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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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March 2021 Episodes:
  • Pub Date: Mar 28, 2021
  • 03-28-2021 - Domingo de Ramos o Pasión
  • Listen:
  • Quiero dedicar un poco de tiempo a hacer referencia a la contribución de María a la pasión de Cristo. En la película hecha por Mel Gibson llamada la Pasión de Cristo, las escenas como Jesús está muriendo en la cruz que muestran a María son muy importantes. Hay tres partes a las que me gustaría referirme.
    La primera es María arrodillada en el suelo frente a la cruz. Sus manos en el suelo recogen puñados de tierra y roca. Se arrodilla y abre las manos y deja caer la suciedad de sus manos. Esta no habría sido la forma normal en que alguien hubiera reaccionado en su día. En cambio, no sería una sorpresa si ella hubiera tomado las manos de la suciedad que los arrojó al aire y dejarlos aterrizar en su cabeza en desesperación, con llanto y muchas lágrimas.
    Esta no era la manera de reaccionar de María a la mano de Dios. Mientras su instinto maternal era estar en angustia, vio y entendió exactamente lo que Jesús estaba haciendo. Y en lugar de mostrar su angustia, simplemente lo dejó ir. Para mí fue una de las escenas más conmovedora de la película, y había un montón de escenas en movimiento. Pero este siempre me ha destacado.
    Unos momentos después se le permite acercarse a Jesús junto con Juan. Ella besa sus pies sangrientos y mientras ella retrocede, usted puede ver sus labios manchados de sangre. Y ella dice a través de sus lágrimas que ella desea que se le haya permitido morir con él.
    La siguiente escena con María teniendo alguna importancia en la escena es la imagen de que ella sostiene el cuerpo muerto de Jesús. Se trata de una escena destinada a imitar la estatua de la Pieta que se encuentra en la Basílica de San Pedro en Roma. Pero hay un punto importante que se hizo en la película: María mira directamente a la cámara, no para acusar ningún mal por nuestra parte, sino con una mirada alegando que no permitimos que la muerte de Jesús haya sido en vano; que nos comprometemos a la fe y al hacerlo aceptamos el precio de nuestra salvación.
    Al terminar la Cuaresma y volver los ojos este fin de semana sobre la pasión de Cristo en las lecturas de la Misa, y mirar hacia el Viernes Santo, estamos llamados a recordar el precio de nuestra salvación. Ese precio pagado por Jesús es la razón por la que llamamos este viernes santo y bueno.
    Una vez más, para darle palabras más específicas, la mirada que María da en la película mientras sostiene a su hijo muerto parece estar diciendo: "Mira lo que ha hecho por ti; ¿puedes aceptarlo por ti mismo?"
    Es la pregunta que todo ser humano debe responder: ¿puedes aceptar lo que Jesús ha hecho? ... ¿Para ti?
  • Pub Date: Mar 28, 2021
  • 03-28-2021 - Palm or Passion Sunday
  • Listen:
  • I want to spend a little time referencing Mary’s contribution to the passion of Christ. In the movie made by Mel Gibson called The Passion of the Christ, the scenes as Jesus is dying on the cross that show Mary are very important. There are three parts that I would like to reference.
    The first is Mary kneeling on the ground in front of the cross. Her hands on the ground gather handfuls of dirt and rock. She kneels upright and opens her hands and lets the dirt fall from her hands. This would not have been the normal way someone would have reacted in her day. Instead, it would not be a surprise if she had taken the handfuls of dirt tossed them up into the air and let them land on her head in despair, with wailing and many tears.
    This was not Mary’s way of reacting to the hand of God. While her motherly instinct was to be in anguish, she saw and understood exactly what Jesus was doing. And rather than display her anguish, she simply let it go. To me that was one of the most moving scenes in the movie, and there were a lot of moving scenes. But this one has always stood out to me.
    A few moments later she is allowed to approach Jesus along with John. She kisses his bloodied feet and as she steps back, you can see her bloodstained lips. And she says through her tears that she wishes she had been allowed to die with him.
    The next scene with Mary having any importance in the scene is the image of her holding Jesus’ dead body. It is a scene that was meant to imitate the statue of the Pieta that is in St. Peter’s Basilica in Rome. But there is an important point that was made in the film: Mary looks straight into the camera, not to accuse any wrongdoing on our part, but with a pleading look that we do not allow the death of Jesus to have been in vain; that we commit to the faith and in doing so accept the price of our salvation.
    As we finish Lent and turn our eyes this weekend on the passion of Christ in the Mass readings, and look forward to Good Friday, we are called to remember the price of our salvation. That price paid by Jesus is why we call this Friday Good.
    Again, to give it more specific words, the look that Mary gives in the movie as she holds her dead son seems to be saying “look what he has done for you; can you accept this for yourself?”
    It is the question every human being must answer: can you accept what Jesus has done… for you?
  • Pub Date: Mar 21, 2021
  • 03-21-2021 - 5o Domingo de la Cuaresma
  • Listen:
  • Lectura:
    Hebreos 5:8-9
    Escribir:
    A pesar de que era el Hijo, aprendió a obedecer padeciendo, y llegado a su perfección, se convirtió en la causa de la salvación eterna para todos los que lo obedecen.
    Reflexionar:
    Ya estamos en el fin de semana final de Cuaresma. Parece que ha pasado... casi demasiado rápido. Pero...
    ¡Espero que tu Cuaresma haya sido un verdadero desafío!
    ¡No creo que nos hayan desafiado lo suficiente… ninguno de nosotros! Especialmente cuando miras las lecturas este fin de semana y comienzas a anticipar el próximo fin de semana con la lectura de la Pasión y toda la Semana Santa.
    Empecemos por mirar la última línea de la lectura de Hebreos. ¿Qué significa el escritor cuando dice que Jesús fue hecho perfecto? ¡Pensé que él era Dios! En su divinidad él es y siempre ha sido perfecto. Pero en su humanidad, tuvo que crecer a la perfección. ¡Eso no significa que su imperfección fuera pecado! Significa que creció en su humanidad como nosotros. Él adquirió conocimiento del mundo que lo rodea, y cómo se relacionaba con todo lo que él sabía en su divinidad.
    Pero el crecimiento hacia la perfección en Jesús era diferente de lo que está en nosotros, y sin embargo es lo mismo. No me pidas que deje de hablar en acertijos, porque todo este misterio de la Encarnación es un acertijo de Dios que todavía estamos tratando de entender, cada uno a nuestra manera. Afortunadamente, tenemos la plenitud de la revelación que nos enseña lo que significa. Vemos esto en la última frase de la lectura de hoy: Jesús " se convirtió en la causa de la salvación eterna para todos los que lo obedecen." Lo hizo a través de su sufrimiento y muerte.
    En mi opinión, el principal punto de perfección al que se hace referencia aquí es el paso final de la conversión que ocurre en nosotros cuando morimos. No creo que Dios nos haya propuesto pasar la eternidad aquí en la tierra, sino pasarla con él. Debido al pecado, eso no era posible. Debido a la salvación, eso es perfectamente posible.
    La marcada diferencia entre la perfección de Cristo y la destrucción de la muerte no debe ser pasada como si fuera una parte intrascendente del misterio de la vida de Cristo. [Permítanme repetirlo.] Este es el propósito de su venida. Vino para que muriera y al morir nos diera vida.
    Pero nuestra lectura de Hebreos revela mucho más. El nivel de oración que Jesús ofreció mientras estaba "en la carne" fue mucho más intenso que cualquiera de las oraciones que hemos ofrecido... SIEMPRE ofrecido. Vemos que en el jardín de Getsemaní, lo escuchamos en sus palabras de la cruz: "Padre, perdónalos..." Y fue de la cruz que fue salvado de la muerte pasando por la muerte – y la tumba – hasta la resurrección.
    Aplicar:
    Ahora, él nos llama a seguir a donde él ha dirigido. Así es como nos hacen perfectos. La muerte ya no tiene, por favor perdone el juego de palabras, un apretón de la muerte en nosotros. Jesús tomó la muerte cautiva por su muerte. Destruyó el poder de la tumba. Pero todavía tenemos que seguirle en lo que hizo. Tenemos que morir. Esto sucede en el tiempo de Dios, no en los nuestros.
    Hay muchas muertes que deben ocurrir en nuestras vidas y que toman muchas formas diferentes: La muerte del orgullo, la muerte del pecado, la muerte del deseo por este mundo, la muerte del apego a cualquier cosa o a cualquier otra persona que no sea Jesús, podría enumerar muchos otros tipos de muerte que son necesarios. Pero creo que la muerte más necesaria es la muerte que nos lleva a la obediencia. Esto es lo que significa seguir a Cristo: Estar listos para morir para vivir en el reino de Dios por toda la eternidad.
    ¿No es esto lo que Jesús nos estaba diciendo en el evangelio de hoy? “El que se ama a sí mismo, se pierde; el que se aborrece a sí mismo en este mundo, se asegura para la vida eterna.”
    Esto es lo que llevó a los mártires. Ellos entendieron que la perfección no puede estar en este mundo, aunque la perseguimos y anhelamos y tal vez incluso alcanzamos alguna parte de ella. Pero en última instancia, la perfección solo ocurre cuando morimos completamente a nosotros mismos y vivimos por Cristo. Sé, estas son piadosas tópicos que han escuchado muchas veces. Y eso es parte del problema.
    Dios nos llama a un compromiso radical con la perfección. Pero esta perfección no puede lograrse aquí en esta vida. Todo lo que podemos hacer aquí y ahora es prepararnos para esa perfección para transformarnos. Esto es lo que hizo a los mártires tan dispuestos a morir por Cristo. Hubo un mártir en el segundo siglo que dijo que anhelaba ser molido por los dientes de las bestias en la harina para el cuerpo de Cristo – o algo muy cercano a eso. ????
    Por último, quiero mencionar la reacción de la multitud a la voz del Padre. Dijeron que su voz era como trueno. Otros dijeron que pensaban que era un ángel. Otros, probablemente los apóstoles, oyeron las palabras directamente – lo sabemos porque las palabras están registradas en el evangelio. Creo que esto indica diferentes niveles de comprensión y expectativa.
    Aquellos que escucharon truenos fueron los más alejados de entender quién era y es Jesús. Aquellos que escucharon a un ángel donde aquellos que estaban buscando alguna respuesta a quién es Dios y cómo él escogería mostrarnos. Aquellos que escucharon la voz, entendieron las palabras, y eligieron seguir a Jesús son los que están en el camino de la perfección.
    Entonces, permítanme cerrar haciéndoos una pregunta simple: ¿oyen truenos, un ángel, o la voz del Padre llamándoos a la santidad y a la perfección al estar listos para morir en Cristo?
    Recuerden nuestro versículo ante el Evangelio que también formaba parte de la lectura del Evangelio: “El que quiera servirme, que me siga, para que donde yo esté, también esté mi servidor.”
    ruegue/alabanza:
    Jesús, cada Cuaresma nos recuerda su pasión y muerte y la llamada a la santidad que nos han dado. Ayúdanos a buscar esta perfección en nuestras vidas aquí. Ayúdanos a ser testigos ahora de tu perfección creciendo en nosotros para que podamos guiar a otros de escuchar solo truenos a la bendición y la gracia de escuchar tus palabras.
    Ayúdanos en estos últimos días de Cuaresma y preparándonos para la gran celebración de la Pascua para estar totalmente listos para morir a nosotros mismos para que vives en nosotros y para que vivamos en ti por toda la eternidad.
  • Pub Date: Mar 21, 2021
  • 03-21-2021 - 5th Sunday of Lent
  • Listen:
  • Reading:
    Hebrews 5:8-9
    Write:
    Son though he was, he learned obedience from what he suffered; and when he was made perfect, he became the source of eternal salvation for all who obey him.
    Reflect:
    We are already in the final weekend of Lent. It seems to have gone by… almost too fast. But…
    I hope your Lent has been a real challenge!
    I do not think we have been challenged enough, none of us! Especially when you look at the readings this weekend and begin to anticipate next weekend with the reading of the Passion and all of Holy Week.
    Let us begin by looking at the last line of the reading from Hebrews. What does the writer mean when he says that Jesus was made perfect? I thought he was God! In his divinity he is and always has been perfect. But in his humanity, he had to grow to perfection. That does not mean his imperfection was sin! It means that he grew in his humanity like we do. He gained knowledge of the world around him, and how it related to everything he knew in his divinity.
    But the growth toward perfection in Jesus was different than it is in us, and yet it is the same. Do not ask me to stop speaking in riddles, because this whole mystery of the Incarnation is a riddle from God that we are still trying to understand, each in our own way. Thankfully, we have the fullness of the revelation that teaches us what it means. We see this in the very last phrase from today’s reading: Jesus “became the source of eternal salvation for all who obey him.” He did that through his suffering and death.
    In my opinion, the foremost point of perfection that is being referenced here is the final step of conversion that happens in us when we die. I do not think God intended us to spend eternity here on earth, but to spend it with him. Because of sin, that was not possible. Because of salvation, that is perfectly possible.
    The stark difference between the perfection of Christ and the destruction of death should not be brushed past as though it were some inconsequential part of the mystery of the life of Christ. [Let me repeat that.] This is the purpose for his coming. He came that he might die and in dying give us life.
    But our reading from Hebrews reveals so much more. The level of prayer that Jesus offered while he was “in the flesh” was far more intense than any of the prayers we have ever offered… EVER offered. We see that in the garden of Gethsemane, we hear it in his words from the cross: “Father, forgive them…” And it was from the cross that he was saved from death by going through death – and the grave – to the resurrection.
    Apply:
    Now, he is calling us to follow where he has led. This is how we are made perfect. Death no more has, please pardon the pun, a death grip on us. Jesus took death captive by his death. He destroyed the power of the grave. But we still need to follow after him in what he did. We need to die. This happens in God’s time not ours.
    There are many deaths that need to happen in our lives and they take many different forms: the death of pride, the death of sin, the death of desire for this world, the death of attachment to anything or anyone other than Jesus, I could list many other types of death that are necessary. But I think the death that is most necessary is the death that leads us to obedience. This is what it means to follow Christ: to be ready to die in order to live in the kingdom of God for all eternity.
    Is not this what Jesus was saying to us in the gospel today? “Whoever loves his life loses it, and whoever hates his life in this world will preserve it for eternal life.”
    This is what drove the martyrs. They understood that perfection cannot be in this world, though we pursue it and long for it and maybe even attain some part of it. But ultimately, perfection only happens when we fully die to ourselves and live for Christ. I know, these are pious platitudes that you have heard many times. And that is part of the problem.
    God is calling us to a radical commitment to perfection. But this perfection cannot be attained here in this life. All we can do here and now is prepare for that perfection to transform us. This is what made the martyrs so willing to die for Christ. There was one martyr in the second century who said that he longed to be ground by the teeth of the beasts into the flour for the body of Christ – or something very close to that. ????
    Finally, I want to mention the crowd’s reaction to the voice of the Father. They said his voice was like thunder. Others said they thought it was an angel. Still others, probably the apostles, heard the words directly – we know this because the words are recorded in the gospel. I think this indicates different levels of understanding and expectation.
    Those who heard thunder were the farthest away from understanding who Jesus was, and is. Those who heard an angel where those who were seeking some answer to who God is and how he would choose to show himself to us. Those who heard the voice, understood the words, and chose to follow Jesus are the ones who are on the way of perfection.
    So, let me close by asking you one simple question: do you hear thunder, an angel, or the voice of the Father calling you to holiness and perfection by being ready to die in Christ?
    Remember our verse before the gospel that was also part of the reading of the gospel as well: “Whoever serves me must follow me, says the Lord; and where I am, there also will my servant be.”
    Pray/Praise:
    Jesus, every Lent we are reminded of your passion and death and the call to holiness that you have given to us. Help us to pursue this perfection in our lives here. Help us to be witnesses now to your perfection growing in us that we may lead others from just hearing thunder to the blessing and grace of hearing your words.
    Help us in these final days of Lent and preparation for the great celebration of Easter to be fully ready to die to ourselves that you may live in us and that we may live in you for all eternity.
  • Pub Date: Mar 14, 2021
  • 03-14-2021 - 4o Domingo de la Cuaresma
  • Listen:
  • Lectura:
    Efesios 2:10
    Escribir:
    …porque somos hechura de Dios, creados por medio de Cristo Jesús…
    Reflexionar:
    Creo que esta pequeña frase se pasa por alto seriamente. Creo que en realidad es un núcleo para entender quiénes somos en Cristo. Por supuesto, tiene que ser leído en conjunción con los versos justo por encima de él que hemos escuchado hoy. Pero esta simple y pequeña frase habla sobre quiénes somos a los ojos de Dios y quiénes se supone que somos mientras estamos aquí en esta tierra.
    Los dos versículos justo antes de esto que leímos son: “En efecto, ustedes han sido salvados por la gracia, mediante la fe; y esto no se debe a ustedes mismos, sino que es un don de Dios. Tampoco se debe a las obras, para que nadie pueda presumir…” Y luego inmediatamente San Pablo dice: “…porque somos hechura de Dios…”
    Creo que esto apunta a la transformación que ocurre a través del Bautismo. La Iglesia Católica sostiene que somos completamente una nueva creación porque hemos sido bautizados. Voy a usar una palabra de lujo aquí: Hay un cambio ontológico que ocurre en el bautismo, la confirmación y la ordenación. La palabra de lujo significa que no somos lo mismo después que antes.
    ¡Es un regalo total de Dios! No podemos reclamar ningún crédito por ello. Y cualquier cosa que hagamos que sea digna del aviso de Dios en nuestras vidas se hace debido a la gracia que brota del bautismo y la confirmación y – en el caso de un obispo, sacerdote o diácono – la ordenación.
    Así como nuestro nacimiento en la vida natural fue una creación, así esta nueva vida de fe es una recreación dada a nosotros tan libremente como la vida natural que tenemos ahora fue dada a nosotros a través de nuestros padres por Dios.
    Es esta gracia que hemos recibido como un regalo de Dios que nos marca como sus hijos. Esto no es algo en lo que nos jactamos. ¡esto es parte del don gratuito de Dios! La parte inicial de la lectura de Efesios hoy nos recuerda que la misericordia y el amor de Dios son muy grandes y esto se revela en su amor por nosotros.
    Esta es la transformación que debe ocurrir para que crezcan en santidad. Ya se nos ha dado en el bautismo. ¿pero está creciendo? Aquí es donde se trata de la cuestión de las "obras". Este es también un punto de disputa con personas que no entienden cómo nos dan el don de la fe.
    Esta confusión, tengo que decir, comenzó con Martín Lutero y la revolución protestante. La confusión ocurre porque la idea de ser salvado a través de la fe – siento decirlo – ha sido distorsionada por cristianos que han abandonado o nunca han sido parte de la Iglesia Católica.
    Aplicar:
    “En efecto, ustedes han sido salvados por la gracia…” Es la gracia de Dios que nos salva, no la fe. La fe juega un papel importante en ella, pero la fe es también un don de Dios que nos transforma. Es totalmente la obra de Dios porque él elige, por la gracia de los sacramentos, hacernos sus hijos. Así que, no tenemos razón para jactarnos de ninguna de las cosas que hemos hecho o de nuestro linaje, como los judíos que fueron el primer pueblo elegido de Dios.
    Pero ahora llegamos a la última línea de la lectura de hoy. Hemos sido "creados en Cristo Jesús para las buenas obras que Dios ha preparado de antemano, para que vivamos en ellas". Estas no son las mismas cosas, las mismas obras, que se mencionan justo por encima de mi versículo principal para hoy. Las obras que San Pablo estaba rechazando son las obras del Antiguo Testamento, de la ley, por las que vivían los judíos.
    En cambio, las buenas obras que Dios ha preparado para nosotros son las obras espirituales y corporales de misericordia que estamos llamados a hacer para compartir la vida de Dios con otros.
    Por último, permítanme recordarles algo que he dicho en los últimos años. Creo que nuestros hogares en el cielo estarán hechos de los ladrillos de nuestras buenas obras, el mortero de nuestras virtudes, y la madera de la cruz.
    Es por eso que es tan importante para nosotros hacer estas buenas obras que Dios ha preparado por adelantado. ¡él los ha establecido para que lo hagamos! Y tenemos que preguntarnos: ¿cuán difícil estamos buscando en nuestras vidas los tiempos y lugares y cosas que Dios quiere que hagamos por el bien de los demás y por el bien del Reino?
    Dos versículos después de nuestra lectura de hoy San Pablo dice: "Ahora en Cristo Jesús, que una vez estabas lejos, te has acertado a la sangre de Cristo". ¿Qué nos hemos acercada? Nos hemos acercada al trono de la gracia. Nos hemos acercada al Dios que es rico en misericordia. Nos hemos acercada a la fuente de las buenas obras que están en la gracia de Dios. Y esta fuente no se puede agotar.
    Hay otra frase que me gusta que no está en las Escrituras. Una pena compartida se reduce a la mitad; una alegría compartida se duplica. Cuando trabajamos con las gracias de Dios, somos capaces de compartir tanto las alegrías como las penas de los demás y ayudar a llevarlos a la gracia de Dios que los hará, también, hijos de Dios por adopción – coherederos con nosotros en Cristo.
    Creo que este es el punto que San Pablo está tratando de llegar a los Efesios. No es que se nos exija hacer las obras de las leyes del Antiguo Testamento. Pero como hijos e hijas de Dios, príncipes y princesas del Reino, recibimos la gracia y la alegría de hacer estas buenas obras por el bien de los demás y por el bien del Reino.
    Si algún no católico trata de decirle que la enseñanza de la iglesia sobre la salvación está vinculada con nosotros haciendo obras, confíe en que están equivocados. Si te sientes cómodo, diles que están equivocados. Y luego explíqueles que no se trata de "hacer las cosas" para asegurar nuestra salvación. Ya hemos sido transformados en hijos de Dios, en realeza, por el bautismo y esto nos da la gracia de hacer las obras corporales y espirituales de la misericordia. Nos da lo que necesitamos para participar en la vida de Dios que es "rico en misericordia" y nos ofrece la oportunidad de vivir en su santidad haciendo estas obras de misericordia.
    Por último, para recordarte cuáles son estas obras de misericordia.
    Las obras corporales de misericordia son: Alimentar a los hambrientos, beber a los sedientos, proteger a los sin hogar, visitar a los enfermos, visitar a los prisioneros, enterrar a los muertos, y dar limosnas a los pobres.
    Las obras espirituales de la misericordia son: Aconsejar a los dudosos, instruir a los ignorantes, amonestar al pecador, reconfortar a los dolorosos y perdonadores heridos, llevar errores pacientemente, y orar por los vivos y los muertos.
    Y otro recordatorio de lo que dije antes: Creo que nuestros hogares en el cielo estarán hechos de los ladrillos de nuestras buenas obras, el mortero de nuestras virtudes, y la madera de la cruz.
    ruegue/alabanza:
    Así que, oramos.
    Padre, eres rico en misericordia y has pedido a tus hijos que compartan tu riqueza y tu misericordia siendo tus embajadores de la santidad en el mundo que nos rodea. Danos la fuerza que necesitamos hoy para ser quienes necesitas que seamos por tu magnificencia para dar testimonio de tu misericordia y gloria en todo lo que decimos y hacemos para que toda Gloria sea al Padre y al Hijo y al Espíritu Santo. Como era en el principio, ahora y siempre, por los siglos de los siglos. Amén.
  • Pub Date: Mar 14, 2021
  • 03-14-2021 - 4th Sunday of Lent
  • Listen:
  • Reading:
    Ephesians 2:10
    Write:
    For we are his handiwork, created in Christ Jesus…
    Reflect:
    I think this small phrase is seriously overlooked. I believe it is actually a core to understanding who we are in Christ. Of course, it has to be read in conjunction with the verses just above it that we heard today. But this simple little phrase speaks volumes about who we are in the eyes of God and who we are supposed to be while we are here on this earth.
    The two verses just before this that we read are: “For by grace you have been saved through faith, and this is not from you; it is the gift of God; it is not from works, so no one may boast.” And then immediately St. Paul says: “for we are his handiwork…”
    I think this is pointing to the transformation that happens through Baptism. The Catholic Church holds that we are completely a new creation because we have been baptized. I am going to use a fancy word here. There is an ontological change that happens in baptism, and confirmation, and ordination. The fancy word means that we are not the same after as before.
    It is a total gift of God! We cannot claim any credit for it. And anything we do that is worthy of God’s notice in our lives is done because of the grace that springs out of baptism and confirmation and – in the case of a bishop, priest, or deacon – ordination.
    Just as our birth in the natural life was a creation, so this new life of faith is a re-creation given to us as freely as the natural life that we have now was given to us through our parents by God.
    It is this grace that we have received as a gift from God that marks us as his children. This is not something we boast in. This is part of the free gift of God! The opening part of the reading from Ephesians today reminds us that God is rich in mercy and this is revealed in his love for us.
    This is the transformation that must occur for us to grow in holiness. It has already been given to us in baptism. But is it growing? This is where it comes down to the question of “works.” This is also a point of contention with people that do not understand how we are given the gift of faith.
    This confusion, I have to say, began with Martin Luther and the Protestant revolution. The confusion happens because the idea of being saved through faith – I am sorry to say – has been distorted by Christians who have abandoned or have never been part of the Catholic Church.
    Apply:
    “For by grace you have been saved through faith…” It is the grace of God that saves us, not faith. Faith plays an important part in it, but faith is also a gift from God that transforms us. It is totally the work of God because he chooses, by the grace of the sacraments, to make us his children. So, we have no reason to boast about any of the things that we have done or our ancestry, like the Jews who were the first chosen people of God.
    But now we come to the last line of the reading from today. We have been “created in Christ Jesus for the good works that God has prepared in advance, that we should live in them.” These are not the same things, the same works, that are mentioned just above my primary verse for today. The works that St. Paul was rejecting are the works of the Old Testament, of the law, that the Jews lived by.
    Instead, the good works that God has prepared for us are the spiritual and corporal works of mercy that we are called to do to share the life of God with others.
    Finally, let me remind you of something I have said over the past few years. I think that our homes in heaven will be made up of the bricks of our good works, the mortar of our virtues, and the wood of the cross.
    This is why it is so important for us to do these good works that God has prepared in advance. He has set them up for us to do! And we need to ask ourselves: how hard are we looking in our lives for the times and places and things that God wants us to do for the sake of others and for the sake of the Kingdom?
    Two verses after our reading today St. Paul says, “now in Christ Jesus you who once were far off have become near by the blood of Christ.” What have we come near? We have come near to the throne of grace. We have come near to the God who is rich in mercy. We have come near to the font of good works that are in the grace of God. And this font cannot be exhausted.
    There is another phrase I like that is not in the Scriptures. A sorrow shared is halved; a joy shared is doubled. When we work with the graces of God, we are able to share in both the joys and sorrows of others and help lead them into the grace of God that will make them, also, children of God by adoption – coheirs with us in Christ.
    I think this is the point that St. Paul is trying to get across to the Ephesians. It is not that we are required to do the works of the Old Testament laws. But as God’s sons and daughters, princes and princesses of the Kingdom, we receive the grace and the joy of doing these good works for the sake of others and for the sake of the Kingdom.
    If any non-Catholic tries to tell you that the church’s teaching about salvation is tied up with us doing works, trust that they are wrong. If you feel comfortable, TELL them they are wrong. And then explain to them that it is not a matter of “doing things” to assure our salvation. We have already been changed into the children of God, into royalty, by baptism and this gives us the grace to do the corporal and spiritual works of mercy. It gives us what we need to participate in the life of God who is “rich in mercy” and offers us a chance to live in his holiness by doing these works of mercy.
    Finally, to remind you what these works of mercy are.
    The corporal works of mercy are: feed the hungry, give drink to the thirsty, shelter the homeless, visit the sick, visit the prisoners, bury the dead, and give alms to the poor.
    The spiritual works of mercy are: counseling the doubtful, instructing the ignorant, admonishing the sinner, comforting the sorrowful, forgiving injuries, bearing wrongs patiently, and praying for the living and the dead.
    And one other reminder of what I said earlier: I believe our homes in heaven will be made of the bricks of our good works, the mortar of our virtues, and the wood of the cross.
    Pray/Praise:
    So, we pray.
    Father, you are rich in mercy and have asked your children to share in your richness and your mercy by being your ambassadors to holiness in the world around us. Give us the strength we need today to be who you need us to be for the sake of your magnificence that we may give witness to your mercy and glory in everything we say and do that all Glory may be to the Father and to the Son and to the Holy Spirit, as it was in the beginning, is now, and ever shall be, world without end. Amen.
  • Pub Date: Mar 07, 2021
  • 03-07-2021 - 3er Domingo de la Cuaresma
  • Listen:
  • Lectura:
    1 Corintios 1:25
    Escribir:
    Porque la locura de Dios es más sabia que la sabiduría de los hombres, y la debilidad de Dios es más fuerte que la fuerza de los hombres.
    Reflexionar:
    ¿Qué es esta "sabiduría humana"? Según la Biblia, es lo que sucede cuando las personas persiguen el conocimiento sin la meta adecuada. ¿Cuál es un objetivo adecuado para el conocimiento humano? Todo el conocimiento... TODO conocimiento debe conducirnos a Dios que es la fuente del verdadero conocimiento y la fuente del único conocimiento que realmente importa. Los científicos deben mirar la maravilla del mundo que nos rodea y ver el maravilloso orden que Dios ha creado.
    Es cuando este conocimiento se distorsiona que las cosas extrañas comienzan a suceder. La gente busca ideas que no son morales. La gente persigue lo que ellos piensan será una respuesta a sus deseos y necesidades, pero en realidad, los lleva a una oscuridad que solo puede ser definida como demoníaca. Las personas seculares hoy en día en sus pensamientos pueden ser identificadas como víctimas de estos impulsos demoníacos. La lista de estos sería demasiado larga para hacer ahora mismo.
    Esta sabiduría humana no puede alcanzar el conocimiento de Dios, ya sea porque exige signos externos (como San Pablo se queja de los judíos) o porque sólo acepta argumentos racionales (como San Pablo se queja de los griegos). Ahora, nuestra fe es racional, pero no según los métodos de la "ciencia pura". Nuestra fe ve milagros que son señales externas. Pero con demasiada frecuencia son descartados por una mentalidad secular que cree que "sabe" todo lo que hay que saber. La verdad es que no tienen ni idea.
    Los "pueblos modernos" están más preocupados por sus propias actividades que por la verdad genuina. Esa búsqueda puede ser el uso del poder, el placer, el dinero o cualquier otro deseo que pueda ser satisfecho en el momento por el mundo. ¡Fíjate que dije satisfecho en el momento! Realmente no hay satisfacción que sea posible en nada más allá de un placer momentáneo cuando todo lo que estás persiguiendo son las cosas de este mundo.
    Aplicar:
    Déjame cambiar un poco los engranajes. La sabiduría de Dios puede ser interpretada de dos maneras diferentes:
    1. Dado que el mundo no podía alcanzar el conocimiento de Dios por sus propios esfuerzos, a través de la filosofía o a través de los elaborados sistemas de pensamiento de los griegos y del mundo moderno parecen tan orgullosos, Dios decidió salvar a los creyentes a través de la predicación de la Cruz, lo que a los ojos humanos parece una tontería, un obstáculo.
    2. Dado que el mundo, debido a su visión distorsionada de las cosas, no logró el conocimiento de Dios, a pesar de la manera en que Dios se manifestó en la creación y en la Sagrada Escritura, Dios decidió salvarnos de una manera notablemente absurda que refleje mejor la sabiduría divina, la predicación de la Cruz.
    Sí, dije absurdo. Lo absurdo viene por el método: Dios escogió el signo del sacrificio de Jesús para ganarnos, o darnos, el cielo.
    Tengo una cita más larga de Saint Bernard con la que me gustaría concluir hoy:
    Todo lo que Jesucristo hizo por nosotros ha sido… necesario y ventajoso para nuestra salvación;
    Su propia debilidad ha sido para nosotros no menos útil que su majestad. Porque, si por el poder de su divinidad nos ha liberado del cautiverio del pecado, él también ha destruido, a través de la debilidad de su carne, los derechos de la muerte.
    Como [San Pablo] tan bellamente dijo: "La debilidad de Dios es más fuerte que los hombres".
    De hecho, con esta locura se ha alegrado de salvar al mundo combatiendo la sabiduría del mundo y confundiendo a los sabios;
    porque, poseyendo la naturaleza de Dios y siendo igual a Dios, se abocó a sí mismo, tomando la forma de un siervo;
    siendo rico, se hizo pobre por amor a nosotros;
    siendo grande, se hizo pequeño;
    siendo exaltado, humilde;
    se debilitó, que era poderoso;
    sufrió hambre y sed, se puso en las carreteras y sufrió de su propia voluntad y no por necesidad.
    [Esto sigue siendo de San Bernardo, pero lo que dice tiene tanto énfasis como puedo hacer:]
    Este tipo de locura… : ¿no ha significado para nosotros un camino de sabiduría, un modelo de justicia y un ejemplo de santidad, como {San Pablo} dice: la tontería de Dios es más sabia que los hombres?
    Así es cierto:
    que la muerte nos ha liberado de la muerte,
    la vida nos ha liberado del error,
    y la gracia del pecado”.
    ruegue/alabanza:
    Mi oración de hoy es muy simple: Señor, ayúdanos a ser tontos con tu necedad; ayúdanos a ser fuertes con tu fuerza. No seamos atrapados por la falsa sabiduría o la falsa fuerza de este mundo. Amén.
  • Pub Date: Mar 06, 2021
  • 03-07-2021 - 3rd Sunday of Lent
  • Listen:
  • Reading:
    1 Corinthians 1:25
    Write:
    For the foolishness of God is wiser than human wisdom, and the weakness of God is stronger than human strength.
    Reflect:
    What is this “human wisdom”? According to the Bible, it is what happens when people pursue knowledge without the proper goal. What is a proper goal for human knowledge? All knowledge… ALL knowledge must lead us to God who is the source of true knowledge and the source of the only knowledge that really matters. Scientists should look at the wonder of the world around us and see the marvelous order that God has created.
    It is when this knowledge gets distorted that strange things begin to happen. People pursue ideas that are not moral. People pursue what they think will be an answer to their desires and needs, but in reality, it leads them into a darkness that can only best be defined as demonic. Secular people today in their thoughts can be identified as victims of these demonic drives. The list of these would be too long to make right now.
    This human wisdom cannot attain the knowledge of God either because it demands external signs (as St. Paul complains about the Jews) or because it accepts only rational arguments (as St. Paul complains about the Greeks). Now, our faith is rational, but not according to the methods of “pure science”. Our faith sees miracles which are external signs. But these are too often dismissed by a secular mindset that thinks it “knows” all that there is to know. The truth is, they do not have a clue.
    “Modern people” are more concerned about their own pursuits than they are pursuing genuine truth. That pursuit may be the use of power, pleasure, money, or any other desire that can be satisfied in the moment by the world. Notice I said satisfied in the moment! There really is no satisfaction that is possible on anything beyond a momentary pleasure when all you are pursuing are the things of this world.
    Apply:
    Let me shift gears a little bit. The wisdom of God can be interpreted in two different ways:
    1. Since the world could not attain knowledge of God by its own efforts, through philosophy or through the elaborate systems of thought the Greeks and the modern world seem so proud of, God decided to save believers through the preaching of the Cross, which to human eyes seems foolishness, a stumbling block.
    2. Since the world, because of its distorted view of things, failed to attain knowledge of God, despite the way God manifested himself in creation and Holy Scripture, God decided to save us in a remarkably absurd way which better reflects divine wisdom—the preaching of the Cross.
    Yes, I said absurd. The absurdity comes because of the method: God chose to the sign of the sacrifice of Jesus to gain, or give, us heaven.
    I have a longer quote from Saint Bernard that I would like to conclude with today:
    “All that Jesus Christ did for us has been… necessary and advantageous to our salvation;
    His very weakness has been for us no less useful than his majesty. For, if by the power of his divinity he has released us from the captivity of sin, he has also, through the weakness of his flesh, destroyed death’s rights.
    As [St. Paul] so beautifully said, ‘the weakness of God is stronger than men’.
    Indeed, by this folly he has been pleased to save the world by combating the wisdom of the world and confounding the wise;
    For, possessing the nature of God and being equal to God, he abased himself, taking the form of a servant;
    Being rich, he became poor for love of us;
    Being great, he became little;
    Being exalted, humble;
    He became weak, who was powerful;
    He suffered hunger and thirst, he wore himself out on the roads and suffered of his own free will and not by necessity.
    [This is still from St. Bernard, but what he says bears as strong an emphasis as I can make:]
    This type of folly… : has it not meant for us a way of wisdom, a model of justice and an example of holiness, as {St. Paul} says: ‘The foolishness of God is wiser than men’?
    So true is this:
    that death has freed us from death,
    life has freed us from error,
    and grace from sin”.
    Pray/Praise:
    My prayer today is really very simple: Lord, help us to be foolish with your foolishness; help us to be strong with your strength. Let us not be trapped by the false wisdom or the false strength of this world. Amen.
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