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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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September 2021 Episodes:
  • Pub Date: Sep 26, 2021 - 7:00 am
  • 09-26-2021 - 26o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Lectura completa del Evangelio de hoy
    Escribir:

    Reflexionar:
    ¿Por qué están estas tres partes juntas en el evangelio de Marcos? Tenemos la primera parte acerca de Jesús diciendo que « Todo aquel que no está contra nosotros, está a nuestro favor». Luego habla de hacer pecar a « Al que sea ocasión de pecado para esta gente sencilla que cree en mí». Entonces la tercera parte acerca de mutilarse, o frente a «donde el gusano no muere y el fuego no se apaga».
    Creo que puedo ver el hilo que cose estos tres juntos. En la primera parte está hablando de la fe en él. Este exorcista, aunque no forma parte del grupo de discípulos, creyó en el poder del nombre de Jesús. Por eso tuvo éxito. Pero en los Hechos de los Apóstoles, hay quienes tratan de usar el nombre de Jesús para echar fuera demonios, pero en cambio son atacados por los demonios.
    La diferencia es que el tipo en el evangelio debe haber creído en Jesús similar a los discípulos. Pero los tontos en los Hechos de los Apóstoles probablemente estaban pensando en usar el nombre de Jesús como una fórmula mágica, y no tenían fe.
    Ahora, la segunda parte está hablando de aquellos que egoístamente engañan a otros con respecto a la fe para su propio beneficio. Esto era probablemente una parte de estos tontos también. Siempre ha habido aquellos que eligen mal usar la fe. En las últimas décadas, hemos tenido mucho de eso en la iglesia. ¡Pero no es nuevo! Ha habido sinvergüenzas que han tratado de aprovechar la fe desde el principio. Nunca termina bien para esas personas, como vemos en los Hechos de los Apóstoles.
    Pero la tercera parte es la que más quiero enfocar. Principalmente porque hay algunas personas que no aceptan lo que Jesús está diciendo aquí. Hay personas en la iglesia que están tratando de decir que porque entendemos que Dios es un Dios misericordioso, no hay infierno. Esta es otra clase de engaño de la que Jesús estaba hablando en la segunda parte. ¡Estas personas MERECEN una piedra de molino atada alrededor de sus cuellos! ¡Esto va en contra de cada enseñanza en la historia de la iglesia! La comprensión del infierno se remonta a Jesús.
    Ha habido algunas maneras maravillosas de tratar de abordar esta cuestión. Uno de los más grandes que he leído proviene de un libro llamado “El Gran Divorcio”. El autor escribió: “Hay sólo dos tipos de personas al final: Aquellos que dicen a Dios, “se hará tu voluntad”, y aquellos a quienes Dios dice, al final, “se hará tu voluntad” Todos los que están en el Infierno, escogerlo. Sin esa auto elección no podría haber infierno”. - C. S. Lewis, El Gran Divorcio, citado en - Healy, Mary. El Evangelio de Marcos (Comentario católico sobre la Sagrada Escritura) (p. 192). Baker Book Group - A. Edición de Kindle.
    El catecismo de la Iglesia Católica dice: “La enseñanza de la Iglesia afirma la existencia del infierno y su eternidad. Inmediatamente después de la muerte, las almas de aquellos que mueren en un estado de pecado mortal descienden al infierno, donde sufren los castigos del infierno, «fuego eterno» El principal castigo del infierno es la separación eterna de Dios, [pero] Dios no predestinará a nadie a ir al infierno; para esto, es necesario un giro voluntario de Dios (un pecado mortal), y la persistencia en él hasta el final”. – CCC 1035, 1037
    Así que parece claro. No es una parte del cuerpo que causa el pecado, sino la voluntad humana. Jesús no está abogando por la automutilación física, sino por la acción despiadada contra todos nuestros impulsos, tentaciones y apegos pecaminosos, incluso (y tal vez especialmente) los que parecen ser una parte inseparable de nosotros mismos. Ningún bien terrenal o placer es demasiado costoso para dar para arriba, en vista de ganar vida eterna.
    Aplicar:
    Aquí está otro punto a reflexionar. Sabemos qué tipo de cosas llevan al pecado mortal, y el riesgo de ir al infierno. También sabemos que algunas de las cosas en este mundo son peligros extremos para algunas personas, pero no para otras. El primer ejemplo en el que pienso es el alcohol.
    Ha habido personas que no han tenido problemas con el alcohol, pero como son amigos de alguien que lo hace, evitan cualquier posibilidad de tropezar con la sobriedad de su amigo al no tener nunca alcohol a su alrededor. Este es un ejemplo del segundo y tercer punto que Jesús estaba haciendo en nuestra lectura del evangelio.
    El abuso del alcohol para algunos puede ser un pecado mortal porque está siendo abusado. Eso tiene que quedar fuera de la vida de un alcohólico. Si los amigos del alcohólico siempre están sirviendo alcohol en las fiestas donde su amigo es invitado, van en contra de la idea en la segunda parte poniendo esta ocasión cercana del pecado delante de su amigo. Finalmente, atándolo de nuevo a la primera parte, ¿es usted para su amigo o contra su amigo? ¿Es usted por Jesús o en contra de Jesús?
    Este es sólo un ejemplo de cómo estas diferentes partes del Evangelio de hoy encajan entre sí. Pueden sonar en la primera lectura que son apenas una colección lanzada junta de decir. Pensar que sería un error.
    Le he dado mucho que pensar en este fin de semana. Pero la única cosa que quiero que más te quites es recordar: Nuestro Dios es un Dios misericordioso; Él es tan misericordioso que Él permitiría a la gente ir al infierno en vez de permanecer en Su presencia cuando ellos no lo aman.
    Piense de esta manera. Cuando usted ya no amó a alguien en su pasado, ¿podría estar de pie a su alrededor? Para la mayoría, me imagino que la respuesta es no Así será para aquellos que eligen el infierno. No podrán estar viendo el amor de Dios por ellos, de modo que se transformarán y se irán al infierno. ¡En realidad será más fácil para ellos ir al infierno que quedarse con Dios!
    Nuestro trabajo aquí en la tierra es ayudar a todos A QUERER ese amor de Dios. Lamentablemente, no todos lo harán.
  • Pub Date: Sep 26, 2021
  • 09-26-2021 - 26th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Full reading from today’s Gospel
    Reflect:
    Why are these three parts put together in Mark’s gospel? We have the first part about Jesus saying that “whoever is not against us is for us.” Then he talks about causing “one of these little ones who believe in me to sin.” Then the third part about mutilating yourself, or facing “Gehenna, where 'their worm does not die, and the fire is not quenched.'".
    I think I can see the thread that sews these three together. In the first part he is talking about faith in him. This exorcist, though not part of the close knit group of disciples, believed in the power of the name of Jesus. That is why he was successful. But in the Acts of the Apostles, there are those who try to use Jesus’ name to cast out demons but instead are attacked by the demons.
    The difference is that the guy in the gospel must have believed in Jesus similar to the disciples. But the fools in the Acts of the Apostles were probably thinking of using the name of Jesus as a magic formula, and did not have faith.
    Now, the second part is talking about those who selfishly mislead others regarding the faith for their own gain. This was probably a part of these fools also. There have always been those who choose to mis-use the faith. In the last few decades, we have had a lot of that in the church. But it is not new! There have been scoundrels who have tried to take advantage of the faith from the very beginning. It never ends well for those people, as we see in the Acts of the Apostles.
    But the third part is the one I want to focus on most. Mainly because there are some people who do not accept what Jesus is saying here. There are people in the church who are trying to say that because we understand that God is a merciful God, there is no hell. This is another kind of misleading that Jesus was talking about in the second part. These people DESERVE a millstone tied around their necks! This goes against every teaching in the history of the church! The understanding of hell goes all the way back to Jesus.
    There have been some marvelous ways of trying to address this issue. One of the greatest that I have read comes from a book called “The Great Divorce”. The author wrote: “There are only two kinds of people in the end: those who say to God, ‘Your will be done,’ and those to whom God says, in the end, ‘Your will be done.’ All that are in Hell, choose it. Without that self-choice there could be no Hell.” - C. S. Lewis, The Great Divorce, quoted in - Healy, Mary. Gospel of Mark, The (Catholic Commentary on Sacred Scripture) (p. 192). Baker Book Group - A. Kindle Edition.
    The catechism of the Catholic Church says: “The teaching of the Church affirms the existence of hell and its eternity. Immediately after death the souls of those who die in a state of mortal sin descend into hell, where they suffer the punishments of hell, ‘eternal fire.’ The chief punishment of hell is eternal separation from God, [but] God predestines no one to go to hell; for this, a willful turning away from God (a mortal sin) is necessary, and persistence in it until the end.” – CCC 1035, 1037.
    So it seems clear. It is not a body part that causes sin but the human will. Jesus is not advocating physical self-mutilation but ruthless action against all our sinful drives, temptations, and attachments — even (and maybe especially) the ones that seem to be an inseparable part of ourselves. No earthly good or pleasure is too costly to give up, in view of gaining eternal life.
    Apply:
    Here is another point to ponder. We know what kinds of things lead to mortal sin, and the risk of going to hell. We also know that some of the things in this world are extreme dangers to some people, but not to others. The first example I think of with this is alcohol.
    There have been people who have not had problems with alcohol, but because they are friends with someone who does, they avoid any possibility of tripping up their friend’s sobriety by never having alcohol around them. This is an example of the second and third points that Jesus was making in our gospel reading.
    The abuse of alcohol for some can be a mortal sin because it is being abused. That needs to be cut out of an alcoholic’s life. If the alcoholic’s friends are always serving alcohol at parties where their friend is invited, they are going against the idea in the second part by placing this near occasion of sin in front of their friend. Finally, tying it back to the first part, are you for your friend or against your friend? Are you for Jesus or against Jesus?
    This is just one example of how these different parts of today’s gospel do fit together. They may sound at first reading that they are just a thrown together collection of saying. Thinking that would be a mistake.
    I have given you a lot to think about this weekend. But the one thing I want you to take away most is to remember: our God is a merciful God; he is so merciful that he would allow people to go to hell rather than remain in his presence when they do not love him.
    Think of it this way. When you no longer loved someone in your past, could you stand being around them? For most, I imagine the answer is no. So it will be for those who choose hell. They will not be able to stand seeing God’s love for them, so they will turn and run into hell. It will actually be easier on them to go to hell than to stay with God!
    Our work here on earth is to help everyone WANT that love of God. Unfortunately not everyone will.
  • Pub Date: Sep 19, 2021
  • 09-21-2021 - 25o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Sabiduría 2:13-16 - Los versículos omitidos
    Escribir:
    Él profesa tener conocimiento de Dios y se da un estilo a sí mismo hijo del Señor. Para nosotros es la censura de nuestros pensamientos; simplemente verlo es una dificultad para nosotros, porque su vida no es como la de los demás, y diferentes son sus caminos. Él nos juzga degradados; él se mantiene alejado de nuestros caminos como de las cosas impuras. Él llama al destino de los justos y se jacta de que Dios es su Padre.
    Reflexionar:
    Estos versículos que no están listados en nuestra lectura para este fin de semana. A mi manera de pensar, estos son un gran ejemplo de la condición de nuestra sociedad hoy. Todo el mundo está polarizado contra alguien. El mayor problema con eso es que todo el mundo piensa que tienen razón! ¿Cómo usted dice la diferencia? ¿Cómo se dice cuándo se está comprometa la verdad o, peor aún, se la ignora?
    Tomemos por ejemplo las luchas que están ocurriendo en la Misa Latina. Hay personas que no les gusta ni una forma ni la otra y algunas de ellas son muy inflexibles acerca de lo que es correcto. Hay quienes afirman que cualquier Misa que no se hace en latín y por la vieja manera de hacerlo no es una verdadera Misa. ¡Por su comprensión, los últimos treinta y ocho años de mi vida han sido desperdiciados!
    En el otro lado hay gente que no puede soportar la idea de ir a “una de esas misas”. Incluso llegan a decir que las personas que prefieren una misa latina, sólo porque la prefieren, van en contra de todo desde el concilio Vaticano II.
    ¿Dónde está el equilibrio correcto? Permítanme darles un poco más de perspectiva. Dependiendo de con quién hable, hay de siete a más de veinte maneras diferentes de orar la Misa. Todos ellos son considerados una forma legítima de la Misa dentro de la Iglesia Católica. Sé que esto puede ser muy confuso. Y cuando la gente comienza a pelear sobre cuál es el camino correcto, se vuelve muy destructiva de la unidad que Cristo quiere en la iglesia.
    Sin embargo, tengo que decir que hay personas que parecen ir deliberadamente en contra de la verdad y de la formación de la fe. Estas personas son espiritualmente peligrosas, y algunas de ellas son o han sido sacerdotes. Ha habido un montón de engaño siendo arrojado alrededor como si fuera enseñanza apropiada durante el último número de décadas. Esto sucede en el lado liberal y el conservador.
    Sé que esto no es sólo en la iglesia. Al salir de la iglesia y entrar en la cultura que nos rodea, tienen todos los problemas de la “teoría crítica de la raza”, que en realidad es un tipo de racismo en el que cualquiera que sea blanco se considera malo debido a su raza. Entiendo que probablemente estoy simplificando esto en exceso. Pero este tipo de ideas están en nuestra cultura.
    Se puede pasar a la dificultad de la disforia de género y a la forma en que se ha empujado en nuestra cultura hasta legalizar la insistencia de que un hombre sea llamado una mujer o una mujer un hombre. Esto parece ser sólo el último de una larga serie de confusiones y distorsiones sexuales.
    Me temo que llegará un día en un futuro no muy lejano en el que ocurrirá una de dos cosas. Primero, cualquiera que intente insistir en usar los pronombres dados por Dios – Dios dado en el sentido de cómo una persona fue creada – cuando alguien quiere usar el otro género, O ningún género será expulsado de sus puestos de trabajo –creo que eso ya está sucediendo– o será arrestado por crímenes de odio. En segundo lugar, la otra opción será que habrá tal reacción en este tipo de tonterías que aquellos que tienen verdaderas dificultades se convertirán como leprosos.
    Por lo tanto, vuelvo a la línea de apertura de la primera lectura: “Tendamos una trampa al justo, porque nos molesta y se opone a lo que hacemos…”
    Aplicar:
    Estar entre los justos va a ser más costoso. Ya sea dentro de la iglesia donde se trata de defender a todos y su derecho a orar la Misa como ellos lo deseen, O si es en la cultura que ha ido tan lejos de la decencia que es difícil encontrar un camino atrás, será más costoso elegir seguir a Cristo. Jesús enseñó a Sus discípulos en el evangelio de hoy que Él estaba a punto de ser asesinado. No lo entendieron claramente, porque no estaban listos para abrazar la plenitud de la verdad.
    DEBEMOS LUCHAR POR LA VERDAD. No siempre será cómodo de hacer. No siempre será fácil discernir. Pero debemos luchar contra todos los poderes de la oscuridad y la destrucción que están llegando hoy contra cristianos genuinos y sólidos. Regresaré a una línea de Deuteronomio que tuvimos en la misa durante el verano que Josué dijo: “En cuanto a mí y a mi casa, serviremos al Señor”.
    Algo así debe ser la declaración definitoria de cada persona que trata de seguir a Cristo. Y tenemos promesas de que Él estará con nosotros. Tengo una pequeña placa en el frente de mi ordenador en mi oficina con una cita de Proverbios: “Confíe en el Señor con todo su corazón y no se apoye en su propia comprensión. En todos sus sentidos reconocerlo y él dirigirá sus caminos”.
    Existe una verdad absoluta. Hay gente a lo largo del amplio espectro del camino de esta verdad. También hay personas que vagan por la mentira que piensan que es verdad, en un camino que piensan que es verdad.
    Nuestro trabajo, tan duro como es, es permanecer en el camino de la verdad genuina y llamar a otros de nuevo a ese mismo camino que es el único camino hacia el cielo. Nuestra iglesia tiene sus extremos incluso como lo hace nuestra sociedad. Nuestro trabajo ahora y siempre es llamar a la gente de nuevo al núcleo de la verdad. Amén.
  • Pub Date: Sep 18, 2021
  • 09-19-2021 - 25th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Wisdom 2:13-16 - the skipped verses
    Write:
    He professes to have knowledge of God and styles himself a child of the Lord. To us he is the censure of our thoughts; merely to see him is a hardship for us, because his life is not like that of others, and different are his ways. He judges us debased; he holds aloof from our paths as from things impure. He calls blest the destiny of the righteous and boasts that God is his Father.
    Reflect:
    These verses that are not listed in our reading for this weekend. In my way of thinking, they are a great example of the condition of our society today. Everyone is polarized against someone. The biggest problem with that is that everyone thinks they are right! How do you tell the difference? How do you tell when truth is being compromised or, worse, ignored?
    Take for example fighting that is going on over the Latin Mass. There are people that do not like either one form or the other and some of them are very adamant about which is right. There are those who claim that any Mass that is not done in Latin and by the old way of doing it is not a true Mass. By their understanding, the last thirty-eight years of my life have been wasted!
    On the other side there are people who cannot stand the idea of going to “one of those Masses”. They even go so far as to say that people who prefer a Latin Mass, just because they prefer it, are going against everything since the Second Vatican Council.
    Where is the right balance? Let me give you a little more perspective. Depending on who you talk to, there are anywhere from seven to over twenty different ways that the Mass can be prayed. All of them are considered a legitimate form of the Mass within the Catholic Church. I know, this can be very confusing. And when people begin to fight over which is the right way, it becomes very destructive of the unity that Christ wants in the church.
    I do have to say however that there are people who seem to deliberately go against the truth and the training of the faith. These people are spiritually dangerous, and some of them are or have been priests. There has been a lot of deception being thrown around as though it was proper teaching over the last number of decades. This happens on the liberal side and the conservative.
    I know this is not just in the church. Stepping outside of the church and into the culture around us you have all of the problems of “critical race theory” – which is in reality a type of racism where anyone who is white is considered bad because of their race. I understand I am probably oversimplifying this. But these types of ideas are in our culture.
    You can move on to the difficulty of gender dysphoria and the way it is been pushed in our culture so far as to legalize an insistence that a man be called a woman or a woman a man. This seems to be just the latest in a long series of sexual confusions and distortions.
    I am afraid there will come a day in the not too distant future where one of two things will happen. First, anyone who tries to insist on using the God given pronouns – God given in the sense of how a person was created – when someone wants to use the other gender, or no gender at all will be driven from their jobs – I think that is already happening – or be arrested for hate crimes. Second, the other option will be that there will be such a backlash at all of this type of nonsense that those who have genuine difficulties will become like lepers.
    So I return to the opening line of the first reading: “Let us beset the just one, because he is obnoxious to us; he sets himself against our doings…”
    Apply:
    Being among the righteous is going to become more costly. Whether it is within the church where trying to stand up for everyone and their right to pray the Mass as they choose, or whether it is in the culture that has gone so far from decency that it is hard to find a way back, it will become more costly to choose to follow Christ. Jesus taught his disciples in the gospel today that he was about to be killed. They did not understand it clearly, because they were not ready to embrace the fullness of the truth.
    WE MUST STRUGGLE FOR THE TRUTH. It will not always be comfortable to do. It will not always be easy to discern. But we must struggle against all the powers of darkness and destruction that are coming against genuine and solid Christians today. I go back to a line from Deuteronomy that we had in the Mass through the summer that Joshua said: “as for me and my house, we will serve the Lord.”
    Something like that should be the defining statement of every person who tries to follow Christ. And we have promises that he will be with us. I have a little plaque on the front of my computer in my office with a quote from Proverbs: “Trust in the Lord with all your heart and lean not on your own understanding. In all your ways acknowledge him and he will direct your paths.”
    There is an absolute truth that exists. There are people along the wide spectrum of the path of this truth. There are also people who are wandering about on the lie that they think is truth, on a path that they think is truth.
    Our job, as hard as it is, is to stay on the path of genuine truth and to call others back to that same path which is the only path toward heaven. Our church has its extremes even as our society does. Our job now and always is to call people back to the core of truth. Amen.
  • Pub Date: Sep 12, 2021
  • 09-12-2021 - 24o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Santiago 2:18
    Escribir:
    A ver cómo, sin obras, me demuestras tu fe; yo, en cambio, con mis obras te demostraré mi fe”.
    Reflexionar:
    Según algunos historiadores, Martín Lutero quería quitar la carta de Santiago de la Biblia. Él eliminó algunos libros del Antiguo Testamento, y por eso las Biblias Católicas son más grandes. No es que agregamos nada a la Biblia, pero Martín Lutero y los Protestantes quitaron cosas de la Biblia. Pero algunos creen que esta sección particular de la carta de Santiago es lo que causó tales problemas a Martín Lutero.
    Martín Lutero quería decir que somos salvos por fe solamente. Sin embargo, la escritura de Santiago demuestra lo contrario es la verdad.
    Esta enseñanza de Santiago está perfectamente en línea con la de Jesús: “No todos los que me dicen: «Señor, Señor» entrarán en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos” (Mt 7, 21).
    Una fe sin obras no puede obtener la salvación. Esta es una cita del Concilio Vaticano II: “Aunque está incorporado a la Iglesia, no se salva a uno que, sin embargo, no persevera en la caridad. En efecto, permanece en el seno de la Iglesia, pero «en el cuerpo» no «en el corazón». Sin embargo, todos los hijos de la Iglesia deben recordar que su condición exaltada no es el resultado de sus propios méritos, sino de la gracia de Cristo. Si no responden en pensamiento, palabra y acto a esa gracia, no sólo no serán salvos, sino que serán juzgados más severamente”.
    En la vida cristiana, por lo tanto, debe haber una coherencia completa entre la fe que profesamos y los hechos que hacemos.
    Ahora, en justicia, creo que muchos, si no la mayoría de los protestantes viven vidas de fe que incluyen buenas obras. Simplemente no lo ven como una parte integral de lo que significa recibir la salvación de Jesús. Debido a la desconexión aquí y al intento de distanciarse del pensamiento y la enseñanza católicos, eligen no destacar la comprensión de la necesidad de caridad como parte de una vida espiritual. Creo que muchos de ellos viven eso – de alguna manera de una manera aún mejor o más fuerte que muchos católicos.
    No estoy tratando de evitar este gran problema en los diferentes entendimientos de una vida espiritual apropiada. Lo que estoy tratando de decir es que creo –y esta es mi opinión, la bandera roja– que la mayoría de la cuestión no es vivir la fe, sino en los pensamientos sobre la fe. Es cierto que hay algunas personas que están tan atrapadas en la distinción de palabras que creen que hay poco o ningún acuerdo en cómo vivir una vida de fe. Pero creo que esto está mal.
    Permítanme repetir esa cita del segundo Concilio Vaticano. “Aunque está incorporado a la Iglesia, no se salva a uno que, sin embargo, no persevera en la caridad. En efecto, permanece en el seno de la Iglesia, pero «en el cuerpo» no «en el corazón». Sin embargo, todos los hijos de la Iglesia deben recordar que su condición exaltada no es el resultado de sus propios méritos, sino de la gracia de Cristo. Si no responden en pensamiento, palabra y acto a esa gracia, no sólo no serán salvos, sino que serán juzgados más severamente”.
    Aplicar:
    Permítame que separe un poco esta afirmación. Ninguna de las cosas que hacemos merecen nuestra salvación a menos que se hagan con la gracia de Dios. Podemos elegir hacer cosas buenas o malas. Nuestra elección de las cosas buenas puede ser totalmente humana o llena de gracia con nuestra actividad humana.
    ¿Cómo sabemos la diferencia entre una buena cosa hecha sólo por motivos humanos y una buena cosa hecha con la gracia de Dios? La respuesta a esto es: No nos corresponde a nosotros juzgar eso. Es por eso que hacemos las buenas obras de la iglesia, las buenas obras de la humanidad, las acciones amorosas en nuestra vida diaria. Y tratamos de hacerlos en el nombre de Jesús.
    Esto es de lo que Santiago estaba hablando. Es posible hacer el bien por… razones egoístas. Pero una vez que comenzamos a hacer el bien con la gracia de Dios, descubrimos cuánto más agradable y gratificante son estas cosas porque se hacen por amor a Dios y amor al vecino.
    Ahora veamos la última parte de la cita: “Si no responden en pensamiento, palabra y acto a esa gracia, no sólo no serán salvos, sino que serán juzgados más severamente”. Tenemos que luchar para cooperar con la gracia de Dios. No siempre es fácil ver dónde nos conduce la gracia de Dios. Pero cada uno de nosotros ha escuchado la voz de Dios de una manera u otra.
    Permítanme darles un breve tutorial sobre la comprensión de la voz de Dios. Mire atrás a través de su propia vida en las decisiones que usted ha hecho y encuentre dos. La primera es una decisión que usted tomó que usted sabía que era correcto y usted es feliz en hacer la elección. La segunda es una decisión que usted tomó que usted sabía que estaba en lo correcto, pero usted no está contento con esa opción. Sin embargo, usted se quedó con la decisión que tomó.
    Hay algo similar en esos dos eventos. Hay algunos… llamarlo una emoción… que usted puede identificar es similar entre los dos. Ahora voy a añadir uno más. Es una experiencia exclusivamente católica, pero es el sentido de “todo está bien” que a veces se siente cuando escucha las palabras de absolución en confesión: “Yo te absuelvo de tus pecados…”
    Ahora, compare los tres. Hay algo similar en los tres y así es como Dios te habla. Es único para usted, aunque similar a otros. Es la manera única en que Dios habla a su corazón. Una vez que usted descubra ese sentimiento – si usted puede llamarlo un sentimiento – usted podrá hacer las cosas con la gracia de Dios más fácilmente.
    Me he quedado sin tiempo. De lo contrario, trataría de desarrollar esto un poco más. Pero – con un poco de publicidad desvergonzada – les recuerdo que hago publicar mis homilías como podcasts. Y mi sitio de podcast está en la parte delantera del boletín. Si quieres revisar esto, ve allí.
  • Pub Date: Sep 11, 2021
  • 09-12-2021 - 24th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    James 2:18
    Write:
    Demonstrate your faith to me without works, and I will demonstrate my faith to you from my works.
    Reflect:
    According to some historians, Martin Luther wanted to remove the letter from James from the Bible. He did remove some books from the Old Testament, and that is why Catholic Bibles are bigger. It is not that we added anything to the Bible, but Martin Luther and the Protestants removed things from the Bible. But it is believed by some that this particular section of James’ letter is what caused Martin Luther such problems.
    Martin Luther wanted to say that we are saved by faith alone. However James’ writing proves just the opposite is the truth.
    This teaching from James is perfectly in line with that of Jesus: “Not everyone who says to me, ‘Lord, Lord’, shall enter the kingdom of heaven, but he who does the will of my Father who is in heaven” (Mt 7:21).
    A faith without deeds cannot obtain salvation. This is a quote from the Second Vatican Council: “Even though incorporated into the Church, one who does not however persevere in charity is not saved. He remains indeed in the bosom of the Church, but ‘in body’ not ‘in heart’. All children of the Church should nevertheless remember that their exalted condition results not from their own merits but from the grace of Christ. If they fail to respond in thought, word, and deed to that grace, not only shall they not be saved, but they shall be the more severely judged”.
    In the Christian life, therefore, there needs to be complete consistency between the faith we profess and the deeds we do.
    Now in fairness I think many if not most Protestants live lives of faith that include good works. They simply do not see it as an integral part of what it means to receive the salvation of Jesus. Because of the disconnect here and the attempt to distance themselves from Catholic thought and teaching, they choose to not highlight the understanding of the need for charity as part of a spiritual life. I believe many of them live that – in some ways in an even better way or stronger way than many Catholics.
    I am not trying to go around this big problem in the different understandings of a proper spiritual life. What I am trying to say is that I think – and this is my thought, red flag – that the majority of the issue is not in living out the faith but in the thoughts about the faith. It is true that there are some people who are so caught up in the distinction of words that they believe there is little to no agreement in how to live a life of faith. But I think this is wrong.
    Let me repeat that quote from the second Vatican Council. “Even though incorporated into the Church, one who does not however persevere in charity is not saved. He remains indeed in the bosom of the Church, but ‘in body’ not ‘in heart’. All children of the Church should nevertheless remember that their exalted condition results not from their own merits but from the grace of Christ. If they fail to respond in thought, word, and deed to that grace, not only shall they not be saved, but they shall be the more severely judged”.
    Apply:
    Let me pull that statement apart a little bit. None of the things we do merit our salvation unless they are done with the grace of God. We can choose to do good things or bad things. Our choice of the good things can be either entirely human or grace filled with our human activity.
    How do we know the difference between a good thing done from only human motives and a good thing done with the grace of God? The answer to that is: it is not up to us to judge that. This is why we do the good works of the church, the good works of humanity, the loving actions in our daily lives. And we try to make them done in the name of Jesus.
    This is what James was talking about. It is possible to do good for… selfish reasons. But once we begin to do good with the grace of God we discover how much more pleasant and rewarding these things are because they are done for love of God and love of neighbor.
    Now let us look at the last part of the quote: “If they fail to respond in thought, word, and deed to that grace, not only shall they not be saved, but they shall be the more severely judged”. We have to struggle to cooperate with the grace of God. It is not always easy to see where the grace of God is leading us. But every one of us has heard the voice of God in one way or another.
    Let me give you a brief tutorial on understanding the voice of God. Look back through your own life at decisions you have made and find two. The first is a decision you made that you knew was right and you are happy at making the choice. The second is a decision you made that you knew was right but you are not happy with that choice. Yet you stayed with the decision you made.
    There is something similar about those two events. There is some… call it an emotion… that you can identify is similar between the two. Now I am going to add one more. It is a uniquely Catholic experience but it is the sense of “everything is okay” that you feel sometimes when you hear the words of absolution in confession: “I absolve you of your sins…”
    Now, compare all three of those. There is something similar in all three and that is how God speaks to you. It is unique to you, though similar to others. It is the unique way God speaks to your heart. Once you discover that feeling – if you can call it a feeling – you will be able to do things with the grace of God more easily.
    I have run out of time. Otherwise I would try to develop this a little bit more. But – with a little shameless advertising – I would remind you that I do post my homilies as podcasts. And my podcast site is on the front of the bulletin. If you want to review this, go there.
    +++++
  • Pub Date: Sep 05, 2021 - 7:00 am
  • 09-05-2021 - 23r Domingo del Tiempo Ordinario en la iglesia de Guadalupe, Omaha
  • Listen:
  • Lectura:
    Isaías 35:4
    Escribir:
    ¡Animo! No teman. He aquí que su Dios, vengador y justiciero, viene ya para salvarlos.
    Reflexionar:
    ¡Dios ha venido a salvarnos! Una cosa maravillosa. Pero la iglesia nos da esta lectura de Isaías debido a los versículos que la siguen acerca de los ojos, oídos y piernas. Luego nos pasamos al evangelio. Pero necesitamos añadir de una historia anterior en el evangelio acerca de lo que es la Decápolis.
    Esta es la zona donde el demoníaco de Gerasene fue curado enviando los demonios a los cerdos. ¿Ahora recuerda la historia? El hombre quería seguir a Jesús, pero Jesús le dijo que regresara a casa. Cuando lo hizo, compartió con la gente de su pueblo todo lo que Jesús hizo por él.
    Así que la próxima vez que Jesús vino a la ciudad, tenemos la historia del evangelio hoy. Recuerde, la gente tenía miedo del hombre de que Jesús quitó los demonios. Pero después de que él había sido liberado de los demonios, y fue restaurado a su familia, él pudo decirles las maravillas de este trabajador milagroso llamado Jesús.
    Así que cuando Jesús vino a la ciudad otra vez, todos estaban emocionados y querían traer a sus enfermos a él con la esperanza de que él traería la sanidad que él ya había mostrado que él podía hacer.
    Quiero hacer un par de observaciones al respecto. En primer lugar, Isaías dice: “¡Sea fuerte, no temáis!” ¿Cuán confiados somos nosotros de Dios y Su habilidad para protegernos, para sanarnos, para darnos lo que necesitamos?
    El segundo punto es muy similar. Jesús sabe lo que necesitamos porque Él ha vivido y visto las situaciones de nuestras vidas. Él conoce todos los problemas que rodean nuestras vidas humanas. Él sabe lo que es la tentación. Él sabe qué enfermedades. Y lo más importante es que sabe lo que es la salud, tanto espiritual como física.
    El tercer punto es el que quiero dedicar un poco más de tiempo. Tiene que ver con el testimonio del hombre que tenía los demonios en él. Jesús deliberadamente lo envió a una misión. Él lo envió en la misión porque este hombre sabía lo que le había pasado. Fue debido a esta misión que la gente vendría a Jesús en este tiempo posterior del evangelio.
    Esto es lo que tenemos que hacer. ¿Cómo ha tocado Jesús tu vida? ¿Cuáles son las historias de tu vida con Jesús? ¿Estás listo para decirle a alguien lo que ha hecho, por ti? En los últimos años, el Arzobispo Lucas ha hablado de la necesidad de convertir las parroquias en parroquias misionales. ¡Creo que esto es lo que eso significa! Cada uno de nosotros debe tener nuestras historias de fe listas para decirle a la gente por qué creemos en lo que creemos.
    El fin de semana pasado hice tres preguntas y pedí a la gente que escuchó mi homilía que tomara esas preguntas como tarea. Las repito hoy.
    ¿Qué es lo que te mantiene en la iglesia ahora mismo? ¿Por qué quieres venir a adorar a Dios? ¿Qué se trata de llegar a masa que te mantiene atraído?
    Además, yo añadiría una pregunta más: ¿Cómo te ha sanado Dios? Estas no son preguntas ociosas o algo que se puede dejar de lado debido a nuestra incomodidad al hablar de nuestra fe. DEBEMOS –estoy siendo serio– tener listas nuestras respuestas a estas preguntas.
    ¿Qué fue lo que el hombre curó de los demonios dijo para convencer a la gente en su pueblo para traer a los enfermos a Jesús? Y no sólo en su ciudad. La Decápolis significa diez ciudades. Este hombre evangelizó el mundo a su alrededor. Tomó en serio el llamado a ser misionero para Cristo. Conocía su historia. ¿Conoce el suyo?
    Amigos míos, esto no es una parte opcional de lo que significa seguir a Cristo. Estamos en una grave crisis en nuestra sociedad, en nuestra iglesia. ¡Muchas personas están decidiendo que venir a la iglesia no significa nada! Creo que la razón por la que sienten de esa manera es porque no han visto nada proveniente de la iglesia que encuentren de valor.
    Venir a la iglesia no significa nada porque ellos no han visto nada que venga de la iglesia que ellos quieran en sus propias vidas. Y esa es nuestra culpa.
    Permítanme contarles brevemente mi historia de por qué vine a creer en Jesús. Fueron casi 20 años antes de que me convirtiera en sacerdote. No tenía nada que hacer un sábado por la noche, pero me senté en el cuartel cuando estaba en el Ejército. Recibí una invitación a un estudio bíblico. Era mejor que no hacer nada. Pero durante el estudio, estaba sentado al lado de una gran ventana de la bahía y parecía que había un círculo alrededor de toda la habitación, pero cuando me vino, estaba en el exterior del círculo.
    Me quedé fuera por un par de semanas, pero había algo que me atraía. Era el nivel de amistad que tenían estos niños de la escuela secundaria y de la universidad. Yo estaba en su grupo de edad, y pude ver que lo que tenían era valioso. Así que cuando volví después de estas dos semanas fui a uno de los jóvenes que parecía saber lo que estaba pasando y dije –lo recuerdo claramente– “No sé lo que está pasando aquí, pero quiero”.
    No entendí en este momento que yo estaba diciendo que quiero a Jesús en mi vida, porque eso es lo que tenían estos jóvenes. Pero fue esa experiencia la que me llevó a renovar mi fe, a comprometerse con la Iglesia Católica. Este compromiso no me llevó al principio al sacerdocio. Pero ¡aquí estoy!
    No estoy diciendo que tu experiencia de Jesús te va a guiar en el mismo camino al que fui guiado. Pero ustedes necesitan saber cuál ha sido su camino para que puedan guiar a otros a ese mismo camino hacia Cristo. Si usted no puede ponerlo en palabras… entonces usted no está haciendo todo lo que se supone que está haciendo por el Reino de Dios.
    Sí, quiero decir ser tan fuerte en la forma en que lo digo. Permítanme volver a esas preguntas, las cuatro ahora.
    ¿Qué es lo que te mantiene en la iglesia ahora mismo? ¿Por qué quieres venir a adorar a Dios? ¿Qué se trata de llegar a masa que te mantiene atraído? ¿Cómo te ha sanado Dios?
    Conocer sus respuestas a estas preguntas le ayudará a hablar con aquellos que no entienden ni siquiera las preguntas.
  • Pub Date: Sep 05, 2021
  • 09-05-2021 - 23rd Sunday of Ordinary Time in Guadalupe Church, Omaha
  • Listen:
  • Reading:
    Isaiah 35:4
    Write:
    Be strong, fear not! Here is your God, he comes with vindication; with divine recompense he comes to save you.
    Reflect:
    God has come to save us! A wonderful thing. But the church gives us this reading from Isaiah because of the verses that follow it about eyes and ears and legs. Then we turn to the gospel. But we need to add from a previous story in the gospel about what the Decapolis is.
    This is the area where the Gerasene demoniac was cured by sending the demons into the pigs. Now do you remember the story? The man wanted to follow Jesus, but Jesus told him to return home. When he did, he shared with the people in his town all that Jesus did for him.
    So the next time Jesus came to town, we have the story of the gospel today. Remember, the people were afraid of the man that Jesus removed the demons from. But after he had been released from the demons, and was restored to his family, he was able to tell them of the wonders of this miracle worker named Jesus.
    So when Jesus came into town again, everybody was excited and they wanted to bring their sick to him in hopes that he would bring the healing that he had already shown he could do.
    There are a couple of points I want to make with this. First of all, Isaiah says “be strong, fear not!” How trusting are we of God and his ability to protect us, to heal us, to give us what we need?
    The second point is very similar. Jesus knows what we need because he has lived and seen the situations of our lives. He knows all of the problems that surround our human lives. He knows what temptation is. He knows what sicknesses. And most importantly he knows what health is, both spiritual and physical.
    The third point is the one I want to spend a little more time with. It has to do with the witness of the man who had the demons in him. Jesus deliberately sent him out on a mission. He sent him on the mission because this man knew what had happened to him. It was because of this mission that the people would come to Jesus at this later time of the gospel.
    This is what we need to do. How has Jesus touched your life? What are the stories of your life with Jesus? Are you ready to tell somebody what he has done – for you? Archbishop Lucas in the last couple of years has talked about the need to make parishes into missional parishes. I believe this is what that means! Every one of us should have our stories of faith ready to tell people why we believe what we believe.
    Last weekend I asked three questions and asked the people who heard my homily to take those questions as homework. I repeat them today.
    What is it that holds you to the church right now? Why do you want to come to worship God? What is it about coming to mass that keeps you attracted?
    In addition I would add one more question: How has God healed you? These are not idle questions or something that can be put aside because of our discomfort in talking about our faith. We MUST –I am being serious – we must have ready our answers to these questions.
    What was it that the man cured of the demons said to convince the people in his town to bring the sick to Jesus? And it was not just in his town. The Decapolis means ten cities. This man evangelized the world around him. He took seriously the call to be a missionary for Christ. He knew his story. Do you know yours?
    My friends, this is not some optional part of what it means to follow Christ. We are in a serious crisis in our society, in our church. So many people are deciding that coming to church means nothing! I think the reason why they feel that way is because they have seen nothing coming from within the church that they find of value.
    Coming to church means nothing because they have seen nothing coming from the church that they want in their own lives. And that is our fault.
    Let me briefly tell you my story of why I came to believe in Jesus. It was almost 20 years before I became a priest. I had nothing to do on a Saturday night but sit in the barracks when I was in the Army. I received an invitation to a Bible study. It was better than doing nothing. But during the study, I was sitting next to a big bay window and it felt like there was a circle going around the entire room, but when it came to me, I was on the outside of the circle.
    I stayed away for a couple of weeks, but there was something that was attracting me. It was the level of friendship that these high school and young college kids had. I was in their age group, and I could see that what they had was valuable. So when I returned after these couple of weeks I went to one of the young men who seemed to know what was going on and I said – I remember it clearly – “I do not know what is going on here, but I want in.”
    I did not understand at the moment that I was saying I want Jesus in my life, because that is what these young people had. But it was that experience that led me to renew my faith, to become committed to the Catholic Church. This commitment did not lead me at first to the priesthood. But, here I am!
    I am not saying that your experience of Jesus is going to lead you in the same path that I was led to. But you need to know what your path has been so that you can lead others to that same path toward Christ. If you cannot put it into words… then you are not doing all you are supposed to be doing for the sake of the kingdom of God.
    Yes I mean to be that strong in the way I put that. Let me go back again to those questions, all four of them now.
    What is it that holds you to the church right now? Why do you want to come to worship God? What is it about coming to mass that keeps you attracted? How has God healed you?
    Knowing your answers to these questions will help you speak to those who do not understand even the questions.
  • Pub Date: Sep 05, 2021
  • 09-05-2021 - 23rd Sunday of Ordinary Time in Guadalupe Church, Omaha
  • Listen:
  • Reading:
    Isaiah 35:4
    Write:
    Be strong, fear not! Here is your God, he comes with vindication; with divine recompense he comes to save you.
    Reflect:
    God has come to save us! A wonderful thing. But the church gives us this reading from Isaiah because of the verses that follow it about eyes and ears and legs. Then we turn to the gospel. But we need to add from a previous story in the gospel about what the Decapolis is.
    This is the area where the Gerasene demoniac was cured by sending the demons into the pigs. Now do you remember the story? The man wanted to follow Jesus, but Jesus told him to return home. When he did, he shared with the people in his town all that Jesus did for him.
    So the next time Jesus came to town, we have the story of the gospel today. Remember, the people were afraid of the man that Jesus removed the demons from. But after he had been released from the demons, and was restored to his family, he was able to tell them of the wonders of this miracle worker named Jesus.
    So when Jesus came into town again, everybody was excited and they wanted to bring their sick to him in hopes that he would bring the healing that he had already shown he could do.
    There are a couple of points I want to make with this. First of all, Isaiah says “be strong, fear not!” How trusting are we of God and his ability to protect us, to heal us, to give us what we need?
    The second point is very similar. Jesus knows what we need because he has lived and seen the situations of our lives. He knows all of the problems that surround our human lives. He knows what temptation is. He knows what sicknesses. And most importantly he knows what health is, both spiritual and physical.
    The third point is the one I want to spend a little more time with. It has to do with the witness of the man who had the demons in him. Jesus deliberately sent him out on a mission. He sent him on the mission because this man knew what had happened to him. It was because of this mission that the people would come to Jesus at this later time of the gospel.
    This is what we need to do. How has Jesus touched your life? What are the stories of your life with Jesus? Are you ready to tell somebody what he has done – for you? Archbishop Lucas in the last couple of years has talked about the need to make parishes into missional parishes. I believe this is what that means! Every one of us should have our stories of faith ready to tell people why we believe what we believe.
    Last weekend I asked three questions and asked the people who heard my homily to take those questions as homework. I repeat them today.
    What is it that holds you to the church right now? Why do you want to come to worship God? What is it about coming to mass that keeps you attracted?
    In addition I would add one more question: How has God healed you? These are not idle questions or something that can be put aside because of our discomfort in talking about our faith. We MUST –I am being serious – we must have ready our answers to these questions.
    What was it that the man cured of the demons said to convince the people in his town to bring the sick to Jesus? And it was not just in his town. The Decapolis means ten cities. This man evangelized the world around him. He took seriously the call to be a missionary for Christ. He knew his story. Do you know yours?
    My friends, this is not some optional part of what it means to follow Christ. We are in a serious crisis in our society, in our church. So many people are deciding that coming to church means nothing! I think the reason why they feel that way is because they have seen nothing coming from within the church that they find of value.
    Coming to church means nothing because they have seen nothing coming from the church that they want in their own lives. And that is our fault.
    Let me briefly tell you my story of why I came to believe in Jesus. It was almost 20 years before I became a priest. I had nothing to do on a Saturday night but sit in the barracks when I was in the Army. I received an invitation to a Bible study. It was better than doing nothing. But during the study, I was sitting next to a big bay window and it felt like there was a circle going around the entire room, but when it came to me, I was on the outside of the circle.
    I stayed away for a couple of weeks, but there was something that was attracting me. It was the level of friendship that these high school and young college kids had. I was in their age group, and I could see that what they had was valuable. So when I returned after these couple of weeks I went to one of the young men who seemed to know what was going on and I said – I remember it clearly – “I do not know what is going on here, but I want in.”
    I did not understand at the moment that I was saying I want Jesus in my life, because that is what these young people had. But it was that experience that led me to renew my faith, to become committed to the Catholic Church. This commitment did not lead me at first to the priesthood. But, here I am!
    I am not saying that your experience of Jesus is going to lead you in the same path that I was led to. But you need to know what your path has been so that you can lead others to that same path toward Christ. If you cannot put it into words… then you are not doing all you are supposed to be doing for the sake of the kingdom of God.
    Yes I mean to be that strong in the way I put that. Let me go back again to those questions, all four of them now.
    What is it that holds you to the church right now? Why do you want to come to worship God? What is it about coming to mass that keeps you attracted? How has God healed you?
    Knowing your answers to these questions will help you speak to those who do not understand even the questions.
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