<< Home > << Weekend Homilies
Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
To Subscribe, copy the url below to your favorite podcatcher...
copy the url to your podcast reader  
Current Episodes:
  • Pub Date: Feb 18, 2018
  • 02-18-2018 - Primer Domingo de Cuaresma
  • Listen:
  • Por ahora, todos hemos lavado las cenizas del miércoles, y estamos en los rituales personales de Cuaresma que hemos elegido para este año. Así que la Iglesia nos recuerda este lavado en las tres lecturas. La explicación más clara de ella viene de nuestra lectura del primer San Pedro.
    Las aguas del bautismo corresponden a las aguas del diluvio en el tiempo de Noé. Somos lavados limpios, como dice Pedro, no de inmundicia que se puede ver en el cuerpo, sino del problema del pecado. Dios hizo un nuevo convenio con Noé y toda la creación, y lo selló con su propia arma. El nuevo convenio de Jesús comienza en nuestros propios bautismos dentro de cada uno de nosotros. Se convierte en un convenio individual, así como en un convenio universal. Es la elección de Dios adoptarnos como sus propios hijos. Es la plenitud de la iglesia, la novia de Cristo.
    Antes de nuestro bautismo, somos sólo seres humanos. Pero después de nuestro bautismo, nos convertimos en seres sagrados. Nos volvimos mucho más que seres humanos, nos volvimos capaces de abrazar, y ser abrazados por el poderoso amor de Dios.
    Cada Sacramento, en su corazón, tiene un milagro. El bautismo obra un milagro transformador en el alma de cada ser humano que es bautizado. Pone en nosotros "una marca indeleble en el alma" que nunca puede ser quitada, aunque puede ser ignorada por nosotros a nuestro peligro eterno.
    Este es el primer regalo de gracia que Dios derrama en el alma. Sin esta gracia santificadora, es imposible agradar a Dios. Es por eso que el bautismo es necesario y tan importante, porque comienza el proceso de nosotros creciendo en gracia santificadora.
    Ahora, también tengo que decir que Dios no se limita a funcionar en nuestras vidas por lo que él nos exige que hagamos. Estamos obligados a recibir los sacramentos. Dios no está obligado a entregar su gracia, misericordia y amor sólo a través de los sacramentos, aunque son la manera primaria y más eficiente, Porque Jesús configurado de esa manera. Esto significa que Dios puede trabajar con el alma que no ha sido bautizada. Pero es mejor comenzar el servicio a Dios con todas las gracias que él nos tiene que ofrecer.
    Es posible, aunque mucho más difícil, para alguien que no ha sido bautizado para actuar en una gracia santificadora suficiente que Dios les entrega a ellos que les permita disfrutar del cielo para siempre. Pero... No creo que sea inteligente probar esas aguas. Es mucho mejor recibir todo lo que Dios tiene para nosotros en términos de su gracia. Así que es mejor ser católicos y recibir el bautismo y toda la gracia sacramental que podamos.
    ¡Incluso las gracias de Reconciliación (por otra parte conocido como Confesión)! ¿Cuánto tiempo ha pasado, amigos? Mire en sus propias vidas.
    Pero quiero volver a la "marca indeleble en el alma". Esta es la "fuente de agua viva", de la que Jesús habla en otros lugares en los Evangelios que, una vez que se ha depositado en nosotros, vamos a "nunca la sed de nuevo".
    Bueno, obviamente esa "agua viva" es la gracia y no el agua como la bebemos todos los días. Pero es esa gracia que brota dentro de nosotros y nos lleva a hacer las "buenas obras" que Dios nos ha planeado hacer desde el principio de los tiempos. Esto es lo que hace gracia por nosotros. Nos permite completar las obras de misericordia corporales y espirituales con la cooperación de la gracia de Dios.
    Y cuando estas obras de misericordia brotan de la fuente del agua viva dentro de nosotros, se convierten en actos que son dignos a los ojos de Dios porque se hacen con su gracia. Estas son las cosas que el rey mirará y nos dirá "bien hecho siervo bueno y fiel, entra en la alegría de tu maestro...!"
    Por lo tanto, si vamos a esforzarnos por esta Cuaresma para hacerla santa y transformadora para el resto de nuestras vidas, necesitamos trabajar para que todo lo que hacemos brota de esta fuente, esta marca en el alma, esta fuente de gracia en nuestras vidas. Y, por el contrario, quitar todo lo demás de nuestras vidas que no y no puede venir de ese lugar santo y sagrado dentro de nosotros.
    Por último, quiero decir algo que es mi opinión. Así que... bandera roja, esta es mi opinión, tomarlo por lo que vale la pena.
    Yo creo que Dios ve por primera vez la parte de nosotros que es "la marca indeleble en el alma." Es por eso que es tan rápida y dispuestos a perdonar, a ser misericordiosos. Porque ve que perfectamente santo lugar puso en nosotros en el bautismo, él siempre nos llama a sus amados hijos e hijas. No puede dejar de vernos de esa manera.
    Así que, si lo amamos, queremos hacer que la parte más grande, más brillante, llena de gracia de lo que somos. Vamos a querer empujar hacia fuera cualquier cosa que no puede permanecer a la luz de esa gracia. Queremos hacer que nuestra "marca indeleble en el alma" se haga cargo de todo nuestro ser en una respuesta de amor a la generosidad de nuestro amoroso padre.
    Que esta Pascua nos encuentre a todos, como resultado de esta Cuaresma, más radiante en los ojos del padre con su gracia y misericordia vividos y dados el uno al otro.
  • Pub Date: Feb 18, 2018
  • 02-18-2018 - First Sunday of Lent
  • Listen:
  • By now we have all washed away the ashes from Wednesday, and are into the personal rituals of Lent that we have chosen for this year. So the church reminds us of this washing in all three of the readings. The most clear explanation of it comes from our reading from first Peter.
    The waters of baptism correspond to the waters of the flood at the time of Noah. We are washed clean, as Peter says, not of filth that can be seen on the body, but of the problem of sin. God made a new covenant with Noah and all of creation, and sealed it with his own weapon. The New Covenant from Jesus begins in our own baptisms within each one of us. It becomes an individual covenant, as well as a universal covenant. It is God’s choosing to adopt us as his own children. It is the fullness of the Church, the bride of Christ.
    Prior to our baptism, we are just human beings. But after our baptism, we became sacred beings. We became much more than just human beings, we became able to embrace, and be embraced by, the powerful love of God.
    Every sacrament, at its heart, has a miracle. Baptism works a transformative miracle in the soul of every human being who is baptized. It places in us “an indelible mark on the soul” that can never be removed, though it can be ignored by us to our eternal peril.
    This is the first gift of grace that God pours into the soul. Without this sanctifying grace, it is impossible to please God. This is why baptism is necessary and so important, because it begins the process of us growing in sanctifying grace.
    Now, I also have to say that God is not limited to functioning in our lives by what he requires us to do. We are bound to receive the Sacraments. God is not bound to deliver his grace, mercy and love only through the Sacraments, though they are the primary and most efficient way, because Jesus set them up that way. This means that God can work with the soul who has not been baptized. But it is better to begin service to God with all the graces that he has to offer us.
    It is possible, though much harder, for someone who has not been baptized to act on a sufficient sanctifying grace that God delivers to them that will enable them to enjoy heaven forever. But… I do not think it is smart to test those waters. It is much better to receive ALL that God has for us in terms of his grace. So it is better to become Catholic and receive Baptism and all the sacramental grace we possibly can.
    Including the graces of Reconciliation (otherwise known as Confession)! How long has it been, folks? Look in your own lives.
    But I want to return to the “indelible mark on the soul”. This is the “font of living water” that Jesus speaks about in other places in the Gospels that, once placed in us, we will “never thirst again.”
    Well, obviously that “living water” is grace and not water as we drink it every day. But it is that grace that wells up inside us and leads us to do the “good works” that God has planned for us to do from the beginning of time. This is what grace does for us. It enables us to complete the Corporal and Spiritual Works of Mercy with the cooperation of God’s grace.
    And when these Works of Mercy spring from the font of living water within us, they become acts that are worthy in the eyes of God because they are done with his grace. These are the things that the King will look at and say to us “well done good and faithful servant, enter into your Master’s joy…!”
    So, if we are going to strive through this Lent to make it holy and transformative for the rest of our lives, we need to work so that all we do springs from this font, this mark on the soul, this source of grace in our lives. And, conversely, remove everything else from our lives that does not and cannot come from that holy and sacred place within us.
    Finally, I want to say something that is my opinion. So… red flag, this is my opinion, take it for what it is worth.
    I think that God first sees that part of us that is “the indelible mark on the soul.” That is why he is so quick and ready to forgive us, to be merciful. Because he sees that perfectly holy place he put in us at Baptism, he always calls us his beloved sons and daughters. He cannot stop seeing us that way.
    So, if we love him, we will want to make that the biggest, shiniest, most grace-filled part of who we are. We will want to push out anything that cannot stand in the light of that grace. We will want to make our “indelible mark on the soul” take over our entire being in a response of love to the generosity of our loving Father.
    May this Easter find us all, as a result of this Lent, more radiant in the Father’s eyes with his grace and mercy lived and given to each other.
  • Pub Date: Feb 04, 2018
  • 02-04-2018 - Quinto Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • NO HABRÁ UN PODCAST EL PRÓXIMO FIN DE SEMANA. YO ESTARÉ FUERA DEL PAÍS.
    Estamos muy temprano en el evangelio de San Marcos con las lecturas de la semana pasada y presente. La semana pasada el evangelio habla sobre el demoníaca quien gritó: "…Yo sé quién eres, el Santo de Dios!" cuando gritó esto, Jesús le dijo inmediatamente para que se callara. Y FUERZA!
    Hay dos razones fáciles de entender por qué Jesús ordenó el silencio del demonio.
    Primero, Jesús no iba a aceptar el testimonio de un demonio por lo que él es. Todos los demonios, porque quienes son, están dispuestos a, si no está obligado a, mentira. Por lo tanto Jesús no iba a aceptar sus afirmaciones acerca de él, a pesar de que parte de lo que estaban diciendo era cierto.
    En segundo lugar, existían dos ideas en conflicto de la misión del Mesías que circulaban entre los judíos en los días de Jesús.
    Uno de ellos era que el Mesías sería el héroe conquistador, el rey que a lo largo de tirar el ocupante romano de la tierra y reestablecer el davídico la realeza y la nación en todos sus supuestos y recordaba la fama y la gloria. Esto daría lugar a un momento de la gracia de Dios para su pueblo fiel y todas las naciones tendrían que reconocer el poder de Dios se muestra a través del Mesías y la nación judía.
    La otra imagen del Mesías era del siervo sufriente que ofrecería su vida por el bien del pueblo de Dios. Sería puesto a muerte para que los corazones de todos se rompieran y todos vieran la necedad de sus caminos, y se arrepientan. Ahora esta imagen es coloreada algunas por la comprensión del cristianismo de la misma, sin embargo, es claro en el profeta Isaías que hay claramente dos imágenes diferentes del Mesías.
    La mayoría de la gente del día de Jesús parecía ahogarse bajo el dominio de la ocupación romana, por lo que gravitaron muy comprensiblemente a la primera imagen del Mesías que sería el rey conquistador.
    Oímos la angustia de esta misma necesidad humana en nuestra primera lectura de Job, y creo que es por eso que la Iglesia nos da esa lectura este domingo. La desesperación de Job se hace eco de alguna manera en casi todos los corazones humanos. Es la desesperación de la vida llena de los efectos del pecado y la muerte. Jesús entendió que esto es realmente lo que necesitaba conquistar.
    No fue el poder de los romanos, o cualquier otro mundano la fuerza. Todos estos caerían en el tiempo bajo su propio peso de ineptitud y corrupción. Como los nuestros en esta edad.
    Jesús entendía que lo que necesitaba conquistar era el problema más peligroso de la opresión espiritual, incluso la posesión. Eso, creo yo, es el núcleo de por qué los demonios querían confrontar a Jesús en su día. Sabían que algo era muy diferente en él. Sabían que vendría a destruir sus fortalezas. Querían distraerlo de la plenitud de su misión. Si pudieran conversar con él, podría no ser capaz de hacer lo que él vino a hacer.
    Pero Jesús no serían dejados de lado tan fácilmente. Sabía lo que tenía que hacer. Él sería el rey conquistador, el vencedor completamente competente y abrumador. Pero lo que sucedería en una manera que haría que los poderes de la oscuridad impotente, porque Jesús es el rey-vencedor, el héroe conquistador, El Verdadero Señor de señores y Rey de reyes.
    Los seres demoníacos sabían que esto era verdad en el día de Jesús. Por eso querían hablar. Pero Jesús los silenció, los venció a todos. Y mientras Satanás pensaba que él estaba ganando la victoria al hacer que Jesús muriera, la realidad era que Jesús estaba conquistando la muerte por la muerte, tomando el mismo cautiverio cautivo, y estaba derrotando al enemigo de nuestras almas.
    Cuando sus discípulos vinieron a buscarlo en el Evangelio de hoy, él estaba orando. Probablemente una oración de agradecimiento al padre por todo lo que Jesús estaba cumpliendo. Probablemente también una oración inicial por la fuerza, aquí en el comienzo mismo de su ministerio público, porque él entendía la batalla que estaba delante de él. Ya se reveló a través de las curaciones y exorcismos que realizó.
    ¡Pero nunca consideró retroceder! Él incluso enfrentó audazmente la obra y el enemigo que estaba frente a él, como él dijo "vamos a ir a los pueblos cercanos que yo pueda predicar allí también. Para este propósito he venido. Predicar, enseñar, sanar, entregar. Para ser el Mesías que era necesario, aunque él no era el Mesías que se quería.
    ¿Cómo lo ves cuando viene a ti? El rey victorioso? El gentil pastor? El destructor de fortalezas? El protector de padre que consuela - y peleas para sus hijos? Ojalá no siempre como la ira de Dios, dispuestos a atacar a ustedes por todo lo que han hecho o dejado de hacer.
    Sin embargo, él es, por sus propias acciones, esas buenas imágenes que acabo de mencionar. ¿Cómo lo ves?
  • Pub Date: Feb 04, 2018
  • 02-04-2018 - 5th Sunday of Ordinary time
  • Listen:
  • THERE WILL NOT BE A PODCAST NEXT WEEKEND, I WILL BE OUT OF THE COUNTRY.

    We are very early in Mark’s Gospel with the readings from last week and this. Last week’s gospel spoke about the demoniac who shouted “…I know who you are—the Holy One of God!” When he shouted this, Jesus immediately told him to keep quiet. And forcefully!
    There are two easily understood reasons why Jesus commanded the demon’s silence.
    First, Jesus would not accept the witness of a demon for who he is. All demons, because of who they are, are inclined to, if not compelled to, lie. So Jesus would not accept their statements about him, even though that part of what they were saying was true.
    Second, there were two competing ideas of the mission of the Messiah circulating among the Jews in Jesus’ day.
    One was that the Messiah would be the conquering hero king who would over throw the Roman occupiers of the land and reestablish the Davidic kingship and the nation in all its supposed and remembered fame and glory. This would usher in a time of God’s favor for His faithful people and all the nations would have to recognize the power of God shown through the Messiah and the Jewish nation.
    The other image of the Messiah was of the suffering servant who would offer his life for the good of God’s people. He would be put to death so that the hearts of everyone would be broken open and they would all see the foolishness of their ways, and repent. Now this image is colored some by Christianity’s understanding of it, however it is clear in the prophet Isaiah that there are clearly two different images of the Messiah.
    Most of the people of Jesus’ day seemed to be choking under the domination of the Roman occupation, so they gravitated quite understandably to the first image of the Messiah who would be the conquering king.
    We hear the anguish of this same human need in our first reading from Job, and I think that is why the Church gives us that reading this Sunday. Job’s despair is echoed in some way in almost every human heart. It is the despair of life filled with the effects of sin and death. Jesus understood that this is really what needed conquering.
    It was not the power of the Romans, or any other worldly force. All these would fall in time under their own weight of ineptitude and corruption. As will ours in this age.
    Jesus understood that what needed conquering was the more dangerous problem of spiritual oppression, even possession. That, I think, is at the core of why the demons wanted to confront Jesus in his day. They knew something was very different about him. They knew he was coming to destroy their strongholds. They wanted him distracted from the fullness of his mission. If they could engage him in conversation, he might not be able to do what he came to do.
    But Jesus would not be turned aside so easily. He knew what he needed to do. He would be the conquering king, the completely competent and overwhelming victor. But it would happen in a way that would make the powers of darkness impotent, because Jesus is the Victor-King, the Conquering-Hero, the True Lord of Lords, and King of Kings.
    Demonic beings knew this to be true in Jesus’ day. That is why they wanted to speak out. But Jesus silenced them, overcame them all. And while Satan thought he was winning the victory by having Jesus killed, the reality was that Jesus was conquering death by death, taking captive captivity itself, and was defeating the enemy of our souls.
    When his disciples came looking for him in the gospel today, he was in prayer. Probably a prayer of thanks to the Father for all that Jesus was accomplishing. Probably also an initial prayer for strength, here at the very start of his public ministry, because he understood the battle that was before him. It was already revealed through the healings and exorcisms he performed.
    But he never considered backing away! He even boldly faced the work and the enemy that was facing him, as he said “Let us go on to the nearby villages that I may preach there also. For this purpose have I come.” To preach, to teach, to heal, to deliver. To be the Messiah that was needed, even though he was not the Messiah that was wanted.
    How do you see him as he comes to you? The conquering king? The gentle shepherd? The destroyer of strongholds? The protective father that comforts – and fights for – his children? Hopefully not ever as the angry god ready to strike at you for what you have done or failed to do.
    Yet he is, by his own actions, those good images I just mentioned. How do you see him?
  • Pub Date: Jan 28, 2018
  • 01-28-2018 - 4th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • One of the gifts of the Holy Spirit is “the Fear the Lord”. Unfortunately, I believe it is one of the most misunderstood of the gifts and is therefore not often ask for.
    We read of the misunderstanding in our first reading today. When the Israelites said “Let me not again hear the voice of the LORD, my God, nor see this great fire any more, or I will die.” The misunderstanding is in thinking that the “Fear of the Lord” means being afraid of God. That is where the Israelites were during this time shortly after leaving Egypt.
    But I want to focus, first of all, on what we remember of the experiences of Moses between the Burning Bush, and the giving of the 10 Commandments. The Bible tells us that when Moses approached the Burning Bush, he “hid his face, lest he look on God and die”. But when he comes back to that same mountain, yes it was the same mountain, with the Israelites to receive the 10 Commandments, his request to God is “Lord let me see your face, that will be enough for me.” Of course, we know God said no. Why?
    Is God’s face is so terrible that if anyone were to see if they would instantly die? No. But, God’s face is so full of love that if we saw it in all its splendor, majesty, glory and love, even in one gaze, we would not be able to turn away from that gaze. And if we were forced to live back here on earth after seeing that, we would die of loneliness. That is what seeing the face of God does! It makes us filled with love for him – for those who are destined for heaven. For those who are headed to hell, this love seen from God is torturous and leaves one fearful, as in afraid. The look of love, addressed to someone who does not love, is torturous.
    For example. Have you ever watched a young couple, newly in love, sitting in a restaurant staring at each other? It is almost like they cannot get enough of looking at each other’s face. And that is because the experience of this love that they are growing into is so fresh and new.
    However, if we fast-forward 20 years into their relationship, how many times does a look coming from one another become so special and absorbing? Hopefully, often, but… I suggest to you that the reason those looks are not as absorbing after 20 years is because they have learned most of what they can about the person that they love, because we are all finite beings. But with God, who is infinite? Will we ever tire of looking at God’s face and seeing his love poured out toward us? I believe that is the essence of heaven!
    Here we are coming close to the heart of this gift of the Holy Spirit, this “Fear the Lord”. Moses, when he returned to the mountain, having experienced enough of God’s love and having confidence in God’s care, he could dare to ask to see the face of God. But God had more work for him to do, so he only allowed him to see his back.
    Now, compare that to the reaction of the Israelites. They wanted nothing to do with the experience of the manifestations of God, whether that be his face, his voice, the lightning or thunder. They were simply afraid. And I think that is what too many of us think the “Fear of the Lord” is.
    What is your “Fear the Lord” quotient? Are you afraid to die? Are you afraid to go face-to-face to God? Or do you long for that intimate gaze of God.
    Too soon for that question? Let me back up. How have you experienced the love of God? I do not mean in some abstract way, but in the concrete way that leads you to say “I am in love with him, and I want the rest of my existence to include enjoying that love.”
    This is what led some of the apostles on the night before Jesus died to plead that they come with him. They knew the love of God, more intimately than anyone in the history of the world. They did not want to let that go. But they were not ready for it, and Jesus knew that.
    He knew it so well that he knew they would run away when he was arrested. Yet, he encouraged them even in their weakness. Because he knew how strong their love was, and that they would come out on the other end of the Cross and Resurrection with a new faith, a new hope, a new love, in short, a new understanding of the “Fear of the Lord”.
    This leads to my ultimate question today: why are some Christians afraid of death? If we believe that seeing the face of God is an experience of the ultimate power of love, and that God is waiting for us with grand open arms, why would we worry about death? Why would we be afraid of death or of God?
    Instead, the “Fear the Lord” is not being afraid of God, like the Israelites, but it is being filled with awe, amazement, joy, and love toward the God who has revealed himself to us through Jesus.
    The gift of the Holy Spirit of the “Fear the Lord” then, is not being afraid of God, but it is an expression of love for God that in some ways goes beyond our human experience of love, even the experience of new love that we find so exciting in a new relationship. It is an experience of being in awe that God should choose to love us, and invite us to love him in return.
    This is why the prophet Hosea writes about God enticing Israel back into the desert where she will experience, or re-experience, her first love, who is God, the husband of her soul. So many of the saints write about the need to withdraw into the desert of our soul to find God and his love for us.
    I pray that all of you may no longer be afraid of God, but have the genuine “Fear the Lord” driving you on to that eternal encounter with the spouse of your soul.
    As St. Paul said: “forgetting what lies behind but straining forward to what lies ahead, I continue my pursuit toward the goal, the prize of God’s upward calling, in Christ Jesus.”
  • Pub Date: Jan 28, 2018
  • 01-28-2018 - 4to Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Uno de los dones del Espíritu Santo es "el temor al Señor". Lamentablemente, creo que es uno de los más malentendidos de los regalos y por lo tanto no se pide a menudo.
    Leemos del malentendido en nuestra primera lectura de hoy. Cuando los Israelitas dijeron "No quiero volver a oír la voz del Señor, mi Dios, ni vea este gran fuego más, o me voy a morir." El malentendido es pensar que "el temor del Señor" significa tener miedo de Dios. Ahí es donde los Israelitas fueron durante este tiempo poco después de salir de Egipto.
    Pero quiero centrarme, en primer lugar, en lo que recordamos de las experiencias de Moisés entre la zarza ardiente, y la entrega de los Diez Mandamientos. La Biblia nos dice que cuando Moisés se acercó a la zarza ardiente, él "ocultó su rostro, para que no mirara a Dios y muriera". Pero cuando regresa a la misma montaña, sí fue la misma montaña, con los Israelitas para recibir los Diez Mandamientos, su petición a Dios es "Señor Déjame ver tu rostro, eso será suficiente para mí." Por supuesto, sabemos que Dios dijo que no. Por qué?
    ¿Es el rostro de Dios tan terrible que si alguien viera si moriría al instante? No. Pero, el rostro de Dios está tan lleno de amor que si lo veíamos en todo su esplendor, majestuosidad, gloria y amor, incluso en una mirada, no seríamos capaces de apartarnos de esa mirada. Y si nos vieran obligados a vivir aquí en la tierra después de ver eso, moriremos de soledad. ¡Eso es lo que ve el rostro de Dios! Nos llena de amor por él – para aquellos que están destinados al cielo. Para los que se dirigen al infierno, este amor visto de Dios es tortuoso y deja a uno temeroso, como en miedo. La mirada de amor, dirigida a alguien que no ama, es tortuosa.
    Por ejemplo. ¿Has visto alguna vez a una pareja joven, recién enamorada, sentada en un restaurante mirándose el uno al otro? Es casi como que no pueden tener suficiente de mirar a la cara del otro. Y eso es porque la experiencia de este amor en el que están creciendo es tan fresca y nueva.
    Sin embargo, si adelantamos 20 años en su relación, ¿cuántas veces se vuelven tan especiales y absorbentes una mirada del uno al otro? Con suerte, a menudo, pero... Les sugiero que la razón por la que esas miradas no son tan absorbentes después de 20 años es porque han aprendido la mayor parte de lo que pueden sobre la persona que aman, porque todos somos seres finitos. Pero con Dios, ¿quién es infinito? ¿Alguna vez nos cansaremos de mirar el rostro de Dios y de ver su amor derramado hacia nosotros? ¡Creo que esa es la esencia del cielo!
    Aquí nos acercamos al corazón de este don del Espíritu Santo, este "temor al Señor". Moisés, cuando regresó a la montaña, habiendo experimentado lo suficiente del amor de Dios y teniendo confianza en el cuidado de Dios, podría atreverse a pedir ver el rostro de Dios. Pero Dios tenía más trabajo para él, así que sólo le permitió ver su espalda.
    Ahora, comparen eso con la reacción de los Israelitas. No querían tener nada que ver con la experiencia de las manifestaciones de Dios, ya sea su rostro, su voz, el relámpago o el trueno. Simplemente tenían miedo. Y creo que eso es lo que muchos de nosotros pensamos que es el "temor del Señor".
    ¿Cuál es tu cociente de "temer al Señor"? ¿Tienes miedo de morir? ¿Tienes miedo de ir cara-a-cara a Dios? ¿O anhelas esa mirada íntima de Dios?
    ¿Demasiado pronto para esa pregunta? Déjame volver. ¿Cómo has experimentado el amor de Dios? No me refiero de alguna manera abstracta, sino de la manera concreta que te lleva a decir "estoy enamorado de él, y quiero que el resto de mi existencia incluya disfrutar de ese amor".
    Esto es lo que llevó a algunos de los apóstoles en la noche antes de que Jesús muriera para suplicar que vinieran con él. Conocían el amor de Dios, más íntimamente que nadie en la historia del mundo. No querían dejar que eso pasara. Pero no estaban preparados para ello, y Jesús lo sabía.
    Él lo sabía tan bien que sabía que iban a huir cuando fue arrestado. Sin embargo, los animó incluso en su debilidad. Porque sabía lo fuerte que era su amor, y que salían en el otro extremo de la Cruz y la Resurrección con una nueva fe, una nueva esperanza, un nuevo amor, en definitiva, una nueva comprensión del "temor del Señor".
    Esto lleva a mi última pregunta hoy: ¿por qué algunos cristianos temen a la muerte? Si creemos que ver el rostro de Dios es una experiencia del poder supremo del amor, y que Dios nos está esperando con los grandes brazos abiertos, ¿por qué nos preocupamos por la muerte? ¿por qué tendríamos miedo de la muerte o de Dios?
    En cambio, el "temor al Señor" no está teniendo miedo de Dios, como los Israelitas, sino que está siendo llenado de asombro, sorpresa, gozo y amor hacia el Dios que se ha revelado a nosotros a través de Jesús.
    El don del Espíritu Santo del "temor al Señor" entonces, no está teniendo miedo de Dios, sino que es una expresión de amor por Dios que de alguna manera va más allá de nuestra experiencia humana de amor, incluso la experiencia del nuevo amor que encontramos tan emocionante en una nueva relación. Es una experiencia de estar en el asombro que Dios debe elegir amarnos, y nos invitan a amarlo a cambio.
    Esta es la razón por la cual el profeta Oseas escribe acerca de que Dios está atrayendo a Israel de vuelta al desierto donde ella experimentará, o re-experimentará, su primer amor, que es Dios, el esposo de su alma. Muchos de los Santos escriben sobre la necesidad de retirarse al desierto de nuestra alma para encontrar a Dios y su amor por nosotros.
    Rezo para que todos ustedes ya no tengan miedo de Dios, sino que tengan el genuino "temor al Señor" que los conduzca a ese encuentro eterno con el esposo de su alma.
    Como dijo San Pablo: “lo que dejé atrás y me lanzo a lo que está por delante, corriendo hacia la meta, al premio a que Dios me llama desde lo alto en Cristo Jesús.”
  • Pub Date: Jan 21, 2018
  • 01-21-2018 - 3o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Dentro de cuarenta días Nínive será destruida.
    Les quiero decir una cosa: la vida es corta… porque este mundo que vemos es pasajero.
    Se ha cumplido el tiempo y el Reino de Dios ya está cerca. Arrepiéntanse y crean en el Evangelio.
    Esa es una cita cada uno de nuestras tres lecturas de hoy. Aquí hay otro, aunque más largo, cita:
    Y ahora, el final está aquí,
    Y entonces enfrento el telón final.
    Mi amigo, lo diré sin rodeos,
    Hablaré de mi caso, del cual estoy seguro…
    Arrepentimientos, he tenido unos pocos
    Pero igualmente, muy pocos como para mencionarlos.
    Hice lo que debía hacer
    Y lo hice sin exenciones…
    Pues que es un hombre, ¿qué es lo que ha conseguido?
    Si no es a sí mismo, entonces no tiene nada.
    Decir las cosas que realmente siente
    Y no las palabras de alguien que se arrodilla.
    Mi historia muestra que asumí los golpes
    Y lo hice a mi manera. (O algo así)
    Esta última y más presupuesto, es parte de una canción cantada por Frank Sinatra y Elvis Presley. Una canción popular en su día, pero decididamente un anti-cristiana de la canción. ¿Por qué digo esto? Mire la última estrofa: “Decir las cosas que realmente siente, Y no las palabras de alguien que se arrodilla, Mi historia muestra… lo hice a mi manera”
    Eso es exactamente lo que el pueblo de Nínive estaba haciendo. Estaban viviendo su camino. Cuando Jonás llegó y los convenció dramáticamente de que estaba en su mejor interés cambiar el curso de sus vidas, eso es exactamente lo que hicieron. Cesaron de tratar de hacer las cosas a su manera, y abrazaron los caminos de Dios.
    Esto es lo que Pablo está advirtiendo a los Corintios. “la vida es corta… porque este mundo que vemos es pasajero.” ¿Estás listo para lo que vendrá? ¿Vives para lo que vendrá? ¿O estás eligiendo vivir para este tiempo, este lugar, estos placeres?
    Nosotros y el mundo hemos estado alejándonos lentamente del momento en que fuimos creados. Pero las personas que luchan por las cosas de aquí-y-ahora están siendo engañados, están siendo conducidos en una dirección que lleva a la destrucción. La canción ridiculiza a las personas que están dispuestas a humillarse, arrodillarse y orar.
    En nuestra historia del Evangelio, Mark señala que es el tiempo pasado Juan el Bautista y Jesús está intensificando en la arena pública, empezando por la misma cosa que Juan el Bautista ha terminado con él. “Arrepiéntanse y crean en el Evangelio.”
    Ahora, hay una enorme diferencia entre lamentar y arrepentirse. Lamento simplemente significa que hay tristeza porque algo no funcionó bien. Y que podían no ser pecadores, o podría estar lleno de pecado, y lleno de orgullo. Si no hay arrepentimiento, lo más probable es que sea lleno de orgullo. Otra forma de poner este lamento es: "Lo siento me agarraron". Pero el arrepentimiento dice: "Lo siento, veo que esto es erróneo, y voy a intentar no hacerlo de nuevo".
    La canción de hacerlo a mi manera incluye esas terribles líneas “"para decir las cosas que realmente siente, y no las palabras de alguien que se arrodilla" revela un corazón que no entiende lo que significa arrepentimiento.
    Arrepentirse significa no sólo que se disculpe. Pero lo que es más importante, a reconocer daños y perjuicios y a comprometerse, en la medida de nuestras posibilidades, para nunca más volver al mismo problema o pecado. Cómo éxito podremos completar nuestro arrepentimiento depende de muchas cosas, incluyendo nuestra confianza en la gracia.
    Vemos demasiado de lamentar en nuestra sociedad, y muy poco de arrepentimiento.
    Lamenta son peor que un proceso imperfecto acto de contrición. ¿Qué es eso? Un proceso imperfecto acto de contrición, según la iglesia, es la de admitir nuestros pecados y pidiendo perdón a Dios porque tenemos miedo al castigo del infierno, y no porque dañan nuestra relación con Dios. Un perfecto acto de contrición, por otro lado, pide perdón a Dios porque nos damos cuenta de los pecados que hemos cometido vaya en contra de un Dios amoroso, y queremos a amarlo a cambio. Esto es lo que es el arrepentimiento.
    Así que tienes una secular lamenta; un mejor paso es imperfecta acto de contrición, que puede ser una parte del arrepentimiento; y tienes un perfecto acto de contrición, que es el arrepentimiento.
    Alguien cuya vida sólo tiene lamenta es susceptible de tener por toda la eternidad en el infierno. Alguien que, aunque imperfecta, habla las palabras de arrepentimiento de sus rodillas, va a vivir con el arrepentimiento sólo hasta que llegue al cielo cuando no habrá más necesidad de arrepentimiento. Donde no habrá más llanto de dolor. Pero sólo la alegría de saber que nuestro Dios amoroso. No estamos llamados a hacerlo en nuestro camino, pero a su manera. Y ese camino es El Camino de la Cruz.
  • Pub Date: Jan 21, 2018
  • 01-21-2018 - 3rd Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • 40 days more and Nineveh shall be overthrown.
    I tell you, the time is running out… For the world in its present form is passing away.
    This is the time of fulfillment. The kingdom of God is at hand. Repent, and believe in the gospel.
    That is one quote each from our three readings today. Here is another, though longer, quote:
    And now, the end is near
    And so I face the final curtain
    My friend, I'll say it clear
    I'll state my case, of which I'm certain…
    Regrets, I've had a few
    But then again, too few to mention
    I did what I had to do
    And saw it through without exemption…
    For what is a man, what has he got
    If not himself, then he has naught
    To say the things he truly feels
    And not the words of one who kneels
    The record shows I took the blows
    And did it my way, (Or something like that)
    This last and longer quote, is part of a song sung by both Frank Sinatra and Elvis Presley. A popular song in its day, but a decidedly anti-Christian song. Why do I say that? Look at the last stanza: “to say the things he truly feels, and not the words of one who kneels, the record shows… I did it my way.”
    That is exactly what the people of Nineveh were doing. They were living their way. When Jonah came along and dramatically convinced them that it was in their best interest to change the course of their lives, that is exactly what they did. They ceased trying to do things their way, and embraced the ways of God.
    This is what Paul is warning the Corinthians about. Time is running out. The world in its present form is passing away. Are you ready for what is to come? Are you living for what is to come? Or are you choosing to live for this time, this place, these pleasures?
    We and the world have been slowly passing away from the moment we were created. But people that fight for the things of here-and-now are being deceived, they are being led in a direction that leads to destruction. The song ridicules people who are willing to humble themselves, kneel, and pray.
    In our gospel story, Mark points out that it is the time passed John the Baptist and Jesus is stepping up into the public arena by beginning with the very same thing that John the Baptist finished with. Repent, and believe in the gospel.
    Now, there is a huge difference between regret and repent. Regret simply means there is sorrow because something did not work right. And that could be non-sinful, or it could be full of sin, and full of pride. If there is no repentance, most likely it is full of pride. Another way to put this is regret says “I am sorry I got caught”. But repentance says: “I am sorry, I see that this was wrong, and I will try never to do this again.”
    The song about doing it my way includes those terrible lines “to say the things he truly feels, and not the words of one who kneels” reveals a heart that does not understand what repentance means.
    To repent means not just to be sorry. But more importantly, to recognize damages done and to commit, to the best of our ability, never to return to the same problem or sin. How successful we will be at completing our repentance depends on many things, including our reliance on Grace.
    We see far too much of regret in our society, and far too little of repentance.
    Regrets are worse than an imperfect act of contrition. What is that? An imperfect act of contrition, according to the church, is admitting our sins and asking for God’s forgiveness because we fear the punishment of hell, and not because they damage our relationship with God. A perfect act of contrition, on the other hand, asks for God’s forgiveness because we realize the sins we have committed go against an all loving God, and we want to love him in return. This is what repentance is.
    So you have a secular regret; a better step is an imperfect act of contrition, which can be a part of repentance; and you have a perfect act of contrition, which is a full repentance.
    Someone whose life only has regrets is liable to be having them for all eternity in hell. Someone who, even imperfectly, speaks the words of repentance from his knees, will live with repentance only until he gets to heaven when there will be no more need for repentance. Where there will be no more crying out for pain. But only the joy of knowing our loving God. We are not called to do it our way, but his way. And that way is the Way of the Cross.
  • Pub Date: Jan 14, 2018
  • 01-14-2018 - 2nd Sunday in Ordinary Time
  • Listen:
  • St. Paul in this section of his letter to the Corinthians is dealing with an early form of what came to be known as the heresy of Gnosticism. If you read what surrounds the reading we have this weekend, you discover that the people in Corinth were doing things that are happening today. They were taking what St. Paul said out of context, and were distorting it in such a way that they could do whatever they wanted in their own perverted minds.
    Paul was trying to teach them that they had a freedom because of who they are in Christ, but they were using that idea of freedom to act inappropriately. While there is more to the general word “immorality”, Paul was writing to the Corinthians with the very explicit attempt to correct their sexual immorality. Corinth was known to be a city of great perversions. And I do not believe it is too far of a stretch to say we are seeing the same things supported in our society today that they had then.
    In Corinth, it was reported that there was a terrible disregard for the purpose of marriage. The problem ranged from infidelity, to not seeing marriage as a permanent institute, to homosexual activity, to abortion, and more. All of these we are seeing in our society again today. But, as St. Paul says later in his letter these things are not from God. God made sexual activity for specific purposes. Blessed Pope Paul the sixth wrote about that in one of his encyclicals called “Humanae Vitae.”
    Blessed Pope Paul the sixth in this encyclical condemned the use of artificial means of contraception. But he also wrote about the beauty of God’s gift of the difference between men and women. Some members of the church have expressed disdain for the Pope’s teaching. Even after Pope St. John Paul the second confirmed it in his writings. There is a movement among some members of the church today to try to get the church to change its teaching in these areas.
    It comes down, in essence, to trying to understand the voice of God.
    This, of course, is the highlight of the first reading today. Samuel does not understand the voice of God initially. Discerning the will of God is not actually that hard. But it does require a submissiveness on the part of each heart to what God has taught us; that is why Samuel went to Eli. He understood that the voice of God was in some way coming to him from his elder. And God has taught us through the teaching of the church.
    Some people think that the Church teaching should be flexible, accommodating new ways of thinking that are more in line with what is today’s modern culture. But this means accommodating the perversions that St. Paul explicitly condemns in his letters. Some people try to dismiss St. Paul as being “culturally conditioned”, trying to say that the way we look at things now is much more “informed and civil.”
    When evil is called good, and good is called evil, which we are facing so many times today, it becomes very hard to hold onto what is truth.
    And there is objective truth that we need to hold onto.
    Are we willing to believe what the Bible teaches us? Or are we willing to sell part of our heritage to a modern misunderstanding of Scripture that is such a distortion that it destroys our heritage?
    This requires in our day simple discernment. That means listening to the voice of God, especially as it has been transmitted throughout the history of the church. While I believe Pope Francis has been very careful not to go so far as to become a teacher of this type of Gnosticism, many of those who are writing based on his work are going into that false teaching because they are not holding to the historical teachings of the church presented to us from the time of the apostles. In fact, some of them are deliberately distorting and trying to change the meaning of the historical teaching of the church.
    It is almost like Pope Francis has taken us to the edge of a cliff, and he is still standing on solid ground, but there are those who want to take that next step, that would be unsure and lead us falling away from the teachings of Christ and into the pit of hell.
    My friends, we need to be very careful about what we are hearing and reading these days. There appear to be many people out there today who want to accommodate our modern culture, and abandon the historical faith that we have been given.
    God is calling each of us by name, just as he did Samuel. You can listen for his voice. You, like Samuel, like everyone who chooses to follow Christ, needs to learn to say, with Samuel “speak Lord, your servant is listening.”
    How does he speak to us? Scripture, tradition, the magisterial teachings of the church. But that must be in an historical perspective, not an innovative accommodation of modern culture, that is really not very modern at all. When we see St. Paul writing about the immorality in his day, and see those recurring in our day, our first response must be to pay attention to what St. Paul is saying – as he is saying it, without any spin to accommodate the current moral cesspool as being more enlightened. Claiming that today is more of an enlightened period that all of Christian history is simply a lie of Satan, and we must stand against this.
  • Pub Date: Jan 14, 2018
  • 01-14-2018 - 2o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • San Pablo en esta sección de su carta a los Corintios, está lidiando con una forma temprana de lo que llegó a ser conocida como la herejía del gnosticismo. Si leen lo que rodea la lectura tenemos este fin de semana, descubren que el pueblo en Corinto estaban haciendo cosas que están sucediendo hoy. Ellos estaban tomando lo que San Pablo dice fuera de contexto, y estaban distorsionando de tal manera que podían hacer lo que quisieran en sus pervertidas mentes.
    Pablo estaba tratando de enseñarles que tenían una libertad debido a que están en Cristo, pero que estaban usando esa idea de libertad para actuar de forma inapropiada. Si bien hay más con la palabra "inmoralidad", Pablo escribió a los Corintios con el intento explícito para corregir su inmoralidad sexual. Corinto era conocida por ser una ciudad de gran perversiones. Y creo que no está demasiado lejos de una exageración decir que estamos viendo las mismas cosas apoyados en nuestra sociedad hoy en día que tenían entonces.
    En Corinto, se informó de que existía un terrible desprecio por la finalidad del matrimonio. El problema varió de infidelidad, a no ver el matrimonio como un permanente instituto, a la actividad homosexual, al aborto, y mucho más. Todos estos que estamos viendo en nuestra sociedad hoy nuevamente. Pero, como dice san Pablo en su carta estas cosas no son de Dios. Dios hizo que la actividad sexual con fines específicos. El Beato Papa Pablo el sexto escribió acerca de que en una de las encíclicas "Humanae Vitae".
    El Beato Papa Pablo el sexto en la encíclica condena el uso de medios artificiales de anticoncepción. Pero también escribió sobre la belleza del don de Dios de la diferencia entre hombres y mujeres. Algunos miembros de la Iglesia han expresado su desdén por las enseñanzas del Papa. Incluso después de que el papa San Juan Pablo Segundo lo confirmó en sus escritos. Hay un movimiento entre algunos miembros de la iglesia de hoy para tratar de llegar a la Iglesia a cambiar su enseñanza en estas áreas.
    Se reduce, en esencia, a tratar de entender la voz de Dios.
    Esto, por supuesto, es el punto culminante de la primera lectura de hoy. Samuel no entiende la voz de Dios, inicialmente. Discernir la voluntad de Dios realmente no es tan difícil. Pero requiere una sumisión por parte de cada corazón a lo que Dios nos ha enseñado; por eso Samuel fue a Eli. Él entendía que la voz de Dios estaba de alguna manera viniendo a él de su anciano. Y Dios nos ha enseñado a través de la enseñanza de la iglesia.
    Algunas personas piensan que la enseñanza de la iglesia debe ser flexible, acomodando nuevas formas de pensar que están más en consonancia con lo que es la cultura moderna de hoy. Pero esto significa acomodar las perversiones que San Pablo condena explícitamente en sus cartas. Algunas personas tratan de despedir a San Pablo como "culturalmente condicionado", tratando de decir que la forma en que vemos las cosas ahora es mucho más “informada y civil.”
    Cuando el mal se llama bien, y el bien se llama mal, al que nos enfrentamos tantas veces hoy, se vuelve muy difícil aferrarse a lo que es la verdad.
    Y hay una verdad objetiva que necesitamos aferrarnos.
    ¿Estamos dispuestos a creer lo que nos enseña la Biblia? ¿O estamos dispuestos a vender una parte de nuestro patrimonio a una forma moderna de la incomprensión de la Escritura, que es una distorsión que destruye nuestro patrimonio?
    Esto requiere en nuestros días simple discernimiento. Eso significa escuchar la voz de Dios, especialmente en lo que se ha transmitido a lo largo de la historia de la iglesia. Aunque creo que el Papa Francisco ha sido muy cuidadoso para no ir tan lejos como para convertirse en un maestro de este tipo de Gnosticismo, muchos de aquellos que se han escrito sobre la base de su trabajo se va en esa falsa enseñanza porque no son la celebración de la histórica de las enseñanzas de la iglesia que nos presenta desde los tiempos de los apóstoles. De hecho, algunos de ellos distorsionan deliberadamente y tratando de cambiar el significado histórico de la enseñanza de la iglesia.
    Es casi como el Papa Francisco nos ha llevado al borde de un acantilado, y él todavía está de pie en tierra firme, pero hay quienes quieren tomar el siguiente paso, que sería seguro y hacernos caer lejos de las enseñanzas de Cristo y en el abismo del infierno.
    Amigos míos, debemos tener mucho cuidado con lo que estamos oyendo y leyendo en estos días. Parece que hay mucha gente hoy en día que quiere acomodar nuestra cultura moderna, y abandonar la fe histórica que se nos ha dado.
    Dios nos llama a cada uno de nosotros por su nombre, tal como lo hizo Samuel. Puedes escuchar su voz. Tú, como Samuel, como todos los que eligen seguir a Cristo, necesitan aprender a decir, con Samuel "habla Señor, tu siervo está escuchando".
    ¿Cómo nos habla? Las escrituras, la tradición, las enseñanzas magisteriales de la iglesia. Pero eso debe estar en una perspectiva histórica, no un alojamiento innovador de la cultura moderna, que en realidad no es muy moderna. Cuando vemos a San Pablo escribiendo sobre la inmoralidad de su día, y vemos a los que se repiten en nuestros días, nuestra primera respuesta debe ser prestar atención a lo que San Pablo está diciendo – - Lo que está diciendo, sin cualquier tirada para acomodar la corriente moral muladar como más iluminados. Afirmando que hoy es más de un ilustrado período que toda la historia cristiana es simplemente una mentira de Satanás, y debemos luchar contra esto.
  • Pub Date: Jan 07, 2018
  • 01-07-2018 - Feast of the Epiphany
  • Listen:
  • Today we close the Christmas season with the feast of the Epiphany. The wise men who visited the Christ child are in anticipation of the entire human race being offered salvation. The wise men come and adore him as representatives of all of us.
    I think this is why the church gives us this short reading from Paul’s letter to the Ephesians. Because he is talking about how the Gentiles now have a place within Christianity. And he is rejoicing - in this section of Ephesians - that he has been given the responsibility to take the gospel to the Gentiles. But he also has a great understanding of what this means for the entire human race. It is focused in the last verse of the second reading today: “the Gentiles are coheirs, members of the same body, and copartners in the promise in Christ Jesus through the gospel.”
    I was looking at this particular verse and wondering why Paul has two words here that appear to have the similar beginning namely “co”. But then there is this phrase in the middle: “members of the same body.” So I started doing some looking at resources that told me that there is a better translation for this phrase, however it is not a common word in the English language. Nor was it common in the Greek language. Here is the translation that one source gave me of this verse: “… the Gentiles are coinheritors and concorporate (a unique and otherwise unused word in the original Greek) and co-participants of the promise in Christ Jesus through the gospel.”
    He compares the word “concorporate” with the phrase “members of the same body”. Now, in the sense that a corporation can be seen as a single unit, there is a way that that can be understood as imaging the same idea. But the point I want to make with this is that “concorporate”, because it implies a business model, tells us that being a member of the body of Christ is more than just simply claiming to be Christian. Concorporate implies being part of the corporation, having a direct involvement in the success of the Corporation. Concorporate means being with the Corporation. Now, the same kind of meaning is in the phrase “members of the same body”.
    Staying with the analogy of the body, and Paul uses the analogy of the body in other of his writings, almost nothing of the human body is there without a purpose. Yes I know, the appendix is an item that does not seem to have much of purpose. And I will come back to that.
    But within a corporation, everyone is expected to pull their own weight. To be productive. Failing that, you fail the Corporation. And failing employees are not kept around very long.
    So let us take another look at the entire verse: “the Gentiles are coheirs (or coinheritors), members of the same body (or concorporate), and copartners (or co-participants) in the promise in Christ Jesus through the gospel.” So we inherit a place in the Corporation. And we are partners to all that Jesus accomplished.
    So what is this corporation? It is the very work of Jesus. It is the work of the apostles, including Paul, and including all of us. For many generations the work of the Corporation referred to as the church was left to priests and religious. The laity were told to pay and pray. They had no responsibility, and they were not taught, how to be evangelists for the sake of the gospel. But now there are not the priests or the religious available to do that same kind of work. How long is it been since we have had religious sisters in our schools? And even then, their excellent work left others with the sense that they had no responsibility to share the gospel.
    That is why we are facing in the church today, here in our country, only about 25% of the Catholics going to church. I have heard some people say: “it is the priests that are chasing the people away!” While that may be true in a minority of cases, the real problem is that we do not know how to do evangelization. This is the work of the gospel. This is what Archbishop Lucas is trying to teach us. Again I remind you of the archdiocesan motto: “one church, encountering Jesus, equipping disciples, living mercy.”
    A couple of years ago I gave the people at Saints Peter and Paul and St. Anthony’s an advent project. To pray through advent that they might recognize someone on Christmas who does not normally come to church, and remember to ask them back a couple of weeks after Christmas. This is a form of evangelization. It cannot happen without YOU choosing to accomplish this in your daily life. You go places I cannot. You see people I will never see. You need to bring them here.
    If you think this is not for you, I remind you about an appendix. It sits in the body doing nothing. And no member of the body of Christ is allowed to do nothing for the kingdom. What happens when an appendix becomes bloated and infected? It is cut out. I do not think you want that for your destiny.
  • Pub Date: Jan 07, 2018
  • 01-07-2018 - Fiesta de la Epifanía
  • Listen:
  • Hoy cerramos la temporada navideña con la fiesta de la Epifanía. Los hombres sabios que visitaron al niño Jesús están en previsión de que toda la raza humana sea ofrecida salvación. Los hombres sabios vienen y lo adoran como representantes de todos nosotros.
    Creo que este es el motivo por el que la Iglesia nos da esta corta lectura de la carta de Pablo a los Efesios. Porque él está hablando acerca de cómo los gentiles tienen ahora un lugar dentro del Cristianismo. Y él es el regocijo - en esta sección de Efesios - que se le ha dado la responsabilidad de llevar el evangelio a los Gentiles. Pero él también tiene una gran comprensión de lo que esto significa para la raza humana entera. Se centra en el último verso de la segunda lectura de hoy: “también los paganos son coherederos de la misma herencia, miembros del mismo cuerpo y participes de la misma promesa en Jesucristo.”
    Yo estaba mirando este versículo en particular y preguntándome por qué Pablo tiene dos palabras aquí que parecen describir lo que él quiere decir, pero luego utiliza una frase para describir su idea intermedia. La frase en el medio es: "miembros del mismo cuerpo”. Así que comencé a hacer algunas miradas a los recursos que me decían que hay una mejor traducción para esta frase, sin embargo no es una palabra común en los idiomas español o inglés. Tampoco era común en la lengua griega. Aquí está la traducción que una fuente me dio de este versículo: “… los gentiles son coherederos y concorporativo o conempresarios (una palabra única y por lo demás no utilizada en el griego original) y co-participantes de la promesa en Cristo Jesús a través del Evangelio.”
    Compara la palabra "concorporativo" con la frase "miembros del mismo cuerpo". Ahora, en el sentido de que una corporación puede ser vista como una sola unidad, hay una manera que eso puede ser entendido como proyección de imagen la misma idea. Pero el punto que quiero hacer con esto es que "concorporativo", porque implica un modelo de negocio, nos dice que ser miembro del cuerpo de Cristo es más que simplemente afirmar ser cristiano. Concorporativo implica ser parte de la Corporación, teniendo una participación directa en el éxito de la Corporación. Concorporativo significa estar con la Corporación. Ahora, el mismo tipo de significado está en la frase "miembros del mismo cuerpo".
    Permaneciendo con la analogía del cuerpo, y Pablo utiliza la analogía del cuerpo en otros de sus escritos, casi nada del cuerpo humano está allí sin un propósito. Sí, lo sé, el apéndice es un elemento que no parece tener mucho propósito. Y volveré a eso.
    Pero dentro de una corporación, se espera que cada uno tire su propio peso. Para ser productivo. Fallando eso, usted falla la Corporación. Y los empleados que fallan no se mantienen por mucho tiempo.
    Así que echemos otro vistazo a todo el versículo: “también los paganos son coherederos (eso es lo mismo entre las traducciones) de la misma herencia, miembros del mismo cuerpo (concorporativo o conempresarios) y participes (co-participantes) de la misma promesa en Jesucristo.” Así que heredamos un lugar en la Corporación. Y somos compañeros de todo lo que Jesús logró.
    Entonces, ¿qué es esta corporación? Es la obra misma de Jesús. Es el trabajo de los apóstoles, incluyendo a Pablo, e incluyendo a todos nosotros. Durante muchas generaciones el trabajo de la Corporación se refirió a que la iglesia fue dejada a los sacerdotes y religiosos. A los laicos se les dijo que pagaran y oraran – en inglés: “pay and pray”. No tenían ninguna responsabilidad, y no se les enseñó, cómo ser evangelistas por el bien del Evangelio. Pero ahora no hay los sacerdotes o los religiosos disponibles para hacer ese mismo tipo de trabajo. ¿Cuánto tiempo ha pasado desde que hemos tenido hermanas religiosas en nuestras escuelas? Y aún así, su excelente trabajo dejó a otros con la sensación de que no tenían ninguna responsabilidad de compartir el Evangelio.
    Por eso nos enfrentamos hoy en la iglesia, aquí en nuestro país, sólo el 25% de los católicos van a la iglesia. He escuchado a algunas personas decir: "¡ son los sacerdotes los que están persiguiendo a la gente!" Si bien esto puede ser cierto en una minoría de casos, el verdadero problema es que no sabemos cómo hacer la evangelización. Esta es la obra del Evangelio. Esto es lo que el arzobispo Lucas nos está tratando de enseñar. De nuevo les recuerdo el lema de la Arquidiócesis: "una iglesia, encontrando a Jesús, equipando discípulos, viviendo misericordia."
    Hace un par de años le di a la gente en los Santos Pedro y Pablo y San Antonio un proyecto de Adviento. Orar a través del advenimiento para que reconozcan a alguien en Navidad que normalmente no viene a la iglesia, y recuerden pedirles que regresen un par de semanas después de Navidad. Esta es una forma de evangelización. No puede suceder sin que USTEDES decidan lograr esto en su vida diaria. Van a lugares que yo no puedo. Ven a gente que nunca veré. Necesitan traerlos aquí.
    Si crees que esto no es para ti, te recuerdo un apéndice. Se sienta en el cuerpo sin hacer nada. Y ningún miembro del cuerpo de Cristo puede hacer nada por el Reino. ¿Qué sucede cuando un apéndice se hincha y se infecta? Está cortada. No creo que quieras eso para tu destino.
  • Pub Date: Jan 01, 2018
  • 01-01-2018 - Feast of Mary the Mother of God
  • Listen:
  • What is so important about this feast day? Why do we have to call Mary the Mother of God? Is not recognizing that she is the Mother of Jesus enough?
    These questions were asked, and answered centuries ago. It was such a heated discussion that the bishops involved actually got into fist fights, according to the record as I have been told. So this is obviously something very important.
    You see, the question about calling Mary the Mother of God is not as much about who Mary is as who Jesus is. Is Jesus God and man? That is a defining difference between orthodox Christianity and the messes that people have made of theology that have left some people claiming to be Christian, but who are not. It has set up many heresies. Including, according to one church historian, the Muslim religion. They accept Mary as the mother of Jesus, but they will not say Mary is the mother of God. That is because they do not accept Jesus as God.
    There are other groups that do the same in our modern day: the Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints, also known as Mormons; and, if memory serves me correctly, the Jehovah’s Witnesses also have a similar problem. They do not accept Jesus as God, or they see him as a god that we do not recognize.
    But some of this happened, as I said, centuries ago, before either of these modern churches started. There was a huge heresy that almost destroyed the church that said that Jesus was not God. There were only a few bishops who held true to the teaching of the apostles and the early church. Why do I mention that today? In part, because that is the feast day. But also because there are some people today, even some who are claiming to be Catholic, who are trying to argue that Jesus was just a good teacher. That choosing to follow him is a personal decision but does not make that much difference really.
    These kinds of ideas are destructive of genuine Christian faith. If Jesus is not God, he does not have an infinite sacrifice to offer on the cross. He is only a man, he is no better than us, although a very solid and moral teacher.
    But if he is indeed God, he has the ability to set us free from our sins. And his sacrifice is an infinite offering to God the Father for our sake.
    One writer from the last century challenged our understanding of Jesus in this way: Jesus is either a lunatic, a liar, or he is Lord. Is Jesus crazy? If you read his teachings passed on from the disciples, there is an infinitely clear logic, and an understanding of sanity, goodness, and holiness. He was consistent in what he said and what he did. He is not a lunatic. Did he lie? He has accomplished everything he said he would, with the one exception of his yet to happen return. He is not a liar.
    That means only one thing is left: he is Lord. And being Lord, means he is God. All of this was much more developed in this writer’s work from last century. I do not have time to give a really good explanation of all three points. But I would like to return to what I was saying before. Jesus had to be God in order for his sacrifice to be sufficient for the salvation of mankind. It took an infinitely holy sacrifice to repair the damage caused by sin to an infinitely holy God. No finite sacrifice could possibly suffice. Jesus’ sacrifice, because he is God, is sufficient for the forgiveness of all sins.
    Let me put it to you in terms of mathematics. What is infinity minus infinity? It is not zero. It is infinity. So Mary had to be the Mother of God in order for the sacrifice to be an infinite sacrifice. So this feast day, while it is the greatest feast day of our Lady, because it is her most important title, is more about who Jesus is that about who Mary is.
    That is not intended to diminish Mary, but it is a declaration about Jesus. And, every time that Mary has appeared, she has urged believers to place their trust in Jesus. This feast day, despite not having an apparition of Mary, does the same thing. It takes us back to Jesus, who is the only God-man.
  • Pub Date: Jan 01, 2018
  • 01-01-2018 - Fiesta de Maria, Madre de Dios
  • Listen:
  • ¿Qué es tan importante en este día de fiesta? ¿por qué tenemos que llamar a María la madre de Dios? ¿no está reconociendo que ella es la madre de Jesús suficiente?
    Estas preguntas fueron formuladas y respondidas hace siglos. Fue una discusión tan acalorada que los obispos involucrados en realidad se metió en las peleas de puño, de acuerdo con el registro como me han dicho. Así que esto es obviamente algo muy importante.
    Usted ve, la pregunta acerca de cómo llamar a María, la Madre de Dios no es como mucho acerca de que María es como quien es Jesús. Jesús es Dios y hombre? Esa es una definición de la diferencia entre el cristianismo ortodoxo y la suciedad que personas han hecho de la teología que han salido algunas de las personas que afirman ser cristianas, pero que no lo son. Se ha establecido numerosas herejías. Incluso, según un historiador de la iglesia, la religión musulmana. Aceptan a María como Madre de Jesús, pero no lo dicen, María es la Madre de Dios. Eso es porque no aceptan a Jesús como Dios.
    Hay otros grupos que hacen lo mismo en nuestro día moderno: la iglesia de Jesucristo de los Santos de los últimos días, también conocidos como Mormones; y, si la memoria me sirve correctamente, los Testigos de Jehová también tienen un problema similar. Ellos no aceptan a Jesús como Dios, o lo ven como un Dios que nosotros no reconocemos.
    Pero algo de esto sucedió, como dije, hace siglos, antes de que cualquiera de estas iglesias modernas comenzara. Había una gran herejía que casi destruía la iglesia que decía que Jesús no era Dios. Sólo había unos pocos obispos que se mantuvieron fieles a la enseñanza de los apóstoles y de la iglesia primitiva. ¿por qué menciono eso hoy? En parte, porque es el día de la fiesta. Pero también porque hay algunas personas hoy en día, incluso algunos que están afirmando ser católicos, que están tratando de argumentar que Jesús era sólo un buen maestro. Que la elección de seguirlo es una decisión personal, pero no hace tanta diferencia en realidad.
    Este tipo de ideas son destructivas de la fe cristiana genuina. Si Jesús no es Dios, no tiene un sacrificio infinito que ofrecer en la Cruz. Él es sólo un hombre, no es mejor que nosotros, aunque un maestro muy sólido y moral.
    Pero si él es ciertamente Dios, él tiene la capacidad de liberarnos de nuestros pecados. Y su sacrificio es una ofrenda infinita a Dios el padre por nuestro bien.
    Un escritor del siglo pasado desafió nuestra comprensión de Jesús de esta manera: Jesús es o un lunático, un mentiroso, o él es el Señor. En ingles: “Lunatic, Liar, of Lord” ¿está Jesús loco? Si usted lee sus enseñanzas transmitidas de los discípulos, hay una lógica infinitamente clara, y una comprensión de la cordura, la bondad y la santidad. Él era consistente en lo que dijo y lo que hizo. No es un lunático. ¿mintió? Ha logrado todo lo que dijo que haría, con la única excepción de su regreso aún por suceder. No es un mentiroso.
    Eso significa que sólo queda una cosa: él es el Señor. Y ser Señor, significa que él es Dios. Todo esto fue mucho más desarrollado en la obra de este escritor del siglo pasado. No tengo tiempo para dar una explicación muy buena de los tres puntos. Pero me gustaría volver a lo que estaba diciendo antes. Jesús tenía que ser Dios para que su sacrificio fuera suficiente para la salvación de la humanidad. Se tomó un sacrificio infinitamente Santo para reparar el daño causado por el pecado a un Dios infinitamente Santo. Ningún sacrificio finito podría ser suficiente. El sacrificio de Jesús, porque él es Dios, es suficiente para el perdón de todos los pecados.
    Déjame ponerlo en términos de matemáticas. ¿Qué es infinito menos infinito? No es cero. Es infinito. Así que María tuvo que ser la madre de Dios para que el sacrificio fuera un sacrificio infinito. Así que este día de fiesta, mientras que es el mayor día de fiesta de nuestra señora, porque es su título más importante, es más acerca de quién es Jesús que acerca de quién es María.
    Eso no tiene la intención de disminuir a María, pero es una declaración acerca de Jesús. Y, cada vez que María ha aparecido, ella ha instado a los creyentes a poner su confianza en Jesús. Este día de fiesta, a pesar de no tener una aparición de María, hace lo mismo. Nos lleva de regreso a Jesús, que es el único Dios-hombre.
    Por último, si me lo permite. Fue hace un año, en este momento del día, yo volaba a Costa Rica para intentar aprender su lengua hermosa. Ha enriquecido mi vida de oración. Me ha hecho esforzarme en una forma nunca pensé que iba a pasar. Ha me humilló a testimoniar vuestra paciencia con mi revuelto el uso de su lengua. Quiero darles las gracias por su atención. Y les pido su apoyo continuo como yo lucha por ser quien me necesitas para ser como un sacerdote.
sort
Subscribe & Follow


Google Reader or Homepage
Add to My Yahoo!
Keyword Search