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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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Current Episodes:
  • Pub Date: Apr 22, 2018
  • 04-22-2018 - 4o Domingo de Pascua
  • Listen:
  • Hay muchas partes para nuestro reflejo este fin de semana. Se llama el domingo del buen pastor, por el Evangelio. También se llama el domingo de la vocación, por el Evangelio. También es un gran domingo para reflexionar sobre el poder de la muerte, porque el Evangelio. O mejor dicho, la falta de poder en la muerte.
    En primer lugar, Jesús se llama a sí mismo el buen pastor en el Evangelio. Así que es comprensible que llamaríamos a este buen pastor el domingo. Jesús es el pastor que depuso su vida por sus ovejas, por su novia, por la iglesia, por nosotros.
    Jesús llama a los sacerdotes para que tomen un manto similar. Yo, y todos mis hermanos sacerdotes son llamados a re-presentar a Cristo, especialmente a la comunidad de fe. Estamos llamados a ser pastores por derecho propio. Ningún hombre se toma esto solo. Él es llamado a él por Cristo mismo. Es claramente una vocación, un llamamiento, que tiene que entrar libremente, si va a ser fructífero. Hay quienes parecen haber ido a esta vocación por las razones equivocadas, o con una mezcla de nociones de lo que el sacerdocio es de aproximadamente. En los últimos decenios, lo que ha dejado a muchas personas heridas - terriblemente herido. Y muchas personas están confundidas acerca de lo que el sacerdocio debe ser.
    De alguna manera, es una lástima que Jesús tiene que trabajar con tales pecadores criaturas como él tiene en la iglesia. Y, sin embargo, que es parte de la gracia de la iglesia. Si yo no fuera consciente de mi propia condición pecadora y necesidad de la gracia y el arrepentimiento y la misericordia, ¿cómo puede entender la necesidad de que en otros? Todos necesitamos la gracia misericordiosa ganada para nosotros por Cristo en la cruz.
    Esto nos lleva al punto de los comentarios de Jesús acerca de su muerte. Para mí esta es la parte más importante de esta selección evangélica. Los dos últimos versículos de nuestra lectura del Evangelio revelan el poder que está en Jesús mismo, porque él es Dios y el hombre. Él dijo: “El Padre me ama porque doy mi vida para volverla a tomar. Nadie me la quita; yo la doy porque quiero. Tengo poder para darla y lo tengo también para volverla a tomar. Este es el mandato que he recibido de mi Padre.”
    Jesús tiene el poder de deponer su vida, de renunciar a su vida. Él es el único que tenía eso. Judas, su traidor, se suicidó. Pero eso no es lo mismo que Jesús al poner su vida en la Cruz. Judas, la mayoría de la gente presume, se suicidó debido a la desesperación. De alguna manera se le hizo consciente del error que cometió. Y en su desesperación, se quitó la vida.
    Pero Jesús, porque él era Dios, pudo haber detenido todo el proceso en cualquier momento. ¿habría sido suficiente para soportar la flagelación? En uno de los evangelios, dice que Pilato lo sentó en "el asiento del juicio" después de ser azotado. Imagínese esto: Jesús está sentado en el asiento del juicio, y ha sido juzgado. ¿y si él se hubiera permitido milagrosamente ser sanado, y revelado a su majestad, y se parara ante la multitud como juez, y rey? … Pero esa no era la voluntad de su padre.
    Cuando él estaba colgado en la Cruz, los principales sacerdotes dijeron: "déjalo descender de la Cruz, y entonces nosotros creeremos en él." Pero en vez de hacer eso, para cumplir la voluntad del padre, Jesús dijo: "padre, perdóname, ellos no saben lo que hacen". ... Conocemos el resto. Desde aquí, Jesús murió. Pero lo hizo a su manera, cumpliendo la gracia de Dios diciendo al final "¡ está terminado!"
    Al morir de tal manera, Jesús tomó cautivo a la muerte. Destruyó el poder de la tumba. Retrasó la fortaleza del pecado. Nos liberó.
    Esto es lo que Juan está insinuando en su lectura de hoy (en otra traducción): “Queridos, ahora somos hijos de Dios y aún no se ha manifestado todavía lo que seremos. Sabemos que, cuando se manifieste, seremos semejantes a él, porque lo veremos tal cual es.” San Pablo dice en varios lugares, que debido a que hemos sido bautizados, ya hemos muerto y resucitado en Cristo.
    Aquí hay un misterio importante: la única muerte que un cristiano necesita para siempre temer es la muerte que sucede en el bautismo. ... ¡ porque esa es la muerte del pecado! Cuando Jesús murió, como dije, él tomó cautivo a la muerte. Destruyó el poder de la tumba. Retrasó la fortaleza del pecado. Nos liberó.
    Él nos liberó porque él tiene el poder sobre la muerte, la tumba, y el pecado. Porque él murió y resucitó, POR SU PROPIO PODER, ahora controla estas tres cosas feas. Porque él nos conoce, y lo conocemos, no queda ningún poder en la tumba o la muerte para nosotros.
    Lamentablemente, todavía hay un miedo a lo desconocido que yace en el corazón humano. Pero Jesús dijo muy claramente a nosotros: "No viven en el miedo, pequeño rebaño." Aquí es el Buen Pastor de nuevo. "No viven en el miedo, pequeño rebaño, ha complacido a tu padre darle el reino".
    Todo el poder, toda Majestad, toda gloria, todo lo que es bueno y Santo reside en el buen pastor que conocemos como Jesús, nuestro Salvador, y nuestro rey. Amén.
  • Pub Date: Apr 22, 2018
  • 04-22-2018 - 4th Sunday of Easter
  • Listen:
  • There are a lot of parts for our reflection this weekend. It is called Good Shepherd Sunday, because of the gospel. It is also called vocation Sunday, because of the gospel. It is also a great Sunday to reflect on the power of death, because the gospel. Or rather, I should say, the lack of power in death.
    First of all, Jesus calls himself the Good Shepherd in the gospel. So it is understandable that we would call this Good Shepherd Sunday. Jesus is the Shepherd who laid down his life for his sheep, for his bride, for the church, for us.
    Jesus calls priests to take up a similar mantle. I, and all my brother priests are called to re-present Christ, especially to the community of faith. We are called to be shepherds in our own right. No man takes this on by himself. He is called to it by Christ himself. It is clearly a vocation, a calling, that has to be freely entered into, if it is going to be fruitful. There are those who appear to have gone into this vocation for the wrong reasons, or with mixed up notions of what the priesthood is about. In recent decades, this has left many people wounded – terribly wounded. And many people are confused as to what the priesthood should be.
    In one way, it is a shame that Jesus has to work with such sinful creatures as he has in the church. And yet, that is part of the grace of the church. If I were not aware of my own sinful condition and need for grace and repentance and mercy, how could I possibly understand the need for that in others? We all need the merciful grace won for us by Jesus on the cross.
    This brings us to the point of Jesus’ comments about his death. To me this is the most important part of this gospel selection. The last two verses of our gospel reading reveal the power that is in Jesus himself, because he is God and man. He said: “This is why the Father loves me, because I lay down my life in order to take it up again. No one takes it from me, but I lay it down on my own. I have power to lay it down, and power to take it up again. This command I have received from my Father.”
    Jesus has the power to lay down his life, to give up his life. He is the only one who had that. Judas, his betrayer, took his own life in suicide. But that is not the same as Jesus laying down his life on the cross. Judas, most people presume, committed suicide because of despair. Somehow he was made aware of the mistake he made. And in his despair, he took his own life.
    But Jesus, because he was God, could have stopped the whole process at any time. Would it have been enough to endure the scourging? In one of the Gospels, it says that Pilate sat him on the judgment seat after he was scourged. Picture this: Jesus is seated on the judgment seat, and he has been judged. What if he would have miraculously allowed himself to be healed, and revealed his Majesty, and stood before the crowd as judge, and king? But that was not his Father’s will.
    When he was hanging on the cross, the chief priests said “let him come down from the cross, and then we will believe in him.” But instead of doing that, to fulfill the will of the Father, Jesus said, “Father, forgive them, they know not what they do.”… We know the rest. From here, Jesus died. But he did so in his own way, fulfilling the grace of God by saying at the end “it is finished!”
    By dying in such a way, Jesus took death captive. He destroyed the power of the grave. He overturned the stronghold of sin. He set us free.
    This is what John is hinting at in his reading today: “Beloved, we are God’s children now; what we shall be has not yet been revealed. We do know that when it is revealed we shall be like him, for we shall see him as he is.” St. Paul says in a number of places, that because we have been baptized, we have already died and risen in Christ.
    Here is an important mystery: the only death that a Christian needs to ever fear is the death that happens in baptism. … Because that is the death of sin! When Jesus died, as I said, He took death captive. He destroyed the power of the grave. He overturned the stronghold of sin. He set us free.
    He set us free because he has the power over death, the grave, and sin. Because he died and rose BY HIS OWN POWER, He now controls these three ugly things. Because he knows us, and we know him, there is no power left in the grave or death for us.
    Unfortunately, there is still a fear of the unknown that rests in the human heart. But Jesus said very clearly to us: “do not live in fear, little flock.” Here is the Good Shepherd again. “Do not live in fear, little flock, it has pleased your Father to give you the kingdom.”
    All power, all Majesty, all glory, all that is good and holy resides in the Good Shepherd who we know as Jesus, our Savior, and our King. Amen.
  • Pub Date: Apr 15, 2018
  • 04-15-2018 - 3rd Sunday of Easter
  • Listen:
  • When I first read Peter’s comments in our first reading today, the first part of it sounds like he is accusing his fellow Jews, and not very nicely. But that is only the case because it is taken a little bit out of context. This is Peter’s sermon that he gave after he and John healed the cripple. This is the cripple that Peter said “Silver and gold I do not have, but what I have I give to you, in the name of Jesus Christ of Nazareth rise and walk!”
    So Peter is explaining to them the result of what they had done by killing Jesus. Notice, it is not an accusation about them killing Jesus, but is explaining to them the result. This is seen mainly in the very next verse from the reading we have today: “… that the Lord may grant you times of refreshment and send you the Messiah already appointed for you, Jesus… ”Peter goes on from here to talk about Jesus being in heaven, because this is after the Ascension, and that he is a fulfillment of all of the prophets.
    Of course, I have to at least mention what happens after that. Namely, the chief priests and the captain garden come in and arrest Peter and John. And this begins the persecution of the church. But I want to stay with Peter’s exhortation, his sermon, because I think it is something that we need to reflect on more in our day.
    Remember, I said that this sermon happened as a result of the healing of the man who was crippled. This happened in the public, in the middle of the temple. So there were… how many people, we do not know, who saw this. And the result of this healing and Peter’s preaching,, the number of Christians rose to 5000 or more.
    So, because of these miraculous events, such as Pentecost and the healing of the cripple, there is tremendous growth in the early church. This leads me to ask a very simple question: why do not we see that now? There was a report issued just this week talking about the percentage of Catholics going to church weekly. And I quote: “for the first time, a majority of Catholics in no generation group attend weekly.” The generational group of 60 and above 10 years ago had 59% that attended regularly, now it is down to 49%. Four people aged 21 to 29, only 25% are currently attending weekly Mass.
    I think there are so many reasons for this happening that it is hard to trying to blame any ONE thing. However, if people are not expecting to see the movement of God in their lives, why would they bother to come? Am I being too simplistic to suggest that because life is so comfortable that people have no interest in finding the truth about who God is? If we saw new outpouring of the Holy Spirit and miraculous healings, would people come back?
    Well, these healings do happen. And I have seen them. I know it is a great mystery as to why miraculous healings happen for one person and not the next. But it is not about having enough faith. In fact, I think it is more about not having enough trust. I am not saying to rely only on prayer and faith healing and ignore the doctors, but are we expecting healings in our day? And, for that matter, what is the greatest healing?
    The answer to that last question of course is being present to God in heaven. So that when someone is facing death, if they are ready to go into the presence of God, they are receiving the best healing possible. That does not mean we should not pray for miraculous dismissals of terminal illness, but it means we need to be expecting healing in the name of Jesus in accord with God’s good pleasure.
    Peter and John, with the cripple, did not hesitate to make a declaration of healing in the name of Jesus. “In the name of Jesus, rise up and walk!” Why do not we expect the same? If our churches were centers of prayer and healing, we would see a reversal of those who choose to walk away from the church because they do not see it as relevant anymore.
    Will there be challenges if we take that on? Yes! The challenge is to the apostles came from the leaders of the church, or the temple. And we would have to expect some of the same. Yet, while we flounder about wondering why we have smaller numbers of people coming to church, I think the answer lies in reclaiming the work of the early church.
    That work involved expecting healings, active preaching – from all members – not just the apostles, and building a community based on these experiences and the love of Jesus.
    We are here in the Easter season, anticipating Pentecost, when the Holy Spirit was poured out on the early church and miraculous things happened. There is no “maybe” about this. We need a renewal of the Holy Spirit in each of our lives that will enable us to act like the early church for the sake of those who have chosen to wander away because they see no use in this. For whatever reason, we are still here. Our faith has brought us to this place, to this time, for the sake of those who do not understand.
    As part of the prayer of the church on Pentecost says: “come Holy Spirit, fill the hearts of your faithful, enkindle in them the fire of your love. Send forth your Spirit, and we shall be re-created, and you will renew the face of the earth!”
  • Pub Date: Apr 15, 2018
  • 04-15-2018 - 30 Domingo de Pascua
  • Listen:
  • Cuando leí por primera vez los comentarios de Pedro en nuestra primera lectura de hoy, la primera parte de ella suena como si estuviera acusando a sus compañeros judíos, y no muy bien. Pero eso es sólo el caso porque se toma un poco fuera de contexto. Este es el sermón de Pedro que dio después de que él y Juan sanaran al lisiado. Este es el lisiado que Pedro dijo "plata y oro que no tengo, pero lo que tengo te doy, en el nombre de Jesucristo de Nazaret subida y andando!"
    Así que Pedro les está explicando el resultado de lo que habían hecho matando a Jesús. Aviso, no es una acusación sobre ellos matando a Jesús, pero les está explicando el resultado. Esto se ve principalmente en el siguiente versículo de la lectura que tenemos hoy: "... que el Señor puede concederte tiempos de refresco y enviarte al Mesías ya designado para ti, Jesús... " Pedro continúa desde aquí para hablar de que Jesús está en el cielo, porque esto es después de la ascensión, y que él es un cumplimiento de todos los profetas.
    Por supuesto, al menos tengo que mencionar lo que sucede después de eso. A saber, los principales sacerdotes y el capitán de la Guardia arrestan a Pedro y a Juan. Y esto comienza la primera persecución de la iglesia. Pero quiero quedarme con la exhortación de Pedro, su sermón, porque creo que es algo que necesitamos reflexionar más en nuestros días.
    Recuerden, dije que este sermón sucedió como resultado de la curación del hombre que fue lisiado. Esto sucedió en el público, en el centro del templo. Así que había... Cuántas personas, no sabemos, que vieron esto. Y el resultado de esta curación y de la predicación de Pedro, el número de cristianos ascendió a 5000 o más.
    Así pues, debido a estos acontecimientos milagrosos, tales como Pentecostés y la curación del lisiado, hay enorme crecimiento en la iglesia temprana. Esto me lleva a hacer una pregunta muy sencilla: ¿por qué no lo vemos ahora? Hubo un informe emitido esta semana hablando del porcentaje de católicos que iban a la iglesia semanalmente. Y cito: "por primera vez, una mayoría de católicos en ningún grupo de generación asisten semanalmente". El grupo generacional de 60 y superior, hace 10 años tenía (cincuenta y nueve)% que asistía regularmente, ahora se ha bajado al (cuarenta y nueve)%. Cuatro personas de 21 a 29 años, sólo el 25% asisten actualmente a misa semanal.
    Creo que hay tantas razones para que esto suceda que es difícil tratar de culpar a una cosa. Sin embargo, si la gente no espera ver el movimiento de Dios en sus vidas, ¿por qué se molestarían en venir? ¿estoy siendo demasiado simplista para sugerir que porque la vida es tan cómoda que la gente no tiene ningún interés en encontrar la verdad sobre quién es Dios? Si hubiéramos visto un nuevo derramamiento del Espíritu Santo y de curaciones milagrosas, ¿la gente volvería?
    Bueno, estas curaciones suceden. Y los he visto. Sé que es un gran misterio en cuanto a por qué las curaciones milagrosas suceden para una persona y no para la siguiente. Pero no se trata de tener suficiente fe. De hecho, creo que se trata más de no tener suficiente confianza. No estoy diciendo que confíen solamente en la oración y la curación de la fe e ignoren a los doctores, pero ¿estamos esperando curaciones en nuestros días? Y, para el caso, ¿cuál es la mayor curación?
    La respuesta a esa última pregunta, por supuesto, es estar presente a Dios en el cielo. De modo que cuando alguien se enfrenta a la muerte, si están listos para entrar en la presencia de Dios, están recibiendo la mejor curación posible. Eso no significa que no debamos orar por despidos milagrosos de enfermedades terminales, pero significa que necesitamos estar esperando sanidad en el nombre de Jesús de acuerdo con el buen placer de Dios.
    Pedro y Juan, con el lisiado, no vacilaron en hacer una declaración de curación en el nombre de Jesús. "en el nombre de Jesús, subida y andando!" ¿por qué no esperamos lo mismo? Si nuestras iglesias fueran centros de oración y sanación, veríamos una revocación de aquellos que optan por alejarse de la iglesia porque ya no lo ven como relevante.
    ¿Habrá desafíos si lo tomamos? ¡Sí! Los desafíos para los apóstoles procedían de los líderes de la iglesia, o del templo. Y tendríamos que esperar algo de lo mismo. Sin embargo, mientras nos preguntamos por qué tenemos un número menor de personas que vienen a la iglesia, creo que la respuesta está en la reclamación del trabajo de la iglesia temprana.
    Ese trabajo involucró la espera de curaciones, la predicación activa – de todos los miembros – no sólo los apóstoles y ahora los sacerdotes, y la construcción de una comunidad basada en estas experiencias y el amor de Jesús.
    Estamos aquí en la temporada de Pascua, anticipando Pentecostés, cuando el Espíritu Santo fue derramado en la iglesia primitiva y ocurrieron cosas milagrosas.
    No hay "tal vez" sobre esto. Necesitamos una renovación del Espíritu Santo en cada una de nuestras vidas, que nos permita actuar como la iglesia primitiva por el bien de aquellos que han escogido alejarse porque no ven ningún uso en esto. Por cualquier razón, todavía estamos aquí. Nuestra fe nos ha traído a este lugar, a este tiempo, por el bien de aquellos que no entienden.
    Como parte de la oración de la iglesia en Pentecostés dice: "Venid Espíritu Santo, llenad los corazones de vuestros fieles, encended en ellos el fuego de vuestro amor. ¡ envía tu espíritu, y nosotros volveremos a ser creados, y tú renovarás la faz de la tierra! "
  • Pub Date: Apr 08, 2018
  • 04-08-2018 - Divine Mercy Sunday - 2nd Sunday of Easter
  • Listen:
  • There are a couple of things about this scene with St. Thomas, Doubting Thomas, that have been a curiosity for me. The first one is: why was not Thomas with all of them the first time? The answer is simple: Jesus set it up that way so that he could do with Thomas what he was going to do. It is no great mystery that Jesus knew who was there and who was not. And that he knew what Thomas’s reaction was going to be.
    Jesus, by the very way he sets up his resurrection appearances, is setting up the disciples to understand all he has done. Also, I think, Jesus was having fun with his disciples. Look at the story of the road to Emmaus; or Mary Magdalene at the tomb.
    So now he is appearing to the disciples, and he does so knowing that Thomas is not there. He knows that Thomas is going to be the one who will push the issue: “I will not believe until I touch the wounds in his hands!”
    Now, Thomas’s reaction has been written about throughout the history of the church. I want to quote St. Augustine on this: “Thomas saw and touched the man, and confessed the God whom he neither saw nor touched. By means of the one - he believed the other undoubtingly: Thomas answered and said to Him, ‘My Lord and my God.’ ’’
    Now, St. Thomas was the first one, THE FIRST ONE, to refer to Jesus as Lord and God. This is very significant. Thomas is saying at least two things here, if not more.
    First, Jesus has the right to claim Lordship, or Kingship, over Thomas. Indeed, Jesus has earned the right to claim the Kingship of all humanity, because of what he went through. It is only a majestic and righteous King, who is willing to place all his subjects above himself, that makes Him worthy to be called “Lord”.
    Second, Jesus has the right to claim to be God. By what He accomplished, in rising from the dead, he has proven himself to be God. And stacking all of the things he had done with the disciples over the previous three years, what other response could be given than saying Jesus is Lord and God? But Thomas was the first. He served his Lord, his King, his God, all the way to his death.
    Another curiosity with this scene, and again, St. Augustine gives us a clue. Jesus offered Thomas the chance to do what he said he wanted to do in order to believe: touch the wounds. But if you noticed, it does not appear that Thomas actually touched the wounds. Jesus response to Thomas’ declaration “my Lord and my God” does not say that Thomas touched him; Jesus’ response was: “Have you come to believe because you have seen me?”
    Why is this important? Jesus' presence before him and all the apostles proved to be enough for Thomas. And yet, just a week before, he was declaring he had to touch Jesus in order to believe the claims of the other apostles that he was really alive.
    Now that he saw, he believed. And that leads to the next point.
    Matthew and Luke, in their Gospels, have long lists of Beatitudes. John does not have very many of them, but one of them is in this statement of Jesus to Thomas: “Blessed are those who have not seen and have believed.”
    It is this simple statement about belief that rings true to our own day. Yet we too have seen him, in the Eucharist, primarily. We have seen images that the saints have given us, such as the Divine Mercy icon. We have felt his presence in the power of the Holy Spirit. We have seen him in living saints around us. But most importantly, as I said, we have seen him in the Eucharist. Do we see and believe, when the priest holds up the host and says “behold the Lamb of God who takes away the sins of the world,” that what we are beholding is Jesus, our Lord and our God? It is no longer the declaration of a single apostle who had doubts. It is the collective declaration of faith.
    When we come to receive Communion, the response of our hearts needs to be like that of St. Thomas: “my Lord and my God.”
    This is what will be happening for our young people receiving their First Communion Sunday afternoon. There have been saints so transformed by the reception of their First Communion, that they were never the same people again. They were given an understanding of the Eucharist and the presence of Jesus. They gained a longing for him that can only be described as a miraculous gift of God. That gift should be ours as well.
    Jesus invited Thomas to touch him. He invites us to not only touch him, but to take him into ourselves and allow him to transform who we are, so that we can be other Christs to the world around us. That took Thomas to India where he died. Where will calling Jesus “my Lord and my God” take you?
    What mark of reverence are you being asked by God to start using in your spiritual walk, in your acknowledgement of Jesus as your Lord and God?
    Finally, I ask you to pray for those young people who will be receiving their First Communion this weekend. They are being invited to a richer journey of faith. They are being invited to receive Jesus. They are also, hopefully, inviting Jesus to receive them.
  • Pub Date: Apr 08, 2018
  • 04-08-2018 - Parish First Communion
  • Listen:
  • First of all, a Big congratulations to all of you receiving your First Communion this afternoon, and a congratulations to your families as well. My prayer for all of you is that you will grow more in your love for Jesus every day and every time you receive him in Communion.
    Una gran felicitación a todos ustedes que reciben su primera comunión esta tarde, y una felicitación a sus familias también. Mi oración por todos ustedes es que crecerán más en su amor por Jesús cada día y cada vez que lo reciban en comunión.
    St. Thomas was the first one, EL PRIMERO, to refer to Jesus as Lord and God. This is very significant. Thomas is saying at least two things here, if not more.
    First, Jesus has the right to claim Lordship, or Kingship, over Thomas. Indeed, Jesus has earned the right to claim the Kingship of all humanity, because of what he went through. It is only a majestic and righteous King, who is willing to place all his subjects above himself, that makes Him worthy to be called “Lord”.
    Second, Jesus has the right to claim to be God. By what He accomplished, in rising from the dead, he has proven himself to be God. And stacking all of the things he had done with the disciples over the previous three years, what other response could be given than saying Jesus is Lord and God? But Thomas was the first. He served his Lord, his King, his God, all the way to his death.
    But there is something curious in Jesus’ last response to St. Thomas. If you noticed, it does not appear that Thomas actually touched the wounds. Jesus response to Thomas’ declaration “my Lord and my God” does not say that Thomas touched him; Jesus’ response was: “Have you come to believe because you have seen me?”
    Now that he saw, he believed. And that leads to the last part of Jesus’ response: “Blessed are those who have not seen and have believed.” "Bienaventurados los que no han visto y han creído".
    It is this simple statement about belief that rings true to our own day. Yet we too have seen him, in the Eucharist, primarily. We have seen images that the saints have given us, such as the Divine Mercy icon. We have felt his presence in the power of the Holy Spirit. We have seen him in living saints around us. But most importantly, as I said, we have seen him in the Eucharist.
    ¿Vemos y creemos, cuando el sacerdote sostiene el cuerpo de Cristo y dice: "Éste es el cordero de Dios que quita los pecados del mundo", que lo que estamos contemplando es Jesús, nuestro Señor y nuestro Dios? Ya no es la declaración de un solo apóstol que tenía dudas. Es la declaración colectiva de fe.
    Do we see and believe, when the priest holds up the host and says “behold the Lamb of God who takes away the sins of the world,” that what we are beholding is Jesus, our Lord and our God? It is no longer the declaration of a single apostle who had doubts. It is the collective declaration of faith.
    When we come to receive Communion, the response of our hearts needs to be like that of St. Thomas: “my Lord and my God.” "mi Señor y mi Dios."
    Jesus invited Thomas to touch him. He invites us to not only touch him, but to take him into ourselves and allow him to transform who we are, so that we can be other Christs to the world around us. That took Thomas to India where he died. There have been saints so transformed by the reception of their First Communion, that they were never the same people again. They were given an understanding of the Eucharist and the presence of Jesus. They gained a longing for him that can only be described as a miraculous gift of God. That gift should be ours as well. Where will calling Jesus “my Lord and my God” take you? ¿Dónde va a llamar a Jesús "mi Señor y mi Dios" te llevan?
    Those of you who are receiving your Fist Communion today, you are being invited to a richer journey of faith. You are being invited to receive Jesus. You are also, hopefully, inviting Jesus to receive you...(includes comments after Communion)
  • Pub Date: Apr 08, 2018
  • 04-08-2018 - Domingo de la Misericordia Divina O 2o Domingo de Pascua
  • Listen:
  • Hay un par de cosas de esta escena con San Tomás, Dudando de Tomás, que han sido una curiosidad para mí. La primera es: ¿por qué no fue Tomás con todos ellos la primera vez? La respuesta es simple: Jesús lo configuró de esa manera para que pudiera hacer con Tomás lo que iba a hacer. No es un gran misterio que Jesús supiera quién estaba allí y quién no. Y que sabía lo que la reacción de Tomás iba a ser.
    Jesús, por la misma forma en que él establece sus apariciones de resurrección, está estableciendo a los discípulos para entender todo lo que él ha hecho. También, pienso, Jesús se estaba divirtiendo con sus discípulos. Mira la historia del camino a Emaús; o María Magdalena en la tumba.
    Así que ahora él está apareciendo a los discípulos, y lo hace sabiendo que Tomás no está allí. Él sabe que Tomás va a ser el que va a empujar el tema: "no voy a creer hasta que toque las heridas en sus manos!"
    Ahora, la reacción de Tomás ha sido escrita a lo largo de la historia de la iglesia. Quiero citar a San Agustín en esto: "Tomás vio y tocó al hombre, y confesó al Dios que no vio ni tocó. Por medio de un - creyó el otro no dudosamente: Tomás respondió y le dijo, ' mi Señor y mi Dios. ' ''
    Ahora, Santo Tomás fue el primero, EL PRIMERO, en referirse a Jesús como Señor y Dios. Esto es muy significativo. Tomás está diciendo al menos dos cosas aquí, si no más.
    Primero, Jesús tiene el derecho de reclamar señorío, o reinado, sobre Tomás. De hecho, Jesús se ha ganado el derecho de reclamar la realeza de toda la humanidad, por lo que pasó. Es sólo un rey majestuoso y justo, que está dispuesto a poner todos sus súbditos por encima de sí mismo, que lo hace digno de ser llamado "Señor".
    Segundo, Jesús tiene el derecho de proclamar ser Dios. Por lo que logró, al resucitar de entre los muertos, ha demostrado ser Dios. Y apilando todas las cosas que había hecho con los discípulos durante los tres años anteriores, ¿qué otra respuesta podría ser dada que decir que Jesús es Señor y Dios? Pero Tomás fue el primero. Sirvió a su Señor, su Rey, su Dios, todo el camino hasta su muerte.
    Otra curiosidad con esta escena, y de nuevo, San Agustín nos da una pista. Jesús le ofreció a Tomás la oportunidad de hacer lo que él dijo que quería hacer para creer: tocar las heridas. Pero si te diste cuenta, no parece que Thomas realmente tocó las heridas. Respuesta de Jesús a la declaración de Thomas "mi Señor y mi Dios" no dice que Tomás le tocó; La respuesta de Jesús fue: "¿has llegado a creer porque me has visto?"
    ¿Por qué es esto importante? La presencia de Jesús antes que él y todos los apóstoles resultó ser suficiente para Thomas. Y, sin embargo, apenas una semana antes, fue declarar que había que tocar a Jesús para poder creer en las reclamaciones de los otros apóstoles que estaba realmente vivo.
    Ahora que vio, creyó. Y eso nos lleva al siguiente punto.
    Mateo y Lucas, en sus Evangelios, tienen largas listas de Bienaventuranzas. Juan no tiene muchos de ellos, pero uno de ellos está en esta declaración de Jesús a Tomás: "Bienaventurados los que no han visto y han creído".
    Es esta simple afirmación acerca de la creencia que suena fiel a nuestro propio día. Sin embargo, nosotros también lo hemos visto, en la Eucaristía, principalmente. Hemos visto imágenes que los Santos nos han dado, como el Ícono de la Divina Misericordia. Hemos sentido su presencia en el poder del Espíritu Santo. Lo hemos visto en los Santos vivientes que nos rodean. Pero lo más importante, como dije, lo hemos visto en la Eucaristía. ¿vemos y creemos, cuando el sacerdote sostiene el cuerpo de Cristo y dice: "Éste es el cordero de Dios que quita los pecados del mundo", que lo que estamos contemplando es Jesús, nuestro Señor y nuestro Dios? Ya no es la declaración de un solo apóstol que tenía dudas. Es la declaración colectiva de fe.
    Cuando venimos a recibir la comunión, la respuesta de nuestros corazones tiene que ser como la de San Tomás: "mi Señor y mi Dios."
    Esto es lo que estará sucediendo para nuestros jóvenes que recibirán su primera comunión esta tarde. Ha habido Santos tan transformados por la acogida de su primera comunión, que nunca volvieron a ser las mismas personas. Se les dio una comprensión de la Eucaristía y la presencia de Jesús. Ganaron un anhelo para él que sólo puede ser descrito como un regalo milagroso de Dios. Ese regalo también debe ser nuestro.
    Jesús invitó a Tomás a tocarlo. Él nos invita a no sólo a tocarlo, sino a llevarlo a nosotros mismos y a permitirle transformar lo que somos, para que podamos ser otros Cristos al mundo que nos rodea. Que llevó a Thomas a la India donde murió. ¿Dónde va a llamar a Jesús "mi Señor y mi Dios" te llevan?
    ¿qué signo de reverencia está siendo pedido por Dios para comenzar a usar en su caminar espiritual, en su reconocimiento de Jesús como su Señor y Dios?
    Por último, les ruego que oren por aquellos jóvenes que recibirán su primera comunión este fin de semana. Están siendo invitados a un viaje más rico de fe. Están siendo invitados a recibir a Jesús. También están, con suerte, invitando a Jesús a recibirlos.
  • Pub Date: Apr 01, 2018
  • 04-01-2018 - Domingo de Pascua
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  • Sé que esto no es una historia real, pero desde la Pascua es el día de los inocentes de abril de este año, esto parecía hacer una buena oportunidad para compartir esta broma en particular. Además, después de que ateo escribió falsamente que el Papa dijo que no había infierno...
    En una pequeña ciudad en el este de Texas, un ateo presentó un caso contra la Pascua cristiana y los días santos de la Pascua judía. Contrató a un abogado del norte para traer un caso de discriminación contra los cristianos y los judíos, y las observancias de sus días santos. El argumento era que era injusto que los ateos no tuvieran esos días reconocidos.
    El caso fue llevado ante un juez, un residente de toda la vida de esta misma ciudad. Después de escuchar la apasionada presentación del abogado, el juez golpeó su denunció y declaró: "¡ Caso despedido!"
    El abogado de inmediato se irguió y oponerse a la sentencia dice "Su honor! Cómo se puede descartar este caso? Los cristianos han de Navidad, Pascua y otras fiestas religiosas.
    "los judíos tienen Pascua, Yom Kippur y Janucá, pero mi cliente y otros ateos no tienen tales vacaciones", argumentó el abogado.
    El juez se inclinó hacia adelante en su silla y lentamente dijo, "pero usted lo hace: su cliente, consejero, es deplorablemente ignorante."
    El juez dijo, "Salmo catorce, versículo uno declara: ‘el necio ha dicho en su corazón, no hay Dios.’
    "por lo tanto, es la opinión de este Tribunal, que, si su cliente dice que no hay Dios, entonces es un tonto. Por lo tanto, el 1 de abril es su día santo. La corte se suspende.”
    Por supuesto, la mayor broma de la historia del mundo, de la historia del universo es la broma Dios sacó a Satanás. Que broma era, por supuesto, permitiendo a Jesús para enfrentar la muerte. Pero debido a que no se merecen la muerte, la muerte no puede aferrarse a él, y ahora podemos celebrar la Resurrección.
    Satanás pensó que él estaba golpeando a Dios por haber matado a Jesús. Pero sólo puedo imaginar el enfrentamiento en el Hades cuando Jesús se enfrentó a Satanás. Aquí, en el lugar de los muertos, donde todos los que habían muerto desde la época de Adán y Eva esperaban la liberación que se había prometido, se enfrentó al ser más poderoso del mal en Satanás contra el hijo Todopoderoso y poderoso de Dios , la segunda persona de la Santísima Trinidad, Jesús de Nazaret. Ya no era el hombre golpeado y desgarrado de la flagelación, la corona de espinas, y la Cruz. No, mientras aún tenía las marcas de su tortura, ya no eran una aflicción. Pero ahora, fueron las magníficas marcas de su glorioso triunfo sobre el pecado, la muerte, incluso Satanás mismo.
    La mayor broma del universo comenzó con una sonrisa en Satanás el rostro, pensando que había golpeado a Dios, pero rápidamente se volvieron al terror como el glorioso hijo de Dios estaba delante de él y le pidió que la liberación de las personas mantenidas en cautiverio desde los tiempos de Adán y Eva.
    La alegría, la risa, los gritos de victoria que resonaron en ese momento en el Hades ha reverberado a lo largo de los siglos a cada cristiano bautizado, incluso de este día.
    Como los cristianos ortodoxos rusos declaran en este día: "¡ Cristo ha resucitado! ¡ Él es realmente resucitado!” Y como el movimiento de Cristeros declaró: "¡ Viva Cristo Rey!" ¡ Tenga una Pascua bendecida!
  • Pub Date: Apr 01, 2018
  • 04-01-2018 - Easter
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  • I know this is not a true story, but since Easter is on April Fool’s Day this year, this seemed to make a good opportunity to share this particular joke. In addition, after that atheist FALSELY wrote that the Pope said there was no hell…
    In a small town in East Texas, an atheist filed a case against Easter and Passover holy days. He hired an attorney from up north to bring a discrimination case against Christians and Jews, and observances of their holy days. The argument was that it was unfair that atheists had no such recognized days.
    The case was brought before a judge, a lifelong resident of this same town. After listening to the passionate presentation by the lawyer, the judge banged his gavel and declared, “case dismissed!”
    The lawyer immediately stood and objecting to the ruling said “Your Honor! How can you possibly dismiss this case? The Christians have Christmas, Easter, and other religious holidays.
    “The Jews have Passover, Yom Kippur, and Hanukkah, yet my client and other atheists have no such holidays, ” The attorney argued.
    The judge leaned forward in his chair and slowly said, “but you do: your client, counselor, is woefully ignorant.”
    The lawyer said, “Your Honor, we are unaware of any special observance or holiday for atheists.”
    The judge said, “Psalm 14, verse 1 states, ‘the fool has said in his heart, there is no God.’
    “Thus, it is the opinion of this court, that, if your client says there is no God, then he is a fool. Therefore, April 1st is his holy day. Court is adjourned.”
    Of course, the biggest joke in the history of the world, in the history of the universe, is the joke God pulled on Satan. That joke of course was allowing Jesus to face death. But because he did not deserve death, death could not hold onto him, and we now celebrate the Resurrection.
    Satan thought he was beating God by having Jesus killed. But I can only imagine the confrontation in Hades when Jesus faced Satan. Here, in the place of the dead, where all those who had died from the time of Adam and Eve waited for the deliverance that was promised, there faced off the most powerful being of evil in Satan against the all holy and powerful Son of God, the second person of the Blessed Trinity, Jesus of Nazareth. He was no longer the beaten and torn man of the scourging, crown of thorns, and the cross. No, while he still had the marks of his torture, they were no longer an affliction. But now, they were the magnificent marks of his glorious triumph over sin, death, even Satan himself.
    The greatest joke of the universe started with a smile on Satan’s face, thinking he had beaten God, but it quickly turned to terror as the glorious Son of God stood before him and demanded that he release those held in captivity from the time of Adam and Eve.
    The rejoicing, the laughter, the shouts of victory that rang out in that moment in Hades has reverberated throughout the ages down to every single baptized Christian, even of this day.
    As the Russian Orthodox Christians declare on this day: “Christ is risen. He is truly risen!” And as the Cristeros movement in Mexico declared: “Long live Christ the King!” Have a Blessed Easter!
  • Pub Date: Mar 29, 2018
  • 03-29-2018 - Holy Thursday
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  • I spent some time reflecting on this service tonight and there were some different kinds of thoughts that surfaced that I have to admit kind of surprised me. So I ask for your forbearance as I try to get the words put in the right form that will make sense. It has not been percolating in my mind for as long as I normally like to have.
    We are not going to do a foot washing ceremony this evening, but that is one of the options for this Mass. The reason why, the reasons I should say, are very many. But it is an important image.
    As I was thinking about all the was going on in the readings today, what struck me was how this is the place, this is the time where the priesthood was begun with the Last Supper. At this same time, in the same kind of liturgical setting, the night before Jesus dies. And he gives the example to his apostles of being a servant, of washing the feet.
    And what struck me with that, in connection with the that the institution of the of the Lord's Supper, was an understanding of, and another partial answer to a question that I have asked of God since I was ordained. The question I asked was “Lord, what did you do to me and making me a priest?” Because there is something very different about this type of a life.
    In times past, I think there has been a… oh, what do I call it… an over glorification of the priesthood, placing priests up on a pedestal: “oh, father your prayers are so much better than mine, why don’t you pray for me”… and I do not know how many times I have heard that.
    And I think that one of the reasons why we have, in the last decade, faced so much of a scandal in the priesthood is because there was too much of that; and a lack of understanding, in part by my brother priests, of the understanding of who and what we are.
    My priest friends, my support group, every once in a while we get to talking about what is it going to be like for us as priests in heaven. And I think I understand it a little bit better after reflecting on it today. The major part of my life is to help dispense the Sacraments. Whether it is baptizing, hearing Confessions, or the Eucharist and handing out, or delivering I should say the host, the body and blood of Christ.
    And what the Lord, I think, showed me is that priests are going to be, in heaven, are going to be the table servers in the wedding feast of the Lamb. and it won’t be seen as a lowly place, it will be simply being servants at the table, like you somehow see in medieval stories where they get kicked around by the those that are more privileged; it won’t be something as anonymous as a table server in our modern restaurants; but will be a place of service to the saints.
    And there will be something uniquely different about that kind of service in heaven. And this made me stop to rethink what I am doing when I come before the Lord, not just to bring his body and blood to the altar through reciting his words, but also as I have thought about distributing Communion or giving Absolution or pouring the water to Baptize someone. That I am participating in something much grander, much more glorious, much more heavenly than I had ever previously thought.
    Oh, yes, I knew something miraculous is happening in Baptism. People are going from being just human beings to being sacred beings, to be adopted sons and daughters of God, reborn in that moment. And I have known and felt and seen and heard people seeing they have been healed in different ways through the sacrament of Confession and I have watched in amazement sometimes the reference that the saints bring to Communion.
    And tonight I celebrate, all priests celebrate, their birthday, in a sense. Because this is the day in which Jesus established the Eucharist and established the priesthood to lead it.
    I do not know what it is going to look like in heaven. I would never claim to understand it, not while I am here. But I do believe there is a special place for those who have served at the altar of God here on earth. I do not think it is going to be a place “high and lifted up,” but will be a place of service to the saints for all eternity.
    What a glorious thing to be called to serve the body of Christ; what a marvelous gift, and very humbling. I am not sure what else to say about it, except to know that it is my joy, my privilege, my honor, to serve you, the saints of God.
  • Pub Date: Mar 25, 2018
  • 03-25-2018 - Passion Sunday
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  • A number of years ago, there was a couple in the parish where I was stationed who had an invitation from their son to Florida during this time of the year. The reason for the invitation was because their granddaughter was going to be in the Passion Play at their parish.
    Now, the full story is that when the dad, this couple’s son, took his daughter to try out for the play, the director of the play recruited the dad to play Jesus.
    So this couple, my parishioners, were going down to Florida to watch the Passion Play in which their son was going to play Jesus. I asked them to note carefully their feelings and to write about them when they returned.
    This is what the mother wrote:
    “… We flew to Florida to visit our family and while we were there we saw the play our son was in and he played the part of Jesus. You can’t imagine the feelings we had watching this play and seeing our son so mistreated, there’s no way we can really explain it.
    “Jesus entered the building carrying a very heavy cross, with people jeering, beating him with branches, laughing at him. Blood was running down his face, back and sides. We wanted to get up and beat the people from Jesus and help him carry that heavy cross. They took Jesus to the stage where the cross was laid on the floor and Jesus was then nailed to the cross. Oh! What a feeling hearing the noise of the hammer driving the nails in Jesus hands and feet. They had Jesus nailed to the cross now, so they stood up the cross and there hung our son. Can you imagine what the Blessed Mother went through to see all this happen to her Son Jesus? They then pierced his side and Jesus died. His head fell to the side. He just died for all of us. We looked at each other and we were both crying. We were glad this was just a play.
    “The curtain fell here. Next scene.
    “Jesus is in heaven now and the rest of the play had lots of different scenes. People living good lives dying and meeting Jesus with outstretched arms, a big hug, and smile. Oh the beauty - you knew you were in heaven; and people dying and not leading a very good life were met with screaming, yelling, and showing the devil.
    “This is a very good play. Very true. Live a good life. We think of this play often and especially at Easter time. - A parishioner.”
    The father: he could not bring himself to write anything; all he could tell me was that it took everything in his power to keep from jumping up and knocking everyone away from his son as they were crucifying him, even though he knew it was just a play.
    So, what is, or what would be, your reaction? Could you watch your son going through the same pain? We often think of the torture that Jesus went through, but somehow it seems… a little distant. But for these parishioners, and now maybe for you as you reflect on their pain and their memory, maybe for you the suffering and death of Jesus will mean a little more. Have a blessed Holy Week.
  • Pub Date: Mar 25, 2018
  • 03-25-2018 - Domingo de Ramos
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  • Hace algunos años, había una pareja en la parroquia donde yo estaba estacionado que tenía una invitación de su hijo a Florida durante esta época del año. La razón de la invitación fue porque su nieta iba a estar en el juego de la pasión en su parroquia.
    Ahora, la historia completa es que cuando el papá, esta pareja de hijo, llevó a su hija a probar para la obra, el director de la obra contrataron al papá para jugar a Jesús.
    Así que esta pareja, mis feligreses, iban a Florida a ver la obra de pasión en el que su hijo iba a jugar a Jesús. Les pedí que anotaran cuidadosamente sus sentimientos y que escribieran sobre ellos cuando regresaran.
    Esto es lo que escribió la madre:
    "… Volamos a Florida para visitar a nuestra familia y allí vimos la obra nuestro hijo fue y tocó la parte de Jesús. No se puede imaginar los sentimientos que tuvimos viendo esta obra y ver a nuestro hijo tan maltratada, no hay forma de que realmente podemos explicarlo.
    "Jesús entró en el edificio cargando una cruz muy pesada, con gente burlándose, pegándole con ramas, riéndose de él. La sangre corría por su cara, espalda y lados. Queríamos levantarnos y vencer a la gente de Jesús y ayudarle a llevar esa cruz pesada. Llevaron a Jesús al escenario donde la Cruz fue puesta en el suelo y Jesús fue clavado en la Cruz. ¡Ah! Qué sentimiento oyendo el ruido del martillo conduciendo los clavos en manos de Jesús y pies. Tenían Jesús clavado en la cruz ahora, por lo que se levantó la cruz y allí colgado nuestro hijo. ¿Puede usted imaginarse lo que la santísima Madre pasó a ver todo esto suceder a su Hijo Jesús? Entonces abrió su costado y Jesús murió. Su cabeza cayó al lado. Él murió por todos nosotros. Nos mirábamos unos a otros y que ambos estábamos llorando. Nos alegramos de este era sólo una obra.
    “La cortina se cayó aquí. Siguiente escena.
    "Jesús está en el cielo ahora y el resto de la obra tuvo muchas escenas diferentes. Personas viviendo buenas vidas muriendo y conociendo a Jesús con brazos extendidos, un gran abrazo, y sonriendo. Oh la belleza - sabías que estabas en el cielo; y la gente muriendo y no llevando una vida muy buena se reunieron con grito y gritos, y mostrando el diablo.
    "Esta es una muy buena obra. Muy cierto. Vivir una buena vida. Pensamos en esta obra a menudo y sobre todo en la Pascua tiempo. -Un feligrés ".
    El padre: no podía llevar a escribir nada; todo lo que él podía decirme era que tomaba todo en su poder para evitar saltar y alejar a todo el mundo de su hijo mientras lo estaban crucificando, a pesar de que sabía que era sólo una obra de teatro.
    Entonces, ¿cuál es, o cuál sería, tu reacción? ¿podrías ver a tu hijo sufriendo el mismo dolor? A menudo pensamos en la tortura que Jesús atravesó, pero de alguna manera parece... un poco distante. Pero para estos feligreses, y ahora tal vez para ustedes mientras reflexionan sobre su dolor y su memoria, tal vez para ustedes el sufrimiento y la muerte de Jesús signifique un poco más. Que tengan una Bendita Semana Santa.
  • Pub Date: Mar 18, 2018
  • 03-18-2018 - Fifth Sunday of Lent
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  • I am focusing on our very short reading from Hebrews today. These three verses challenge our understanding of who Jesus is, unless we dig deep into the meaning of them. Let us begin.
    “In the days when he was in the flesh.” That’s how the reading from Hebrews starts. This is obviously a time being referred to that was before the crucifixion. But was Jesus crying out in this type of prayer because he was wanting to do something about what was coming toward him in the way of the cross? According to St. Thomas Aquinas, “he did not weep on his own account: he wept for us, who receive the fruit of his passion.”
    But this first verse seems to say that his prayers were not answered, it SEEMS to say that, because he was not saved from death. But then it also says that he was heard because of his reverence. No, the reality is: his prayer WAS heard. Because Jesus is human, as well as divine, his humanity did not want to face death. He had a natural instinct to live. But on the other hand, he wished to die through a deliberate and rational act of his will. That is why he spoke in his prayer to the Father in the garden of Gethsemane “not my will, but yours be done.”
    Christ’s prayers were prayers to save all mankind. To save humanity from death. And it was that exact thing that happened when he rose from the dead. In Christ’s death, he took death captive. It no longer has the power over us, that it once had.
    So this first verse of our reading today is trying to get across to us that Jesus understood fully and completely the mission that he was taking on. His cries and tears were visible when he was at the grave of Lazarus. Jesus cried because his friend Lazarus had endured death. And Jesus came to set all of us free. To set us free from the terror of what death is. And he knew what that terror was! He tells us in the Gospels that he understood what kind of pain-and-suffering he was going to have to undergo. He knew what the cross was going to do to him.
    Moving on to the next verse, it was an obedience that he suffered. He is the Son of God, and yet in his humanity, He learned obedience from what he suffered. Pope St. John Paul II wrote this: “In his suffering, sins are cancelled out precisely because he alone as the only-begotten Son could take them upon himself, accept them with that love for the Father which overcomes the evil of every sin; in a certain sense he annihilates this evil in the spiritual space of the relationship between God and humanity, and fills this space with good.” (Salvifici doloris, 17).
    By his obedience, Jesus annihilates both death and sin. That obedience is also the example he gave us for us to follow. We need to face the suffering that God puts before us. Pope Saint Leo the Great put it this way: “Ignorance has been destroyed, obstinacy has been overcome. The sacred blood of Christ has quenched the flaming sword that barred access to the tree of life. The age-old night of sin has given place to the true light.” Woah!
    In the funeral liturgy, in a couple of the Eucharistic prayers, we say that the person who has died has experienced a death like Christ’s. That is not saying that everyone who dies suffers as Christ did. But we are called to endure even that death, however it comes to us, so that we can be conformed to Christ, and conquer sin and death in our own lives. Let me repeat that: we are called to endure death so that we can be conformed to Christ, and conquer sin and death in our own lives.
    As an aside, this is why tradition says that Mary also died, because she wanted to be as conformed to her son she could possibly be. She was then assumed into heaven: a special blessing, because of her status as the Mother of God. And yet it is an example that all of us will follow at the time of the resurrection. When we are obedient to Christ, even to the point of enduring whatever sufferings come our way, enduring whatever the ravages of sin around us are, we conform ourselves to Christ and live for his glory, not our own.
    Now, on to the last verse from our reading from Hebrews. It sounds even more difficult to our Christian sensibility because it says that Jesus was made perfect by his suffering. In what sense, then, could Christ be “made perfect”? St Thomas Aquinas, again, provides the answer (I paraphrase what he wrote): Christ, through his passion, achieved a special glory—he was no longer able to experience human pain and suffering, but only-and-fully had a glorified body. Moreover, he attained the same perfections as we shall participate in when we are raised from the dead in glory, those of us who believe in him.
    So Jesus had to undergo the cries and the tears, the obedience of suffering, and death in order to reverse the results of the sin of Adam. By uniting God and man in Jesus, God was taking our broken humanity, and perfecting it by taking it through death and sin into the glory of eternity. And he offers that continually to us. Jesus, moreover, by obeying and becoming a perfect victim, truly pleasing to the Father, is more perfectly positioned to perfect others.
    Christ’s obedience is a source of salvation for us; if we imitate him we will truly form one body with him and he will be able to pass on to us the fullness of his grace.
    When we find it hard to obey, we only need to remember Jesus, who, as St. Paul quoted in Philippians: “though he was in the form of God, did not regard equality with God something to be grasped. Rather, he emptied himself, taking the form of a slave, coming in human likeness; and found human in appearance, he humbled himself, becoming obedient to death, even death on a cross. Because of this, God greatly exalted him and bestowed on him the name that is above every name, that at the name of Jesus every knee should bend, of those in heaven and on earth and under the earth, and every tongue confess that Jesus Christ is Lord, to the glory of God the Father.” Amen.
  • Pub Date: Mar 18, 2018
  • 03-18-2018 - Quinto Domingo de Cuaresma
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  • Estoy centrado en nuestra muy corta lectura de Hebreos hoy. Estos tres versículos desafían nuestra comprensión de quién es Jesús, a menos que profundizar en el significado de los mismos. Comencemos.
    “Durante su vida mortal…” Ése es cómo la lectura de hebreos comienza. Esto es, obviamente, un tiempo que se refiere a que fue antes de la crucifixión. ¿Pero Jesús estaba clamando en este tipo de oración porque él estaba queriendo hacer algo acerca de lo que estaba viniendo hacia él en el camino de la Cruz? Según Santo Tomás de Aquino, "no lloró por cuenta propia: lloró por nosotros, que recibe el fruto de su pasión".
    Pero este primer versículo parece decir que sus oraciones no fueron contestadas, PARECE decir que, porque no fue salvado de la muerte. Pero también dice que fue escuchado por su reverencia. No, la realidad es: su oración fue oída. Porque Jesús es humano, así como divino, su humanidad no quiso enfrentar la muerte. Tenía un instinto natural de vivir. Pero por otro lado, deseaba morir a través de un acto deliberado y racional de su voluntad. Por eso habló en su oración al padre en el huerto de Getsemaní "no es mi voluntad, sino la tuya."
    Las oraciones de Cristo eran oraciones para salvar a toda la humanidad. Para salvar a la humanidad de la muerte. Y fue exactamente lo que sucedió cuando resucitó de entre los muertos. En la muerte de Cristo, él tomó cautivo a la muerte. Ya no tiene el poder sobre nosotros, que alguna vez tuvo.
    Así que este primer versículo de nuestra lectura de hoy está tratando de llegar a través de nosotros que Jesús entendía plena y completamente la misión que él estaba tomando. Sus llantos y lágrimas eran visibles cuando estaba en la tumba de Lázaro. Jesús lloró porque su amigo Lázaro había soportado la muerte. Y Jesús vino a liberarnos a todos. Para liberarnos del terror de lo que es la muerte. ¡Y sabía lo que era ese terror! Él nos dice en los evangelios que él entendía qué tipo de dolor-y-sufrimiento iba a tener que sufrir. Él sabía lo que la Cruz iba a hacer con él.
    Pasando al siguiente versículo, fue una obediencia que sufrió. Él es el hijo de Dios, y sin embargo en su humanidad, aprendió la obediencia de lo que sufrió. El Papa San Juan Pablo Segundo escribió esto: "en su sufrimiento, los pecados son cancelados precisamente porque él solo como el Hijo unigénito podría tomarlos sobre sí mismo, aceptarlos con ese amor por el padre que sobreviene el mal de cada pecado; en cierto sentido, aniquila este mal en el espacio espiritual de la relación entre Dios y la humanidad, y llena este espacio con el bien. "(Salvifici doloris, 17).
    Por su obediencia, Jesús aniquila la muerte y el pecado. Que la obediencia es también el ejemplo que él nos dio para que nosotros lo sigamos. Necesitamos enfrentar el sufrimiento que Dios nos pone ante nosotros. El Papa San León el grande lo puso de esta manera: "la ignorancia ha sido destruida, la obstinación ha sido superada. La sangre sagrada de Cristo ha apagado la espada llameante que prohibió el acceso al árbol de la vida. La antigua noche del pecado ha dado lugar a la verdadera luz.” Woah!
    En la liturgia funeraria, en un par de oraciones eucarísticas, decimos que la persona que ha muerto ha experimentado una muerte como la de Cristo. Eso no es decir que todos los que mueren sufren como Cristo lo hizo. Pero estamos llamados a soportar incluso esa muerte, sin embargo viene a nosotros, para que podamos ser conformados a Cristo, y conquistar el pecado y la muerte en nuestras propias vidas. Permítanme repetirlo: estamos llamados a soportar esa muerte para que podamos ser conformados a Cristo, y conquistar el pecado y la muerte en nuestras propias vidas.
    Por otro lado, esta es la razón por la que la tradición dice que María también murió, porque quería ser como se ajustaba a su hijo que podría ser. Entonces fue asunta al cielo: una bendición especial, debido a su estado como la Madre de Dios. Y, sin embargo, es un ejemplo que todos nosotros tendremos que seguir en el momento de la resurrección. Cuando somos obedientes a Cristo, incluso hasta el punto de perdurar cualquier sufrimiento que nos llegue, aguantando cualesquiera que sean los estragos del pecado que nos rodea, nos conformamos a Cristo y vivimos para su gloria, no para nosotros mismos.
    Ahora, hasta el último versículo de nuestra lectura de Hebreos. Suena aún más difícil para nuestra sensibilidad cristiana porque dice que Jesús fue hecho perfecto por su sufrimiento. ¿en qué sentido, entonces, Cristo podría ser "hecho perfecto"? Santo Tomás de Aquino, de nuevo, proporciona la respuesta (parafraseo lo que él escribió): Cristo, a través de su pasión, alcanzó una gloria especial — él ya no era capaz de experimentar el dolor humano y el sufrimiento, pero sólo-y-plenamente tenía un cuerpo glorificado. Además, él alcanzó las mismas perfecciones que nosotros participaremos en cuando somos resucitados de los muertos en gloria, aquellos de nosotros que creemos en él.
    Así que Jesús tuvo que someterse a los gritos y las lágrimas, a la obediencia del sufrimiento y a la muerte para revertir los resultados del pecado de Adán. Uniendo a Dios y al hombre en Jesús, Dios estaba tomando nuestra humanidad quebrantada, y la perfeccionó llevándola a través de la muerte y el pecado en la gloria de la eternidad. Y nos lo ofrece continuamente. Jesús, además, obedeciendo y convirtiéndose en una víctima perfecta, verdaderamente agradable al padre, está más perfectamente posicionado para perfeccionar a los demás.
    La obediencia de Cristo es una fuente de salvación para nosotros; Si lo imitamos, verdaderamente formaremos un cuerpo con él y él será capaz de transmitirnos la plenitud de su gracia.
    Cuando nos resulta difícil obedecer, sólo tenemos que recordar a Jesús, quien, como san Pablo citó a los Filipenses: "a pesar de que él estaba en la forma de Dios, no respecto de la igualdad con Dios algo que habrá que aprovechar. Más bien, Él se despojó de sí mismo tomando la forma de siervo, viniendo en derechos semejanza; y encontró humano en apariencia, él se humilló a sí mismo, haciéndose obediente hasta la muerte y muerte de cruz. Por eso Dios lo exaltó y le otorgó el Nombre, que está sobre todo nombre. Para que al nombre de Jesús toda rodilla se doble en los cielos, en la tierra y en los abismos, y toda lengua confiese que Cristo Jesús es el SEÑOR, para gloria de Dios Padre.” Amén.
  • Pub Date: Mar 11, 2018
  • 03-11-2018 - Fourth Sunday of Lent
  • Listen:
  • What is with this serpent? It comes from Numbers, chapter 21. The Israelites had been complaining to Moses about God. God allowed them to run into seraph serpents, who were poisonous, and many of the people were bitten and died.
    The people cried out for help, and God told Moses to put a bronze serpent on a pole. When the people looked at the bronze serpent, they were healed from the serpent’s bite.
    Jesus uses this with Nicodemus. But before we get to this, I think we need to put the first verse of our reading into context. Just before our verse today, Jesus and Nicodemus are discussing being “born again” or being “born from above.” Nicodemus misunderstands Jesus, and Jesus gives him a short lesson on Baptism, saying we need to be born of water and the Spirit. And Saint Peter will say in his first letter that “Baptism now saves you”.
    Being born again is a phrase you may have heard from other Christian groups. Their meaning is a little narrower than our meaning, but our meaning INCLUDES what they mean. Don’t forget that! Baptism is being born again!
    Now, what follows our verse of concern today is also important and the Church gives us this section in our Gospel reading today. Key to this section is the sentence “Whoever believes in him will not be condemned, but whoever does not believe has already been condemned, because he has not believed in the name of the only Son of God.”
    There are consequences to failing to believe in Jesus. Believing in Jesus is the result of being born into the Family of God by Baptism. Now, we baptize infants based on the faith – the believing – of the parents.
    Without the faith of the parents, even a nominal faith, the Church will not baptize a baby. You may have heard of it happening that a priest, because of his discerning a lack of faith in the parents, chooses not to baptize a baby. It is not a meanness on his part, but is a recognition that the baptized baby may not be raised in the faith. Baptism is NOT A PIECE OF MAGIC. But is an introduction to, no – better – it is the adoption into the Family of God, and enables us to live in holiness. But if a child is never taught to pursue holiness… it is a very bad place to be to be baptized but not believe.
    Yet God has done all he can to introduce us to the truth who is Jesus. And this brings us back to the central verse, which was the first verse of the Gospel reading today. “… The Son of Man must be lifted up…”
    Remember why I said the serpent was lifted up? To heal the Israelites from the bite of the serpent. Why was the Son of Man lifted up? To heal us from the bite of other human beings, not just the devil! The interaction of broken humanity leads to sin. It cannot do otherwise. We, unfortunately, learn sin from one another. We learn this from our earliest days, when a little child wants and cannot do other than want. A little child does not understand the value of sacrifice. The child just wants. And selfishness is born into the heart.
    That is why we need to look to the Cross. Not an empty Cross of after Good Friday, but the bloody, terrible, destructive reality of Good Friday. The place where the Son of Man was lifted up.
    As the Gospel today said: “this is the verdict, that the light came into the world, but people preferred darkness to light, because their works were evil. For everyone who does wicked things hates the light and does not come toward the light, so that his works might not be exposed. But whoever lives the truth comes to the light, so that his works may be clearly seen as done in God.”
    And St. Paul furthers this today by saying: “But God, who is rich in mercy, because of the great love he had for us, even when we were dead in our transgressions, brought us to life with Christ.” That life began in Baptism, and continues in us through our belief in Jesus. And when that belief falters or even fails, we need only to look Christ crucified and be rejuvenated, healed, and regain our place in the Family of God.
    Do not be afraid to look on him who was pierced for our offenses, crushed by our iniquities, for by his stripes we have been, and will be, healed.
  • Pub Date: Mar 11, 2018
  • 3-11-2018 - Cuartro Domingo de Cuaresma
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  • ¿Qué pasa con esta serpiente? Viene de números, capítulo 21. Los israelitas se habían quejado a Moisés acerca de Dios. Dios les permitió toparse con serpientes seráficos, que eran venenosas, y muchas de las personas fueron mordidas y murió.
    La gente clamaba por ayuda, y Dios le dijo a Moisés que pusiera una serpiente de bronce en un poste. Cuando la gente miró a la serpiente de bronce, se curaron de la mordedura de la serpiente.
    Jesús usa esto con Nicodemo. Pero antes de llegar a esto, creo que necesitamos poner en contexto el primer versículo de nuestra lectura. Justo antes de nuestro versículo de hoy, Jesús y Nicodemo están discutiendo "nacer de nuevo" o "nacer de arriba". Nicodemo malentiende a Jesús, y Jesús le da una breve lección sobre el bautismo, diciendo que necesitamos nacer del agua y el Espíritu. Y San Pedro dirá en su primera carta que "el bautismo ahora te salva".
    Nacer de nuevo es una frase que puede haber escuchado de otros grupos cristianos. Su significado es un poco más estrecho que nuestro significado, pero nuestro significado INCLUYE lo que significan. ¡ No olvides eso! ¡ El Bautismo está naciendo de nuevo!
    Ahora, lo que sigue a nuestro versículo de preocupación hoy también es importante y la Iglesia nos da esta sección en nuestra lectura del Evangelio de hoy. La clave de esta sección es la frase "quien crea en él no será condenado, pero quien no crea ya ha sido condenado, porque no ha creído en el nombre del único hijo de Dios."
    Hay consecuencias para no creer en Jesús. Creer en Jesús es el resultado de haber nacido en la familia de Dios por el bautismo. Ahora, bautizamos a los infantes basándonos en la fe – la creencia – de los padres.
    Sin la fe de los padres, incluso una fe nominal, la iglesia no bautizará a un bebé. Usted puede haber oído hablar de él sucediendo que un sacerdote, debido a su discernimiento de la falta de fe en los padres, elige no bautizar a un bebé. No es una mala intención de su parte, pero es un reconocimiento de que el bebé bautizado no puede ser criado en la fe. El bautismo no es una pieza mágica. Pero es una introducción a, no – mejor – es la adopción en la familia de Dios, y nos permite vivir en santidad. Pero si un niño nunca es enseñado a perseguir la santidad... es un lugar muy malo para ser bautizado pero no creer.
    Pero Dios ha hecho todo lo posible para presentarnos a la verdad que es Jesús. Y esto nos lleva nuevamente a la central de verso, que fue el primer versículo de la lectura del evangelio de hoy. "… El Hijo del hombre debe ser levantado…".
    ¿Recuerdas por qué dije que la serpiente estaba levantada? Para curar a los israelitas de la mordedura de la serpiente. ¿por qué se levantó el hijo del hombre? Para sanarnos de la mordedura de otros seres humanos, no sólo el diablo! La interacción de la humanidad quebrantada lleva al pecado. No puede hacer otra cosa. Lamentablemente, aprendemos el pecado el uno del otro. Aprendemos esto desde nuestros primeros días, cuando un niño pequeño quiere y no puede hacer otra que querer. Un niño pequeño no entiende el valor del sacrificio. El niño sólo quiere. Y el egoísmo nace en el corazón.
    Por eso necesitamos mirar a la Cruz. No una cruz vacía después del Viernes Santo, sino la sangrienta, terrible y destructiva realidad del Viernes Santo. El lugar donde el Hijo Del Hombre fue levantado.
    Como el Evangelio de hoy dijo: "este es el veredicto, que la luz llegó al mundo, pero la gente prefería la oscuridad a la luz, porque sus obras eran malas. Para todo el que hace cosas malvadas aborrece la luz y no viene hacia la luz, para que sus obras no sean expuestas. Pero quien viva la verdad viene a la luz, para que sus obras sean claramente vistas como hechas en Dios. "
    Y San Pablo lo fomenta hoy diciendo: "pero Dios, que es rico en misericordia, por el gran amor que él tuvo para nosotros, aun cuando estábamos muertos en nuestras transgresiones, nos trajo a la vida con Cristo." Que la vida comenzó en el bautismo, y continúa en nosotros a través de nuestra creencia en Jesús. Y cuando esa creencia vacila o incluso falla, sólo necesitamos mirar a Cristo crucificado y ser rejuvenecido, sanado, y recuperar nuestro lugar en la familia de Dios.
    No tengas miedo de mirar a aquel que fue atravesado por nuestras ofensas, aplastado por nuestras iniquidades, porque por sus galones hemos sido, y seremos, sanados.
  • Pub Date: Mar 04, 2018
  • 03-04-2018 - Tercer Domingo de Cuaresma
  • Listen:
  • "Porque los judíos exigen señales milagrosas y los paganos piden sabiduría..."
    Empecemos por eliminar a "judío" y "pagano" de esta frase. Todavía hay gente hoy que no puede acercarse a nuestra fe porque no ven la sabiduría en la decisión de Dios de actuar como él lo hizo o porque no aceptan las afirmaciones de Dios en nuestra fe.
    Creo que estas son dos de las razones por las que muchos han escogido alejarse de la fe. Se ha vuelto irrelevante, no porque ese sea el verdadero lugar de fe, sino porque se sienten demasiado cómodos en lo que creen que saben. Y si alguien trata de señalar su fracaso, ellos descartan a su retador por ser tan irrelevante como creen que es Dios. Y en esto, se prueban a sí mismos como no ser capaces de usar un pensamiento razonable en absoluto, aunque piensen que se es intelectuales.
    Así, que veamos estas dos cosas: signos y sabiduría.
    Signos. Los incrédulos dirán cosas como: "¿Qué ha hecho Dios recientemente? ¿Cómo se ha revelado con poder y signos? ¿Dónde está el próximo milagro de Fátima? ¿Cómo me ha hablado Dios? No veo ninguna evidencia de la acción de Dios. Y la ciencia ha empezado a explicar bien el universo. Tal vez ya no necesitemos un Dios. Después de todo, ¿no hemos demostrado a través de la ciencia que la evolución es verdadera, y el universo comenzó con una 'explosión'?” Déjame contestar algunas de estas.
    "¿Qué ha hecho Dios recientemente?" Mira los milagros que la iglesia usó para declarar Santos. Con el Papa San Juan Pablo, había una hermana religiosa en Francia curada de la enfermedad de Parkinson poco después de su muerte. Sin embargo, pocos son conscientes de todo lo que Dios está haciendo. PORQUE NO QUIEREN SABER. Él continúa revelando a sí mismo con poder y signos, pero demasiadas personas tienen la cabeza en la arena en lugar de mirar la verdad.
    "¿Cómo me ha hablado Dios?" Bueno, muy probablemente, si tu cabeza está en la arena, tus orejas están demasiado obstruidas para oír algo. Ellos no ven las obras de Dios, ni pueden oírlo cuando les habla! No porque sean ciegos o sordos, sino porque eligen no ver ni oír.
    ¿Voy a empezar por los temas científicos? Eh! No tendríamos las ciencias naturales sin el cristianismo anterior a la ciencia. Fue porque el cristianismo elimina los falsos dioses de la naturaleza (el Dios del sol, el Dios del árbol, el Dios del mar, el Dios de la guerra) que la humanidad comenzó a plantear serias preguntas científicas en cuanto a por qué el universo es como es. Esto es lo que permitió la universal constante gravitacional, que es muy exacta fórmula desarrollada por Isaac Newton, para ser descubiertos.
    Este fue promovido por la talla de Albert Einstein y sus teorías de la relatividad. Aún más por el padre George Lemaître y su teoría del átomo primordial, también conocida como la teoría de La Gran Explosión. Sí, el científico detrás de la teoría de La Gran Explosión fue un sacerdote católico. No, no estoy hablando del programa de televisión.
    Podría mostrar contribuciones similares a otras áreas de la ciencia, la evolución y la medicina de hombres y mujeres de fe, quienes persiguieron su trabajo DEBIDO A SU FE. ¿Los signos de la acción de Dios? Están a nuestro alrededor. Desde la "zona de Ricitos de oro (Goldilocks)" que la tierra está en el sol que nos da lo que tenemos en el clima de la tierra: no demasiado caliente, no demasiado frío, justo correcto (sí, en realidad se llama una "zona de Ricitos de oro") a los milagros que la iglesia proclama, y son muchos.
    Sabiduría. Podemos explicar tanto a través de la ciencia. Pero en algún momento nuestro conocimiento nos falla, y se convierte en hechos justos. Sin embargo, nuestro Dios es más que un "Dios de las brechas" que es útil para rellenar lo que no sabemos de la ciencia. Dios es el principio de todo lo que es. Como dice en Génesis: "Dios dijo... y fue muy bueno." Una vez vi una pegatina que decía "Dios dijo que fuera... y una La Gran Explosión después, fue".
    Y sin embargo, más allá de todo esto, Dios envió a su hijo a morir por nosotros; para corregir el camino en el que estábamos, que era un boleto de ida al infierno. Sin Cristo crucificado y resucitado, no hay sentido para nuestras vidas, ninguna razón moral Coordinadora, ningún objetivo por el que luchar. ¡Podría decir mucho más sobre cada uno de estos!
    Los falsos-intelectuales que hoy desafían las señales y la sabiduría de Dios tratan de hacer que el cristianismo parezca una tarea tonta. Sin embargo, por los mismos signos que vemos de los milagros, y el conocimiento cada vez más persuasivo que ganamos en cuanto a la perfección exacta del plan de Dios en el universo, más de estos falsos-intelectuales se ven obligados a aceptar que hay algo más grande de lo que pueden ver o entender completamente.
    Depende de nosotros para ayudarles a ver y entender que este algo más grande es "Cristo crucificado... fuerza de Dios y sabiduría de Dios".
  • Pub Date: Mar 04, 2018
  • 03-04-2018 - Third Sunday of Lent
  • Listen:
  • “For Jews demand signs and Greeks look for wisdom…”
    Let us start off by removing “Jew” and “Greek” from this phrase. There are still people today who cannot approach our faith because they do not see the wisdom in God’s decision to act as he did or because they do not accept the claims of signs from God in our faith.
    I think these are two of the reasons so many have chosen to walk away from the faith. It has become irrelevant, not because that is the true place of faith, but because they are too comfortable in what they think they know. And if anyone tries to point out their failure, they dismiss their challenger as being as irrelevant as they think God is. And in this, they prove themselves as not being able to use reasonable thought at all, even though they consider themselves to be intellectuals.
    So let us look at these two things: Signs and Wisdom.
    Signs. The disbelievers will say such things as: “What has God done recently? How has he revealed himself with power and signs? Where is the next Fatima miracle? How has God spoken to me? I do not see any evidence of God’s action. And science has begun to explain the universe well. Maybe we do not need a god anymore. After all, haven’t we shown through science that evolution is true, and the universe began with a ‘bang’?” Let me answer some of these.
    “What has God done recently?” Look at the miracles used to declare saints. With Pope St. John Paul, there was a religious sister in France cured of Parkinson’s disease shortly after he died. Yet few are aware of all that God is doing. BECAUSE THEY DO NOT WANT TO KNOW. He does continue to reveal himself with power and signs, but too many people have their head in the sand rather than look at the truth.
    “How has God spoken to me?” Well, most likely, if your head is in the sand, your ears are too clogged to hear anything. They neither see the works of God, nor can they hear him when he speaks to them! Not because they are blind or deaf, but because they choose to not see or hear.
    Shall I get started on the science issues? Huh! We would not have the natural sciences without Christianity preceding the science. It was because Christianity removed the false gods of nature (the sun god, the tree god, the sea god, the god of war) that humanity began to ask serious scientific questions as to why the universe is the way it is. This is what allowed the universal gravitational constant, which is a very exact formula developed by Isaac Newton, to be discovered.
    This was furthered by the likes of Albert Einstein and his theories of relativity. Even further by Fr. George Lemaître and his theory of the primordial atom, otherwise known as the Big Bang Theory. Yes, the scientist behind the Big Bang Theory was a Catholic priest. No, I am not talking about the TV show.
    I could show similar contributions to other areas of science, evolution, and medicine from men and women of faith, who pursued their work BECAUSE OF THEIR FAITH. Signs of God’s action? They are all around us. From the “Goldilocks zone” that the earth is in from the sun that gives us what we have in the climate of the earth: not too hot, not too cold, just right (yes, it is actually called a “goldilocks zone”) on to the miracles the Church proclaims, and they are many.
    Wisdom. We can explain so much through science. But at some point our knowledge fails us, and it becomes just facts. However, our God is more than a “God of the gaps” who is useful to fill in what we do not know from science. God is the beginning of all that is. As it says in Genesis: “God said… and it was very good.” I saw a bumper sticker once that read “God said let there be… and a Big Bang later, it was.”
    And yet, beyond all of this, God sent his Son to die for us; to correct the path we were on, which was a one-way ticket to hell. Without Christ crucified and risen, there is no sense to our lives, no coordinating moral reason, no goal to strive for. I could say so much more about each of these!
    The pseudo-intellectuals who today challenge the signs and wisdom of God try to make Christianity seem like a fool’s endeavor. Yet by the very signs we see of miracles, and the ever more persuasive knowledge we gain as to the exact perfection of the plan of God in the universe, more of these pseudo-intellectuals find themselves compelled to accept there is something greater than they can see or fully understand.
    It is up to us to help them see and understand that this something greater is “Christ crucified… the power of God and the wisdom of God.”
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