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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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April 2021 Episodes:
  • Pub Date: Apr 25, 2021
  • 04-25-2021 - 4th Sunday of Easter
  • Listen:
  • Reading:
    John 10:11
    Write:
    Jesus said: I am the good shepherd.
    Reflect:
    I would contend he is the ONLY shepherd! So, what am I? I am a sheepdog. Let me explain. There are two primary types of sheepdogs.
    The first type is the Old English Sheepdog. It is about as big as a sheep and has long hair that makes it less intimidating to the sheep. There were old cartoons with one of these types of sheepdogs and his nemesis a coyote. The sheepdog would always win by punching the coyote in the face. I know, violent, but it was just a cartoon.
    The point is that these large sheepdogs had the job of going out into the middle of the flock when the flock was resting and these dogs would watch out for predators. If they were able to chase the predator away, that was their job. If the predator was too big, their job was to bark for the shepherd to come and defend the sheep.
    Let me describe the other kind before I go on to compare my work as a priest to a sheepdog. This other kind of sheepdog is much smaller and runs very fast. One type of this kind of sheepdog is called a Border Collie. It’s job is to run around the sheep to get them moving where the shepherd wants them to go. The shepherd lets the Collie know where he wants them to go by hand signals or whistles or some other method that the dog can understand.
    Apply:
    Now, why do I say I am a sheepdog? Let me take a look at both of them, again starting with the big shaggy dog. My job as a priest is to defend the church and the members of the church. There are predators who want to destroy the spiritual life of people in the church. My job is to speak loudly about those kinds of predators or predatory thoughts and to speak about what is genuine, true, holy, and able to keep people in the church thinking about their future in heaven. And, if people do not listen, I have to be ready to turn to Jesus in prayer, fasting, and pleading that people will understand and come to the holiness that God wants for them.
    How is a priest like a Border Collie? I have to keep my eyes and ears open to where God wants the church to go. I have to know with confidence how God wants to lead his people. I then have the responsibility to keep as many of the flock of Jesus as I can headed in the right direction.
    But there is more to this analogy. If the sheepdog does not receive his sustenance from the shepherd, he may be inclined to turn on the sheep. After all, dogs are carnivores. In recent decades we have all heard of priests who have failed to lead the church into holiness and have instead only served themselves and hurt members of the flock.
    I believe the reason why they have acted so badly is because they took their eyes off of the shepherd. By their actions they proved that they no longer sought holiness for themselves. So, how could they possibly pursue holiness for the people of God? And they use the people of God for their own ends.
    Another point is that the church teaches there are three sacraments that cause an ontological change in the person receiving the sacrament. The first two everyone is supposed to receive: Baptism and Confirmation. The other sacrament with an ontological change is Ordination. A man once he is ordained is no longer the same thing he was prior to his ordination.
    Maybe you have heard me say this: with baptism and confirmation we are no longer human beings, but sacred beings. Unfortunately, I do not have a way to describe the change that happens with ordination other than to connect it with a Latin phrase: in persona Christi. In the person of Christ.
    There are some differences between a deacon who is called “in the person of Christ, the servant” and a priest who is called “in the person of Christ, the head”. And, of course, a bishop is the fullness of the priesthood, so he is in the person of Christ, the head in a more complete way than even a priest.
    Yet I am still intrigued by yet another part of this analogy. Both sheep and sheepdog are owned by the shepherd. Both need to turn to the shepherd for their sustenance. I know in some cultures that dogs are considered… bad animals. In other cultures, they are highly prized. In our day, some priests have given a “bad example” and have left people wondering whether the priesthood is worth it. But there are also good and holy priests (and I pray that I am – and will remain – one of those kinds of priests).
    As I said, I do not consider myself shepherd as much as I consider myself a sheepdog. I do not consider this a denigration of what God has called me to be for the church of today. I am reminded of a quote from Saint Augustine: “with you I am a Christian, for you I am a bishop.”
    It would be wrong to try to say that there is no difference between priests and laity… or deacons and laity… and certainly between bishops and laity. But we are all part of the church of Jesus Christ, part of the family of Christ. Though we have different responsibilities, we all serve the Good Shepherd who has laid down his life for his sheep… and his sheepdogs.
    Pray/Praise:
    This is also considered the weekend to pray for vocations. Because the gospel speaks of the Good Shepherd, and there is a need for… Do I say shepherds are sheepdogs? I ask for your prayers for more vocations… for all bishops… for me and my brother priests… and for all my brother deacons – especially those who will be ordained this coming Saturday for our archdiocese, including one for this Parish: soon-to-be-Deacon: Ramon Contreras. Please… Pray for us as we pray for you.
  • Pub Date: Apr 25, 2021
  • 04-25-2021 - 4o Domingo de Pascua
  • Listen:
  • Lectura:
    Juan 10:11
    Escribir:
    Jesús dijo: “Yo soy el buen pastor.
    Reflexionar:
    ¡Yo diría que es el ÚNICO pastor! Entonces, ¿Qué soy yo? Soy un perro encargado de cuidar del rebaño, o… perro pastor. Déjame explicarte. Hay dos tipos primarios de perros pastores.
    El primer tipo es el Viejo Perro Pastor Inglés. Es tan grande como una oveja y tiene pelo largo que lo hace menos intimidante a las ovejas. Había viejas caricaturas con uno de estos tipos de perros de pastor y su némesis un coyote. El perro pastor siempre ganaría golpeando el coyote en la cara. Lo sé, violento, pero era solo una caricatura.
    El punto es que estos perros pastores grandes tenían el trabajo de salir al centro del rebaño cuando el rebaño estaba descansando y estos perros cuidaban de los depredadores. Si eran capaces de perseguir al depredador, ese era su trabajo. Si el depredador era demasiado grande, su trabajo era ladrar para que el pastor viniera y defendiera a las ovejas.
    Permítanme describir el otro tipo antes de continuar para comparar mi trabajo como sacerdote con un perro pastor. Este otro tipo de perro de hoja es mucho más pequeño y corre muy rápido. Un tipo de este tipo de perro pastor se llama perro Collie de la Frontera. Su trabajo es correr alrededor de las ovejas para que se muevan donde el pastor quiere que vayan. El pastor le permite al Collie saber dónde quiere que vayan a mano señales o silbidos o algún otro método que el perro pueda entender.
    Aplicar:
    Ahora, ¿por qué digo que soy un perro pastor? Déjame echarles un vistazo a ambos, empezando de nuevo con el perro peludo grande. Mi trabajo como sacerdote es defender a la iglesia y a los miembros de la iglesia. Hay depredadores que quieren destruir la vida espiritual de las personas en la iglesia. Mi trabajo es hablar en voz alta sobre esos tipos de depredadores o pensamientos depredadores y hablar sobre lo que es genuino, verdadero, santo, y capaz de mantener a la gente en la iglesia pensando sobre su futuro en el cielo. Y, si la gente no escucha, tengo que estar listo para volver a Jesús en oración, ayuno, y suplicando que la gente entienda y llegue a la santidad que Dios quiere para ellos.
    ¿Cómo es un sacerdote como un perro Collie de la Frontera? Tengo que mantener mis ojos y oídos abiertos a donde Dios quiere que la iglesia vaya. Tengo que saber con confianza cómo Dios quiere guiar a su pueblo. Entonces tengo la responsabilidad de mantener a tantos del rebaño de Jesús como pueda ir en la dirección correcta.
    Pero hay más en esta analogía. Si el perro pastor no recibe su sustento del pastor, puede estar inclinado a dar vuelta a las ovejas. Después de todo, los perros son carnívoros. En las últimas décadas todos hemos oído hablar de sacerdotes que no han podido llevar a la iglesia a la santidad y en cambio sólo se han servido y herido a los miembros del rebaño.
    Creo que la razón por la que han actuado tan mal es porque se quitaron los ojos del pastor. Por sus acciones demostraron que ya no buscaban la santidad por sí mismos. Entonces, ¿cómo podrían perseguir la santidad para el pueblo de Dios? Y usan al pueblo de Dios para sus propios fines.
    Otro punto es que la iglesia enseña que hay tres sacramentos que causan un cambio ontológico en la persona que recibe el sacramento. Se supone que los dos primeros todos recibirán: Bautismo y Confirmación. El otro sacramento con un cambio ontológico es la Ordenación. Un hombre una vez ordenado ya no es lo mismo que antes de su ordenación.
    Tal vez me hayas oído decir esto: Con el bautismo y la confirmación ya no somos seres humanos, sino seres sagrados. Desafortunadamente, no tengo una manera de describir el cambio que ocurre con la ordenación aparte de conectarlo con una frase latina: In persona Christi. En la persona de Cristo.
    Hay algunas diferencias entre un diácono llamado "en la persona de Cristo, el siervo" y un sacerdote llamado "en la persona de Cristo, la cabeza". Y, por supuesto, un obispo es la plenitud del sacerdocio, así que está en la persona de Cristo, la cabeza de una manera más completa que un sacerdote.
    Sin embargo, todavía estoy intrigado por otra parte de esta analogía. Tanto las ovejas como el perro pastor son propiedad del pastor. Ambos necesitan recurrir al pastor para su sustento. Sé en algunas culturas que los perros son considerados... malos animales. En otras culturas, son muy apreciadas. En nuestros días, algunos sacerdotes han dado un "mal ejemplo" y han dejado a la gente preguntándose si el sacerdocio vale la pena. Pero también hay sacerdotes buenos y santos (Y pido que sea – y que siga siendo – uno de esos tipos de sacerdotes).
    Como dije, no me considero pastor tanto como me considero un perro pastor. No considero esto una denigración de lo que Dios me ha llamado a ser para la iglesia de hoy. Me recuerda una cita de san Agustín: "Con vosotros soy cristiano, porque vosotros soy obispo".
    Sería un error tratar de decir que no hay diferencia entre sacerdotes y laicos... o diáconos y laicos... y ciertamente entre obispos y laicos. Pero todos somos parte de la iglesia de Jesucristo, parte de la familia de Cristo. Aunque tenemos diferentes responsabilidades, todos servimos al Buen Pastor que ha puesto su vida por sus ovejas... y sus perros pastores.
    ruegue/alabanza:
    Esto también se considera el fin de semana para orar por las vocaciones. Porque el evangelio habla del Buen Pastor, y hay necesidad de... ¿digo que los pastores son perros pastores? Pido vuestras oraciones por más vocaciones... para todos los obispos... para mí y para mis hermanos sacerdotes... Y para todos mis hermanos diáconos – especialmente aquellos que serán ordenados este próximo sábado para nuestra arquidiócesis, incluyendo uno para nuestra parroquia: Pronto-a-ser-Diácono: Ramón Contreras. Por favor… Orad por nosotros mientras oramos por vosotros.
  • Pub Date: Apr 18, 2021
  • 04-18-2021 - 3r Doningo de Pascua
  • Listen:
  • Lectura:
    1 Juan 2:2 – Mateo 26:28
    Escribir:
    Él se ofreció como víctima de expiación por nuestros pecados, y no sólo por los nuestros, sino por los del mundo entero.
    Porque ésta es mi sangre de la Alianza, que es derramada por muchos para perdón de los pecados.
    Reflexionar:
    Note la diferencia entre estos dos versículos. "Para los del mundo entero". "En nombre de los muchos". Estos dos versículos necesitan mantenerse en tensión. Esta es la razón por la que cuando recibimos la nueva traducción del Misal Romano, las palabras de consagración fueron corregidas. En la edición anterior, (en inglés) la consagración del vino en la sangre de Jesús fue "la que será derramada para ti y para todos".
    Existe el peligro de cometer un grave error teológico con la antigua traducción. Parece ser apoyado por nuestro verso de San Juan. Dije: "Parece..." Déjeme explicar. Hay una herejía llamada universalismo que cree que Dios “nunca condenaría a nadie al infierno, que eventualmente todos terminarán en el cielo, a pesar de sus pecados y su elección contra Dios.” Esta es la creencia en la salvación universal, o universalismo. Esta idea ha sido condenada como una herejía.
    ¿Por qué es importante? Porque hoy hay gente que quiere creer en el universalismo. Ellos encuentran de alguna manera “degradante de Dios que él sería tan insensible como enviar a alguien al infierno.” Si él es un Dios amante, ¿Por qué enviaría a alguien al infierno? La respuesta es muy simple. Dios no insistirá en que la gente lo ame. Pero él nunca puede dejar de amarlos o tratar de mostrar ese amor a ellos.
    Debido a esto, la gente que está en el infierno no querrá estar con Dios. Ellos, por así decirlo, huirán de él cuando se encuentren con él después del final de sus vidas aquí. ¿Por qué alguien haría eso? Se apartarían del amor de Dios porque no podrán soportar la mirada de amor que Dios tiene por ellos. Esta es la entrada al infierno. Permítanme repetirlo.
    Ahora, volvamos a esos dos versículos. Es cierto que Jesús es la expiación de todo pecado. Incluso ofrece eso a aquellos que rechazan su misericordia. Esto es lo que Juan está afirmando. Pero Jesús, en la última Cena, también entendió que habría gente que rechazaría esta ofrenda. Es por eso que dijo que su sangre es ofrecida para muchos, no para todos.
    No se ha separado de nadie. Su deseo es por la salvación de todos. Pero también reconoce que hay quienes no aceptarán lo que ofrece, que eligen en cambio ser separados de él. Él dice esto en Mateo capítulo 7: "Entra por la puerta estrecha; porque la puerta es ancha y el camino ancho que conduce a la destrucción, y los que entran por ella son muchos. ¿Cómo estrecha la puerta y constreñido el camino que conduce a la vida. Y los que lo encuentran son pocos".
    Escuché a un sacerdote –no de nuestra arquidiócesis– que cometió el tonto error después de la nueva traducción de las oraciones eucarísticas de decir "que se derramará por vosotros y por muchos y por todos". Esa adición aparentemente pequeña abre los problemas de la herejía del universalismo.
    Aplicar:
    Tenemos que reconocer que hay peligros para permanecer en el pecado. Gracias a Dios, ¡nos ha dado el Sacramento de la Reconciliación! ¡en su misericordia nos ofrece perdón sin fin! No podemos usar su misericordia por nosotros. Como dijo San Juan Vianney: "Nuestros pecados no son más que un grano de arena junto a la gran montaña de la Misericordia de Dios". Desafortunadamente, hay muchas personas que no entienden esto. Debido a su falta de entendimiento, preferirían creer en un Dios que obligaría su amor a nosotros en lugar de arrepentirse de los pecados que han cometido.
    Hay demasiadas personas en nuestro mundo hoy que piensan que no están haciendo nada malo mientras continúan burlarse de Dios permaneciendo en sus pecados y animando a otros a hacer lo mismo.
    Estamos llamados a una santidad de vida. Estamos llamados a vivir en el poder del Espíritu Santo. En parte, esto es de lo que se trata la temporada de Pascua. Concluye con la gran fiesta de Pentecostés. La gran efusión del Espíritu Santo, que es nuestro otro Abogado, nos permite perseguir la santidad de los santos mientras estamos aquí en la tierra.
    Sin embargo, Juan nos dice hoy que Jesús es un defensor de nosotros con el Padre. Esto explica su capacidad de ser una "expiación por nuestros pecados". ¿Qué es la expiación? Algunos sinónimos son penitencia, compensación y castigo. Su defensa ante el Padre ha sido establecida para que podamos tener una conciencia clara cuando pidamos perdón. Pero debemos pedir, ser penitentes, y buscar ser transformados en la santidad que Jesús ofrece.
    Necesitamos esto para entrar en la estrecha puerta del cielo. Creo que sería algo análogo a llevar una enorme mochila y tratar de encajar a través de una puerta pequeña. Tenemos que quitarnos la mochila. Esa mochila es la suma de nuestros pecados. Necesitamos esforzarnos porque el amor de Dios sea verdaderamente perfeccionado en nosotros. Tenemos que poner las cargas de esta vida, llenas de pecado y rebelión, al pie de la cruz. Solo entonces la ofrenda de la cruz por Jesús nos quita las manchas y los problemas del pecado.
    ruegue/alabanza:

    Oremos.
    Señor Jesús, te damos gracias por tus grandes misericordias. El fin de semana pasado celebramos tu Divina Misericordia. Reconociendo ese don de su gracia, nos vamos a ustedes ahora. Escucha nuestras oraciones. Derrama tu misericordia en un mundo que no entienda tu misericordia. Cambia el corazón de aquellos que se niegan a reconocer tu majestad y gloria. Continúe bendiciendo a todos en el mundo de tal manera que reciban conocimiento de su misericordia y respondan a ella pidiendo el perdón de los pecados.
    Nos acercamos a ustedes, sabiendo que ustedes son los que pueden traernos a través de los problemas de este mundo y a la gloria del cielo. Ayúdanos a todos a dejar nuestro propio orgullo, nuestros propios conceptos erróneos, y abrazar la verdad – la única verdad que puede liberarnos. Tu salvación es ofrecida a todos nosotros. Ayúdanos a aceptar este regalo y vivir contigo en tu gloria para siempre. Amén.
  • Pub Date: Apr 18, 2021
  • 04-18-2021 3rd Sunday of Easter
  • Listen:
  • Reading:
    1 John 2:2 – Matthew 26:28
    Write:
    He is expiation for our sins, and not for our sins only but for those of the whole world.
    … for this is my blood of the covenant, which will be shed on behalf of many for the forgiveness of sins.
    Reflect:
    Notice the difference between these two verses. “For those of the whole world.” “On behalf of the many.” These two verses need to be kept in tension. This is the reason why when we received the new translation of the Roman Missal the words of consecration were corrected. In the previous edition, (in English) the consecration of the wine into the blood of Jesus was “which will be poured out for you and for all”.
    There is a danger of making a serious theological mistake with the old translation. It seems to be supported by our verse from St. John. I said “it seems…” Let me explain. There is a heresy called universalism that believes that God “would never condemn anyone to hell, that eventually everyone will end up in heaven, despite their sins and choice against God.” This is the belief in universal salvation, or universalism. This idea has been condemned as a heresy.
    Why is this important? Because there are people today who want to believe universalism. They find it somehow “degrading of God that he would be so callous as to send someone into hell.” If he is an all loving God, why would he send someone off to hell? The answer to that is really very simple. God will not insist that people love him. But he can never stop loving them or trying to show that love to them.
    Because of this, the people that are in hell will not want to be with God. They will, so to speak, run from him when they encounter him after the end of their lives here. Why would someone do that? They would turn from God’s love because they will not be able to abide the look of love that God has for them. This is the entry into hell. Let me repeat that.
    Now, let us return to those two verses. It is true that Jesus is the expiation of all sin. He even offers that to those who refuse his mercy. This is what John is affirming. But Jesus, at the Last Supper, also understood that there would be people who would reject this offering. This is why he said that his blood is offered for many, not for all.
    He has not separated himself from anyone. His desire is for the salvation of all. But he also recognizes that there are those who will not accept what he offers, who choose instead to be separated from him. He says this in Matthew chapter 7: “Enter through the narrow gate; for the gate is wide and the road broad that leads to destruction, and those who enter through it are many. How narrow the gate and constricted the road that leads to life. And those who find it are few.”
    I heard a priest – not from our archdiocese – who made the silly mistake after the new translation of the Eucharistic prayers of saying “which will be poured out for you and for many and for all.” That seemingly small addition opens up the problems of the heresy of universalism.
    Apply:
    We have to recognize that there are dangers to remaining in sin. Thanks be to God; he has given us the Sacrament of Reconciliation! In his mercy he offers us forgiveness without end! We cannot use up his mercy for us. As St. John Vianney said: “Our sins are nothing but a grain of sand alongside the great mountain of the Mercy of God.” Unfortunately, there are many people who do not understand this. Because of their lack of understanding, they would rather believe in a God who would force his love on us rather than repent of the sins that they have committed.
    There are far too many people in our world today who think they are not doing anything wrong while they continue to mock God by remaining in their sins and encourage others to do the same.
    We are called to a holiness of life. We are called to live in the power of the Holy Spirit. In part, this is what the Easter season is all about. It concludes with the great feast of Pentecost. The great outpouring of the Holy Spirit, who is our other Advocate, enables us to pursue the holiness of the saints while we are here on earth.
    Yet, John tells us today that Jesus is an advocate for us with the Father. This explains his ability to be an “expiation for our sins.” What is expiation? Some synonyms are penitence, compensation, and punishment. His advocacy before the Father has been established so that we can have a clear conscience when we ask for forgiveness. But we must ask, be penitent, and seek to be transformed into the holiness that Jesus offers.
    We need this in order to enter the narrow gate of heaven. I think it would be something analogous to carrying a huge backpack and trying to fit through a small door. We need to take the backpack off. That backpack is the sum of our sins. We need to strive for the love of God to be truly perfected in us. We need to lay the burdens of this life, filled with sin and rebellion, at the foot of the cross. Only then does the offering of the cross by Jesus remove from us the stains and problems of sin.
    Pray/Praise:

    Let us pray.
    Lord Jesus, we give you thanks for your great mercies. Last weekend we celebrated your Divine Mercy. Recognizing that gift of your grace, we turn to you now. Hear our prayers. Pour out your mercy on a world that does not understand your mercy. Change the hearts of those who refuse to acknowledge your majesty and glory. Continue to bless everyone in the world in such a way that they would receive knowledge of your mercy and respond to it by asking for the forgiveness of sins.
    We turn to you, knowing that you are the one who can bring us through the problems of this world and to the glory of heaven. Help us all to lay down our own pride, our own misconceptions, and embrace the truth – the only truth that can set us free. Your salvation is offered to us all. Help us to accept this gift and live with you in your glory forever. Amen.
  • Pub Date: Apr 11, 2021 - 8:00 am
  • 04-11-2021 - Domingo de la Divina Misericordia
  • Listen:
  • Lectura:
    1 Juan 5:4-5
    Escribir:
    … porque todo el que ha nacido de Dios vence al mundo. Y nuestra fe es la que nos ha dado la victoria sobre el mundo. Porque, ¿quién es el que vence al mundo? Sólo el que cree que Jesús es el Hijo de Dios.
    Reflexionar:
    Hay algunos puntos que me gustaría hacer este fin de semana. La primera es que este es el fin de semana de la Misericordia Divina. La segunda es que creer es una parte importante tanto de nuestra segunda lectura como de nuestro evangelio. El tercero es un pequeño punto: La traducción al español de nuestra lectura utiliza una palabra débil: vence. Pero el inglés usa una palabra mucho más fuerte: conquista. ¡Creo que es una palabra mejor! ¡ahora, sabes que no puedo parar con eso!
    De hecho, creo que están muy estrechamente relacionados. Y me atrevo a hacer una declaración fuerte: Creo que la combinación del Rosario y la Capilla de la Divina Misericordia será el único golpe que destruirá las fortalezas espirituales que son tan destructivas en nuestra sociedad actual.
    Primero, quiero ver la devoción de la Divina Misericordia. Al acercarnos a esta devoción con reverencia y anticipación del cumplimiento de las promesas en las oraciones, creo que estamos haciendo una batalla seria con las fuerzas del mal que están dispuestas contra el pueblo santo de Dios. Piensa en la simple oración que oramos cincuenta veces en la Capilla: "por su dolorosa pasión, ten misericordia de nosotros y del mundo entero".
    Tengo un tiempo difícil imaginando cualquier oración más fuerte, aparte de la oración que Jesús nos dio en el Padre Nuestro. Es nuestra creencia en el poder de la pasión, muerte y resurrección de nuestro Señor y Salvador Jesucristo que nos permite enfrentar todas y cada una de las batallas que tratan de arrancarnos de Dios. Y es debido a la pasión que sufrió que él tiene misericordia de nosotros para que sepamos incluso cuando fracasamos en nuestras propias batallas, tenemos su misericordia y podemos esperar ser restaurados a su gracia.
    La otra parte del uno-dos ponche es el Rosario. Pasar por la vida de Cristo, su sufrimiento y muerte, su resurrección y gloria mientras atravesamos todos los misterios nos recuerda lo que Dios ha escogido hacer al venir entre nosotros. Este es el evento más importante de toda la historia, y sin embargo hay quienes quieren minimizar la importancia de lo que Jesús eligió hacer, de lo que Dios escogió hacer.
    Meditar en los misterios del Rosario y orar la Capilla de la Divina Misericordia nos ayuda de maneras MAGNÍFICAS a vivir en la fe que conquista el mundo, como dijo San Juan en la segunda lectura.
    Ahora permítanme pasar a mi segundo punto repitiendo esta línea de Juan. “¿Quién es el que vence al mundo? Sólo el que cree que Jesús es el Hijo de Dios.” Escuchamos en el evangelio de Tomás hoy – no dudando a Tomás sino creyendo a Tomás. ¡Creo que ese es el punto de la historia del evangelio! Tomás es el primero en decir a Jesús "¡Mi Señor y mi Dios!"
    Sí, algunos demonios trataron de hacer una declaración acerca de que Jesús era el hijo de Dios. Pero Jesús los silenció. Los estaba despidiendo en más de un nivel. Primero, no iba a aceptar ningún homenaje de los demonios. En segundo lugar, no iba a dejar que distorsionar su misión. Tercero, estaba entrando en una batalla con ellos incluso entonces y allí. Esta batalla lo llevó a través de su pasión. "Por el bien de su dolorosa pasión tienen misericordia de nosotros y del mundo entero."
    Estoy convencido de que la Iglesia Católica se ha convertido en un guerrero dormido. Se supone que estamos en las primeras líneas de las batallas espirituales. En lugar de eso, pasamos mucho tiempo puliendo nuestra armadura o luchando entre nosotros. Ya es hora de que el militante de la iglesia se levantara y tomara las armas que Dios nos ha entregado – y todas esas armas son armas de oración – y tomar los poderes de la oscuridad, las fuerzas demoníacas, la ceguera que ha infectado a personas que no creen. Es hora de que nos tomamos en serio nuestro llamado a orar por la conversión de almas, incluso la salvación del mundo.
    ¿anhelamos ver milagros? ¿anhelamos ver mover poderosamente la mano de Dios? ¿anhelamos ver la victoria de nuestro Dios? Entonces es hora de que entremos en la guerra espiritual que sucede cuando nos tomamos en serio la oración.
    Yo será el primero en admitir que no he sido tan fuerte como podría ser un guerrero de oración. Eso tiene que cambiar. Con nuestra oración unos por otros todos podemos crecer en los santos aquí en la tierra que Dios necesita.
    Que este fin de semana de la Divina Misericordia sea un momento para que cada uno de nosotros, todos nosotros, nos recomiéramos a la oración por el bien de la iglesia y de todos los santos de Dios. Volver a comprometerse con la oración que derribará los bastiones de las fuerzas demoníacas. Volver a comprometerse con la oración que acercará el reino de Dios y será más visible para todos en el mundo. Volver a comprometerse con la oración para que se cumplan las promesas de Dios. Amén.
  • Pub Date: Apr 11, 2021
  • 04-11-2021 - Divine Mercy Sunday
  • Listen:
  • Reading:
    1 John 5:4-5
    Write:
    … whoever is begotten by God conquers the world. And the victory that conquers the world is our faith. Who indeed is the victor over the world but the one who believes that Jesus is the Son of God?
    Reflect:
    There are two points I would like to make this weekend. The first is that this is Divine Mercy Weekend. The second is that believing is an important part of both our second reading and our gospel. But you know I cannot stop with just that!
    In fact, I believe these are very closely related. And I am going to dare to make a strong declaration: I believe that the combination of the Rosary and the Divine Mercy Chaplet will be the one-two punch that will tear down the spiritual strongholds that are so destructive in our current society.
    First, I want to look at the Divine Mercy devotion. As we approach this devotion with reverence and anticipation of the fulfillment of the promises in the prayers, I believe we are doing serious battle with the forces of evil that are arrayed against God’s holy people. Think about the simple prayer that we pray fifty times in the Chaplet: “for the sake of his sorrowful passion have mercy on us and on the whole world”.
    I have a hard time imagining any stronger prayer, other than the prayer that Jesus gave us in the Our Father. It is our belief in the power of the passion, death, and resurrection of our Lord and Savior Jesus Christ that enables us to face any and all battles that try to tear us away from God. And it is because of the passion that he underwent that he has mercy on us so that we know even when we fail in our own battles, we have his mercy and we can expect to be restored to his grace.
    The other part of the one-two punch is the Rosary. Going through the life of Christ, his suffering and death, his resurrection and glory as we go through all of the mysteries reminds us of what God has chosen to do by coming among us. This is the most important event of all history, and yet there are those who want to minimize the importance of what Jesus chose to do, of what God chose to do.
    Meditating on the mysteries of the Rosary and praying the Chaplet of Divine Mercy helps us in MAGNIFICENT ways to live in the faith that conquers the world, as St. John said in the second reading.
    Now let me move to my second point by repeating this line from John. “Who indeed is the victor over the world but the one who believes that Jesus is the Son of God?” We hear in the gospel today of Thomas – not doubting Thomas but believing Thomas. I think that is the point of the gospel story! Thomas is the first one to say to Jesus “my Lord and my God!”
    Yes, some demons did try to make a declaration about Jesus being the son of God. But Jesus silenced them. He was dismissing them on more than one level. First, he was not going to accept any homage from demons. Second, he was not going to let them distort his mission. Third, he was entering into a battle with them even then and there. This battle took him through his passion. “For the sake of his sorrowful passion have mercy on us and on the whole world.”
    I am convinced that the Catholic Church has become a sleeping warrior. We are supposed to be in the front lines of the spiritual battles. Instead, we spend so much of our time polishing our armor or fighting among ourselves. It is time the church militant rose up and took up the weapons that God has handed us – and all those weapons are weapons of prayer – and take on the powers of darkness, the demonic forces, the blindness that has so infected people that do not believe. It is time we took seriously our call to pray for the conversion of souls, even the salvation of the world.
    Do we long to see miracles? Do we long to see the hand of God move mightily? Do we long to see the victory of our God? Then it is time for us to enter into the spiritual warfare that happens when we get serious about prayer.
    I will be the first to admit that I have not been as strong a prayer warrior as I could be. That needs to change. With our prayer for one another we can all grow into the saints here on earth that God needs.
    May this Divine Mercy Weekend be a time for each of us, all of us to recommit to prayer for the sake of the church and all the saints of God. To recommit to prayer that will tear down the strongholds of demonic forces. To recommit to prayer that will bring the kingdom of God closer and more visible to everyone in the world. To recommit to prayer that the promises of God will be fulfilled. Amen.
  • Pub Date: Apr 04, 2021
  • 04-04-2021 - Easter Sunday
  • Listen:
  • Yesterday’s date was April 3, 2021. In shorthand numerics, that was four – three – two – one… What comes next? No, I am not trying to be a doomsday believer. But I do know and believe that this world as we know it is coming to an end. It is coming to an end because of Christ our King, our resurrected Lord, our Savior. The one who has conquered death and the grave. The maker the feast that we come to celebrate as Easter.
    Let me tell you a small story of something that happened shortly after the Communists took over in Russia. There was a man who had a reputation as being a fiery evangelist for communism. He had just finished giving what he thought was a foolproof talk in favor of communism and atheism.
    He had a large crowd in front of him. And as he finished his talk, he invited anyone up to try to refute him. Well, an Orthodox priest stepped up onto the stage. This communist man glared at the priest and said, “do not take too long!”
    The priest said very quietly to the man “oh, I will not take long at all.” Then, stepping to the microphone, he raised his hands and shouted into the microphone “Christ has risen!” And the entire crowd responded back “he has truly risen!”
    In our day there are many people who want to dismiss the claims of Christ risen in glory. They are people who have not allowed the love of Christ to touch their hearts. They are people who are walking in a darkness that they do not even recognize themselves. They are much to be pitied. There are others who stay in a twilight not committing to Christ but admitting something in their lives of some acknowledgment of faith in a God who is somehow distant.
    We know and declare clearly and forcefully: God has risen! This is not some game or some fantasy! This is the reality that has torn down the strongholds of death and the grave! This is the glory of our God! This is our Easter proclamation: Alleluia! Alleluia! He is risen! Christ is risen! And he has taken us through the death of baptism to the resurrection of life!
    Let the world push to a close – fourth – three – two – one! We know our Savior lives and we will see him face-to-face in the glory of heaven and to the glory and praise of God the Father. This is our Easter proclamation: Alleluia! Alleluia! He is risen! Christ is risen! Amen.
  • Pub Date: Apr 04, 2021
  • 04-04-2021 - Domingo de Pascua
  • Listen:
  • La fecha de ayer fue el 3 de abril de 2021. En los valores numéricos taquigráficas, eran cuatro – tres – dos – uno… ¿Qué viene a continuación? No, no estoy tratando de ser un creyente del día del juicio final. Pero sí sé y creo que este mundo como lo sabemos está llegando a su fin. Está llegando a su fin debido a Cristo nuestro Rey, nuestro Señor resucitado, nuestro Salvador. El que ha conquistado la muerte y la tumba. El creador la fiesta que venimos a celebrar como Pascua.
    Permítanme contarles una pequeña historia de algo que sucedió poco después de que los comunistas asumieran el control en Rusia. Había un hombre que tenía una reputación de ser un evangelista ardiente para el comunismo. Acababa de terminar de dar lo que pensaba que era una charla infalible a favor del comunismo y el ateísmo.
    Tenía una gran multitud delante de él. Y cuando terminó su charla, invitó a cualquiera a tratar de refutarlo. Bueno, un sacerdote ortodoxo se acercó al escenario. Este hombre comunista miró al sacerdote y dijo: "¡no te lleves demasiado tiempo!"
    El sacerdote dijo muy silenciosamente al hombre: "Oh, no tomaré mucho tiempo". Luego, al ir al micrófono, levantó las manos y gritó en el micrófono: "¡Cristo ha resucitado!" Y toda la multitud respondió: "¡ha resucitado de verdad!"
    En nuestros días hay muchas personas que quieren desestimar las afirmaciones de Cristo resucitados en gloria. Son personas que no han permitido que el amor de Cristo toque sus corazones. Son personas que caminan en una oscuridad que ni siquiera se reconocen a sí mismas. Son mucho para ser compadecidos. Hay otros que permanecen en un crepúsculo no comprometiéndose con Cristo, sino admitiendo algo en su vida de cierto reconocimiento de la fe en un Dios que de alguna manera está distante.
    Sabemos y declaramos clara y enérgicamente: ¡Dios ha resucitado! ¡esto no es un juego o una fantasía! ¡esta es la realidad que ha derribado las fortalezas de la muerte y la tumba! ¡esta es la gloria de nuestro Dios! Esta es nuestra proclamación de Pascua: ¡Aleluya! ¡Aleluya! ¡ha resucitado! ¡Cristo ha resucitado! ¡y él nos ha llevado a través de la muerte del bautismo a la resurrección de la vida!
    ¡Que el mundo se cite a un final – cuarto – tres – dos – uno! Conocemos la vida de nuestro Salvador y lo veremos cara a cara en la gloria del cielo y para la gloria y alabanza de Dios el Padre. Esta es nuestra proclamación de Pascua: ¡Aleluya! ¡Aleluya! ¡ha resucitado! ¡Cristo ha resucitado! Amén.
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