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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
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Current Episodes:
  • Pub Date: Jul 23, 2017
  • 07-23-2017 - 16th Sunday in Ordinary Time
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  • The weeds mixed in with the wheat: what are they? There is a plant called a darnel that as it grows, looks just like wheat, until the grains of wheat begin to show up. Jesus’ apparent generosity in letting the darnel grow has been looked at from two different ways by many of the ancient writers. At times it is hard to tell the difference between those who are good and those who are bad.
    Therefore, God’s generosity offered to everyone during this life, which is our time of spiritual growth, is intended to generate some desire in everyone to live in holiness. But Jesus also makes it clear that not everyone is able or willing to do that.
    There are consequences to not bearing proper fruits. If we turn out to be a weed instead of a wheat, the only thing left for us is to be thrown into the fire.
    The church gives us the first reading this weekend to remind us of the righteousness of God. Solomon tells us that God’s might is the source of his righteousness. God decides in judgment not because he is a vindictive God, who pays back with revenge the way we seem to, but he is a God who judges with purity, holiness, and righteousness. Those three are really in some ways the same thing.
    We may look at someone else in the church as though they are good or bad. But none of us are at the fullness of the fruitfulness that we should be – and we will not be in until we see God face to face. So while we may see what appear to be good fruits in one person, and not seeing anything of holiness in another, that is our biased judgment. God does not judge that way, because He alone can judge with purity, holiness, and righteousness. The darnel and the wheat look the same through much of their plant life. How does that compare with us?
    Each of us have at times been fruitful for the kingdom of God, and at other times have been no more than a weed, offering back to God almost nothing from our lives.
    The last verse from Solomon’s reading today is important for all of us to hear: “You taught your people, by these deeds, that those who are righteous must be kind; And you gave your children reason to hope that you would allow them to repent for their sins.”
    It is always wise, always wise, to live in hope that leads us to examine our hearts to see what kind of plant we are.
    Don’t try to be the final judge of yourself or of anyone else. But how do you think God judges you and your life? Many of us are judging OURSELVES too harshly. If God were to judge us on our own standards, how would we be judged?
    Are you fruitful for the kingdom more often than just being a weed? This is why we examine our consciences and go to confession.
    Ask yourself: are you wheat or are you darnel; does God see you as useful for his kingdom or are you just taking up space.
  • Pub Date: Jul 23, 2017
  • 07-23-2017 - 16 domingo del tiempo ordinario
  • Listen:
  • Las malas hierbas mezclan con el trigo: ¿Qué son? Hay una planta llamada una cizaña que a medida que crece, se ve sólo como el trigo, hasta que los granos de trigo comienzan a aparecer. Jesús' aparente generosidad en dejar la cizaña crecen ha sido mirado desde dos formas diferentes por muchos de los antiguos escritores. A veces es difícil distinguir la diferencia entre quienes son buenos y quienes son malos.
    Por lo tanto, la generosidad de Dios ofrecida a todos durante esta vida, que es nuestro tiempo de crecimiento espiritual, tiene la intención de generar algún deseo en todos de vivir en santidad. Pero Jesús también deja claro que no todo el mundo está dispuesto a hacer eso.
    Hay consecuencias que no lleven frutos apropiados. Si queremos llegar a ser una cizaña en lugar de trigo, lo único que nos queda es ser echado en el fuego.
    La Iglesia nos da la primera lectura este fin de semana para recordarnos la justicia de Dios. Salomón nos dice que el poder de Dios es la fuente de su justicia. Dios decide en el juicio no porque él es un Dios vengativo, que paga con venganza de la manera que parecemos, pero él es un Dios que juzga con la pureza, la santidad, y la justicia. Esos tres son realmente de alguna manera la misma cosa.
    Podemos mirar a alguien en la iglesia como si son buenas o malas. Pero ninguno de nosotros se encuentran en la plenitud de la fecundidad que deberíamos ser - y no será hasta que veamos a Dios cara a cara. Así pues, aunque se puede ver lo que parecen ser buenos frutos en una persona, y no ver nada de santidad en otro, que es nuestro sesgado juicio. Dios no juzga de esa manera, porque sólo él puede juzgar con la pureza, la santidad y la rectitud. La cizaña y el trigo tienen la misma apariencia a través de la mayor parte de su vida vegetal. ¿Cómo comparar con nosotros?
    Cada uno de nosotros, a veces han sido fructíferos para el reino de Dios, y en otras ocasiones no han sido más que una maleza, ofreciendo a Dios casi nada de nuestras vidas.
    En el último verso de Salomón la lectura de hoy es importante para todos nosotros escuchar: “Actuando así, enseñaste a tu pueblo que el justo debe ser filántropo y diste a tus hijos esperanza plena, pues tras el pecado das lugar al arrepentimiento.”
    Siempre es sabio, siempre sabio, a la esperanza que nos lleva a examinar nuestros corazones para ver qué tipo de planta estamos.
    No trates de ser el juez final de uno mismo o de otra persona. Pero, ¿cómo crees que Dios juzga tú y tu vida? Muchos de nosotros estamos juzgando a nosotros mismos con demasiada dureza. Si Dios fuera a juzgar a nosotros en nuestros propios estándares, ¿cómo podemos ser juzgados?
    ¿es usted fructífero para el Reino más a menudo que sólo ser una mala hierba? Por eso examinamos nuestras conciencias e iremos a confesarnos.
    Pregúntese: trigo o cizaña; Dios te ve como útil para su reino o sólo ocupan espacio.
  • Pub Date: Jul 16, 2017
  • 07-16-2017 - 15th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • We know that we are born into the world with original sin, and therefore in slavery to sin and the devil, so creation itself was subjected to a slavery that according to Paul is scheduled to be set free because of the children of God. Paul puts it this way: “creation itself would be set free from slavery to corruption and share in the glorious freedom of the children of God.” That is from our reading today.
    Paul then makes a startling statement. All creation is groaning because of this bondage caused by sin. Can we hear that groaning, or see it? I believe we can. We see it in the storms. We hear it in the thunder. We see it in the sicknesses that people endure from the common cold to cancer.
    There are those who are convinced that we are seeing some of that groaning in climate change issues. Now I’m not going to get into the argument on that, because I’m not a scientist. But let me ask you a question. Were there thunderstorms and lightning in the garden of Eden? The answer in one sense is we don’t know. But on the other hand, we seem to be having more and more violent storms, or reports of wildfires, or bigger hurricanes, and more frequent ones than had been happening fifty years ago. And I do not think there are many people who would argue that sin has become more widespread as well.
    I preached on this once in a previous parish. And just as I finished talking about this, there was a HUGE clap of thunder, everyone jumped, including me, and there was a lot of nervous laughter. Again I ask the question: Were there thunderstorms and lightning in the garden of Eden? Personally, I don’t think so. Now, this is a red flag issue, this is my opinion, not that of the church. Okay? So take it for what it is worth. But I think destructive storms are a result of sin in the world. That does not mean that anyone of us is responsible for a particular bolt of lightning. But I think it is true that all creation is groaning and that groaning can be seen in the storms.
    Paul’s next verse is also important for our thoughts. “We also groan within ourselves as we wait for adoption, the redemption of our bodies.” We are not made whole… yet. That is scheduled for us in heaven, and there will be a new heaven and a new earth. This world we know now, filled with sin and disease and suffering will be rolled up and put away. As Christians we need to long for that, and at the same time work for the healing that needs to happen not only in ourselves but in the world around us. These healings are part of the commission of Jesus for his church. It is our responsibility, our responsibility, to bring about the healing of the world one person at a time. This is what it means to bring salvation to the world.
    So many people in our world today allow themselves to wander around in a brokenness that perpetuates the problem. I do not think it is too strong a word to say that there is hatred that has infected the core of our society. Whether we are talking about the physical storms, or the political storms, or the emotional storms within individuals and families; whether we are talking about self-hatred, political hatred, or the hatred labeled as bigotry; all of these infect the core of our society, and as a result participate in the brokenness of sin, and the groanings of the world and of believers.
    To pull from the gospel, it is as though most people are trying to grow in the midst of rocks or thorns. We need to have our hearts transplanted to the good soil of faith in Jesus Christ. The sufferings we endure in this world, whether they be physical, emotional or spiritual, are not wasted by God. Let the sufferings we endure be groans that rise up to heaven, and raise us up to be strong in Christ that we may overcome the sufferings of this world for the sake of all around us.
  • Pub Date: Jul 16, 2017
  • 07-16-2017 - 15 Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Sabemos que nacemos en el mundo con el pecado original y, por lo tanto, en la esclavitud del pecado y del diablo, por lo que la creación misma fue sometido a una esclavitud que, según Pablo está programado para ser liberado porque de los hijos de Dios. Pablo lo expresa así: "la creación misma será liberada de la servidumbre de la corrupción para participar en la gloriosa libertad de los hijos de Dios". Esto es de nuestra lectura hoy.
    Entonces, Pablo hace una declaración sorprendente. Toda la creación está gimiendo a causa de esta atadura causada por el pecado. ¿Podemos oír gemir, o verlo? Creo que podemos. Lo vemos en las tormentas. Lo oímos en el trueno. Lo vemos en las enfermedades que las personas sufren desde el resfriado común hasta el cáncer.
    Hay aquellos que están convencidos de que vemos un poco de ese gemido en cuestiones del cambio climático. Ahora no voy a entrar en el argumento de que, porque yo no soy un científico. Pero permítame hacerle una pregunta. Hubo truenos y relámpagos en el jardín del Edén? La respuesta en un sentido que no sabemos. Pero, por otro lado, parece que tenemos más y más violentas tormentas, o informes de incendios, o mayores huracanes, y más frecuentes de lo que había estado sucediendo hace cincuenta años. Y creo que no hay muchas personas que sostienen que el pecado se ha vuelto más generalizado también.
    Prediqué en este una vez en una parroquia anterior. Y he terminado de hablar acerca de esto, hubo una GRAN palmada del trueno, todo el mundo saltó, incluyéndome a mí, y había un montón de risa nerviosa. Nuevamente hago la pregunta: ¿hubo truenos y relámpagos en el jardín del Edén? Personalmente, no lo creo. Ahora, este es un tema de bandera roja, esta es mi opinión, no la de la iglesia. ¿Está bien? Así que lo tomamos por lo que vale la pena. Pero creo que las tormentas destructivas son el resultado del pecado en el mundo. Esto no significa que cualquiera uno de nosotros es responsable de un determinado rayo. Pero creo que es cierto que toda la creación gime y que gruñe puede verse en las tormentas.
    Siguiente versículo de Pablo también es importante para nuestros pensamientos. "Nosotros también gemimos en nuestro interior, aguardando la adopción, la redención de nuestros cuerpos." No estamos hechos todo... todavía. Que está programado para nosotros en el cielo, y habrá un cielo nuevo y una tierra nueva. Este mundo que conocemos ahora, lleno de pecado y enfermedad y el sufrimiento será enrollada y puesta lejos. Como cristianos necesitamos mucho tiempo para eso y al mismo tiempo trabajar para la sanidad que debe ocurrir no sólo en nosotros mismos sino en el mundo que nos rodea. Estas sanaciones son parte de la Comisión de Jesús para su iglesia. Es nuestra responsabilidad, es nuestra responsabilidad, para lograr la sanación de la única persona del mundo a la vez. Esto es lo que significa traer la salvación al mundo.
    Tantas personas en nuestro mundo de hoy se dejan pasear en una desigualdad que perpetúa el problema. No creo que sea una palabra demasiado fuerte para decir que hay odio que ha infectado el núcleo de nuestra sociedad. Si estamos hablando de la física de las tormentas, o las tormentas políticas, o el emocional tormentas dentro de las personas y las familias; si estamos hablando de auto-odio, odio político, o el odio etiquetadas como fanatismo; todas ellas infectan el núcleo de nuestra sociedad y, como resultado, participar en el quebrantamiento del pecado, y los gemidos del mundo y de los creyentes.
    Para tirar desde el Evangelio, es como si la mayoría de las personas está tratando de crecer en medio de las rocas o espinas. Necesitamos que nuestros corazones a la buena tierra de la fe en Cristo Jesús. Los sufrimientos que soportar en este mundo, ya sea físico, emocional o espiritual, no se desperdicien por Dios. Deje que los sufrimientos que soportar ser gemidos que levantan al cielo y nos Levante para ser fuertes en Cristo que podemos superar los sufrimientos de este mundo por el bien de todos los que nos rodean.
  • Pub Date: Jul 09, 2017
  • 07-09-2017 - 14th Sunday of Ordinary Time
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  • We remember this reading from Zechariah as being part of Palm Sunday. “Your King is coming to you… Riding on a donkey.” Why a donkey? You would think the King of Kings and Lord of Lords would be riding on a big white horse. But the way I understand it, the horse for Jewish mindsets was not as important of a status symbol as a donkey. For those of you who have seen Mel Gibson’s The Passion of the Christ, do you remember the high priest riding up Mount Calvary? He was riding a donkey.
    Now, I know Zechariah says that the King is coming in humility by riding on a donkey. But good and true rulers and leaders would be humble. And there are a lot of people who seem to act in humility, but their humble acts are really pride. It is a much more serious sin than we realize. A sense of false humility cannot stand before God. And that is one of the reasons why Jesus in the gospel tells us we must live with his meek and humble heart. This meek and humble heart is to live in a… childlike wonder at the grace of God.
    We just celebrated July 4th this week, and it’s always amazing to watch children’s reaction to the fireworks. Oh yes there are some who are scared, but the majority are filled with wonder and simple joy. This simple joy I think is a good example of a meek and humble heart. Look at the way Jesus starts his prayer in today’s Gospel: “I give praise to you Father, Lord of heaven and earth…”
    This too is what Paul is saying when he talks about the difference between living in the flesh or by the spirit. Paul is relaying the promise of the Holy Spirit for those who choose to live humbly and walk in holiness with God. Paul tells us that to live by the flesh puts us in debt.
    Let’s go back to the idea of being childlike. I don’t think very many children understand the meaning of debt. ? In part, it is because parents don’t speak much of that to their children ?. But to live in that kind of blissful unknowing is part of the joy of the spirit that Jesus is speaking about to his disciples. “Come to me all you who labor and are burdened and I will give you rest.”
    The rest that Jesus offers comes from doing his will. To take his yoke on ourselves means to live according to his ways: the way of prayer, the way of morality, the way of sacrifice, the way of living for God. When we allow ourselves to become humble, we allow ourselves to take on the yoke of Christ. Let me say that again: when we allow ourselves to become humble, we allow ourselves to take on the yoke of Christ. Without that yoke, we might remain like the untamed donkey that has a reputation for being stubborn. Of course, that kind of animal is also known by another name: (jackass).
    Let me give another example: to reduce the types of children I have seen in stores to two types, there is one that is pulled around by their parents and stubbornly not doing what their parents want; the other type pulls their parents around, um, most often in the toy section or the candy section.
    To bring this together, take another look at the last line from Romans today: “for if you live according to the flesh, you will die, but if by the Spirit you put to death the deeds of the body, you will live.” If we live according to the flesh, our labors are hard, and we feel burdened. But Jesus promises to give us rest. That is not just a rest at the end of time in heaven, but he intends that type of rest to be part of our lives now.
    Have you ever heard the phrase: find a job that you love and you will never work a day of your life.
    The Christian life should be filled with wonder even though at times it is mixed with sadness. It should be filled with awe and joy at the spectacular gift of God that lights up the night and takes our breath away.
    Someone once said there are two important days in our lives: the first is the day we are born; the second is the day we discover why. The why for every one of us is, in part, our living for Christ, and taking his yoke for it is easy and light.
  • Pub Date: Jul 09, 2017
  • 07-09-2017 - 14 Domingo del Tiempo Ordinario
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  • Recordamos esta lectura a Zacarías que como es la parte del Domingo de Ramos. “Su Rey viene a usted … que Monta a caballo en un burro”. ¿Por qué un burro? Creen que el Rey de Reyes y Señor de Señores montando en un caballo blanco grande. Pero lo entiendo, el caballo para la mentalidad judía no era tan importante de un símbolo de estatus como un burro. Para aquellos de ustedes que han visto a Mel Gibson La Pasión de Cristo, ¿recuerdan el sumo sacerdote suba el Monte Calvario? Montaba un burro.
    Ahora, sé que Zacarías dice que el rey está por venir en humildad montando en un burro. Pero bueno y verdadero gobernantes y líderes sería humilde. Y hay un montón de personas que parecen actuar con humildad, pero sus actos humildes son orgullo. Es un pecado mucho más grave que nos damos cuenta. Un sentido de falsa humildad no puede estar delante de Dios. Y esa es una de las razones por que Jesús en el Evangelio nos dice que debemos vivir con el corazón manso y humilde. Este corazón manso y humilde es vivir en a... asombro infantil ante la gracia de Dios.
    Hemos celebrado recientemente el cuarto de julio esta semana, y siempre es sorprendente ver las reacciones del niño a los fuegos artificiales. Oh sí, hay algunos que tienen miedo, pero la mayoría está llenos de asombro y alegría simple. Este simple alegría que creo que es un buen ejemplo de un corazón manso y humilde. Vistazo a la manera de Jesús comienza su oración en el Evangelio de hoy: "Te doy gracias, Padre, Señor del cielo, y de la tierra…"
    Esto también es lo que Pablo está diciendo cuando habla de la diferencia entre vivir en la carne o del espíritu. Pablo está retransmitiendo la promesa del Espíritu Santo para quienes deciden vivir humildemente y caminar en la santidad de Dios. Pablo nos dice que para vivir por la carne nos pone en deuda.
    Vamos a volver a la idea de ser infantil. No creo que muchos niños entiendan el sentido de la deuda. ? En parte, es porque los padres no dicen la mayor parte de esto a sus niños ?.
    Pero vivir en ese tipo de feliz desconocimiento es parte de la alegría del espíritu que Jesús están hablando a sus discípulos. “Vengan a mí, todos los que están fatigados y agobiados por la carga, y yo los aliviaré.”
    El resto que Jesús ofrece viene de nuestro hacer su voluntad. Para tomar su yugo sobre nosotros mismos significa vivir según sus caminos: el camino de la oración, el camino de la moralidad, el camino del sacrificio, el camino de vivir para Dios. Cuando nos permitimos ser humilde, nos permitimos tomar el yugo de Cristo. Déjame decirlo otra vez: cuando nos permitimos ser humilde, nos permitimos tomar el yugo de Cristo. Sin ese yugo, podríamos permanecer como el indomado burro que tiene una reputación de ser terco. Por supuesto, esa especie de animal es también conocido por otro nombre: …
    Déjeme dar otro ejemplo: para reducir los tipos de niños que he visto en tiendas de dos tipos, hay uno que es jalada por sus padres y obstinadamente no haciendo lo que quieren sus padres; el otro tipo tira a sus padres, (um), más a menudo en la sección de juguetes o en la sección de dulces.
    Para hacer esto juntos, tomar otra mirada en la última línea de romanos hoy: “ Pues si ustedes viven de ese modo, ciertamente serán destruidos. Por el contrario, si con la ayuda del Espíritu destruyen sus malas acciones, entonces vivirán.” Si vivimos de ese modo, nuestros trabajos son duros, y nos sentimos abrumados. Pero Jesús promete darnos el descanso. Que no es sólo un descanso al final de los tiempos en el cielo, pero él piensa que ese tipo de descanso para ser parte de nuestras vidas ahora.
    ¿Has oído la frase: encontrar un trabajo que te gusta y no trabajarás un día de tu vida?
    La vida cristiana debe llenarse de maravilla aunque a veces se mezclan con la tristeza. Debe llenarse con asombro y alegría en el espectacular regalo de Dios que ilumina la noche y toma nuestro aliento.
    Alguien dijo una vez: hay dos días importantes en nuestras vidas: el primero es el día en que nacemos; el segundo es el día que descubrimos por qué. El por qué... para cada uno de nosotros... es, en parte, nuestro vivir para Cristo y tomando su yugo suave y ligera.
  • Pub Date: Jul 02, 2017
  • 07-02-2017 - 13 Domingo del Tiempo Ordinario
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  • Cuando recibimos el bautismo, morimos; es decir, nuestra culpabilidad es destruida, renunciamos el pecado de una vez para siempre y nacemos otra vez en una nueva vida. Piense en ello este camino: ¡el bautismo es la única muerte que una necesidad cristiana alguna vez teme! ¿Por qué? Porque es la muerte del pecado.
    Esto es parte de los fundamentos mismos del cristianismo. Pero con toda honestidad, es algo que debe repetirse. Por eso Pablo tiene esta sección en su carta a los romanos.
    Por ejemplo, echa un vistazo a la última línea de su lectura de hoy: “Lo mismo ustedes, considérense muertos al pecado y vivos para Dios en Cristo Jesús, Señor nuestro.” Sé para mí hay muchas cosas que todavía tienen que morir en mí.
    La broma se dice de un joven monje que buscan el Consejo de un viejo monje sabio acerca de cómo lidiar con las tentaciones. El joven monje pidió al viejo monje cuando dejaría de las tentaciones. El viejo monje sentado durante mucho tiempo, comenzó a reír y dijo creo que sobre una media hora después de su muerte.
    Jesús y la Virgen, son los únicos que fueron capaces de resistir toda tentación perfectamente. María recibió esa gracia a través de una intervención especial de Jesús. Esto es lo que llamamos la Inmaculada Concepción. Pero tenemos que luchar a través de todas estas cosas.
    Pero no tenemos que luchar con la muerte. Como dice Pablo en medio de la lectura hoy: "sabemos que Cristo, resucitado de los muertos, no muere más; la muerte no tiene poder sobre él." Porque nosotros hemos muerto en Cristo por el bautismo, la muerte no tiene poder sobre nosotros tampoco.
    Sin embargo, nos enfrentamos al final de la vida en esta tierra. Y, sí, eso se llama muerte. Pero es una bestia desdentada para aquellos que creen en Jesús. No puede hacer en nosotros. Porque estamos viviendo para Dios en Cristo.
    Como dije, esto es fundamental. Y sin embargo, porque caemos en pecado, tenemos que recordar lo que Dios ha escogido para nosotros.
    San Juan lo dice así en su primera carta: "querida, lo que somos ahora son hijos de Dios, lo que somos pero que no es todavía conocido..." Los niños todavía están aprendiendo lo que significa vivir una vida como adulto. Tratan de diferentes cosas como ven suceder en los adultos. Pero no siempre el derecho. Asumen que entienden y tratan de hacer algo, y a veces es bastante divertido. Verdad? Así, puede usted imaginar la alegría de Dios cuando intentamos imitarlo, aun cuando fallamos?
    A veces, cuando nos esforzamos por vivir en santidad, funciona bien, y a veces no. A veces acertados, a veces somos un fracaso. A veces evitamos las tentaciones, a veces les abrazamos aparentemente con un corazón completo. A veces caen en la tentación y ceder a él, pero con el rechazo que viene de la gracia de Dios. Luchamos contra la tentación, justo cuando la abracemos.
    Lo que Pablo está tratando de llegar a los romanos, y a nosotros hoy, puede verse en el siguiente versículo después de nuestra lectura: "Por lo tanto, el pecado no debe reinar sobre vuestros cuerpos mortales para que obedezcan sus deseos." Él va a decir que hemos sido hechos para mucho mejor. Aunque no vamos a hacer que como perfectamente como Jesús, a través del poder del Espíritu Santo nos da la capacidad de entender y acercarse, y a veces totalmente, en la santidad de Dios.
    Como decimos en el Miércoles de Ceniza, "eres polvo y al polvo volverás". Pero debido a la fuerza del bautismo, no nos dejan como polvo! ¿Te acuerdas de los artistas pintando de Dios tocando el dedo de Adán? Así, en el bautismo, él no sólo llega a nosotros con el toque de un dedo, pero él nos abraza plenamente. Él nos atrae hacia sí mismo, quita nuestro pecado, nos hace santos. Él nos hace completamente vivo.
    Justo antes de nuestra lectura de hoy, Pablo hace la pregunta: "¿Cómo podemos que murió al pecado todavía vivir en él?" Contesta esa pregunta con el bautismo. Hemos muerto, y sin embargo vivimos. La Iglesia nos recuerda que somos polvo. Pero en la Pascua nos recuerda que estamos vivos por la renovación de nuestras promesas del bautismo y la aspersión de la Pascua, el agua.
    Otra vez, San Pablo termina nuestra lectura de hoy con: “Lo mismo ustedes, considérense muertos al pecado y vivos para Dios en Cristo Jesús, Señor nuestro.”
    ¡No te rindas!
    No crea que donde está ahora, Dios no se agachó y lo captado no sólo por la mano, pero él tiró a sí mismo como su hijo precioso.
  • Pub Date: Jul 02, 2017
  • 07-02-2017 - 13th Sunday in Ordinary Time
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  • When we receive Baptism, we die; that is to say, our blameworthiness is destroyed, we renounce sin once and for all, and are born again into a new life. Think of it this way: Baptism is the only death a Christian need ever fear! Why? Because it is the death of sin.
    This is part of the very basics of Christianity. But in all honesty, it is something that needs to be repeated. That’s why Paul has this section in his letter to the Romans.
    For instance, take a look at the last line of his reading today: “you too must think of yourselves as being dead to sin and living for God in Christ Jesus.” I know for myself there are a lot of things that still need to die in me.
    The joke is told of a young monk seeking the advice of an old wise monk about how to deal with temptations. The young monk asked the old monk when the temptations would stop. The old monk sat for a long time, started laughing, and said I think about a half-hour after your dead.
    Jesus, and Our Lady, are the only ones who were able to withstand every temptation perfectly. Mary received that grace through a special intervention of Jesus. This is what we call the Immaculate Conception. But we have to struggle through all of these things.
    But we do not have to struggle with death. As Paul says in the middle of the reading today: “we know that Christ, raised from the dead, dies no more; death no longer has power over him." Because we have died in Christ through baptism, death has no power over us either.
    But, we do face the end of life on this earth. And, yes, that is called death. But it is a toothless beast for those who believe in Jesus. It cannot hold onto us. Because we are living for God in Christ.
    As I said, this is fundamental stuff. And yet, because we fall into sin, we need to be reminded of what God has chosen to do for us.
    St. John says it well in his first letter: “beloved, what we are now is God’s children, what we are yet to be is not yet known…" Children are still learning what it means to live a life as an adult. They try different things as they see them happen in adults. But they don’t always do it right. They assume they understand, and they try to do something, and sometimes it’s rather funny. Right? Well, can you imagine God’s joy when we try to imitate him, even when we fail?
    Sometimes when we struggle to live in holiness, it works well, and sometimes it doesn’t. Sometimes we are successful, sometimes we are a failure. Sometimes we avoid temptations, sometimes we embrace them seemingly with a full heart. Sometimes we fall into temptation, and yield to it, but with the reluctance that comes from the grace of God. We fight it, even as we embrace it.
    What Paul is trying to get across to the Romans, and to us today, can be seen in the very next verse after our reading: “therefore, sin must not reign over your mortal bodies so that you obey their desires." He goes on to say that we have been made for much better. And we have been made that way because of Baptism. God has not only redeemed us, but he has made us capable of living in holiness. While we will not do that as perfectly as Jesus, through the power of the Holy Spirit he gives us the ability to understand and approach, and at times succeed fully, in the holiness of God.
    As we say on Ash Wednesday, “you are dust, and unto dust you shall return". But because of the power of Baptism, we are not left as dust! Do you remember the artists painting of God touching the fingertip of Adam? Well, in Baptism he not only reaches out to us with the touch of a finger, but he embraces us fully. He draws us into himself, removes our sin, makes us holy. He makes us fully alive.
    Just before our reading today, Paul asks the question: “how can we who died to sin yet live in it?" He answers that question with Baptism. We have died, and yet we live. The church reminds us that we are dust. But on Easter reminds us that we are alive by the renewal of our promises of Baptism and the sprinkling of the Easter water.
    Again, St. Paul finishes our reading today with: “Consequently, you too must think of yourselves as [being] dead to sin and living for God in Christ Jesus.”
    Don’t give up!
    Don’t think that where you are now, God has not reached down and grasped you not only by the hand, but has pulled you to himself as his precious child.
  • Pub Date: Jun 25, 2017
  • 06-25-2017 - 12th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Fear no one. Do not be afraid. Be afraid. Jesus says all three of these in rapid succession in our gospel today. When I first looked at the phrase “be afraid,” I thought it was about the devil. But there’s a footnote in the Bible that took me to a verse in the letter from James. It reads: “there is one lawgiver and judge who is able to save or destroy.” Clearly, this is not about the devil, but God.
    This, along with many other verses from the different Gospels, the church uses to remind people that there is a hell. And that there is a risk that we could be there.
    Too many people in our world today want to dismiss the idea of hell because they think that God is a loving God and therefore would never send anyone to hell permanently. That somehow, eventually, everyone will end up in heaven. That is not what the Scriptures teach.
    In this section of the gospel, Jesus is urging his disciples to shout about the gospel from the housetops. Part of the reason for that is because the Lord does not want anyone to be in hell. And he has left it up to us to bring others into a relationship with him so that they can avoid that.
    But make no mistake. Those who believe that everyone will eventually end up in heaven are completely wrong. Those who go about in the world thinking that somehow everything will work out are being deluded by the devil.
    I believe this delusion is the main reason why we are finding so many people just walking away from the church. They don’t see any need for quote-unquote religion. Many of them say: “I’m spiritual, not religious” - as if that is saying something of value. The devil is spiritual! And his spirituality is that of death!
    Living for heaven means living intentionally for Christ. Living for the world means intentionally living for hell. Living for yourself means intentionally living for hell.
    In this part of the gospel, Jesus is talking about being courageous in the face of persecution. Persecution takes many forms. And the worst of the persecutions comes in temptations. We all face them. Yet Jesus promises that we will not fall to the ground. But that the father watches over us. Will there be failures? Unfortunately, yes.
    But it is a terrible thing to fall because we fail to live for heaven, because we fail to live intentionally for Christ. Make no mistake: there is a judgment, and the results of that judgment will be heaven or hell.
    This weekend we are celebrating one hundred years of intentionally being disciples for Jesus Christ at Saints Peter and Paul Church. The motto for the Centennial states: “celebrating the past, welcoming the future”. The future must include Jesus’ call to proclaim what we have heard “from the housetops”. The world around us is walking away because they don’t think we have anything to offer.
    Now is not the time to ask why this is the case, because it is something that is happening nationwide, no, worldwide. People don’t think Christianity has anything to offer. It is time to ask what we can do about it.
    Now is not the time to ask why this is the case, because that is not celebrating the past but bemoaning it. Within the United States, it is estimated that we are already down to only twenty-four percent of people who claim to be Catholic who attend church regularly. This is a systemic societal problem. Can we sit by and say it doesn’t bother us that so many people are at risk of hell? Are there any families who are not affected by this? Why is the message of Jesus’ salvation dismissed so easily by our society?
    I wish I had answers for these questions. Maybe this new century of our walk in faith will bring about a change in people’s hearts. As it says in the second book of Chronicles, “If then my people, upon whom my name has been pronounced, humble themselves and pray, and seek my face and turn from their evil ways, I will hear them from heaven and pardon their sins and heal their land.”
    While I said I don’t have an answer to the earlier questions, this verse gives us a great place to start, indeed, I believe it is the only place to start.
  • Pub Date: Jun 25, 2017
  • 06-25-2017 - 12 º domingo del tiempo ordinario
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  • No teman a los hombres. No tengan miedo. Temas, más bien… Jesús dice que los tres de ellas en rápida sucesión en el Evangelio hoy. Cuando yo por primera vez la frase de " Temas, más bien…", pensé que era sobre el diablo. Pero hay una nota de pie de página en la Biblia que me llevó a un versículo en la carta de Santiago. Él dice: “Uno solo es legislador y juez, el que puede salvar o perder.”
    Esto, junto con muchos otros versículos de los diversos evangelios, la iglesia utiliza para recordarle a la gente que hay un infierno. Y que hay un riesgo de que podríamos estar allí.
    Hay demasiadas personas en nuestro mundo hoy quieren descartar la idea del infierno porque piensan que Dios es un Dios amoroso y por lo tanto nunca enviaría alguien al infierno permanentemente. Que de alguna manera, al final, todos acabarán en el cielo. Es no lo que las escrituras enseñan.
    En esta sección del evangelio, Jesús está exhortando a sus discípulos a gritar acerca el evangelio desde los tejados. Parte de la razón por la que es porque el Señor no quiere que nadie esté en el infierno. Y él ha dejado a nosotros para traer a otros a una relación con él, de manera que puedan evitar que.
    Pero no haga ningún error. Aquellos que creen que cada uno terminará finalmente en el cielo están completamente equivocados. Aquellos que van sobre en el mundo creyendo que de alguna manera todo calculará están siendo engañados por el diablo.
    Creo que esta ilusión es la principal razón por la que estamos encontrando tantas personas simplemente caminar lejos de la iglesia. No ven necesidad alguna de "religión". Muchos de ellos dicen: "Soy espiritual, no religiosa" - como si eso es decir algo de valor. El diablo es espiritual! Y su espiritualidad es de muerte!
    Vivir para el cielo significa vivir intencionadamente para Cristo. Vivir en el mundo significa intencionalmente viviendo para el infierno. Vivir para sí mismo significa intencionalmente viviendo para el infierno.
    En esta parte del evangelio, Jesús está hablando acerca de ser valiente frente a la persecución. Persecución adopta muchas formas. Y la peor de las persecuciones viene en tentaciones. Todos nos enfrentamos a ellos. Sin embargo, Jesús promete que no vamos a caer al suelo. Pero que el padre vela por nosotros. Habrá fracasos? Por desgracia, sí.
    Pero es una cosa terrible caer porque no vivir para el cielo, porque somos capaces de vivir intencionalmente para Cristo. No haga ningún error: hay un juicio, y los resultados de ese juicio serán el cielo o el infierno.
    Este fin de semana estamos celebrando los cien años de intencionalmente ser discípulos de Jesucristo en la Iglesia de San Pedro y san Pablo. El lema del centenario afirma: "Celebrando el pasado, dar la bienvenida al futuro". El futuro debe incluir la llamada de Jesús a proclamar lo que hemos escuchado "desde los tejados". El mundo que nos rodea está andando porque no creo que tengamos algo que ofrecer.
    Ahora no es el momento de preguntarnos por qué este es el caso, porque es algo que está ocurriendo en todo el país, no, en todo el mundo. La gente no piensa que el cristianismo tiene algo que ofrecer. Es momento de preguntarnos qué podemos hacer sobre él.
    Ahora no es el momento para preguntar por qué este es el caso, ya que no es celebrar el pasado pero lo lamentando. Dentro de los Estados Unidos, se estima que ya estamos a sólo el 24 por ciento de personas que afirman ser católicos que asisten a la iglesia regularmente. Se trata de un problema sistémico de la sociedad. ¿Podemos sentarse y decir que no nos molesta que tantas personas están en riesgo de infierno? ¿Hay alguna familias que no son afectadas por esto? ¿Por qué es el mensaje de salvación de Jesús desestimada tan fácilmente por nuestra sociedad?
    Me gustaría tener respuestas para estas preguntas. Quizás este nuevo siglo de nuestro caminar en la fe traerá consigo un cambio en los corazones de la gente. Como se dice en el segundo libro de Crónicas, “Y mi pueblo, sobre el cual es invocado mi Nombre, se humilla, orando y buscando mi rostro, y se vuelven de sus malos caminos, yo los oiré desde los cielos, perdonaré su pecado y sanaré su tierra.”
    Mientras me dice que no tengo una respuesta a las preguntas anteriores, este versículo nos da un buen lugar para empezar, de hecho, creo que es el único lugar para comenzar.
  • Pub Date: Jun 18, 2017
  • 06-18-2017 - Corpus Cristi Español
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  • El cardenal Robert Sarah, en su nuevo libro, El Poder Del Silencio: Contra La Dictadura Del Ruido, escribió: "Nada volverá a ofrecerle descanso, excepto están estrechamente unidos a Jesús…".
    No hay manera de estar más cerca en unión con Jesús que al recibirlo en la Sagrada comunión. Pero el Cardenal Sarah argumento es que incluso cuando estamos muy unidos a Jesús, el mundo que nos rodea ha condicionado que seamos demasiado acostumbrados al ruido para buscar el silencio de nuestra unión con el Señor.
    Las personas que han experimentado el silencio de una hora de adoración han aprendido lo que se siente al ralentizar lo suficiente para dejar que la dictadura de ruido en sus vidas van en silencio.
    Esto es algo que es muy difícil en nuestra cultura moderna, rodeada con noticias, televisión, música, internet y medios sociales … ¿Cuántas más puedo enumerar?
    Hace unos pocos años, Cardenal Sarah visitó a Omaha y celebró la Misa mientras estaba aquí. Se sentó en silencio después de la comunión PARA DOS MINUTOS antes de terminar la Misa. Si bien no voy a hacer eso, su ejemplo debería hacernos todos dejar de tener en cuenta quién es el que viene a nosotros en la Eucaristía. En esta fiesta del cuerpo y la sangre de Cristo, tomando tiempo para reconocer la presencia del Señor con nosotros en la Eucaristía es más importante que nunca.
    Para aquellos de ustedes que por alguna razón no puede recibirlo hoy, permítanme decir esto: hay muchos que reciben la comunión que no aprecian o entender lo que están recibiendo. Muchas personas, como de costumbre, levántese y vaya hacia adelante, coloque sus manos, o abrir la boca, recibir la hostia, vuelva a su asiento… tal vez… algunos acaba de salir, realmente no reconociendo que es que han recibido. Que el Rey de reyes y Señor de señores, el Creador de todo lo que se ha elegido para venir a usted físicamente. Muchos no piensan que ni las consecuencias: que ahora, el Dios del universo ha elegido para venir dentro de cada uno de nosotros.
    Hay quienes no pueden recibir, que desean recibir. Pero fuera de la obediencia a las enseñanzas de la Iglesia -lo cual aplaudo - ya sea porque necesitan para llegar a la confesión primero; ya sea porque comían quince minutos antes de entrar en la iglesia; si existe algún tipo de irregularidad en sus vidas que les impide recibir - Su obediencia es un reconocimiento de la santidad de la Eucaristía. Tienen una oportunidad, aquellos que no pueden venir a la comunión, tienen una oportunidad para una comunión espiritual QUE PUEDE ESTAR HACIENDO MÁS PARA USTEDES que los que solo vienen a recibir "porque es ese momento de la Misa." Puede ser más importante y valioso para ustedes en ese momento.
    Vamos todos, a nuestra manera – hoy – adoran al Señor de la Eucaristía. Adoran su presencia para nosotros. Y si eres capaz de recibir o no, reconocen que el Rey de reyes, Señor de señores, el Rey poderoso y glorioso decide en vosotros. ¿Cuánto tiempo? Enseñanza de la iglesia es que hasta las identificación especies de pan y vino, ahora el cuerpo y la sangre, hasta que haya desaparecido su naturaleza identificable, que Cristo está físicamente dentro de ti.
    Así que vamos a seguir al Señor en el silencio de nuestros corazones; y ser perseguido por el Señor, cuyo amor es tan humilde que espera en cada tabernáculo, el tabernáculo físico de una iglesia o tabernáculo de nuestras almas.
    Otra vez, no olvidemos, a aquellos a quienes se aplica: Feliz Día del Padre.
  • Pub Date: Jun 18, 2017
  • 06-18-2017 - Corpus Christi - English
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  • Cardinal Robert Sarah, in his new book, The Power of Silence: Against the Dictatorship of Noise, wrote: “Nothing will ever bring you rest, except being closely united to Jesus…”
    There is no way to be closer in union with Jesus than to receive Him in Holy Communion. But Cardinal Sarah’s contention is that even when we are that closely united to Jesus, the world around us has conditioned us to be too used to noise to seek the silence of our union with the Lord.
    People who have experienced the silence of an hour of adoration have learned what it is like to slow down enough to let the dictatorship of noise in their lives go silent.
    This is something that is very hard in our modern culture, surrounded with news, television, music, the internet, and social media … how many more can I list?
    A few years ago, Cardinal Sarah visited Omaha, and celebrated Mass while he was here. He sat in silence after Communion FOR TWO MINUTES before finishing the Mass. While I am not going to do that, his example should make us all stop to consider who it is that is coming to us in the Eucharist. On this Feast of the Body and Blood of Christ, taking time to acknowledge the Lord’s Presence with us in the Eucharist is more important than ever.
    To those of you who for some reason cannot receive Him today, let me say this: there are many who receive Communion who do not appreciate or understand what they are receiving. Many people, out of habit, get up and go forward, put out their hands, or open their mouths, receive the host, go back to their seat … maybe… some just leave, not really acknowledging who it is that they have received. That the King of kings, the Lord of lords, the Creator of all that is has chosen to come into you physically. Many don’t think about that or the consequences: that now, the God of the Universe has chosen to come inside of each one of us.
    There are those who cannot receive, who long to receive. But out of obedience to the teachings of the Church – which I applaud – whether it be because they need to get to Confession first; whether it be because they ate fifteen minutes before walking into church; whether there is some kind of irregularity in their lives that keeps them from receiving – their obedience is a recognition of the holiness of the Eucharist. You have a chance, those of you who cannot come to Communion, you have a chance for a Spiritual Communion that MAY BE DOING MORE FOR YOU than those who just come up to receive “because it is that time of the Mass.” It may be more important and valuable to you in that moment.
    Let us all, in our own way – today – worship the Lord of the Eucharistic. Worship His presence to us. And if you are able to receive or not, recognize that the King of kings, the Lord of lords, the mighty and glorious King chooses to be in you. How long? The Church’s teaching is that until the identifiable species of bread and wine, now the Body and Blood, until its identifiable nature has gone, that Christ is physically within you.
    So let’s pursue the Lord in the silence of our hearts; and be pursued by the Lord whose love is so humble that he waits in every Tabernacle, whether it is the physical Tabernacle of a church or the Tabernacle of our souls.
    Again, lest I forget, to those of you to whom it applies: Happy Fathers’ Day.
  • Pub Date: Jun 11, 2017
  • 06-11-2017 - Domingo de la Trinidad
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  • Estas palabras de nuestro evangelio de hoy resumir cómo la muerte de Cristo es el signo supremo del amor de Dios por la humanidad. El Beato Papa Pablo Sexto dijo: "Porque de tal manera amó Dios al mundo que dio a su Hijo único" para su salvación. Nuestra religión es una revelación de Dios en su bondad, amor y misericordia para nosotros. [En la primera carta de san Juan, leemos:] "Dios es amor", es decir, amor derrama incansablemente. Todo se resume en esta verdad suprema, que explica y lo ilumina todo. La historia de Jesús debe interpretarse en este sentido. "(Él) me amó', San Pablo [escribe en su carta a los Gálatas.] Cada uno de nosotros puede y debe repetir él mismo -- 'Él me amó, y se entregó a sí mismo por mí'".
    Es la relación de amor que mejor describe a la Trinidad. El padre ama al hijo; el hijo ama al padre; esa «realidad» del amor es tan real, que se describe mejor como el Espíritu Santo. – Que es casi demasiado corto para una descripción de la Trinidad, pero su base es la realidad del amor de Dios, perfecto en sí mismo. No tiene necesidad para nada fuera de sí mismo. Sin embargo, Dios en su infinito amor deseaban compartir con nosotros y nos hace capaces de entenderlo.
    San Juan Pablo el Segundo escribió esto en su encíclica el Redentor del hombre: "el hombre no puede vivir sin amor. Sigue siendo un ser incomprensible para sí mismo, su vida no tiene sentida, [1] si el amor no se revela a él, [2] si él no encuentra amor, [3] si no vivirlo y hacerlo suyo, [4] si él no participa íntimamente en ella. Este [...] es por eso que Cristo el Redentor "revela plenamente hombre a sí mismo'. […] Esta es la dimensión humana del misterio de la redención. En esta dimensión el hombre encuentra otra vez la grandeza, la dignidad y el valor que pertenece a su humanidad. […] Quien desea entender a sí mismo completamente [...] debe, con su malestar e incertidumbre e incluso su debilidad y pecaminosidad, con su vida y la muerte, se acercan a Cristo.
    "La Redención que tuvo lugar a través de la Cruz tiene definitivamente devolvió dignidad al hombre y da sentido a su vida en el mundo, sentido que había perdido en gran medida a causa del pecado. Y esa es la razón por la que la redención se ha cumplido en el misterio pascual, conduciendo a través de la cruz y de la muerte a la resurrección".
    San Juan Pablo a lo largo de esta primera encíclica de su nos recuerda que estamos hechos a imagen y semejanza de un Dios que es amor y es por el amor que nos son, en última instancia definida.
    En el documento del Concilio Vaticano Segundo, en la actividad de la misión de la iglesia, leemos: "nadie es liberado del pecado por sí mismo o por su propio esfuerzo, nadie se eleva por encima de sí mismo o entregado completamente de su propia debilidad, soledad o esclavitud; todo tienen necesidad de Cristo, que es el modelo, maestro, liberador, Salvador y dador de vida."
    Voy a preguntar unas preguntas difíciles que no puede responder positivamente en todos los puntos, pero si usted está casado, yo estoy dispuesto a apostar por lo menos que algunos de estos suene verdadera, buena y agradable. Las preguntas son: cuando usted piensa de su cónyuge, él o ella libró le de su propia debilidad, soledad o esclavitud; ¿es su cónyuge un modelo de santidad, un Libertador, incluso un Salvador y dador de vida? (Sí, he dejado uno hacia fuera: principal) ¿En Resumen, ha sido su cónyuge Cristo para usted? Es tu vida comprensible; ¿tiene sentido cuando usted reflexiono sobre el bien de su esposo con usted y para usted?
    Ahora lo que voy a decir es aún más difícil. ¿Aquellos de ustedes que son viudas o viudos o divorciados: tiene la pérdida de su cónyuge, o la idea de la pareja "ideal", dejado – como San Juan Pablo decirlo – no ha podido comprender el amor? Sensación de vacío, sin sentido, sin anclar? ¿Tiene su pérdida dejó sentir [1] como si de amor ya no se revela, [2] que no han encontrado amor, [3] como si ya no lo experimenta y no a tu gusto, [4] como si ya no participa íntimamente en el amor? Es porque su cónyuge o el ideal de un cónyuge le enseñó lo que esperamos y anhelamos. Dios ha puesto ese deseo en cada uno de nuestros corazones. Me siento así y tiene que encontrar solamente en Dios!
    Para aquellos de ustedes que ahora está solo, permítanme decir esto: repetir San Juan Pablo, «Cristo Redentor 'completamente revela hombre a sí mismo' ". Lo que fue revelado del amor y de grandeza en tu matrimonio, Cristo anhela cumplir en ti ahora, consigo mismo, incluso más que lo que tenías en tu cónyuge.
    Las relaciones humanas, sin importar lo bueno o ideal que son o han sido, NUNCA pueden igualar la relación de amor perfecto que viene de Dios. En mi opinión, este es el misterio de la Trinidad. Mire alrededor de usted en los milagros de amor que Dios ha derramado generosamente en las familias. Mire los orificios que quedan en los corazones por muerte o divorcio. Estos Dios pretende llenar con su gracia si se lo permite.
    Una vez más, escuchen a San Juan Pablo: "por medio de la cruz, Cristo ha definitivamente devolvió dignidad al hombre y da sentido a su vida en el mundo, sentido que había perdido." y vamos a seguir viviendo con esa pérdida cada día hasta que descubrimos el poder curativo del amor de Dios Padre, revelado por la muerte y la resurrección de su Hijo, y confirmado en nuestros corazones por el Espíritu Santo. En este domingo de la Santísima Trinidad, declaramos al mundo la única fuente de verdaderos derechos de curación: en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo. Amén.
  • Pub Date: Jun 11, 2017
  • 06-11-2017 - Trinity Sunday
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  • These words from our gospel today summarize how Christ’s death is the supreme sign of God’s love for humanity. Blessed Pope Paul the Sixth said: “ ‘For God so loved the world that he gave his only Son’ for its salvation. All our religion is a revelation of God’s kindness, mercy and love for us. [In the first letter of John, we read:] ‘God is love’, that is, love poured forth unsparingly. All is summed up in this supreme truth, which explains and illuminates everything. The story of Jesus must be seen in this light. ‘(He) loved me’, St Paul [writes in his letter to the Galatians.] Each of us can and must repeat it for himself—‘He loved me, and gave himself for me.’ ”
    It is the relationship of love that best describes the Trinity. The Father loves the Son; the Son loves the Father; that “reality” of love is so real, that it is best described as the Holy Spirit. – That is almost too short for a description of the Trinity, but its core is the reality of God’s love, perfect in itself. It has no need for anything outside of itself. Yet, God in His infinite love desired to share it with us and make us able to understand it.
    Saint Pope John Paul the Second wrote this in his encyclical The Redeemer of Man: “Man cannot live without love. He remains a being that is incomprehensible for himself, his life is senseless, [1] if love is not revealed to him, [2] if he does not encounter love, [3] if he does not experience it and make it his own, [4] if he does not participate intimately in it. This […] is why Christ the Redeemer ‘fully reveals man to himself’. […] This is the human dimension of the mystery of the Redemption. In this dimension man finds again the greatness, dignity and value that belong to his humanity. […] The one who wishes to understand himself thoroughly […] must, with his unrest and uncertainty and even his weakness and sinfulness, with his life and death, draw near to Christ.
    “The Redemption that took place through the Cross has definitively restored dignity to man and given back meaning to his life in the world, a meaning that was lost, to a considerable extent, because of sin. And for that reason, the Redemption was accomplished in the paschal mystery, leading through the Cross and death to Resurrection.”
    Saint John Paul throughout this first encyclical of his is reminding us that we are made in the image and likeness of a God who is love and it is by love that we are ultimately defined.
    In the Second Vatican Council’s document, On the Mission Activity of the Church, we read: “No one is freed from sin by himself or by his own efforts, no one is raised above himself or completely delivered from his own weakness, solitude or slavery; all have need of Christ, who is the model, master, liberator, savior, and giver of life.”
    I am going to ask a few difficult questions that you may not be able to answer positively on all points, but if you are married, I am willing to wager at least some of these ring true, good, and welcome. The questions are: when you think of your spouse, did he or she deliver you from your own weakness, solitude or slavery; is your spouse a model of holiness, a liberator, even a savior and giver of life? (Yes, I left one out: master) In short, has your spouse been Christ for you? Is your life comprehensible; does it make sense when you reflect on the good of your spouse with you and for you?
    Now what I am going to say is even harder. Those of you who are widows or widowers or divorced: has the loss of your spouse, or the idea of “the ideal” spouse, left you – as Saint John Paul put it – not able to comprehend love? Feeling empty, senseless, unanchored? Has your loss left you feeling [1] as though love is no longer revealed to you, [2] as though you have not encountered love, [3] as though you no longer experience it and cannot make it your own, [4] as though you no longer participate intimately in it? It is because your spouse and/or the ideal of a spouse taught you what to hope and long for. God has put that longing in each of our hearts. I feel it as well, and have to find it solely in God!
    To those of you that are now alone, let me say this: repeating Saint John Paul, “Christ the Redeemer ‘fully reveals man to himself’”. What was revealed to you of love and grandeur in your marriage, Christ longs to fulfill in you now, with himself, even more than what you had in your spouse.
    Human relationships, regardless of how good or ideal they are or have been, can NEVER equal the relationship of perfect love that comes from God. In my opinion, this is the mystery of the Trinity. Look around you at the miracles of love that God has so generously poured out into families. Look at the holes that are left in hearts by death or divorce. These God intends to fill with his grace if you will let him.
    Again, listen to Saint John Paul: “through the Cross, Christ has definitively restored dignity to man and given back meaning to his life in the world, a meaning that was lost.” And we will continue to live with that loss every day until we discover the healing power of the Love of God the Father, revealed through the death and resurrection of the Son, and confirmed in our hearts by the Holy Spirit. On this Trinity Sunday, we declare to the world the only source of true human healing: in the Name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit. Amen.
  • Pub Date: Jun 04, 2017
  • 06-04-2017 - Pentecost
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  • My starting point for this weekend is the last verse of the Gospel. We understand that the Church is always considered this the institution of the Sacrament of Reconciliation, or Penance. But I want to focus on the first part of this last verse. Why did Jesus breath on them first?
    I think to answer that we have to go back to the second chapter of Genesis: "Then the LORD God formed the man out of the dust of the ground and blew into his nostrils the breath of life, and the man became a living being.” Remember this. It comes up again later in the homily. After the fall of Adam and Eve, we became… half dead! And it wasn’t until Jesus Resurrection that we were able to come fully alive. In my estimation, that forces another question: are YOU fully alive? We have been baptized, and most of us have received Confirmation, which is the release of the Holy Spirit in our lives, but has it changed us? As I have listened to the Confirmation homilies from both Archbishop Curtiss and Archbishop Lucas, over the past years they have been consistent in saying that the Holy Spirit comes to us to give us NEW LIFE.
    Ezekiel, centuries before Christ, had a vision of the “dry bones". From the end of that vision, we have this verse: “Then he said to me: ‘Prophesy to the breath, prophesy, son of man! Say to the breath: Thus says the Lord GOD: From the four winds come, O breath, and breathe into these slain that they may come to life.’ ” In Hebrew, breath, wind, spirit are all the same word. Ezekiel understood the condition of man, and understood that it was only by the grace of God that they would be able to come to life again. Being born again is exactly what Jesus called us to do when he said to Nicodemus “you must be born again of water and the Spirit".
    On Easter we called to mind, with the renewal of our baptismal promises and the sprinkling of Easter water, that we have been born again. And here on Pentecost, we again look at that through the power of the coming of the Holy Spirit. It changed the Apostles who were hiding in the upper room, fearful… faithful… supported by Our Lady. And when the Holy Spirit came upon them, they left that upper room filled with the fire of the Spirit. THEY WERE FULLY ALIVE!
    We see this also in the writings of St. Paul to the Corinthians: “So, too, it is written, ‘The first man, Adam, became a living being,’ the last Adam a life-giving spirit." Here is where that Genesis quote returns. But Paul is saying so much more! Not only have we become alive, but we have become life-giving.
    The life-giving nature of our life in Christ, is revealed through the work we do for the sake of the Kingdom of God.
    Saint Cyril of Alexandria put it this way: “It was God’s will that we should participate in the divine nature of the Word, leaving our old way of life behind to enter into a new and holy life. This transformation could be brought about only through the gift of the Holy Spirit.”
    Our old way of life is a life living… for self, the world, any number of things other than God. But when we have the power of the Holy Spirit released in our lives, the work we do is united with the divine nature of the Word of God. I hope this reminds you of things I’ve been saying the last few weeks.
    So again, the question that needs to be asked of every believer, especially on Pentecost, is: how has the Holy Spirit changed your life? We see throughout the Scriptures: Old Testament, Gospels, Epistles, that we are called to make our lives different than the rest of the world. And God has given us the power to be able to do exactly that.
    If you have ever longed for more than what you currently have in your faith, the Feast of Pentecost is the time to ask for more. Personally, I am always asking for more. I know there is more of myself that needs to be under the guidance of the Holy Spirit. I know there are times when I could move more strongly, more powerfully under the influence of the Holy Spirit than what I do. What would our parishes look like if we prayed, in all seriousness and expectation “Come Holy Spirit, fill the hearts of your faithful, enkindle in them the fire of your love. Send forth your Spirit, and we will be re-created, and you will renew the face of the earth.”
    As Saints Peter and Paul Parish is celebrating its centennial later this month, I believe it would be a great time for all of us to pray this ancient Church prayer to the Holy Spirit. Jesus has breathed His Spirit into the Church.
    It is not unlike breathing life into someone who is drowning. Our world is drowning in sin. And all of us, to a lesser or greater extent, are drowning right along with the world. We need Christ to breathe new life into us. Every one of us needs to be renewed in the Holy Spirit.
    As we enter this month of acknowledging the Centennial of faith that Saints Peter and Paul has been enjoying, I pray that every one of us will gasp for the breath of the Holy Spirit.
    “Come Holy Spirit, fill the hearts of your faithful, enkindle in them the fire of your love. Send forth your Spirit, and we will be re-created, and you will renew the face of the earth.”
  • Pub Date: Jun 04, 2017
  • 06-04-2017 - Pentecostés
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  • Mi punto de partida para este fin de semana es el último versículo del Evangelio. Entendemos que la Iglesia siempre ha considerado que este la institución del sacramento de la reconciliación o de la Penitencia. Pero quiero centrarme en la primera parte de este último versículo. ¿Por qué Jesús soplo sobre ellos en primer lugar?
    Pienso que para responder a que tenemos que volver para el segundo capítulo del Génesis: “Entonces Yahvé Dios formó al hombre con polvo del suelo, e insufló en sus narices aliento de vida, y resultó el hombre un ser viviente.” Recuerdan esto. Sube otra vez más tarde en la homilía. Después de la caída de Adán y Eva, se convirtió... ¡medio muertos! Y no fue sino hasta la Resurrección de Jesús que éramos capaces de llegar completamente vivo. En mi opinión, que obliga a otra pregunta: ¿está USTED completamente vivo? Hemos sido bautizados, y la mayoría de nosotros ha recibido la Confirmación, que es la liberación del Espíritu Santo en nuestras vidas. ¿Pero ha cambiado nosotros? Como he escuchado a las homilías de confirmación de arzobispo Curtiss y arzobispo Lucas, en los últimos años, han sido consistentes en decir que el Espíritu Santo viene a nosotros para darnos NUEVA VIDA.
    Ezequiel, siglos antes de Cristo, tuvo una visión de los "huesos secos". Desde el final de esta visión, tenemos este verso: “Él me dijo: «Profetiza al espíritu, profetiza, hijo de hombre. Dirás al espíritu: Así dice el Señor Yahvé: Ven, espíritu, de los cuatro vientos, y sopla sobre estos muertos para que vivan.»” En hebreo, aliento, viento, espíritu son la misma palabra. Ezequiel entendió la condición del hombre y comprendió que era sólo por la gracia de Dios que serían capaces de llegar a la vida otra vez. Nacer de nuevo es exactamente lo que Jesús nos llamó cuando dijo a Nicodemo "usted debe nacer de nuevo del agua y del espíritu".
    En Pascua nos llama a la mente, con la renovación de nuestras promesas bautismales y aspersión del agua Santa, que nos hemos vuelto a nacer. Y aquí el día de Pentecostés, una vez más observamos a través del poder de la venida del Espíritu Santo. Cambió los apóstoles que se ocultaban en el aposento alto, temeroso... fieles... apoyado por Nuestra Señora. Y cuando el Espíritu Santo vino sobre ellos, salieron de ese aposento alto llenado con el fuego del espíritu. ¡ELLOS ESTABAN PLENAMENTE VIVOS!
    Vemos esto también en los escritos de San Pablo a los Corintios: “En efecto, así es como dice la Escritura: Fue hecho el primer hombre, Adán, alma viviente; el último Adán, espíritu que da vida.” Aquí es donde el Génesis cita devuelve. ¡Pero San Pablo dice tanto más! No sólo nos hemos hecho vivos, pero nos hemos hecho vivificantes.
    La naturaleza vivificante de nuestra vida en Cristo, es revelado a través del trabajo que hacemos por el Reino de Dios.
    San Cirilo de Alejandría dice así: "Era la voluntad de Dios que debemos participar de la naturaleza divina del Verbo, dejando a nuestra antigua forma de vida detrás de entrar en una nueva y vida santa. Esta transformación sólo puede lograrse mediante el don del Espíritu Santo".
    Nuestra antigua forma de vida es una vida… por sí mismo, el mundo, cualquier número de cosas que no sea Dios. Pero cuando tenemos el poder del Espíritu Santo publicado en nuestras vidas, el trabajo que hacemos está unida con la naturaleza divina de la Palabra de Dios. Espero que esto le recuerda las cosas que he estado diciendo las últimas semanas.
    Así que, una vez más, la pregunta que debe hacerse de todo creyente, especialmente en el día de Pentecostés, es: ¿cómo es que el Espíritu Santo ha cambiado tu vida? Vemos a través de las Escrituras: Antiguo Testamento, Evangelios, Epístolas, que estamos llamados a hacer de nuestra vida diferente al resto del mundo. Y Dios nos ha dado el poder para hacer exactamente eso.
    Si alguna vez han deseado por más de lo que tienen actualmente en tu fe, la fiesta de Pentecostés es el momento de pedir más. Personalmente, siempre pido más. Sé que hay más de mí mismo que debe estar bajo la dirección del Espíritu Santo. Sé que hay momentos en que me podía mover con más fuerza, más poderosamente bajo la influencia del Espíritu Santo de lo que hago. Lo que nuestras parroquias se vería si oramos, con toda seriedad y expectativa “Ven, Espíritu Santo, llena los corazones de tus fieles y enciende en ellos el fuego de tu amor. Envía tu Espíritu, y seremos re-creado, y usted va a renovar la faz de la tierra".
    Como los Santos Pedro y Pablo parroquia está celebrando su centenario este mes, creo que sería un gran momento para todos nosotros a orar esta iglesia antigua oración al Espíritu Santo. Jesús ha respirado su Espíritu en la Iglesia.
    No es a diferencia de respirar vida en alguien que se ahoga. Nuestro mundo se está ahogando en el pecado. Y todos nosotros, en mayor o menor medida, están ahogándose junto con el mundo. Tenemos necesidad de Cristo para respirar nueva vida en nosotros. Cada uno de nosotros necesita ser renovado en el Espíritu Santo.
    A medida que nos adentramos en este mes del reconocimiento por el centenario de la fe que los Santos Apóstoles Pedro y Pablo ha disfrutado, pido a Dios que cada uno de nosotros se estremecen por el soplo del Espíritu Santo.
    “Ven, Espíritu Santo, llena los corazones de tus fieles y enciende en ellos el fuego de tu amor. Envía tu Espíritu, y seremos re-creado, y usted va a renovar la faz de la tierra".
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