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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
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Current Episodes:
  • Pub Date: Jun 18, 2017
  • 06-18-2017 - Corpus Christi - English
  • Listen:
  • Cardinal Robert Sarah, in his new book, The Power of Silence: Against the Dictatorship of Noise, wrote: “Nothing will ever bring you rest, except being closely united to Jesus…”
    There is no way to be closer in union with Jesus than to receive Him in Holy Communion. But Cardinal Sarah’s contention is that even when we are that closely united to Jesus, the world around us has conditioned us to be too used to noise to seek the silence of our union with the Lord.
    People who have experienced the silence of an hour of adoration have learned what it is like to slow down enough to let the dictatorship of noise in their lives go silent.
    This is something that is very hard in our modern culture, surrounded with news, television, music, the internet, and social media … how many more can I list?
    A few years ago, Cardinal Sarah visited Omaha, and celebrated Mass while he was here. He sat in silence after Communion FOR TWO MINUTES before finishing the Mass. While I am not going to do that, his example should make us all stop to consider who it is that is coming to us in the Eucharist. On this Feast of the Body and Blood of Christ, taking time to acknowledge the Lord’s Presence with us in the Eucharist is more important than ever.
    To those of you who for some reason cannot receive Him today, let me say this: there are many who receive Communion who do not appreciate or understand what they are receiving. Many people, out of habit, get up and go forward, put out their hands, or open their mouths, receive the host, go back to their seat … maybe… some just leave, not really acknowledging who it is that they have received. That the King of kings, the Lord of lords, the Creator of all that is has chosen to come into you physically. Many don’t think about that or the consequences: that now, the God of the Universe has chosen to come inside of each one of us.
    There are those who cannot receive, who long to receive. But out of obedience to the teachings of the Church – which I applaud – whether it be because they need to get to Confession first; whether it be because they ate fifteen minutes before walking into church; whether there is some kind of irregularity in their lives that keeps them from receiving – their obedience is a recognition of the holiness of the Eucharist. You have a chance, those of you who cannot come to Communion, you have a chance for a Spiritual Communion that MAY BE DOING MORE FOR YOU than those who just come up to receive “because it is that time of the Mass.” It may be more important and valuable to you in that moment.
    Let us all, in our own way – today – worship the Lord of the Eucharistic. Worship His presence to us. And if you are able to receive or not, recognize that the King of kings, the Lord of lords, the mighty and glorious King chooses to be in you. How long? The Church’s teaching is that until the identifiable species of bread and wine, now the Body and Blood, until its identifiable nature has gone, that Christ is physically within you.
    So let’s pursue the Lord in the silence of our hearts; and be pursued by the Lord whose love is so humble that he waits in every Tabernacle, whether it is the physical Tabernacle of a church or the Tabernacle of our souls.
    Again, lest I forget, to those of you to whom it applies: Happy Fathers’ Day.
  • Pub Date: Jun 18, 2017
  • 06-18-2017 - Corpus Cristi Español
  • Listen:
  • El cardenal Robert Sarah, en su nuevo libro, El Poder Del Silencio: Contra La Dictadura Del Ruido, escribió: "Nada volverá a ofrecerle descanso, excepto están estrechamente unidos a Jesús…".
    No hay manera de estar más cerca en unión con Jesús que al recibirlo en la Sagrada comunión. Pero el Cardenal Sarah argumento es que incluso cuando estamos muy unidos a Jesús, el mundo que nos rodea ha condicionado que seamos demasiado acostumbrados al ruido para buscar el silencio de nuestra unión con el Señor.
    Las personas que han experimentado el silencio de una hora de adoración han aprendido lo que se siente al ralentizar lo suficiente para dejar que la dictadura de ruido en sus vidas van en silencio.
    Esto es algo que es muy difícil en nuestra cultura moderna, rodeada con noticias, televisión, música, internet y medios sociales … ¿Cuántas más puedo enumerar?
    Hace unos pocos años, Cardenal Sarah visitó a Omaha y celebró la Misa mientras estaba aquí. Se sentó en silencio después de la comunión PARA DOS MINUTOS antes de terminar la Misa. Si bien no voy a hacer eso, su ejemplo debería hacernos todos dejar de tener en cuenta quién es el que viene a nosotros en la Eucaristía. En esta fiesta del cuerpo y la sangre de Cristo, tomando tiempo para reconocer la presencia del Señor con nosotros en la Eucaristía es más importante que nunca.
    Para aquellos de ustedes que por alguna razón no puede recibirlo hoy, permítanme decir esto: hay muchos que reciben la comunión que no aprecian o entender lo que están recibiendo. Muchas personas, como de costumbre, levántese y vaya hacia adelante, coloque sus manos, o abrir la boca, recibir la hostia, vuelva a su asiento… tal vez… algunos acaba de salir, realmente no reconociendo que es que han recibido. Que el Rey de reyes y Señor de señores, el Creador de todo lo que se ha elegido para venir a usted físicamente. Muchos no piensan que ni las consecuencias: que ahora, el Dios del universo ha elegido para venir dentro de cada uno de nosotros.
    Hay quienes no pueden recibir, que desean recibir. Pero fuera de la obediencia a las enseñanzas de la Iglesia -lo cual aplaudo - ya sea porque necesitan para llegar a la confesión primero; ya sea porque comían quince minutos antes de entrar en la iglesia; si existe algún tipo de irregularidad en sus vidas que les impide recibir - Su obediencia es un reconocimiento de la santidad de la Eucaristía. Tienen una oportunidad, aquellos que no pueden venir a la comunión, tienen una oportunidad para una comunión espiritual QUE PUEDE ESTAR HACIENDO MÁS PARA USTEDES que los que solo vienen a recibir "porque es ese momento de la Misa." Puede ser más importante y valioso para ustedes en ese momento.
    Vamos todos, a nuestra manera – hoy – adoran al Señor de la Eucaristía. Adoran su presencia para nosotros. Y si eres capaz de recibir o no, reconocen que el Rey de reyes, Señor de señores, el Rey poderoso y glorioso decide en vosotros. ¿Cuánto tiempo? Enseñanza de la iglesia es que hasta las identificación especies de pan y vino, ahora el cuerpo y la sangre, hasta que haya desaparecido su naturaleza identificable, que Cristo está físicamente dentro de ti.
    Así que vamos a seguir al Señor en el silencio de nuestros corazones; y ser perseguido por el Señor, cuyo amor es tan humilde que espera en cada tabernáculo, el tabernáculo físico de una iglesia o tabernáculo de nuestras almas.
    Otra vez, no olvidemos, a aquellos a quienes se aplica: Feliz Día del Padre.
  • Pub Date: Jun 11, 2017
  • 06-11-2017 - Trinity Sunday
  • Listen:
  • These words from our gospel today summarize how Christ’s death is the supreme sign of God’s love for humanity. Blessed Pope Paul the Sixth said: “ ‘For God so loved the world that he gave his only Son’ for its salvation. All our religion is a revelation of God’s kindness, mercy and love for us. [In the first letter of John, we read:] ‘God is love’, that is, love poured forth unsparingly. All is summed up in this supreme truth, which explains and illuminates everything. The story of Jesus must be seen in this light. ‘(He) loved me’, St Paul [writes in his letter to the Galatians.] Each of us can and must repeat it for himself—‘He loved me, and gave himself for me.’ ”
    It is the relationship of love that best describes the Trinity. The Father loves the Son; the Son loves the Father; that “reality” of love is so real, that it is best described as the Holy Spirit. – That is almost too short for a description of the Trinity, but its core is the reality of God’s love, perfect in itself. It has no need for anything outside of itself. Yet, God in His infinite love desired to share it with us and make us able to understand it.
    Saint Pope John Paul the Second wrote this in his encyclical The Redeemer of Man: “Man cannot live without love. He remains a being that is incomprehensible for himself, his life is senseless, [1] if love is not revealed to him, [2] if he does not encounter love, [3] if he does not experience it and make it his own, [4] if he does not participate intimately in it. This […] is why Christ the Redeemer ‘fully reveals man to himself’. […] This is the human dimension of the mystery of the Redemption. In this dimension man finds again the greatness, dignity and value that belong to his humanity. […] The one who wishes to understand himself thoroughly […] must, with his unrest and uncertainty and even his weakness and sinfulness, with his life and death, draw near to Christ.
    “The Redemption that took place through the Cross has definitively restored dignity to man and given back meaning to his life in the world, a meaning that was lost, to a considerable extent, because of sin. And for that reason, the Redemption was accomplished in the paschal mystery, leading through the Cross and death to Resurrection.”
    Saint John Paul throughout this first encyclical of his is reminding us that we are made in the image and likeness of a God who is love and it is by love that we are ultimately defined.
    In the Second Vatican Council’s document, On the Mission Activity of the Church, we read: “No one is freed from sin by himself or by his own efforts, no one is raised above himself or completely delivered from his own weakness, solitude or slavery; all have need of Christ, who is the model, master, liberator, savior, and giver of life.”
    I am going to ask a few difficult questions that you may not be able to answer positively on all points, but if you are married, I am willing to wager at least some of these ring true, good, and welcome. The questions are: when you think of your spouse, did he or she deliver you from your own weakness, solitude or slavery; is your spouse a model of holiness, a liberator, even a savior and giver of life? (Yes, I left one out: master) In short, has your spouse been Christ for you? Is your life comprehensible; does it make sense when you reflect on the good of your spouse with you and for you?
    Now what I am going to say is even harder. Those of you who are widows or widowers or divorced: has the loss of your spouse, or the idea of “the ideal” spouse, left you – as Saint John Paul put it – not able to comprehend love? Feeling empty, senseless, unanchored? Has your loss left you feeling [1] as though love is no longer revealed to you, [2] as though you have not encountered love, [3] as though you no longer experience it and cannot make it your own, [4] as though you no longer participate intimately in it? It is because your spouse and/or the ideal of a spouse taught you what to hope and long for. God has put that longing in each of our hearts. I feel it as well, and have to find it solely in God!
    To those of you that are now alone, let me say this: repeating Saint John Paul, “Christ the Redeemer ‘fully reveals man to himself’”. What was revealed to you of love and grandeur in your marriage, Christ longs to fulfill in you now, with himself, even more than what you had in your spouse.
    Human relationships, regardless of how good or ideal they are or have been, can NEVER equal the relationship of perfect love that comes from God. In my opinion, this is the mystery of the Trinity. Look around you at the miracles of love that God has so generously poured out into families. Look at the holes that are left in hearts by death or divorce. These God intends to fill with his grace if you will let him.
    Again, listen to Saint John Paul: “through the Cross, Christ has definitively restored dignity to man and given back meaning to his life in the world, a meaning that was lost.” And we will continue to live with that loss every day until we discover the healing power of the Love of God the Father, revealed through the death and resurrection of the Son, and confirmed in our hearts by the Holy Spirit. On this Trinity Sunday, we declare to the world the only source of true human healing: in the Name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit. Amen.
  • Pub Date: Jun 11, 2017
  • 06-11-2017 - Domingo de la Trinidad
  • Listen:
  • Estas palabras de nuestro evangelio de hoy resumir cómo la muerte de Cristo es el signo supremo del amor de Dios por la humanidad. El Beato Papa Pablo Sexto dijo: "Porque de tal manera amó Dios al mundo que dio a su Hijo único" para su salvación. Nuestra religión es una revelación de Dios en su bondad, amor y misericordia para nosotros. [En la primera carta de san Juan, leemos:] "Dios es amor", es decir, amor derrama incansablemente. Todo se resume en esta verdad suprema, que explica y lo ilumina todo. La historia de Jesús debe interpretarse en este sentido. "(Él) me amó', San Pablo [escribe en su carta a los Gálatas.] Cada uno de nosotros puede y debe repetir él mismo -- 'Él me amó, y se entregó a sí mismo por mí'".
    Es la relación de amor que mejor describe a la Trinidad. El padre ama al hijo; el hijo ama al padre; esa «realidad» del amor es tan real, que se describe mejor como el Espíritu Santo. – Que es casi demasiado corto para una descripción de la Trinidad, pero su base es la realidad del amor de Dios, perfecto en sí mismo. No tiene necesidad para nada fuera de sí mismo. Sin embargo, Dios en su infinito amor deseaban compartir con nosotros y nos hace capaces de entenderlo.
    San Juan Pablo el Segundo escribió esto en su encíclica el Redentor del hombre: "el hombre no puede vivir sin amor. Sigue siendo un ser incomprensible para sí mismo, su vida no tiene sentida, [1] si el amor no se revela a él, [2] si él no encuentra amor, [3] si no vivirlo y hacerlo suyo, [4] si él no participa íntimamente en ella. Este [...] es por eso que Cristo el Redentor "revela plenamente hombre a sí mismo'. […] Esta es la dimensión humana del misterio de la redención. En esta dimensión el hombre encuentra otra vez la grandeza, la dignidad y el valor que pertenece a su humanidad. […] Quien desea entender a sí mismo completamente [...] debe, con su malestar e incertidumbre e incluso su debilidad y pecaminosidad, con su vida y la muerte, se acercan a Cristo.
    "La Redención que tuvo lugar a través de la Cruz tiene definitivamente devolvió dignidad al hombre y da sentido a su vida en el mundo, sentido que había perdido en gran medida a causa del pecado. Y esa es la razón por la que la redención se ha cumplido en el misterio pascual, conduciendo a través de la cruz y de la muerte a la resurrección".
    San Juan Pablo a lo largo de esta primera encíclica de su nos recuerda que estamos hechos a imagen y semejanza de un Dios que es amor y es por el amor que nos son, en última instancia definida.
    En el documento del Concilio Vaticano Segundo, en la actividad de la misión de la iglesia, leemos: "nadie es liberado del pecado por sí mismo o por su propio esfuerzo, nadie se eleva por encima de sí mismo o entregado completamente de su propia debilidad, soledad o esclavitud; todo tienen necesidad de Cristo, que es el modelo, maestro, liberador, Salvador y dador de vida."
    Voy a preguntar unas preguntas difíciles que no puede responder positivamente en todos los puntos, pero si usted está casado, yo estoy dispuesto a apostar por lo menos que algunos de estos suene verdadera, buena y agradable. Las preguntas son: cuando usted piensa de su cónyuge, él o ella libró le de su propia debilidad, soledad o esclavitud; ¿es su cónyuge un modelo de santidad, un Libertador, incluso un Salvador y dador de vida? (Sí, he dejado uno hacia fuera: principal) ¿En Resumen, ha sido su cónyuge Cristo para usted? Es tu vida comprensible; ¿tiene sentido cuando usted reflexiono sobre el bien de su esposo con usted y para usted?
    Ahora lo que voy a decir es aún más difícil. ¿Aquellos de ustedes que son viudas o viudos o divorciados: tiene la pérdida de su cónyuge, o la idea de la pareja "ideal", dejado – como San Juan Pablo decirlo – no ha podido comprender el amor? Sensación de vacío, sin sentido, sin anclar? ¿Tiene su pérdida dejó sentir [1] como si de amor ya no se revela, [2] que no han encontrado amor, [3] como si ya no lo experimenta y no a tu gusto, [4] como si ya no participa íntimamente en el amor? Es porque su cónyuge o el ideal de un cónyuge le enseñó lo que esperamos y anhelamos. Dios ha puesto ese deseo en cada uno de nuestros corazones. Me siento así y tiene que encontrar solamente en Dios!
    Para aquellos de ustedes que ahora está solo, permítanme decir esto: repetir San Juan Pablo, «Cristo Redentor 'completamente revela hombre a sí mismo' ". Lo que fue revelado del amor y de grandeza en tu matrimonio, Cristo anhela cumplir en ti ahora, consigo mismo, incluso más que lo que tenías en tu cónyuge.
    Las relaciones humanas, sin importar lo bueno o ideal que son o han sido, NUNCA pueden igualar la relación de amor perfecto que viene de Dios. En mi opinión, este es el misterio de la Trinidad. Mire alrededor de usted en los milagros de amor que Dios ha derramado generosamente en las familias. Mire los orificios que quedan en los corazones por muerte o divorcio. Estos Dios pretende llenar con su gracia si se lo permite.
    Una vez más, escuchen a San Juan Pablo: "por medio de la cruz, Cristo ha definitivamente devolvió dignidad al hombre y da sentido a su vida en el mundo, sentido que había perdido." y vamos a seguir viviendo con esa pérdida cada día hasta que descubrimos el poder curativo del amor de Dios Padre, revelado por la muerte y la resurrección de su Hijo, y confirmado en nuestros corazones por el Espíritu Santo. En este domingo de la Santísima Trinidad, declaramos al mundo la única fuente de verdaderos derechos de curación: en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo. Amén.
  • Pub Date: Jun 04, 2017
  • 06-04-2017 - Pentecostés
  • Listen:
  • Mi punto de partida para este fin de semana es el último versículo del Evangelio. Entendemos que la Iglesia siempre ha considerado que este la institución del sacramento de la reconciliación o de la Penitencia. Pero quiero centrarme en la primera parte de este último versículo. ¿Por qué Jesús soplo sobre ellos en primer lugar?
    Pienso que para responder a que tenemos que volver para el segundo capítulo del Génesis: “Entonces Yahvé Dios formó al hombre con polvo del suelo, e insufló en sus narices aliento de vida, y resultó el hombre un ser viviente.” Recuerdan esto. Sube otra vez más tarde en la homilía. Después de la caída de Adán y Eva, se convirtió... ¡medio muertos! Y no fue sino hasta la Resurrección de Jesús que éramos capaces de llegar completamente vivo. En mi opinión, que obliga a otra pregunta: ¿está USTED completamente vivo? Hemos sido bautizados, y la mayoría de nosotros ha recibido la Confirmación, que es la liberación del Espíritu Santo en nuestras vidas. ¿Pero ha cambiado nosotros? Como he escuchado a las homilías de confirmación de arzobispo Curtiss y arzobispo Lucas, en los últimos años, han sido consistentes en decir que el Espíritu Santo viene a nosotros para darnos NUEVA VIDA.
    Ezequiel, siglos antes de Cristo, tuvo una visión de los "huesos secos". Desde el final de esta visión, tenemos este verso: “Él me dijo: «Profetiza al espíritu, profetiza, hijo de hombre. Dirás al espíritu: Así dice el Señor Yahvé: Ven, espíritu, de los cuatro vientos, y sopla sobre estos muertos para que vivan.»” En hebreo, aliento, viento, espíritu son la misma palabra. Ezequiel entendió la condición del hombre y comprendió que era sólo por la gracia de Dios que serían capaces de llegar a la vida otra vez. Nacer de nuevo es exactamente lo que Jesús nos llamó cuando dijo a Nicodemo "usted debe nacer de nuevo del agua y del espíritu".
    En Pascua nos llama a la mente, con la renovación de nuestras promesas bautismales y aspersión del agua Santa, que nos hemos vuelto a nacer. Y aquí el día de Pentecostés, una vez más observamos a través del poder de la venida del Espíritu Santo. Cambió los apóstoles que se ocultaban en el aposento alto, temeroso... fieles... apoyado por Nuestra Señora. Y cuando el Espíritu Santo vino sobre ellos, salieron de ese aposento alto llenado con el fuego del espíritu. ¡ELLOS ESTABAN PLENAMENTE VIVOS!
    Vemos esto también en los escritos de San Pablo a los Corintios: “En efecto, así es como dice la Escritura: Fue hecho el primer hombre, Adán, alma viviente; el último Adán, espíritu que da vida.” Aquí es donde el Génesis cita devuelve. ¡Pero San Pablo dice tanto más! No sólo nos hemos hecho vivos, pero nos hemos hecho vivificantes.
    La naturaleza vivificante de nuestra vida en Cristo, es revelado a través del trabajo que hacemos por el Reino de Dios.
    San Cirilo de Alejandría dice así: "Era la voluntad de Dios que debemos participar de la naturaleza divina del Verbo, dejando a nuestra antigua forma de vida detrás de entrar en una nueva y vida santa. Esta transformación sólo puede lograrse mediante el don del Espíritu Santo".
    Nuestra antigua forma de vida es una vida… por sí mismo, el mundo, cualquier número de cosas que no sea Dios. Pero cuando tenemos el poder del Espíritu Santo publicado en nuestras vidas, el trabajo que hacemos está unida con la naturaleza divina de la Palabra de Dios. Espero que esto le recuerda las cosas que he estado diciendo las últimas semanas.
    Así que, una vez más, la pregunta que debe hacerse de todo creyente, especialmente en el día de Pentecostés, es: ¿cómo es que el Espíritu Santo ha cambiado tu vida? Vemos a través de las Escrituras: Antiguo Testamento, Evangelios, Epístolas, que estamos llamados a hacer de nuestra vida diferente al resto del mundo. Y Dios nos ha dado el poder para hacer exactamente eso.
    Si alguna vez han deseado por más de lo que tienen actualmente en tu fe, la fiesta de Pentecostés es el momento de pedir más. Personalmente, siempre pido más. Sé que hay más de mí mismo que debe estar bajo la dirección del Espíritu Santo. Sé que hay momentos en que me podía mover con más fuerza, más poderosamente bajo la influencia del Espíritu Santo de lo que hago. Lo que nuestras parroquias se vería si oramos, con toda seriedad y expectativa “Ven, Espíritu Santo, llena los corazones de tus fieles y enciende en ellos el fuego de tu amor. Envía tu Espíritu, y seremos re-creado, y usted va a renovar la faz de la tierra".
    Como los Santos Pedro y Pablo parroquia está celebrando su centenario este mes, creo que sería un gran momento para todos nosotros a orar esta iglesia antigua oración al Espíritu Santo. Jesús ha respirado su Espíritu en la Iglesia.
    No es a diferencia de respirar vida en alguien que se ahoga. Nuestro mundo se está ahogando en el pecado. Y todos nosotros, en mayor o menor medida, están ahogándose junto con el mundo. Tenemos necesidad de Cristo para respirar nueva vida en nosotros. Cada uno de nosotros necesita ser renovado en el Espíritu Santo.
    A medida que nos adentramos en este mes del reconocimiento por el centenario de la fe que los Santos Apóstoles Pedro y Pablo ha disfrutado, pido a Dios que cada uno de nosotros se estremecen por el soplo del Espíritu Santo.
    “Ven, Espíritu Santo, llena los corazones de tus fieles y enciende en ellos el fuego de tu amor. Envía tu Espíritu, y seremos re-creado, y usted va a renovar la faz de la tierra".
  • Pub Date: Jun 04, 2017
  • 06-04-2017 - Pentecost
  • Listen:
  • My starting point for this weekend is the last verse of the Gospel. We understand that the Church is always considered this the institution of the Sacrament of Reconciliation, or Penance. But I want to focus on the first part of this last verse. Why did Jesus breath on them first?
    I think to answer that we have to go back to the second chapter of Genesis: "Then the LORD God formed the man out of the dust of the ground and blew into his nostrils the breath of life, and the man became a living being.” Remember this. It comes up again later in the homily. After the fall of Adam and Eve, we became… half dead! And it wasn’t until Jesus Resurrection that we were able to come fully alive. In my estimation, that forces another question: are YOU fully alive? We have been baptized, and most of us have received Confirmation, which is the release of the Holy Spirit in our lives, but has it changed us? As I have listened to the Confirmation homilies from both Archbishop Curtiss and Archbishop Lucas, over the past years they have been consistent in saying that the Holy Spirit comes to us to give us NEW LIFE.
    Ezekiel, centuries before Christ, had a vision of the “dry bones". From the end of that vision, we have this verse: “Then he said to me: ‘Prophesy to the breath, prophesy, son of man! Say to the breath: Thus says the Lord GOD: From the four winds come, O breath, and breathe into these slain that they may come to life.’ ” In Hebrew, breath, wind, spirit are all the same word. Ezekiel understood the condition of man, and understood that it was only by the grace of God that they would be able to come to life again. Being born again is exactly what Jesus called us to do when he said to Nicodemus “you must be born again of water and the Spirit".
    On Easter we called to mind, with the renewal of our baptismal promises and the sprinkling of Easter water, that we have been born again. And here on Pentecost, we again look at that through the power of the coming of the Holy Spirit. It changed the Apostles who were hiding in the upper room, fearful… faithful… supported by Our Lady. And when the Holy Spirit came upon them, they left that upper room filled with the fire of the Spirit. THEY WERE FULLY ALIVE!
    We see this also in the writings of St. Paul to the Corinthians: “So, too, it is written, ‘The first man, Adam, became a living being,’ the last Adam a life-giving spirit." Here is where that Genesis quote returns. But Paul is saying so much more! Not only have we become alive, but we have become life-giving.
    The life-giving nature of our life in Christ, is revealed through the work we do for the sake of the Kingdom of God.
    Saint Cyril of Alexandria put it this way: “It was God’s will that we should participate in the divine nature of the Word, leaving our old way of life behind to enter into a new and holy life. This transformation could be brought about only through the gift of the Holy Spirit.”
    Our old way of life is a life living… for self, the world, any number of things other than God. But when we have the power of the Holy Spirit released in our lives, the work we do is united with the divine nature of the Word of God. I hope this reminds you of things I’ve been saying the last few weeks.
    So again, the question that needs to be asked of every believer, especially on Pentecost, is: how has the Holy Spirit changed your life? We see throughout the Scriptures: Old Testament, Gospels, Epistles, that we are called to make our lives different than the rest of the world. And God has given us the power to be able to do exactly that.
    If you have ever longed for more than what you currently have in your faith, the Feast of Pentecost is the time to ask for more. Personally, I am always asking for more. I know there is more of myself that needs to be under the guidance of the Holy Spirit. I know there are times when I could move more strongly, more powerfully under the influence of the Holy Spirit than what I do. What would our parishes look like if we prayed, in all seriousness and expectation “Come Holy Spirit, fill the hearts of your faithful, enkindle in them the fire of your love. Send forth your Spirit, and we will be re-created, and you will renew the face of the earth.”
    As Saints Peter and Paul Parish is celebrating its centennial later this month, I believe it would be a great time for all of us to pray this ancient Church prayer to the Holy Spirit. Jesus has breathed His Spirit into the Church.
    It is not unlike breathing life into someone who is drowning. Our world is drowning in sin. And all of us, to a lesser or greater extent, are drowning right along with the world. We need Christ to breathe new life into us. Every one of us needs to be renewed in the Holy Spirit.
    As we enter this month of acknowledging the Centennial of faith that Saints Peter and Paul has been enjoying, I pray that every one of us will gasp for the breath of the Holy Spirit.
    “Come Holy Spirit, fill the hearts of your faithful, enkindle in them the fire of your love. Send forth your Spirit, and we will be re-created, and you will renew the face of the earth.”
  • Pub Date: May 28, 2017
  • 05-28-2017 - 7o Domingo de Pascua
  • Listen:
  • Quiero hablar de lo que es nuestra oración más querido este fin de semana. Ahora, algunos pueden argumentar que es el Ave María, y casi puedo estar de acuerdo con eso. Sin embargo, nuestra oración más querido tiene que ser el que Jesús nos dio. ¿Por qué?
    Podemos ver la respuesta en el Evangelio hoy. Esta oración de Jesús del Evangelio es otra forma de decir la oración del Señor. Todas las partes de la Oración del Señor está allí. Jesús comienza con: "Glorifica a tu hijo, para que tu Hijo también te glorifique, y por el poder que le diste sobre toda la humanidad, de la vida eterna a cuantos le has confiado." La apertura de la Oración del Señor: "Padre nuestro que estás en el cielo, santificado sea tu nombre..." Solicitud de Jesús por la gloria a él se refleja en nuestra parte de "santificación" del nombre de Dios.
    La siguiente línea de la Oración de Jesús tiene: “La vida eterna consiste en que to conozcan a ti, único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien tú has enviado.” El Padre Nuestro, dice: “… venga a nosotros tu reino; hágase tu voluntad en la tierra como en el cielo…” Orando por su reino y su voluntad, es … conocer a Dios. “La vida eterna consiste en que to conozcan a ti, único Dios verdadero…”
    En la oración del Evangelio hoy, Jesús vuelve a la primera parte: “Ahora, Padre, glorifícame en ti con la gloria que tenía, antes de que el mundo existiera.” Aquí, Jesús está declarando, muy simple y sencillo, que Él es Dios.
    Saltar un versículo del Evangelio de hoy, Jesús dice: “Ellos han cumplido tu palabra y ahora conocen que todo lo que me has dado viene de ti, porque yo les he comunicado las palabras que tú me diste; ellos las han recibido y ahora reconocen que yo Salí de ti y creen que tú me has enviado.” El Padre Nuestro siguiente dice: “Danos hoy nuestro pan de cada día…” Palabras de Jesús... La Palabra de Vida... La Palabra de Dios... El pan de Vida... Jesús nos sostiene. ? No sé ninguna otra manera de decirlo. ?
    A continuación, Jesús dice: “Te pido por ellos; no te pido por el mundo, sino por, que tú me diste, porque son tuyos. Todo lo mío es tuyo y todo lo tuyo es mío. Yo he sido glorificado en ellos.” Esto puede parecer un poco exagerado, pero veo en esta parte de la última parte del Padre Nuestro: “no nos dejes caer en la tentación y líbranos del mal.” Oración de Jesús es una oración de protección sobre todo de sus creyentes en todo tiempo. También es parte de una promesa que Jesús nos vigilan, nos cuidan y nos protegen.
    Jesús está orando esta oración en presencia de sus discípulos la noche antes de morir. Me podía imaginar la confusión en las mentes y los corazones de los discípulos. Sin duda habían sido alrededor de Jesús en los momentos de su oración durante los últimos tres años de su vida, pero esto era algo diferente. Hubo un enfoque diferente para la oración.
    Jesús está enseñándoles más y más sobre el misterio de la Trinidad, aquí, en la noche antes de morir. Es de suma importancia para Jesús que los discípulos tenían una comprensión básica del Padre, el Hijo y el Espíritu Santo cuando se dirigía a su propia muerte, que fue un choque y tragedia durante esos dos días antes de la Resurrección.
    Entonces, el siguiente versículo después de nuestra lectura de hoy, no lo encontrará en los misales, lee: "guárdalos en tu nombre que ha dado, para que sean uno como nosotros somos uno." Esto nos retrotrae a las primeras palabras de la oración del Señor: tu nombre, santificado sea tu nombre. Por favor entiendan, Jesús es el único que puede decir "Mi padre", debemos decir: "Padre nuestro". Las palabras de Jesús inmediatamente después de Evangelio de hoy son "guárdalos en tu nombre que ha dado, para que sean uno como somos." Una vez más, Jesús están llamando la atención de discípulos a la Trinidad.
    Si somos uno, orar "Padre nuestro", sin importar qué idioma oramos en. En Hebreo: “ah-VEE-noo”, en Croata, como mejor puedo decir: “oche Nas”, en Lituano, otra vez, como mejor puedo decir: “teve moosu”, en francés: “notre pear”, en griego: “Pá-ter i-món”, en latín: “pater noster”, en inglés, “Our Father”. Me podría dar más ejemplos, de hecho me dieron uno después de la Misa en Santa María la última noche: alguien dijo esto a mí en árabe, pero no lo recuerdo. Pero el punto es que todos nosotros oramos "Padre nuestro".
    Hay un refrán que parece encajar aquí el fin de semana de Memorial Day: “no hay ateos en agujeros del zorro". Hombres y mujeres han muerto en la guerra, gritando en su propio idioma "Padre nuestro", "Dios ayúdame", o alguna otra exclamación y el grito de esperanza.
    Los mártires cristianos han muerto con esta amadísima oración tropiezo de sus labios lo mejor que pudo.
    Jesús oró para que la gloria del Padre sería revelada a través de su pueblo. Que la gente se ha convertido en el mundo. No estamos en su conjunto, no la manera en que Jesús desea que seamos. Hay facciones y fracciones dentro de la fe, y entre las diferentes culturas y lenguas.
    Aún así, la oración de Jesús "que sean uno, como somos" se repite cada vez que decimos "Padre nuestro..."
    Recuerdo cómo la unificación de “Padre Nuestro” era durante los monumentos conmemorativos que conduje para mis Infantes de marina caídos. … ? hace más de veinte años ahora.
    Uno de esos era un piloto que se quedó con su avión hasta que fue con seguridad hacia fuera al mar en lugar de expulsión y permitiendo que su accidente de avión en una ciudad civil. Esa ofrenda de sacrificio no era sino otra forma de vivir la oración de Jesús en nuestro evangelio de hoy. Y como que estaba parado en memoria de este hombre, estaba en España. El Batallón y el ala de aire estaban allí así como uno de los batallones de élite del ejército español. Cada rezando en su lengua, pero todavía rezando la misma oración.
    Este fin de semana de Memorial Day, vamos a recordar a aquellos que han muerto por nuestro país, por nuestra libertad; pero lo que es más importante, vamos a recordar que estamos llamados a ser uno: una sola fe, un solo Señor, un solo bautismo, un solo Dios y Padre de todos nosotros, como san Pablo ha escrito; y como San Ignacio dice: todo para la gloria de Dios. Amen.
  • Pub Date: May 28, 2017
  • 05-28-2017 - 7th Sunday of Easter
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  • I want to talk this weekend about what is our most cherished prayer. Now, some may argue that that is the Hail Mary, and I can almost agree with that. However, our most cherished prayer has to be the one that Jesus gave us. Why?
    We can see the answer to that in the gospel story today. This prayer of Jesus from the gospel is another way of saying the Lord’s Prayer. All the parts of the Lord’s Prayer are there. Jesus starts off with: “give glory to your son, so that your son may glorify you, just as you gave him authority over all people, so that he might give eternal life to all you gave him.” The opening of the Lord’s Prayer: “Our Father who art in heaven, hallowed be thy name…” Jesus’ request for glory to be given to him is reflected in our part of “hallowing” the name of God.
    The next line of Jesus’ prayer has: “now this is eternal life, that they should know you, the only true God, and the one whom you sent, Jesus Christ.” The Our Father says: “… Thy kingdom come, thy will be done, on earth as it is in heaven…” – Praying for his kingdom, and his will, … is knowing God. “…this is eternal life, that they should know you, the only true God…”
    In the gospel prayer today, Jesus then returns to the first part: “now glorify me, Father, with you, with the glory that I had with you before the world began.” Here, Jesus is declaring, very simple and straight forward, He is God.
    Skipping a verse from the gospel today, Jesus says: “now they know that everything you gave me is from you, because the words you gave to me I have given to them and they accepted them and truly understood that I came from you, and they have believed that you sent me.” The Our Father next says: “… Give us this day our daily bread…” Jesus’ words… The Word of Life… The Word of God… The Bread of Life… Jesus sustains us. ? I don’t know any other way, or any better way, to say it. ?
    Next, Jesus says: “I pray for them. I do not pray for the world but for the ones you have given me, because they are yours, and everything of mine is yours and everything of yours is mine, and I have been glorified in them." This may seem like a bit of a stretch, but I see in this some of the last part of the Our Father: “… And lead us not into temptation, but deliver us from evil." Jesus’ prayer is a prayer of protection over all of his believers throughout all of time. “I pray for them. I do not pray for the world…” It is also part of a promise that Jesus will watch over us, care for us, protect us.
    Jesus is praying this prayer in the presence of his disciples on the night before he died. I could imagine the confusion in the minds and hearts of the disciples. They no doubt had been around Jesus at times of his prayer during the last three years of his life, but this was something different. There was a different focus to the prayer.
    Jesus is teaching them more and more about the mystery of the Trinity, here, on the night before he died. It was of utmost importance to Jesus that the disciples had some basic understanding of the Father, the Son, and the Holy Spirit as he was heading for his own death, which was such a shock and tragedy during those couple of days before the Resurrection.
    Then, the next verse after our reading today, you won’t find it in the missalettes, reads: “keep them in your name that you have given me, so that they may be one just as we are one.” This takes us back to the very first words of the Lord’s prayer: your name, hallowed be your name. Please understand, Jesus is the only one who can say “My Father", we must say “Our Father". The words of Jesus immediately following today’s gospel are “keep them in your name that you have given me, so that they may be one just as we are.” Again, Jesus is drawing the disciples’ attention to the Trinity.
    If we are one, we pray “Our Father”, regardless of which language we pray it in. In Hebrew: “ah-VEE-noo”, in Croatian, as best I can tell: “oche Nas”, in Lithuanian, again, as best I can tell: “teve moosu”, in French: “notre pear”, in Greek: “Pá-ter i-món”, in Latin: “pater noster”, in Spanish: “padre nuestro”. I could give more examples, in fact I was given one after the Mass at St. Mary’s last night: someone said this to me in Arabic, but I cannot remember it. But the point is that we all pray “Our Father."
    There is a saying that seems to fit here on Memorial Day weekend: “there are no atheists in foxholes". Men and women have died in war crying out in their own language “Our Father", “God help me”, or some other exclamation and cry in hope.
    Christian martyrs have died with this most beloved prayer stumbling from their lips as best they could.
    Jesus prayed that the glory of the Father would be revealed through his people. That people has become the world. We are not whole, not the way Jesus would desire us to be. There are factions and fractions within the faith, and between different cultures, and languages.
    Still, Jesus prayer “that they may be one, just as we are” is echoed every time we say the “Our Father…”
    I remember how unifying the “Our Father” was during the memorials I led for my fallen Marines.… Over 20 years ago now.
    One of those was a pilot who stayed with his aircraft until he was safely out to sea instead of ejecting and letting his plane crash in a civilian town. That sacrificial act was but another way of living the prayer of Jesus from our gospel today. And as we stood in memorial for this man, it was in Spain. The battalion and the air wing were there as well as one of the elite battalions of the Spanish army. Each praying in his own language, but yet praying the same prayer.
    On this Memorial Day weekend, let’s remember those who have died for our country, for our freedom; but more importantly let’s remember that we are called to be one: one faith, one Lord, one baptism, one God and Father of us all, as St Paul has written; and as St Ignatius said: all for the glory of God. Amen.
  • Pub Date: May 21, 2017
  • 05-21-2017 - 6th Sunday of Easter
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  • There is no Spanish version of this weekend’s homily because I am on my way to Rome for meetings.
    No existe versión española de este fin de semana la homilía porque estoy en mi camino a Roma para las reuniones.
    Since I have been focusing on the reading from St. Peter’s for the last few weeks, let me start with it one more week. We begin the reading working with one of the words that I have used lately: sanctify. But we are you using it in a different way this time. Not in the terms of sanctifying grace, but as Peter says: “Sanctify Christ as Lord in your hearts.” What does it mean to sanctify Christ as Lord in your heart?
    For one thing, it means exactly what our evangelical brothers and sisters speak about when they talk about making Jesus the Lord of your life, or your personal Lord and Savior. So, what is the big deal about that idea?
    Let’s look at it from another way. Open up your imagination here. Imagine, if you would, and God forbid that this should happen, you are pinned in the wreck of a car. The firefighters show up with all the instruments to get you out, and everything is okay – except for the car. Now the next day, the firefighter that pulled you out of the wreck shows up at your house.
    He asks, “do you recognize me?” And your response is, with enthusiasm, “yes, I recognize you! You’re the one that pulled me from the car. I am so grateful, I thought I was going to be stuck in their until I died. You really saved my life.”
    The firefighter then says, “I’m glad you realize that. Now that you see me as your Savior, you have to do everything I tell you to for the rest of your life.” Now… What is your reaction to this?
    I know what my reaction would be. A good swift kick in the backside, and a slammed door. Now, when we sin, aren’t we doing the same thing with Jesus? Oops! What does Jesus ask of us? He asks us to be holy as he is holy. That’s what it means to sanctify Christ as Lord in your heart. And, yes, it means what our evangelical brothers and sisters say when they say “Jesus is my personal Lord and Savior.” But if we stop there, we are admitting that he saved us, but are we willing to let him be Lord in our lives? Jesus said as much in the gospel today: “if you love me, you will keep my commandments.”
    But Jesus doesn’t let it set only with that. He promises in the gospel to send “another advocate” – “the spirit of truth, whom the world cannot accept”. This spirit of truth is the power that God gives us to be “always ready to give an explanation to anyone who asks you for a reason for your hope, but to do it with gentleness and reverence keeping your conscience clear…” Where did that come from? The reading from Peter today.
    Being always ready to give reason for our hope – a reason for our faith, is something that is not always on the top of the mind of Catholics, unfortunately. But Jesus’ promise is that we will have someone able to help, able to defend, able to instruct us as we endeavor to pass along the faith to those who need to hear it.
    This leads us into an exciting and growing area of learning about the faith. It’s called apologetics. This does not mean apologizing for the faith, but it means explaining the faith with clarity, with charity, with confidence, and with courage.
    I have done a number of preaching topics on apologetics over the years.
    [I realize you have not had a chance to hear those kinds of topics from me.]
    Yet, the number of resources for apologetics that are available today are so rich, and easily accessible, that no one should have to be without a good explanation for the faith.
    When we are challenged, when we are asked: “why do you Catholics do… “ whatever. There are solid reasons for that.
    These are the kinds of results that Philip had in the first reading today. He was proclaiming the truth, and as a result of that, many people were cured of diseases that were leaving them crippled, either physically or spiritually. The result: “there was great joy in that city.” That’s what it said in the Acts of the Apostles reading.
    My topic for the last couple of weeks in my homily’s has been on a very specific point of apologetics. The things we do for God here on earth have an effect in heaven. – The bricks of our good works, the mortar of our virtues, and the wood of the cross. This is just one point, and only one way of looking at, trying to explain why Catholics focus on “good works.” Which is a point of contention with many evangelicals. It is not that we expect the good works to get us to heaven, but, as Jesus says in the gospel today we: are observing the commandments that he gave us - “Whoever has my commandments and observes them is the one who loves me.”
    Of course, you remember the two greatest commandments that Jesus said: love the Lord your God with all your heart, your mind, your soul; and the second is like it, love your neighbor as yourself. Those are well known, even among Catholics who “don’t know anything about the Bible.” They know those two Great Commandments.
    So when we live in the corporal and spiritual works of mercy, again a reference to last weekend, and then have people ask why we do what we do, that is the opening that we can take as Peter said to share the gospel, to “always be ready to give an explanation to anyone who asks you for a reason for your hope.”
    Phillip’s work in our first reading reveals the use of the spiritual and corporal works of mercy: he instructed the ignorant by his preaching; he healed the sick, spiritually and physically. As a result people came to Christ. They began to believe.
    St. Augustine once said, to paraphrase, inside every human being there is a heartfelt void that can only be filled by God. This is also what Peter is saying when he says sanctify Christ as Lord in your hearts. It’s almost like the round peg in the square hole. When anything or anyone occupies that place in our hearts that belongs to God, we don’t work right.
    But when he is in the place within us that is our own throne, when he sits enthroned as King within us, we have the strength, the courage, the knowledge to explain to others why we have hope.
    “Sanctify Christ as Lord in your hearts. Always be ready to give an explanation to anyone who asks for a reason for your hope, but do it with gentleness and reverence…"
Arch
  • Pub Date: May 14, 2017
  • 05-14-2017-5th Sunday of Easter
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  • Since our second reading continues in Peter’s first letter, I thought I would continue some of my thoughts from last week, especially since Peter is talking about “the living stone, the cornerstone” that is Jesus. You may want to pull out your missalettes again, and take a look at the reading along with me. He says: “The stone rejected by the builders has become the cornerstone.” This comes from Psalm 118. It might mean the cornerstone of the temple, or it might mean the capstone of the temple.
    What is a capstone? If you look at an arch made of stones, the very top stone is shaped with different angles, and holds the entire arch in place. All the other stones are uniform in size and shape. But the capstone, when it slides in place holds the entire arch in place. This is a great metaphor for who Jesus is. He holds everything in place.
    What is a cornerstone? In modern buildings, it indicates the year the building was made. But in ancient times, the cornerstone was also specially made, like the capstone, but for the purpose of drawing the base lines of the building. The entire structure would be built from the cornerstone. This is another great metaphor for who Jesus is. He gives us the full direction and limits of the Church.
    So whether Jesus is seen as the cornerstone, or the capstone, he is vital to the structure of the Church. He holds us in place by the graces of the Sacraments, sanctifying grace; this is Jesus as the capstone. He guides our daily activities with actual grace, that builds up the Church; this is Jesus as the cornerstone.
    So when we are living in God’s grace, sanctifying grace or actual grace, we are helping to build the Church of Christ with the strength that Jesus gives us. We become living stones ourselves. This is exactly what Peter calls us to be at the very beginning of this reading today.
    We are called to be a spiritual house, according to St. Peter, a holy priesthood, able to offer spiritual sacrifices. These sacrifices are the corporal and spiritual works of mercy that God calls us to - for the good of others. Let’s do a quick review the corporal and spiritual works of mercy:
    The Corporal Works of Mercy are:
    To feed the hungry; To give drink to the thirsty; To clothe the naked; To harbor the homeless; To visit the sick; To ransom the captive; To bury the dead.
    The Spiritual Works of Mercy are:
    To instruct the ignorant; To counsel the doubtful; To admonish sinners; To bear wrongs patiently; To forgive offences willingly; To comfort the afflicted; To pray for the living and the dead.
    Seven of each of them.
    To have the strength to do any of these we need the grace of God. This is what I’ve been speaking about for the last two weekends. Now I want to take it one step farther. Or, I should say, one analogy further that ties in with what Peter is saying.
    Some of you have heard me say this before. The work we do here on earth for the sake of the kingdom of God builds the kingdom of God. We are helping to build the new Jerusalem that will be our home for all eternity with God.
    What will that home be made of? The bricks of our good works. The mortar of our virtues. And the wood of the cross. God uses all the good we do, not because he needs to, but because he has promised to. That is what his judgment means. Our good works and our virtuous life are valuable in the kingdom of God. Again: The bricks of our good works. The mortar of our virtues. And the wood of the cross.
    In the closing of the reading today, Peter quotes from the book of Exodus and Isaiah: “You are ‘a chosen race, a royal priesthood, a holy nation, a people of his own, so that you may announce the praises’ of him who called you out of darkness into his wonderful light.” This is the work of the kingdom of God.
    We are also - like St. Joseph, the foster father of Jesus - carpenters or construction workers, all for, and in, the kingdom of God.
    Is the kingdom of God something you want to build? Last weekend I finished my homily with a series of statements that we are called to be different because. In fact the homily closed with that line: our life in Christ is called to be different because…
    What is that “because…”? It is because we are a chosen race, a royal priesthood, a holy nation, a people of his own. As I said last week:
    We are called to be different because we are called to transform our world and make it holy, just as Christ has made us holy.
    We are called to be different because we ARE different in Christ. If people cannot see that we are different, what good is the sanctifying grace that God has given us?
    So let’s build the kingdom of God with the bricks of our good works, the mortar of our virtues, and the wood of the cross in such a way that it will not be just a simple single stone that will make people stumble and a rock that would make them fall, but a wall that they cannot ignore – no, no, not a wall, but the city of God. It is the New Jerusalem.
  • Pub Date: May 14, 2017
  • 05-14-2017-5o Domingo de Pascua
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  • Ya que nuestra segunda lectura continúa en primera carta Pedro, pensé que seguirían algunas de mis reflexiones de la semana pasada, sobre todo desde que Pedro habla de "la piedra viva, la piedra angular" que es Jesús. Puede que desee tus misales otra vez, y echar un vistazo a la lectura junto a mí. Pedro dice: "La piedra rechazada por los constructores se ha convertido en la piedra angular". Esto viene de Salmo ciento dieciocho. Podría significar la piedra angular del templo, o podría significar la piedra de la tapa del templo.
    ¿Qué es una piedra de la tapa? Si observas un arco hecho de piedras, la piedra superior se forma con diferentes ángulos y mantiene el arco todo en su lugar. Todas las demás piedras son uniformes en tamaño y forma. Pero la piedra de la tapa, cuando se desliza en su lugar posee todo el arco en su lugar. Esta es una gran metáfora de quién es Jesús. Tiene todo en su lugar.
    ¿Qué es la piedra angular? En edificios modernos, indica el año que el edificio fue hecho. Pero en la antigüedad, la piedra angular fue también especialmente, como la piedra de la tapa, pero con el propósito de trazar las líneas de base del edificio. Toda la estructura se construirán desde la piedra angular. Esta es otra gran metáfora para quién es Jesús. Él nos da el sentido completo y los límites de la iglesia.
    Así que si Jesús es visto como la piedra angular, la piedra de la tapa, es vital para la estructura de la iglesia. Él nos mantiene en su lugar por la gracia de los Sacramentos, la gracia santificante; se trata de Jesús como la piedra de la tapa. Él guía nuestras actividades diarias con la gracia actual, que construye la iglesia; se trata de Jesús como la piedra angular.
    Por eso, cuando estamos viviendo en la gracia de Dios, la gracia santificante o la gracia actuales, estamos ayudando a construir la Iglesia de Cristo con la fuerza que Jesús nos da. Llegamos a ser piedras vivas de nosotros mismos. Esto es exactamente lo que Pedro nos llama a ser al principio de esta lectura de hoy.
    Estamos llamados a ser una casa espiritual, según San Pedro, un sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios espirituales. Estos sacrificios son las obras de misericordia corporales y espirituales que Dios nos pide - para el bien de los demás. Revisemos las obras de misericordia espirituales y corporales:
    Las obras de misericordia corporales son:
    Para alimentar a los hambrientos; Para dar de beber a los sedientos; Para vestir al desnudo; para albergar a las personas sin hogar; para visitar a los enfermos; para rescatar los cautivos; para enterrar a los muertos.
    Las obras de misericordia espirituales son:
    Para instruir a los ignorantes; Para aconsejar a la dudosa; Tener errores con paciencia; Para perdonar delitos voluntariamente; Para consolar a los afligidos; Orar por los vivos y los muertos.
    Siete de cada una de ellas.
    Para tener la fuerza para hacer cualquiera de estas necesitamos la gracia de Dios. Esto es lo que he estado hablando durante los últimos dos fines de semana. Ahora quiero ir un paso más allá. O, debería decir, una analogía más que enlaza con lo que Pedro está diciendo.
    Algunos de ustedes me ha escuchado decir esto antes. El trabajo que hacemos aquí en la tierra por el reino de Dios construye el reino de Dios. Estamos ayudando a construir la nueva Jerusalén que será nuestro hogar durante toda la eternidad con Dios.
    ¿Cuál será ese hogar ser hechas? Los ladrillos de nuestras buenas obras. El mortero de nuestras virtudes. Y la madera de la Cruz. Dios usa todo el bien que hacemos, no porque lo necesite, sino porque él ha prometido. Eso es lo que su juicio significa. Nuestras buenas obras y nuestra vida virtuosa son valiosos en el reino de Dios. Otra vez: Los ladrillos de nuestras buenas obras. El mortero de nuestras virtudes. Y la madera de la Cruz.
    En el cierre de la lectura hoy, Pedro cita del libro de Éxodo y de Isaías: “Ustedes son ‘estirpe elegida, sacerdocio real, nación consagrada a Dios y pueblo de su propiedad,’ para que proclamen las obras maravillosas de aquel que los llamó de las tinieblas as su luz admirable.” Esta es la obra del Reino de Dios.
    Nosotros somos también - como San José, padre adoptivo de Jesús - carpinteros u obreros de la construcción, todo para, y en, el Reino de Dios.
    ¿Es el Reino de Dios que quiere construir? Fin de semana pasado terminé mi homilía con una serie de declaraciones que estamos llamados a ser diferentes porque. De hecho la homilía cerrado con esa línea: nuestra vida en Cristo está llamado a ser diferente porque...
    ¿Qué es eso "porque..."? Es porque somos estirpe elegida, sacerdocio real, nación santa, pueblo de su propio. Como dije la semana pasada:
    Estamos llamados a ser diferente porque estamos llamados a transformar nuestro mundo y hacer santo, como Cristo nos ha hecho Santos.
    Estamos llamados a ser diferentes porque SOMOS DIFERENTES en Cristo. ¿Si la gente no puede ver que somos diferentes, cuál bien es la gracia de santificación qué Dios nos ha dado?
    Así que vamos a construir el Reino de Dios con los ladrillos de nuestras buenas obras, mortero de nuestras virtudes, y la madera de la Cruz de tal manera que no sea sólo un simple solo la piedra que hará que la gente tropiezo y una roca que les haría caída, pero una pared que no se puede ignoran – no, no, no una pared, pero la ciudad de Dios. Es la nueva Jerusalén.
  • Pub Date: May 07, 2017
  • 05-07-2017 - 4o Domingo de Pascua
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  • Quiero volver a algunos de lo que dije la semana pasada:
    “Por gracia somos salvos. ¡Por gracia somos juzgados! Hay diferencias distintas entre la aplicación de los dos tipos de la gracia la iglesia se identifica. Escuchar la última parte de la cita del nuevo Catecismo: "la gracia santificante se distingue de gracias actuales que hacen referencia a las intervenciones de Dios en el curso de la obra de la santificación." Esta santificación no es sólo de nuestras vidas, pero es acerca de nosotros trayendo el mundo a santificación – déjame decirlo otra vez: Esta santificación no es sólo de nuestras vidas, pero es acerca de nosotros trayendo el mundo a santificación – a la santidad. Estamos llamados a santificar el mundo por nuestra cooperación con la gracia de Dios. Esta gracia es la santidad de Dios mismo.”
    Otra vez, dijo: “Estamos llamados a hacer una obra poderosa. ¿Cuál es esa obra poderosa? HACER DE ESTE MUNDO SANTA PARA CRISTO. Es la meta de nuestras vidas: hacer de este mundo santa para Cristo. Él nos hizo santos, no perecederos cosa como oro o plata, sino con la sangre preciosa de Cristo, como de un impecable inmaculada cordero. Ahora, él ha encargado a nosotros para hacer el mundo santos, tal como él nos hizo santo. Para ello, necesitamos la gracia. No sólo la gracia santificante que nos hace hijos de Dios, sino de la gracia actuales que nos permite hacer la obra de Cristo.”
    Esto es lo que San Pedro estaba hablando en el discurso a los esclavos en nuestra lectura de hoy. Cristo "llevó nuestros pecados en su cuerpo sobre la Cruz." Esto nos permite vivir en la justicia o santidad. Hemos sido sanados de las heridas del pecado por las heridas que sufrió de Cristo. Nos hace libres – libres para vivir como un ejemplo de la santidad de Dios. Aunque seamos esclavos, somos todavía libres. Pedro dijo que deben seguir los pasos de Cristo. Este seguimiento de Cristo es la obra que Dios nos ha dado para hacer. Se trata de cómo vamos a hacer el mundo Santo.
    Otra vez, repito a partir de la semana pasada:
    “El juicio de Dios por nosotros se basará tanto en la gracia santificante y la gracia actuales que hacemos uso de para santificar el mundo. No podemos hacer NADA sin los dos tipos de gracia en nuestras vidas. Sin la gracia santificante, que perdemos por el pecado mortal, no podemos usar la gracia actuales en la medida en que Dios nos quiere. Sin gracia actuales, totalmente conectado, lo que hacemos no está hecho exclusivamente para la gloria de Dios. Las cosas que hacemos en nuestras vidas que utilizan esta gracia actuales, participan plenamente, serán las joyas de nuestra corona de gloria como hijos del Rey.”
    Este es el principal párrafo. Permítanme romperlo.
    Sin la gracia santificante, no podemos quedarnos A TODOS ante el trono del juicio de Dios. Esto es algo que nos viene sólo a través de Cristo. No podemos ganar esta por todo aquello que hacemos. Esta es la clase de gracia que el buen ladrón desde la cruz ““obtenido”” cuando se le preguntó a Jesús para recordar cuando él entra en su reino. Por lo que sabemos, hay pocos, si cualquiera de las buenas obras que hizo, aparte de reprender a los demás ladrón.
    Esta gracia santificante es el resultado de los Sacramentos en nuestras vidas. Somos renovados en la gracia santificante cada vez que experimentamos los sacramentos. Somos renovados con cada confesión; cada digna comunión; y para que las parejas casadas, cada vez que participe en la intimidad de su matrimonio en el amor verdadero, que está renovando la gracia santificante dentro de vosotros mismos. [a propósito, esta es la razón por la que el control artificial de la natalidad es un problema: está entre la intimidad de los cónyuges.] Por mi parte, esta gracia santificante es lo que obtengo al vivir como un santo sacerdote.
    Pero si nos permitimos vivir en pecado mortal, nos extinguir esa gracia santificante en nuestras almas. No se extirpa completamente, debido a la marca indeleble en el alma causado por los sacramentos del Bautismo, de la confirmación y, en mi caso, la ordenación. Esos tres Sacramentos nos dan una huella indeleble en el alma. Cambian de quiénes somos y lo que somos. Ya no somos sólo seres humanos, somos seres sagrados. Sin embargo, porque limitarlo o ignorar dentro de nuestras vidas, se minimizan los efectos de la gracia santificante. Y si está minimizada en nuestra vista, ¿cómo le estamos parados antes de Dios?
    La santificación, asegurada nosotros santificando la gracia, infundida a nosotros por los sacramentos, garantizados por la sangre de Cristo, puede ser inútil a nosotros a menos que nos abracemos y trabajemos con la gracia de Dios en todos los aspectos de nuestra vida que somos capaces.
    Y esto nos lleva a la gracia actuales. Una vez más, aún menos recitar el Catecismo. "Gracias actuales se refieren a las intervenciones de Dios en el curso de la obra de la santificación." Cuando vivimos en gracia santificante, Dios nos infunde gracia actuales que nos permite a santificar el mundo. Esto es lo que Jesús hicieron por nosotros – él nos santificó por su muerte en la Cruz y dándonos los sacramentos. Él ahora comisiones de nosotros para traer esa misma santificación en el mundo. Por esta razón Pedro escribe lo que él hace en nuestra segunda lectura de hoy. " el mismo que, sobre el madero, llevó nuestros pecados en su cuerpo, a fin de que, muertos a nuestros pecados, viviéramos para la justicia; con cuyas heridas han sido curados." (1 Pedro 2:24).
    San Pablo hace un comentario muy interesante en uno de sus escritos cuando dice "Hago en mi cuerpo lo que falta en los sufrimientos de Cristo". No está diciendo que de alguna manera la muerte de Cristo no es suficiente, pero está diciendo que él y nosotros, estamos llamados a entrar en los sufrimientos de Cristo en nuestro propio camino con el único propósito de introducir la vida de la gracia para el mundo. Se trata de cómo vivir para Cristo. Si no entramos en los sufrimientos de Cristo, en nuestros propios caminos y en nuestras vidas, no estamos viviendo en la gracia de Dios. ¿Que la gracia? Gracia actuales.
    Y esta es la gracia que Dios nos juzgará. Como dije la semana pasada: “Las cosas que hacemos en nuestras vidas que utilizan esta gracia actuales, participan plenamente, serán las joyas de nuestra corona de gloria como hijos del Rey.” Todos estamos hechos príncipes y princesas del reino en virtud de nuestro Bautismo. Cómo repleto de joyas será tu corona?
    Si estamos tratando de hacer las cosas bien y gracia sólo para obtener joyas de nuestra corona, no vivimos en la gracia de Dios. Para hacer cosas buenas en la gracia significa hacerlo para la gloria de Dios y ninguna otra razón.
    Eso no es muy fácil de hacer. Estamos siempre de alguna manera en la mezcla de lo que hacemos, personalmente. Pero cuando vemos gente viviendo como Santa Teresa de Calcuta, o San Maximiliano Kolbe, o Santa Teresa de Lisieux, o cualquiera de los santos, podemos tener la esperanza de que también vamos a vivir una vida de la gracia de Dios.
    Estamos llamados a ser diferentes porque hemos recibido estas gracias.
    Estamos llamados a ser diferentes, porque queremos vivir para Dios.
    Estamos llamados a ser diferentes, porque queremos mostrar a Cristo al mundo.
    Estamos llamados a ser diferente porque estamos llamados a transformar nuestro mundo y hacer santo, como Cristo nos ha hecho Santos.
    Estamos llamados a ser diferentes porque SOMOS DIFERENTES en Cristo. ¿Si la gente no puede ver que somos diferentes, cuál bien es la gracia de santificación qué Dios nos ha dado?
    Como dijo Jesús: "¿Qué provecho un hombre ganar el mundo entero y perder su vida?" Nuestra vida en Cristo está llamado a ser diferente porque... Amen.
  • Pub Date: May 07, 2017
  • 05-07-2017 - 4th Sunday of Easter
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  • I want to return to some of what I said last week:
    “By grace we are saved. By grace we are judged. There are distinct differences between the application of the two types of grace the Church identifies. Listen again to the last part of the quote from the Catechism again: ‘sanctifying grace is distinguished from actual graces which refer to God’s interventions in the course of the work of sanctification.’ This sanctification is not just about our lives, but is about us bringing the world to sanctification – let me say that again: This sanctification is not about our lives, but is about us bringing the world to sanctification – to holiness. We are called to make our world holy by our cooperation with the grace of God. This grace is the holiness of God himself.”
    Again, I said: “We are called to do a mighty work. What is that mighty work? TO MAKE THIS WORLD HOLY FOR CHRIST. That is the goal of our lives: to make this world holy for Christ. He made us holy, not with a perishable thing like silver or gold but with the precious blood of Christ as of a spotless unblemished lamb. Now, he has commissioned us to make the world holy, just as he made us holy. To do that we need grace. Not just the sanctifying grace that makes us the children of God, but the actual grace that enables us to do the work of Christ.”
    This is what St. Peter was talking about in speaking to the slaves in our reading today. Christ “bore our sins in his body upon the cross.” This enables us to live in righteousness or holiness. We have been healed from the wounds of sin by the wounds that Christ endured. That sets us free – free to live as an example of the holiness of God. Even if we should be slaves, we are still free. Peter said we are to follow in the footsteps of Christ. This following of Christ is the work that God has given to us. This is how we will make the world holy.
    Again, I repeat from last week:
    “God’s judgment of us will be based both on the sanctifying grace, and the actual grace that we make use of to make the world holy. We can do NOTHING without both kinds of grace in our lives. Without sanctifying grace, which we lose because of mortal sin, we cannot use actual grace to the extent that God wants us to. Without actual grace, what we do is not done solely for the glory of God. The things we do in our lives that use this actual grace, fully engaged, will be the jewels in our crown of glory as children of the King.”
    This is the main paragraph. Let me break it down.
    Without sanctifying grace, we cannot stand AT ALL before the judgment seat of God. This is something that comes to us only through Christ. We cannot earn this by anything we do. This is the kind of grace that the good thief from the cross ““earned”” when he asked Jesus to remember him when he comes into his kingdom. As far as we know, there were few, if any good works that he did, other than to rebuke the other thief.
    This sanctifying grace is the result of the Sacraments in our lives. We are renewed in sanctifying grace every time we experience the Sacraments. We are renewed with every Confession; every worthy Communion; and for you married couples, every time you engage in the intimacy of your Marriage in genuine love, you are renewing sanctifying grace inside of yourselves. [This, by the way, is why artificial birth control is a problem: it stands between the intimacy of spouses.] For my part, this sanctifying grace is what I receive when I live as a holy priest.
    But if we allow ourselves to live in mortal sin, we extinguish that sanctifying grace in our souls. It is not completely removed, because of the indelible mark on the soul caused by the Sacraments of Baptism, Confirmation, and, in my case, Ordination. Those three Sacraments give us an indelible mark on the soul. They change who we are, and what we are. We are no longer just human beings, we are sacred beings. Yet, because we limit it or ignore it within our lives, the effects of sanctifying grace are minimized. And if it is minimized in our sight, how will we stand before God?
    Sanctification, assured to us by sanctifying grace, instilled in us by the sacraments, guaranteed by the blood of Christ, can be of no use to us unless we embrace and work with the grace of God in all aspects of our life that we are able.
    And that leads us to actual grace. Again, an even shorter requote from the Catechism. “Actual graces refer to God’s interventions in the course of the work of sanctification.” When we live in sanctifying grace, God infuses us with actual grace that enables us to make the world holy – to sanctify the world. This is what Jesus did for us – he sanctified us by his death on the cross and by giving us the Sacraments. He now commissions us to bring that same sanctification to the world. This is why Peter writes the way he does in our second reading today. “He himself bore our sins in his body upon the cross, so that, free from sin, we might live for righteousness. By his wounds you have been healed." (1 Peter 2:24)
    St. Paul makes a very interesting point in one of his writings when he says “I make up in my body what is lacking in the sufferings of Christ". He is not saying that somehow the death of Christ is not enough, but he is saying that he, and we, are called to enter into the sufferings of Christ in our own way for the sole purpose of introducing the life of grace to the world. This is how we live for Christ. If we do not enter into the sufferings of Christ, in our own ways and in our own lives, we are not living in the grace of God. Which grace? Actual grace.
    And this is the grace that God will judge us on. As I said last week: “the things we do in our lives that use this actual grace, fully engaged, will be the jewels in our crown of glory as children of the King.” We are all made princes and princesses of the kingdom by virtue of our Baptism. How full of jewels will your crown be?
    If we are trying to do the good and graced things only to gain jewels in our crown, we are not living in the grace of God. To do good things in grace means to do them for the glory of God, and no other reason.
    That’s not very easy to do. We are always somehow in the mix of what we do, personally. But when we see people living like St. Teresa of Calcutta, or St. Maximilian Kolbe, or St. Therese of Lisieux, or any of the saints, we can have hope that we too will live a life of grace for God.
    We are called to be different because we have received these graces.
    We are called to be different because we choose to live for God.
    We are called to be different because we want to show Christ to the world.
    We are called to be different because we are called to transform our world and make it holy, just as Christ has made us holy.
    We are called to be different because we ARE different in Christ. If people cannot see that we are different, what good is the sanctifying grace that God has given us?
    As Jesus said: “what does it profit a man to gain the whole world and lose his life?" Our life in Christ is called to be different because…
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