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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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August 2021 Episodes:
  • Pub Date: Aug 29, 2021
  • 08-29-2021 - 22nd Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Dt 4:2
    James 1:27
    Write:
    You shall not add to what I command you nor subtract from it.
    … Keep oneself unstained by the world.
    Reflect:
    A warning that has NEVER been listened to! Let us go back to the book of Genesis for a moment. When Eve was confronted by the serpent regarding the forbidden fruit, she overstated what God said. God’s instructions were ‘do not to eat of that fruit’. When Eve confronted the serpent, she said that God said she could not eat it nor touch it. She added to the commandment of God, and at that moment Satan knew he had her.
    That is what all our readings this weekend point to as a problem. Granted, they are looking at it in different ways, but this is all part of the same problem. While we do not hear from St. Paul this weekend, he is very clear in many of his writings that we are not to be trapped by holding onto a legal structure that limits our ability to serve God freely.
    I think this is how the problem developed: When there were things commanded by God to avoid, there was an inclination to surround the basic points God was making with human laws so that you would not run the risk of violating God’s laws. Then, in the eyes of the people these human laws that were surrounding the law of God became God’s laws. So to protect themselves from those laws, they created another set of laws surrounding these. This kept adding to a warped sense of what it meant to follow God’s laws.
    This is what made it so hard for people to follow what God instructed them to do. As a result, we have Moses saying that they are not to add or subtract from the commands of God. St. Paul warns in his letter to the Romans that the law does not help us. I think he says that because it is… distorted by so many other layers beyond what God intended.
    Jesus issues this same kind of warning in many different places throughout the Gospels. Yet he also calls us to the simplicity of holiness. Please note that especially: the simplicity of holiness.
    St. James concludes with the line I quoted above from our reading. But it is a conclusion that comes from his understanding that we must be active in our Christian life. He says we must be “doers of the word.” This also means not being conformed to the world. It means not giving in to some of the things that the world says is okay. It means, sometimes, that we must be separate – and be willing to be seen as separate– from the rest of the world.
    Apply:
    This is why Moses also said “‘This great nation is truly a wise and intelligent people.’” Unfortunately, I do not believe our country can now claim that phrase of Moses of being a great nation. The morality of our country, the permissions given to all kinds of perversions, makes it clear to me that we cannot claim to be very wise or intelligent as a nation.
    The only way I see that changing is if the church wakes up to who she is in Christ and issues a call to holiness to our world in a way that the world can finally embrace it. This means we need to break through the foolishness and the spiritual bondage that our nation is in.
    There is no doubt in my mind that this is the tragedy of our day. It is also the challenge of the church today. We need to become missionaries here in our own land. How? We need to change our focus.
    What is it that holds you to the church right now? Why do you want to come to worship God? What is it about coming to mass that keeps you attracted? These are questions that need to be answered by each one of us. And we need to be ready to answer these kinds of questions to people who do not understand them. It is not that they do not understand our answers, they do not even understand our questions.
    The seduction of the world has been so severe that people who are not following Christ do not even understand the problems they are in. I believe the only way we can overcome this is if we as members of the church, believing active members of the church, find a way to talk to the world around us about the importance of our faith. Let me repeat those three questions I just asked. What is it that holds you to the church right now? Why do you want to come to worship God? What is it about coming to mass that keeps you attracted?
    That is your homework for this week. Live with those questions. They will do two things for you: first, it will give you a way to speak to those who no longer go to church in a way that, God willing, will attract them; second, and this is more important, it will give you a way to “to keep oneself unstained by the world,” as St. James said.
    This weekend has been the first national, o más bien internacional, conference for the Mater Filius movement. Mater Filius is a program that answers the call of the gospel to care for the least. It is housed locally here at Saints Peter and Paul convent. It is a home for women in crisis pregnancies. This movement started in Mexico City. Then, in answer to prayers, it began here in Omaha and has spread to Miami, Cincinnati, and Colorado Springs here in the United States and also in El Salvador, Chile, and Columbia. And there are negotiations for homes in France, Spain, and India. [¿Es Verdad? ¿Hay más? Are there more?] So it is an attempt – a successful one – to show these vulnerable women and children the simple truth of the Gospel.
    [Will all of those involved in Mater Filius please stand at this time. - Todos los que participan en Mater Filius por favor estarán de pie en este momento. - I want to thank you for joining us this weekend and I want to encourage you in your work for some of the most vulnerable members of the kingdom of God. You are “doers of the word” as St. James said. And, under the patronage of our Lady, you are giving people a chance to see holiness in action. May God continue to bring your good work to a holy conclusion.]
  • Pub Date: Aug 29, 2021
  • 08-29-2021 - 22o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Deuteronomio 4:2
    Santiago 1:27
    Escribir:
    No añadirán nada ni quitarán nada a lo que les mando.
    … guardarse de este mundo corrompido.
    Reflexionar:
    ¡Una advertencia que NUNCA se ha escuchado! Volvamos al libro de Génesis por un momento. Cuando Eva fue confrontada por la serpiente con respecto al fruto prohibido, ella exageró lo que Dios dijo. Las instrucciones de Dios eran «no comer de ese fruto». Cuando Eva enfrentó a la serpiente, dijo que Dios dijo que no podía comerla ni tocarla. Ella añadió al mandamiento de Dios, y en ese momento Satanás sabía que la tenía.
    Eso es lo que todas nuestras lecturas de este fin de semana señalan como un problema. De acuerdo, lo están mirando de diferentes maneras, pero todo esto es parte del mismo problema. Mientras que no escuchamos de San Pablo este fin de semana, él es muy claro en muchos de sus escritos que no debemos ser atrapados por aferrarnos a una estructura legal que limita nuestra capacidad de servir a Dios libremente.
    Creo que así fue como se desarrolló el problema: Cuando hubo cosas que Dios ordenó evitar, hubo una inclinación a rodear los puntos básicos que Dios estaba haciendo con las leyes humanas para que no correría el riesgo de violar las leyes de Dios. Entonces, a los ojos de la gente, estas leyes humanas que rodeaban la ley de Dios se convirtieron en leyes de Dios. Así que para protegerse de esas leyes, crearon otro conjunto de leyes que las rodeaban. Esto siguió añadiendo a un sentido torcido de lo que significaba seguir las leyes de Dios.
    Esto es lo que hizo tan difícil para la gente seguir lo que Dios les instruyó a hacer. Como resultado, tenemos a Moisés diciendo que no deben sumar ni restar de los mandamientos de Dios. San Pablo advierte en su carta a los Romanos que la ley no nos ayuda. Creo que dice eso porque es… Distorsionado por tantas otras capas más allá de lo que Dios quería.
    Jesús emite este mismo tipo de advertencia en muchos lugares diferentes a través de los Evangelios. Sin embargo, Él también nos llama a la simplicidad de la santidad. Por favor note esto especialmente: La simplicidad de la santidad.
    St. James concluye con la línea que he citado anteriormente de nuestra lectura. Pero es una conclusión que viene de su entendimiento de que debemos ser activos en nuestra vida cristiana. Dice que debemos ser “Pongan en práctica esa palabra”. Del Leccionario inglés, las palabras se traducen como “hacedores de la palabra”. Esto también significa no ser conformada al mundo. Significa no ceder a algunas de las cosas que el mundo dice que está bien. Significa, a veces, que debemos estar separados – y estar dispuestos a ser vistos separados – como del resto del mundo.
    Aplicar:
    Es por eso que Moisés también dijo ““Esta gran nación es verdaderamente un pueblo sabio e inteligente”. Lamentablemente, no creo que nuestro país pueda ahora reclamar esa frase de Moisés de ser una gran nación. La moralidad de nuestro país, los permisos otorgados a todo tipo de perversiones, me deja claro que no podemos afirmar ser muy sabios o inteligentes como nación.
    La única manera en que veo que el cambio es si la iglesia se despierta a quien ella está en Cristo y emite una llamada a la santidad a nuestro mundo de una manera que el mundo pueda finalmente abrazar. Esto significa que necesitamos romper con la tontería y la esclavitud espiritual en que está nuestra nación.
    No tengo ninguna duda de que esta es la tragedia de nuestros días. Es también el desafío de la iglesia hoy. Necesitamos ser misioneros aquí en nuestra propia tierra. ¿Cómo? Tenemos que cambiar nuestro enfoque.
    ¿Qué es lo que te mantiene en la iglesia ahora mismo? ¿Por qué quieres venir a adorar a Dios? ¿Qué se trata de llegar a masa que te mantiene atraído? Estas son preguntas que deben ser contestadas por cada uno de nosotros. Y necesitamos estar preparados para responder a este tipo de preguntas a personas que no las entienden. No es que no entiendan nuestras respuestas, ni siquiera entienden nuestras preguntas.
    La seducción del mundo ha sido tan severa que las personas que no están siguiendo a Cristo ni siquiera entienden los problemas en los que están. Creo que la única manera en que podemos superar esto es si nosotros como miembros de la iglesia, creyendo en los miembros activos de la iglesia, encontramos una manera de hablar con el mundo que nos rodea sobre la importancia de nuestra fe. Permítanme repetir esas tres preguntas que acabo de hacer. ¿Qué es lo que te mantiene en la iglesia ahora mismo? ¿Por qué quieres venir a adorar a Dios? ¿Qué se trata de llegar a masa que te mantiene atraído?
    Esa es su tarea para esta semana. Vivir con esas preguntas. Ellos harán dos cosas por usted: Primero, le dará una manera de hablar a aquellos que ya no van a la iglesia de una manera que, Dios quiere, los atraerá; En segundo lugar, y esto es más importante, les dará una manera de “mantenerse sin mancha por el mundo”, como dijo Santiago.
    Este fin de semana ha sido la primera conferencia nacional, o más bien internacional, para el movimiento Mater Filius. Mater Filio es un programa que responde al llamado del evangelio a cuidar a los menos. Se encuentra aquí en el convento de los Santos Pedro y Pablo. Es un hogar para mujeres en embarazos de crisis. Este movimiento comenzó en la Ciudad de México. Luego, en respuesta a las oraciones, comenzó aquí en Omaha y se ha extendido a Miami, Cincinnati y Colorado Springs aquí en los Estados Unidos y también en El Salvador, Chile y Columbia. Y hay negociaciones para hogares en Francia, España e India. Por lo tanto, es un intento –un intento exitoso– de mostrar a estas mujeres y niños vulnerables la simple verdad del Evangelio.
  • Pub Date: Aug 22, 2021 - 8:00 am
  • 08-22-2021 21st Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Joshua 24:15
    Write:
    As for me and my household, we will serve the LORD.
    Reflect:
    We do not see the full speech that Joshua gives. As he is speaking to his fellow Israelites, he is relating to them all the wonders that God has done for them throughout their journeys from Egypt. What we have is a short conclusion of everything that he says. And he concludes with the line I quoted above.
    I have always seen that as a… challenge to the Israelites, and to all of us! Think about it. Here you have the leader of your nation reminding you of all the things God has done and then he says this line: “As for me and my household, we will serve the LORD.”
    Now, this Joshua has been a warrior, a faithful disciple of Moses, he has led you across the dry ground of the Jordan River that parted just like the Red Sea did. He led you to conquer Jericho with nothing more than trumpets and a shout of victory.
    And he stands before you and says: “As for me and my household, we will serve the LORD.” Joshua knew the authority that he had in the eyes of the people, and the approval he had from God. So when he spoke, it was a statement charged with the energy of the victory of God. Joshua was making a defiant declaration in the face of the Israelites.
    Do not misunderstand this. He is trying his best to – on the one hand urge his people to holiness – and the other hand to warn them of the consequences of failing to serve the Lord.
    This is the same type of challenge that Jesus is giving to his apostles in the gospel today. Peter APPEARS to be responding with a naïveté that is at once charming, and is another type of the declaration that Joshua made that is full of strength because he somehow knows who Jesus is and what are the consequences of following him.
    I think it would be wrong to underestimate the knowledge of the situation that the apostles were in. They knew that Jesus was… something far different than anything they had seen.
    Yet they stayed when so many others abandoned Jesus because of what he was saying about him being the Bread of Life. This is why the church attaches these two readings together from Joshua and from John.
    Peter’s words at the end of the gospel ring true, especially in connection with Joshua’s words. Listen to them together: “Master, to whom shall we go? You have the words of eternal life. We have come to believe and are convinced that you are the Holy One of God.” And “as for me and my household, we will serve the LORD.”
    Apply:
    In the bulletin this weekend for St. Mary and St. Peter and Paul, the following comment about stewardship was printed: “When we commit to serve the Lord, we must be willing to become a disciple in the work of the Lord. A disciple is a person who spends time in prayer every day, joyfully participates in charitable works and generously supports their local parish and Church mission. If we say we serve God, we must actually do something and not merely talk about it!”
    I am afraid it is far too easy for us to lose sight of the kind of commanding call to holiness that the church, that Jesus gives us. What are we, individually especially, expected to respond with when we hear these kinds of words, especially from Joshua?
    I knew a young father who had made a plaque of this saying of Joshua. At one time he had it hanging just above the front door so that everyone as they were leaving the house would see it and remember what was expected of them. As they left their home they would be asking that question of themselves. Joshua put it so forcefully that it almost does not sound like a question.
    But I will ask it of you by first repeating what Joshua said to the Israelites. As for me and my house, we will serve the Lord. Who have you decided to serve? And how?
  • Pub Date: Aug 21, 2021
  • 08-22-2021 - 21er Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Josué 24:15
    Escribir:
    En cuanto a mí toca, mi familia y yo serviremos al Señor.
    Reflexionar:
    No vemos el discurso completo que Josué da. Mientras él está hablando a sus compañeros israelitas, él les está relacionando todas las maravillas que Dios ha hecho por ellos a través de sus viajes desde Egipto. Lo que tenemos es una breve conclusión de todo lo que dice. Y concluye con la línea que he citado anteriormente.
    ¡Siempre he visto eso como una… desafía a los israelitas y a todos nosotros! Piense en ello. Aquí tienes al líder de tu nación recordándoles todas las cosas que Dios ha hecho y luego dice esta línea: “En cuanto a mí toca, mi familia y yo serviremos al Señor.”
    Ahora, este Josué ha sido un guerrero, un discípulo fiel de Moisés, él te ha conducido a través del terreno seco del Río Jordán que se separó como el Mar Rojo. Él te llevó a conquistar Jericó con nada más que trompetas y un grito de victoria.
    Y él está delante de ti y dice: “En cuanto a mí toca, mi familia y yo serviremos al Señor.” Josué conocía la autoridad que tenía ante los ojos de la gente, y la aprobación que tenía de Dios. Así que cuando habló, fue una declaración cargada con la energía de la victoria de Dios. Josué estaba haciendo una declaración desafiante frente a los israelitas.
    No lo malinterprete. Él está haciendo todo lo posible para – por un lado, instar a su pueblo a la santidad – y por otro lado para advertirles de las consecuencias de no servir al Señor.
    Este es el mismo tipo de desafío que Jesús está dando a Sus apóstoles en el evangelio de hoy. Pedro PARECE estar respondiendo con una ingenuidad que al mismo tiempo es encantadora, y es otro tipo de declaración que Josué hizo que está llena de fuerza porque de alguna manera sabe quién es Jesús y cuáles son las consecuencias de seguir a Él.
    Creo que sería un error subestimar el conocimiento de la situación en la que estaban los apóstoles. Ellos sabían que Jesús era… algo muy diferente de cualquier cosa que habían visto.
    Sin embargo, se quedaron cuando tantos otros abandonaron a Jesús debido a lo que estaba diciendo acerca de que Él era el Pan de Vida. Es por eso que la iglesia une estas dos lecturas de Josué y de Juan.
    Las palabras de Pedro al final del evangelio son ciertas, especialmente en relación con las palabras de Josué. Escucharlos juntos: “Señor, ¿a quién iremos? Tú tienes palabras de vida eterna; y nosotros creemos y sabemos que tú eres el Santo de Dios”. Y “en cuanto a mí toca, mi familia y yo serviremos al Señor.”
    Aplicar:
    En el boletín de este fin de semana para Santa María y San Pedro y Pablo, se imprimió el siguiente comentario sobre la mayordomía: “Cuando nos comprometemos a servir al Señor, debemos estar dispuestos a ser discípulos en la obra del Señor. Un discípulo es una persona que pasa tiempo en oración todos los días, participa con alegría en obras caritativas y apoya generosamente su parroquia local y la misión de la Iglesia. Si decimos que servimos a Dios, debemos hacer algo y no hablar simplemente de ello”.
    Me temo que es demasiado fácil para nosotros perder de vista el tipo de llamado a la santidad que la iglesia, que Jesús nos da. ¿Con qué se espera que respondamos, individualmente especialmente, cuando escuchamos este tipo de palabras, especialmente de Josué?
    Conocía a un joven padre que había hecho una placa de este dicho de Josué. En un momento la tenía colgando justo por encima de la puerta principal para que todo el mundo, ya que estaban saliendo de la casa, la verían y recordaran lo que se esperaba de ellos. Al salir de su casa, se preguntarían a sí mismos. Josué lo puso con tanta fuerza que casi no suena como una pregunta.
    Pero yo te lo preguntaré primero repitiendo lo que Josué dijo a los israelitas. en cuanto a mí toca, mi familia y yo serviremos al Señor. ¿A quién ha decidido servir? ¿Y cómo?
  • Pub Date: Aug 15, 2021 - 8:00 am
  • 08-15-2021 - Asunción de María
  • Listen:
  • Lectura:
    Apocalipsis 12:1
    Escribir:
    Apareció entonces en el cielo una figura prodigiosa: una mujer envuelta por el sol, con la luna bajo sus pies y con una corona de doce estrellas en la cabeza.
    Reflexionar:
    Muchos cristianos – no católicos – tienen mucho que entender el misterio de esta enseñanza de la iglesia. Me refiero a la enseñanza sobre la Asunción de María. Ellos pierden esta línea particular de la Escritura que tenemos en la lectura de hoy.
    Hay una serie de cosas que se podrían decir además de citar esta línea. En primer lugar, me gustaría hacer el comentario sobre el hecho – de la Escritura – de que la idea de una suposición no es no bíblica. La prueba de ello comienza con la historia de Enoc en el primer libro de la Biblia.
    En el capítulo 5 del Génesis leemos: “Toda la vida de Enoc fue de trescientos sesenta y cinco años. Entonces Enoc caminó con Dios, y ya no estaba aquí, porque Dios lo tomó”. Este es el primer caso conocido de una asunción. El siguiente es con Elías.
    Usted recuerda la historia. Él fue tomado en el carro ardiente de Israel mientras su asistente Eliseo miraba. La tercera es algo que estaba en una de las lecturas de masa diarias de esta semana. Se dijo que nadie sabe dónde está la tumba de Moisés.
    Luego, en la Transfiguración de Jesús, vemos a Moisés y Elías conversando con Jesús. ¿Coincidencia? Personalmente, No lo creo. Creo que Enoc, Elías y Moisés fueron llevados físicamente, por una asunción de sus cuerpos, al cielo. Conocemos a Enoc y Elías con seguridad, y estoy adivinando acerca de Moisés, principalmente debido a la Transfiguración.
    Así que tomemos estas cinco diferentes referencias de la Escritura para darnos una razón bíblica para respaldar la idea de la Asunción de María. Primero, Enoc; segundo, Elías; tercero, No hay sepultura para Moisés; cuarto, la Transfiguración; quinto, la mujer vestida con el sol del Libro de Apocalipsis.
    La siguiente idea tiene que ver con Jesús siendo un buen niño judío. El cuarto mandamiento dado por Dios a través de Moisés es honrar a tu padre y a tu madre. Esto no sólo significa respeto, ni cuidar de ellos cuando son mayores. Significa que cada vez que hable de ellos debe tratar de hacerlos más grandes que la vida – hacerlos parecer los mejores padres que han vivido – dejar que todo el mundo vea lo grandes que son.
    (Ahora, sé, algunos padres humanos parecen no ser dignos de mucho honor – y esto es una tragedia terrible, y es parte de la condición del pecado humano. La tragedia es especialmente cierta para los niños.)
    ¡Pero la Sagrada Familia no está en ese tipo de condición! De hecho, es justo lo contrario. Por eso honramos a Nuestra Señora y a San José. Jesús ciertamente lo hizo. Y si Jesús va a honrar a su madre de una manera que la haga parecer “más grande que la vida”, ¿qué más puede hacer por ella que asumirla en el cielo? Jesús, como un buen niño judío, honraría a su madre como sólo Dios podía hacer. Él la hizo la Reina del cielo y de la tierra.
    Así que ahora llegamos a otro ejemplo bíblico. El rey Salomón, el hijo del rey David y el hijo de Betsabé hicieron de su madre la reina de Israel. Esto estableció el patrón para todos los reyes siguientes de Israel. Ellos hicieron a su madre la Reina, no su esposa. Así que cuando Jesús hace de su madre la Reina del cielo y de la tierra después de asumir su presencia en el cielo, tiene perfecto sentido BÍBLICO. Y San Pablo nos dice que estamos llamados a imitar a Jesús en todo. Creo que «todo» incluye honrar a su madre como lo hizo.
    Aplicar:
    Y finalmente: Creo que el honor que debemos dar a Nuestra Señora es tan ridiculizado por los no católicos que incluso ha sangrado en nuestra cultura moderna con todas las bromas de mala suegra.
    ¿Qué quiero decir? Jesús es el novio de la iglesia. Eso coloca a María en una posición única. Ella es la hija del Padre, la esposa del Espíritu Santo, la madre del Hijo, y un miembro de la novia de Cristo – el miembro preeminente de la novia de Cristo. Así que María es la suegra de la iglesia, aun cuando ella es miembro de la iglesia.
    Lo sé: Las múltiples posiciones de María a veces hacen que mi cabeza también se lastime.
    Esa es probablemente la razón por la que ella es honrada tanto, e ignorada tanto. Por qué ella es amada tanto, y vilipendiada tanto. Pero es por eso que su profecía en el evangelio de hoy es tan importante, y es algo que nosotros como católicos hemos cumplido a través del tiempo. María dijo: “Desde ahora me llamarán dichosa todas las generaciones, porque ha hecho en mí grandes cosas el que todo lo puede. Santo es su nombre”.
    En la humildad de María vemos su gloria y honor. Y así la honramos – no la adoramos, la adoración pertenece sólo a Dios. Pero le damos a María el más alto honor que es posible dar a cualquier ser humano, porque Jesús le dio ese mismo honor al hacer de ella la Reina del cielo y de la tierra y porque ella es la madre de nuestro Salvador.
    Children:
    “un enorme dragón, color de fuego…” Who do you think that fiery Dragon is? Of course, it is the devil. But, who do you think the devil is most afraid of? Jesus, for sure. And, St. Joseph is called the “terror of demons”. But this is the one I like best: our mother Mary wears combat boots! In the first book of the Bible, it says that Mary will crush the head of the serpent – that means the Dragon.
    So if we ever get worried or scared, who is the best one to call on next to Jesus? It is Mary. So we never need to be afraid of this Dragon that the Bible tells us about, because Jesus and Mary and Joseph and all the saints have already beaten him in the name of God the Father. When I was very young, whenever there was a problem, we were always told to say those three names: “Jesus Mary and Joseph”.
    The devil cannot stand those three names, when they are said with honor and love. So use them and watch the devil run.
  • Pub Date: Aug 15, 2021
  • 08-15-2021 - Assumption of Mary
  • Listen:
  • Reading:
    Revelations 12:1
    Write:
    A great sign appeared in the sky, a woman clothed with the sun, with the moon under her feet, and on her head a crown of twelve stars.
    Reflect:
    Many non-Catholic Christians have a very hard time understanding the mystery of this teaching of the church. I mean the teaching on the Assumption of Mary. They miss this particular line of Scripture that we have in today’s reading.
    There are a number of things that could be said in addition to quoting this line. First of all I would like to make the comment about the fact – from Scripture – that the idea of an assumption is not un-biblical. The proof of that starts with the story of Enoch in the first book of the Bible.
    In chapter 5 of Genesis we read: “the whole lifetime of Enoch was three hundred and sixty-five years. Then Enoch walked with God, and he was no longer here, for God took him.” This is the first known case of an assumption. The next one is with Elijah.
    You do remember the story. He was taken up in the fiery chariot of Israel while his assistant Elisha looked on. The third one is something that was in one of the daily mass readings this week. It was said that no one knows where the grave of Moses is at.
    Then, at the Transfiguration of Jesus, we see Moses and Elijah conversing with Jesus. Coincidence? Personally, I do not think so. I believe Enoch, Elijah, and Moses were all taken physically, by an assumption of their bodies, into heaven. We know Enoch and Elijah for sure, and I am guessing about Moses, mainly because of the Transfiguration.
    So let us take these five different Scripture references to give us a scriptural reason for backing up the idea of the Assumption of Mary. First, Enoch; second, Elijah; third, no grave for Moses; fourth, the Transfiguration; fifth, the woman clothed with the sun from the Book of Revelation.
    The next idea has to do with Jesus being a good Jewish boy. The fourth commandment given by God through Moses is to honor your father and your mother. This does not just mean respect, nor caring for them when they are older. It means that whenever you speak about them you should be trying to make them bigger than life – make them look like they are the best parents that ever lived – let everybody see how great they are.
    (Now, I know, some human parents appear not to be worthy of much honor – and this is a terrible tragedy, and it is part of the condition of human sin. The tragedy is especially true for children.)
    But the Holy Family is not in that kind of condition! In fact, it is just the opposite. That is why we honor our Lady and St. Joseph. Jesus certainly did. And if Jesus is going to honor his mother in a way that makes her seem “bigger than life”, what more can he do for her than to assume her into heaven? Jesus, as a good Jewish boy, would honor his mother as only God could do. He made her the Queen of heaven and earth.
    So now we come to yet another biblical example. King Solomon, King David’s son and the son of Bathsheba made his mother the Queen of Israel. This set the pattern for all following kings of Israel. They made their mother the Queen, not their wife. So when Jesus makes his mother the Queen of heaven and earth after assuming her into heaven, it makes perfect BIBLICAL sense! And St. Paul tells us that we are called to imitate Jesus in everything. I think “everything” includes honoring his mother as he did.
    Apply:
    And finally: I think that the honor we are due to give to our Lady is so ridiculed by non-Catholics that it has even bled into our modern culture with all of the bad mother-in-law jokes.
    What do I mean? Jesus is the bridegroom of the church. That places Mary in a very unique position. She is the daughter of the Father, the spouse of the Holy Spirit, the mother of the Son, and a member of the bride of Christ – the preeminent member of the bride of Christ. So Mary is the mother-in-law of the church, even as she is a member of the church.
    I know: Mary’s multiple positions sometimes makes my head hurt too.
    That is probably the reason why she is honored so much, and ignored so much. Why she is loved so much, and vilified so much. But that is why her prophecy in the gospel today is so important, and it is something that we as Catholics have fulfilled throughout time. Mary said: “From this day all generations will call me blessed: the Almighty has done great things for me and holy is his Name.”
    In Mary’s humility we see her glory and honor. And so we honor her – not worship her, worship belongs only to God. But we give to Mary the highest honor that is possible to give to any human being, because Jesus gave her that same honor in making her the Queen of heaven and earth and because she is the mother of our Savior.
  • Pub Date: Aug 08, 2021 - 6:00 am
  • 08-08-2021 - 19th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Ephesians 5:1-2
    Write:
    So be imitators of God, as beloved children, and live in love, as Christ loved us and handed himself over for us as a sacrificial offering to God for a fragrant aroma.
    Reflect:
    We are to be a sacrificial offering to God for a fragrant aroma. We do not think in these kinds of words in our day. What is a “sacrificial offering”? St. Paul says it is the way Christ loved us. But what are we supposed to do with this idea?
    I think it has something to do with the opening part of this reading from Ephesians this weekend: “do not grieve the Holy Spirit of God…” I am sure this is not the same thing as blasphemy against the Holy Spirit that Jesus warns about in one of the Gospels. But, when we grieve the Holy Spirit, we are stepping away from the holiness of God. And Paul gives us a list of how people can judge for themselves whether they are grieving the Holy Spirit.
    So let us return to my first questions. What does it mean to be a “sacrificial offering”? I would like to connect this with the Eucharistic sacrifice that we are here to celebrate now. The sacrifice that happens at the Mass happens on a number of levels.
    Most obviously the first level is the sacrifice of Jesus from Calvary being brought present to us through the Eucharistic Presence of Christ. But if we stop there, we are not drawing close to the meaning that God intends for us to live.
    The second level is something that is still a mystery to me. It has to do something with how the priest is acting in the person of Christ. The priest is called to participate in the sacrifice of Christ in a more robust way than I am still trying to figure out. So I cannot speak more on that now.
    The last level I will speak of is the one that becomes personal for us all. Every one of us is called to offer ourselves in a sacrificial offering every day. But more importantly, we are to unite ourselves with Christ in his sacrifice. This is part of what it means to participate in the Mass. And, as important as receiving Communion is, I think this is a part of the Mass that has been terribly overlooked in recent decades of the church.
    We are called to make of ourselves a sacrificial offering to God. How do we do that in the context of the Mass? There are two points I want to make in connection with this. The first is how we are called to place ourselves at the full and total service to God. Jesus offered his Body and Blood to us through Calvary, at the Last Supper, and at every Mass in the history of the church. We are supposed to return the favor. That does not mean we are all called to be martyrs. But we are to give ourselves that completely into the service of Christ.
    How is that accomplished? These are coming right from the Mass. Let me start with something that might seem not very important. Before I begin the Eucharistic prayer, I wash my hands. That simple ritual goes back to practices of the priest in the temple in Jerusalem. They would scrupulously wash before entering the temple for any services, or so I have been told. This was especially true for the high priest before he entered the Holy of Holies.
    Well, we are entering the Holy of Holies every time we approach the altar for Mass. So, the priest is washing his hands as a symbolic gesture not just for himself but for the entire congregation. We are all entering the Holy of Holies, the most sacred place on earth. We are entering to offer our sacrifice to the Lord. That is not just the bread and wine, but it is our entire lives – each one of us is called to offer the entirety of our lives at every Mass! So when the priest elevates the host and elevates the chalice, put your life in with the hosts and in with the chalice and make yourself a sacrifice like Christ. That is how you are an imitator of Christ at the Mass.
    The other point comes at the same moment that I have just been describing. I have given this as a penance, believe it or not. If you are struggling with someone in particular, when the priest elevates the hosts place the person in with the hosts. When he elevates the chalice, put the problem you are having in the precious blood.
    Why? Because Scripture someplace tells us that the blood of Christ washes away all unrighteousness. So you are asking Jesus to wash away whatever the problem is you are having with whomever. Then, if you are receiving Communion at that Mass, receive your life that has been sacrificed to Christ and receive the person that you were struggling with, minus the junk of the problems.
    I have had people come back to me, sometimes after many weeks, who have applied this method of offering as a sacrifice themselves and especially the people that they struggle with. They have told me that the problem they were having is GONE! Now, I do not know about you, but I consider that a minor Eucharistic miracle.
    So we are all called to imitate Christ so as not to grieve the Holy Spirit. We do this by entering more fully into the Holy of Holies during the Sacrifice of the Mass. We cannot enter the Holy of Holies without the purity of heart that only Christ can give. But he willingly allows us to enter into the throne room of grace. None of us are worthy to be there. It is Christ who makes us worthy, and makes the sacrifice that WE offer much more than what it was if we tried to offer it ourselves.
    So as Jesus called himself the source of living bread in the gospel today we are called to be united in Christ in such a way that our sacrifice becomes a fragrant aroma before God Himself. I doubt there are very many people who do not like the smell of fresh baked bread. We are an extension of Christ himself who is the bread of life. But it means that we must be ready to sacrifice ourselves in imitation of Christ, so that we can become the very bread of Christ to the world.
  • Pub Date: Aug 08, 2021
  • 08-08-2021 - 19o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Efesios 5:1-2
    Escribir:
    Imiten, pues, a Dios como hijos queridos. Vivan amando como Cristo, que nos amó y se entregó por nosotros, como ofrenda y víctima de fragancia agradable a Dios.
    Reflexionar:
    Debemos ser una ofrenda sacrificial (Así es como la ofrenda y la víctima se traducen en la Misa en Inglés) a Dios por un aroma fragante. No pensamos en este tipo de palabras en nuestros días. ¿Qué es una “ofrenda sacrificial”? San Pablo dice que es la manera en que Cristo nos amó. Pero ¿qué se supone que debemos hacer con esta idea?
    Creo que tiene algo que ver con la parte inicial de esta lectura de Efesios este fin de semana: “No le causen tristeza al Espíritu Santo…” Estoy seguro de que esto no es lo mismo que blasfemia contra el Espíritu Santo que Jesús advierte en uno de los Evangelios. Pero, cuando afligimos al Espíritu Santo, nos estamos alejando de la santidad de Dios. Y Pablo nos da una lista de cómo las personas pueden juzgar por sí mismas si están afligidos por el Espíritu Santo.
    Por lo tanto, volvamos a mis primeras preguntas. ¿Qué significa ser una “ofrenda sacrificial”? Me gustaría conectar esto con el sacrificio eucarístico que estamos aquí para celebrar ahora. El sacrificio que ocurre en la Misa ocurre en varios niveles.
    Lo más obvio es que el primer nivel es el sacrificio de Jesús del Calvario, que se nos presenta a través de la presencia eucarística de Cristo. Pero si nos detenemos allí, no nos estamos acercamos al significado que Dios quiere que vivamos.
    El segundo nivel es algo que sigue siendo un misterio para mí. Tiene que hacer algo con cómo actúa el sacerdote en la persona de Cristo. El sacerdote está llamado a participar en el sacrificio de Cristo de una manera más robusta de lo que todavía estoy tratando de averiguar. Por lo tanto, no puedo hablar más al respecto ahora.
    El último nivel del que hablaré es el que se vuelve personal para todos nosotros. Cada uno de nosotros está llamado a ofrecernos todos los días en una ofrenda sacrificial. Pero más importante aún, debemos unirnos a nosotros mismos con Cristo en su sacrificio. Esto es parte de lo que significa participar en la Misa y, por importante que sea recibir la Comunión, creo que es una parte de la Misa que ha sido terriblemente pasada por alto en las últimas décadas de la iglesia.
    Estamos llamados a hacer de nosotros mismos una ofrenda sacrificial a Dios. ¿Cómo lo hacemos en el contexto de la Misa? Hay dos puntos que quiero hacer en relación con esto. La primera es cómo estamos llamados a ponernos en el servicio completo y total a Dios. Jesús nos ofreció Su Cuerpo y Sangre a través del Calvario, en la Última Cena, y en cada Misa en la historia de la iglesia. Se supone que debemos devolver el favor. Eso no significa que todos estemos llamados a ser mártires. Pero nosotros debemos entregarnos eso completamente al servicio de Cristo.
    ¿Cómo se logra esto? Estos vienen desde la Misa. Permítanme comenzar con algo que podría parecer no muy importante. Antes de comenzar la oración eucarística, me lavo las manos. Ese ritual simple se remonta a las prácticas del sacerdote en el templo de Jerusalén. Se lavarían escrupulosamente antes de entrar en el templo para cualquier servicio, o así me han dicho. Esto era especialmente cierto para el sumo sacerdote antes de entrar en el Santo de los Santos.
    Bueno, estamos entrando en el Santo de los Santos cada vez que nos acercamos al altar para la Misa. Así que, el sacerdote está lavando sus manos como un gesto simbólico no sólo para sí mismo sino para toda la congregación. Todos estamos entrando en el Lugar Santísimo de los Santos, el lugar más sagrado de la tierra. Estamos entrando para ofrecer nuestro sacrificio al Señor. Eso no es sólo el pan y el vino, sino que es toda nuestra vida – ¡cada uno de nosotros está llamado a ofrecer la totalidad de nuestras vidas en cada Misa! Así que cuando el sacerdote eleva a la hostia y eleva el cáliz, pon tu vida con las hostias y con el cáliz y haz un sacrificio como Cristo. Así es como usted es un imitador de Cristo en la Misa.
    El otro punto se presenta en el mismo momento que acabo de describir. He dado esto como una penitencia, créalo o no. Si usted está luchando con alguien en particular, cuando el sacerdote eleva a las hostias poner a la persona con las hostias. Cuando Él eleve el cáliz, ponga el problema que usted está teniendo en la sangre preciosa.
    ¿Por qué? Porque la Escritura en algún lugar nos dice que la sangre de Cristo lava toda injusticia. Así que usted le está pidiendo a Jesús que se lave cualquier problema que usted esté teniendo con quien sea. Entonces, si usted está recibiendo la Comunión en esa Misa, reciba su vida que ha sido sacrificada a Cristo y reciba a la persona con la que usted estaba luchando, menos la basura de los problemas.
    He hecho que la gente vuelva a mí, a veces después de muchas semanas, que han aplicado este método de ofrecer como un sacrificio ellos mismos y especialmente la gente con la que luchan. ¡Me han dicho que el problema que estaban teniendo YA NO existe! Ahora, no sé de ti, pero lo considero un pequeño milagro eucarístico.
    Así que todos estamos llamados a imitar a Cristo para no afligir al Espíritu Santo. Hacemos esto entrando más plenamente en el Santo de los Santos durante el sacrificio de la Misa. No podemos entrar en el Santo de los Santos sin la pureza del corazón que sólo Cristo puede dar. Pero Él nos permite voluntariamente entrar en el cuarto de gracia del trono. Ninguno de nosotros es digno de estar allí. Es Cristo quien nos hace dignos, y hace el sacrificio que ofrecemos mucho más de lo que fue si tratamos de ofrecerlo nosotros mismos.
    Así como Jesús se llamó a sí mismo la fuente de pan vivo en el evangelio de hoy, estamos llamados a estar unidos en Cristo de tal manera que nuestro sacrificio se convierte en un aroma fragante Dios mismo. Dudo que haya mucha gente a la que no le gusta el olor del pan recién horneado. Somos una extensión de Cristo mismo, que es el pan de la vida. Pero significa que debemos estar listos para sacrificarnos a nosotros mismos en imitación de Cristo, para que podamos llegar a ser el pan mismo de Cristo al mundo.
  • Pub Date: Aug 01, 2021
  • 08-01-2021 - 18o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Juan 6:35
    Escribir:
    Jesús les contestó: “Yo soy el pan de la vida. El que viene a mí no tendrá hambre y el que cree en mí nunca tendrá sed”.
    Reflexionar:
    Tomamos un descanso durante un par de semanas durante este ciclo de lecturas para pasar del evangelio de Marcos al de Juan. Leemos partes del Evangelio de Juan cada año, pero no hay tiempo dedicado para mirar específicamente el Evangelio de Juan. Quiero hacerlo este fin de semana.
    Al principio… Sí, esas son palabras importantes. Ellos comienzan el evangelio de Juan y el libro de Génesis. Hay una razón para ello. Juan está estableciendo la primera semana de la vida pública de Jesús en los dos primeros capítulos de su evangelio. El séptimo día es el día del primer milagro público que Jesús realiza. ¿Cuántos de ustedes piensan que saben lo que es? Es la fiesta de bodas de Caná. ¿Cuántos de ustedes adivinaron lo correcto?
    Este es un punto enorme. Jesús no sólo está dando una base sacramental para el matrimonio, sino que está revelando el Nuevo Pacto. Cambiar el agua en vino en la fiesta de la boda, luego cambiar el vino en su sangre en la Última Cena muestra una revelación progresiva del Nuevo Pacto.
    Y en nuestro evangelio de hoy, Jesús está trayendo otro aspecto de toda la relación de pacto revelada en el Antiguo Testamento. No es el maná del cielo, no es el pacto con Adán y Eva, ni con ninguno de los otros convenios que Dios hizo con su pueblo en el Antiguo Testamento.
    No. Esto es algo nuevo. La novedad se muestra en la fiesta de bodas de Caná, en la multiplicación de los panes, en su declaración de que él es el pan de vida, en su entrega de sí mismo en la Última Cena, en su muerte en la cruz, en su resurrección de entre los muertos, en su ascensión a la gloria.
    Note que esto es parte del credo que decimos. No en las palabras exactas, sino en la implicación de quién es Dios, quién es Cristo. Esta es nuestra fe. Nunca tener hambre, nunca tener sed; estas son palabras extrañas para las personas que necesitan comer y beber todos los días. Pero son palabras llenas de la promesa de Dios.
    Aplicar:
    Hay muchas personas que se niegan a admitir la realidad de lo que la iglesia declara en lo que es la Eucaristía. Esto, junto con el bautismo, son las marcas del Nuevo Pacto.
    Hay algunos estudios recientes del pensamiento católico que afirman que hasta un tercio de los católicos practicantes no aceptan la idea de que la Eucaristía sea el cuerpo y la sangre, el alma y la divinidad de Jesucristo. Esto significa que están negando el milagro de la Eucaristía, el milagro de lo que Jesús estableció como medio para nuestro sustento: “Quien venga a mí nunca tendrá hambre…”
    No digo que sólo tengamos que vivir sobre los elementos eucarísticos. Aunque, ha habido santos que lo han hecho por años. Lo que estoy diciendo es que si no creemos que Jesús elija sostenernos por Su presencia en la Eucaristía, estamos negando la base misma de nuestra fe. El Concilio Vaticano II llamó a la Eucaristía fuente y cumbre de nuestra fe.
    Hay no católicos que se niegan a aceptar las palabras simples y sencillas de Jesús que se describen en algunos de los otros versículos de este sexto capítulo de Juan. Para tantas personas, todo este concepto de la presencia eucarística de Jesús es un obstáculo para su fe.
    Ya sea porque no están de acuerdo con la posibilidad de que Jesús esté presente en la Eucaristía, o si es porque rechazan la enseñanza de la iglesia (que es también la enseñanza de Jesús), se ponen en riesgo extremo.
    Esto es parte del escándalo del catolicismo. Más adelante en este mismo capítulo de Juan, Jesús dirá: “Amén, amén, os digo, a menos que comáis la carne del Hijo del Hombre y bebáis Su sangre, no habéis tenido vida dentro de vosotros. Quien come mi carne y bebe mi sangre tiene vida eterna, y yo lo resucitaré en el último día. Porque mi carne es verdadera comida, y mi sangre es verdadera bebida”.
    Quiero volver a mi punto de partida. La idea del nuevo pacto que Juan está escribiendo al comenzar el ministerio de Jesús en el séptimo día con la fiesta de bodas en Caná. ¡Esto no es coincidencia! Juan está haciendo un comentario serio. Jesús ha hecho el mundo entero nuevo. Este es también el escándalo del catolicismo que el mundo no aceptará.
    Comienza con una feliz celebración del mejor vino. Continúa con Jesús revelándose a sí mismo como el pan de la vida. Se completa cuando Jesús dice, desde la cruz, “está terminado”. Y es llevado al cumplimiento cuando Jesús surge de los muertos tres días después.
    Me temo que no hemos tomado tan de cerca la historia pulida que San Juan nos da en el Evangelio. Somos una nueva creación en Cristo, como dice San Pablo. Estamos en un nuevo tiempo, un nuevo pacto, un tiempo final, un pacto final. ¿Cómo puede alguien cuestionar la importancia de la Eucaristía? ¿Cómo puede alguien no preguntarse o incluso estar en temor por lo que Dios ha escogido hacer.
    Como dice San Pablo, “el ojo no ha visto, el oído no ha oído, ni es tanto lo que Dios ha planeado para aquellos que lo aman”. Amén.
  • Pub Date: Aug 01, 2021
  • 08-01-2021 - 18th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    John 6:35
    Write:
    Jesus said to them, “I am the bread of life; whoever comes to me will never hunger, and whoever believes in me will never thirst.”
    Reflect:
    We take a break for a couple of weeks during this cycle of readings to turn from Mark’s gospel to John’s. We read parts of John’s Gospel every year, but there is no dedicated time to look at John’s Gospel specifically. I want to do that this weekend.
    In the beginning… Yes those are important words. They start both the gospel of John and the book of Genesis. There is a reason for that. John is setting up the first week of Jesus’ public life in the first two chapters of his gospel. The seventh day is the day of the first public miracle that Jesus performs. How many of you think you know what it is? It is the wedding feast of Cana. How many of you guessed it right?
    This is a huge point. Jesus is not only giving a sacramental basis for the for marriage, but he is revealing the New Covenant. Changing water into wine at the wedding feast, then changing wine into his blood at the Last Supper shows a progressive revelation of the New Covenant.
    And in our gospel today, Jesus is bringing in another aspect of the entire covenantal relationship revealed in the Old Testament. It is not the manna from heaven, it is not the covenant with Adam and Eve, nor with any of the other covenants God made with his people in the Old Testament.
    No. This is something new. The newness of it is shown in the wedding feast at Cana, in the multiplication of the loaves, in his declaration that he is the bread of life, in his giving of himself in the Last Supper, in his death on the cross, in his resurrection from the dead, in his ascension to glory.
    Notice that this is part of the creed that we say. Not in the exact words, but in the implication of who God is, who Christ is. This is our faith. To never hunger, to never thirst; these are strange words to people that need to eat and drink every day. But they are words filled with the promise of God.
    Apply:
    There are many people who refuse to admit the reality of what the church declares in what the Eucharist is. It, along with baptism, are the marks of the New Covenant.
    There are some recent studies of Catholic thought that make a claim that up to one third of practicing Catholics do not accept the idea of the Eucharist being the body and blood, soul and divinity of Jesus Christ. This means they are denying the miracle of the Eucharist, the miracle of what Jesus set up as a means for our sustenance: “whoever comes to me will never hunger…”
    I am not saying that we need to live only on the Eucharistic elements. Although, there have been saints who have done so for years. What I am saying is that if we do not believe that Jesus chooses to sustain us by his presence in the Eucharist, we are denying the very basis of our faith. The Second Vatican Council called the Eucharist the source and summit of our faith.
    There are non-Catholics who refuse to accept the plain and simple words of Jesus that are described in some of the other verses in this sixth chapter of John. For so many people this whole concept of the Eucharistic presence of Jesus is a stumbling block for their faith.
    Whether it is because they disagree with the possibility of Jesus being present in the Eucharist, or if it is because they reject the teaching of the church (which is also the teaching of Jesus), they put themselves at extreme risk.
    This is part of the scandal of Catholicism. Later in this same chapter of John, Jesus will say: “Amen, amen, I say to you, unless you eat the flesh of the Son of Man and drink his blood, you do not have life within you. Whoever eats my flesh and drinks my blood has eternal life, and I will raise him on the last day. For my flesh is true food, and my blood is true drink.”
    I want to return to my opening point. The idea of the new covenant that John is writing about by starting Jesus’ ministry on the seventh day with the wedding feast at Cana. This is no coincidence! John is making a serious point. Jesus has made the whole world new. This also is the scandal of Catholicism that the world will not accept.
    It begins with a joyous celebration of the best wine. It continues with Jesus revealing himself as the bread of life. It is brought to completion when Jesus says, from the cross, “it is finished.” And it is brought to fulfillment when Jesus arises from the dead three days later.
    I am afraid we have not taken as close a look at the polished story that St. John gives us in the Gospel. We are a new creation in Christ, as St. Paul says. We are in a new time, a new covenant, a final time, a final covenant. How can anyone question the importance of the Eucharist? How can anyone not wonder or even be in awe at what God has chosen to do.
    As St. Paul says, “eye has not seen, ear has not heard, nor is it so much is dawned on man what God has planned for those who love him.” Amen.
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