<< Home > << Weekend Homilies
Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
To Subscribe, copy the url below to your favorite podcatcher...
copy the url to your podcast reader  
Current Episodes:
  • Pub Date: Nov 19, 2017
  • 11-19-2017 - 33rd Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • One way to look at this Gospel is to see it as referring to the last judgment. It involves rewards for the two servants who doubled the sums given to them (vv. 20–23) and punishment for the servant who did nothing (vv. 24–30). It is a lesson about taking care of our souls and the responsibility we have to, as St. Paul says to the Philippians, “work out our salvation with fear and trembling.” Watching over our own souls, our own salvation, demands fruitful action and even boldness. We cannot just simply say we believe in Jesus. We MUST act on that belief.
    However, there are some people who seem almost paralyzed with fear regarding what they should do for God. That seems to be the condition of the third servant. But we cannot live that way. Jesus says in another place: “do not live in fear, little flock, it has pleased your heavenly Father to give you the kingdom!”
    Look, this Saturday evening we had a thank you dinner for those who have been volunteering in some way for the parishes. I knew that not everyone could – or would – make it to the thank you dinner. That means I know there are more people who volunteer for the good of our parishes. But we are far from a one-hundred percent participation in the activities of the parishes that are going on outside of the Mass.
    The vision the Archbishop has presented for the entire Archdiocese is summed up in the motto he promulgated: “One Church: encountering Jesus, equipping disciples, living mercy.” Please don’t do this, but if I were to ask for a show of hands of how many know that motto, I wonder how many hands I would see. Part of that is my fault, for failing to highlight the meaning of it.
    But part of it is also a failure on the part of what seems to be, unfortunately, the majority of the parishioners. We had less than 100 volunteers who registered to attend the thank you dinner. And I do not think that is because the volunteers are too shy about getting recognition for what they do. I also do not think it was because they wanted to watch the Nebraska game. I think it is because we have so few volunteers. I also think it is one of a multitude of reasons (some beyond our control) why our parishes are going through what amounts to a slow death. THIS DOES NOT HAVE TO HAPPEN!
    I know people get tired of doing the same thing as volunteers, and I do not blame them. But the master in the story, Jesus – because this is dealing with divine judgement, does not tell the productive servants “okay, you have done enough.” No, he promises them greater responsibilities! He means us to continue to find ways to promote the Kingdom represented in our local parishes. But I understand when the same volunteers keep getting asked to do more and more and no one else is coming forward to fulfill the mission of the church that it is frustrating, and these volunteers start backing away. I understand, believe me!
    And what about the one who does nothing, who buries what he has been given; does nothing but come to Mass; does nothing but put a few dollars in the collection; does nothing to build the Kingdom and the parish? “One Church: encountering Jesus, equipping disciples, living mercy.”
    What about the one who buries what they can do for the good of the cause? Let me suggest an alternate result to the parable. This third servant goes out to invest what he has been given and loses it, because he does not know what he is doing. He comes in to the master and explains what he did and how he lost it. The master, Jesus, I do not think is going to kick him to the street, as he did in the Gospel, but instead would say: “okay, it is clear you need to learn more – be equipped as a disciple – so you go see the guy that made the five and let him teach you.” “One Church: encountering Jesus, equipping disciples, living mercy.”
    Do you want this parish to grow? Do you? Those who have been volunteering are SCREAMING inside “yes!”
    If you do not know what to do or how to do: ask; volunteer; fail; succeed; encounter Jesus; become the disciple YOU were meant to be; and experience the wonder of Christ’s mercy through His Church, His People. Amen.
  • Pub Date: Nov 19, 2017
  • 11-19-2017 - 33 Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Una manera de ver este evangelio es verlo como refiriéndose al juicio final. Se trata de recompensas para los dos sirvientes que duplicaron las sumas que se les dieron (VV. 20 – 23) y castigo para el siervo que no hizo nada (VV. 24 – 30). Es una lección sobre el cuidado de nuestras almas y la responsabilidad que tenemos que hacer, como dice San Pablo a los Filipenses: "Trabajad nuestra salvación con miedo y temblor". Velar por nuestras propias almas, nuestra propia salvación, exige una acción fructífera e incluso una audacia. No podemos simplemente decir que creemos en Jesús. DEBEMOS actuar con esa creencia.
    Sin embargo, hay algunas personas que parecen casi paralizadas por el miedo con respecto a lo que deben hacer por Dios. Esa parece ser la condición del tercer sirviente. Pero no podemos vivir de esa manera. Jesús dice en otro lugar: "¡ no vivas con miedo, pequeño rebaño, ha complacido a tu Padre celestial darte el Reino!"
    Mira, este sábado por la noche tuvimos una cena de agradecimiento para aquellos que han sido voluntarios de alguna manera para las parroquias. Sabía que no todo el mundo podría - o lo haría - llegar a las gracias de la cena. Eso significa que sé que hay más personas que se ofrecen voluntariamente para el bien de nuestras parroquias. Pero estamos lejos de una participación del cien por ciento en las actividades de las parroquias que están pasando fuera de la Misa.
    La visión que el arzobispo ha presentado para toda la Arquidiócesis se resume en el lema que él promulgó: "una iglesia: encontrando a Jesús, equipando a los discípulos, viviendo la misericordia." Por favor, no hagas esto, pero si yo fuera a pedir una votación a mano alzada de cómo muchos saben que el lema, me pregunto cuántas manos quiero ver. Parte de eso es mi culpa por no resaltar el significado de ésta.
    Pero parte de ella es también un fracaso por parte de lo que parece ser, lamentablemente, la mayoría de los feligreses. Teníamos menos de 100 voluntarios que se registraron para asistir a la cena de agradecimiento. Y no creo que sea porque los voluntarios son demasiado tímidos para conseguir el reconocimiento por lo que hacen. Yo también no creo que fue porque querían ver el juego de Nebraska. Creo que es porque tenemos tan pocos voluntarios. También creo que es una de una multitud de razones (algunas más allá de nuestro control) por qué nuestras parroquias están pasando por, lo que equivale a, una muerte lenta. ¡ ESTO NO TIENE QUE SUCEDER!
    Sé que la gente se cansa de hacer lo mismo que los voluntarios, y no les culpo. Pero el maestro en la historia, Jesús – porque esto está lidiando con el juicio divino, no dice a los siervos productivos "bien, ya has hecho suficiente". ¡ no, él les promete mayores responsabilidades! Él quiere decir que nosotros sigamos encontrando maneras de promover el Reino representado en nuestras parroquias locales. Pero entiendo que cuando los mismos voluntarios siguen pidiendo que hagan más y más y nadie más está viniendo a cumplir la misión de la iglesia que es frustrante, y estos voluntarios comienzan a retroceder. ¡ lo entiendo, créeme!
    ¿y qué pasa con aquel que no hace nada;? no hace más que venir a Misa; no hace más que poner unos pocos dólares en la colección; ¿no hace nada para construir el Reino y la parroquia? "una iglesia: encontrando a Jesús, equipando a los discípulos, viviendo la misericordia."
    ¿Qué pasa con el que entierra lo que puede hacer por el bien de la causa? Permítanme sugerir un resultado alternativo a la parábola. Este tercer siervo va a invertir lo que se le ha dado y lo pierde, porque no sabe lo que está haciendo. Él viene al maestro y explica lo que hizo y cómo lo perdió. El maestro, Jesús, no pienso va a darle un puntapié a la calle, como lo hizo en el Evangelio, sino que diría: "Bueno, es evidente que usted necesita para aprender más - estar equipado como un discípulo – así que ve a ver al tipo que hizo los cinco y deja que te enseñe." una iglesia: encontrando a Jesús, equipando a los discípulos, viviendo la misericordia."
    ¿Quieren que esta parroquia crezca? ¿En serio? Los que han sido voluntarios están GRITANDO dentro "¡ sí!"
    Si usted no sabe qué hacer o cómo hacer: Pregunte; voluntario; fallar; éxito; encuentro con Jesús; Conviértete en el discípulo que estabas destinado a ser; y experimente la maravilla de la misericordia de Cristo a través de su iglesia, su pueblo. Amén.
  • Pub Date: Nov 12, 2017
  • 11-12-2017 - 32nd Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • The opening verse of our gospel today actually begins with a word that is not included in our reading: “then”. It is a transition word that Jesus uses between this parable and the stories and parables in the previous chapter. Why would he need that transition?
    These are the phrases that he concludes the previous three stories with: “heaven and earth will pass away, but my words will not pass away.” “So too, you also must be prepared, for at an hour you do not expect, the Son of Man will come.” “The servant’s master… [will] assign him a place with the hypocrites, where there will be wailing and grinding of teeth.” Do these sound familiar? I hope so.
    Today we have the story of the ten virgins. And what was the closing line of this parable? “Therefore, stay awake, for you know neither the day nor the hour.”
    Do you think maybe, just maybe, Jesus and the church are trying to tell us something specific? Our opening reading talks about wisdom, while in neighboring chapters of the Book of Wisdom there is also talk of lady folly. The comparison is not very flattering to folly. But if we are pursuing God’s ways in our lives, we would expect folly to be, well, foolish.
    But it is more than just talking about wisdom, and avoiding foolishness. This section of Matthew’s gospel is talking about the end of time. What are we to expect? Jesus makes it very clear in the previous chapter that there will be all kinds of problems, but he gives us the confidence to know that we can walk with him. That we can remain safe. If we are wise.
    We look at our world around us today and we see killings in churches, killings at concerts, do I need to mention more of the problems? There are those who are saying that all of this is an indication that the “end of time” is near us. Well, the end of time has always been near us, according to the church and according to Jesus. But, in all honesty, I do not think we have seen, first of all, the worst of it, nor the end of it.
    We have seen so much anger, violence, distress in the news over the last year. How else should I describe it? It seems that so many things are on the verge of collapse.
    But what does Jesus urge us to do about this? The answer comes in the phrases that I quoted at the beginning. They all circle around the need to be prepared as his followers. That means living rightly. That means living with hope. That means living with our eyes on heaven. That means living for others, even though the five wise virgins would not share their oil. That means being ready.
    I am not sure how ready we are for what is coming. When we look at the number of people that are going to church, we have to ask: how ready is the church today? Estimates are that only one quarter of Catholics are still going to church regularly, and that does not even mean weekly.
    How do we convince others that they need to buy oil for their lamps? St. Augustine thought that meant being prepared with good works from our lives; and to conform our minds to Christ. He thought that these two things are the oil of readiness, are the oil of gladness that lead us to be ready to face whatever might be coming because of the problems in the world around us. The five foolish virgins in the gospel today were not paying attention. For that matter, the five wise virgins were not paying that close of attention. They all fell asleep! But the wise were prepared. We are like them if we act in a way pleasing to God and wisely remember the responsibility we have has Christians.
    The foolish, however were like the people who do not come to church, who do not do the corporal and spiritual works of mercy, who think their lives are just fine right where they are. Who, according to the phrase popular among so many people today say “I am spiritual, but not religious.” No one can live that way and expect to be ready for Jesus. Is his return imminent? With the condition the world is in, I hope so. But what will that mean for those who are not ready?
  • Pub Date: Nov 12, 2017
  • 11-12-2017 - 32 Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • El versículo inicial de nuestro evangelio de hoy comienza realmente con una palabra que no está incluida en nuestra lectura: "entonces". Es una palabra de transición que Jesús usa entre esta parábola y las historias y parábolas en el capítulo anterior. ¿Por qué necesitaría esa transición?
    Estas son las frases que él concluye las tres historias anteriores con: "el cielo y la tierra pasarán, pero mis palabras no pasarán." "así también, usted debe estar preparado, porque a la hora que usted no espera, el hijo del hombre vendrá." "el maestro del siervo ..." le asignará un lugar con los hipócritas, donde habrá llanto y molienda de dientes. ¿Parecen éstos familiares? Espero que sí.
    Hoy tenemos la historia de las diez vírgenes. ¿y cuál fue la línea de cierre de esta parábola? “Estén, pues, preparados, porque no saben ni el día ni la hora.”
    ¿Crees que tal vez, sólo tal vez, Jesús y la iglesia están tratando de decirnos algo específico? Nuestra primera lectura habla acerca de la sabiduría, mientras que en la vecina capítulos del libro de la Sabiduría, también se habla de la dama locura. La comparación no es muy halagador para la locura. Pero si perseguimos los caminos de Dios en nuestras vidas, podemos esperar que la locura de ser, bueno, tonto.
    Pero habla sólo más que de la sabiduría y evita la tontería. Esta sección del Evangelio de Mateo está hablando del fin de los tiempos. ¿Qué vamos a esperar? Jesús deja muy claro en el capítulo anterior que habrá todo tipo de problemas, pero él nos da la confianza para saber que podemos caminar con él. Que podemos permanecer seguros. Si somos sabios.
    Miramos nuestro mundo alrededor de nosotros hoy y vemos matanzas en iglesias, matanzas en conciertos… ¿Necesito mencionar más de los problemas? Hay quienes dicen que todo esto es una indicación de que el "fin del tiempo" está cerca de nosotros. Bueno, el final del tiempo siempre ha estado cerca de nosotros, según la iglesia y según Jesús. Pero, con toda honestidad, no creo que hayamos visto, en primer lugar, lo peor de todo, ni el final de la misma.
    Hemos visto tanta ira, la violencia, la angustia en las noticias durante el último año. ¿De qué otra manera puedo describirlo? Parece que muchas cosas están al borde del colapso.
    Pero ¿qué hace Jesús nos instan a hacer sobre esto? La respuesta viene en las frases que he citado al principio. Todos rodean la necesidad de estar preparados como sus seguidores. Eso significa vivir con razón. Eso significa vivir con esperanza. Eso significa vivir con nuestros ojos en el cielo. Eso significa vivir para los demás, aunque las cinco vírgenes sabias no compartieran su aceite. Eso significa estar listo.
    No estoy seguro qué listo somos para lo que viene. Cuando miramos varias personas que van a la iglesia, tenemos que preguntar: ¿qué listo es la iglesia hoy? Las estimaciones son que sólo un cuarto de católicos todavía va a la iglesia con regularidad, y esto ni siquiera significa cada semana.
    ¿Cómo podemos convencer a otros que necesitan comprar aceite para sus lámparas? San Agustín pensó que significaba ser preparado con buenas obras de nuestras vidas; y a conformar nuestras mentes a Cristo. Pensaba que estas dos cosas son el aceite de preparación, son el aceite de la alegría que nos llevan a estar preparados para enfrentar lo que pudiera venir a causa de los problemas en el mundo que nos rodea. Las cinco vírgenes insensatas en el evangelio de hoy no estaban prestando atención. Para el caso, las cinco vírgenes sabias no estaban pagando ese cierre de la atención. ¡ todos se durmieron! Pero los sabios estaban preparados. Somos como ellas si actuamos de una manera complacer a Dios y recordamos sabiamente la responsabilidad que tenemos tiene los cristianos.
    Las insensatas, sin embargo, eran como las personas que no vienen a la iglesia, que no hacen las obras corporales y espirituales de la misericordia, que piensan que sus vidas están bien justo donde están. Quienes, según la frase popular entre muchas personas hoy decir "yo soy espiritual, pero no religioso." Uno no puede vivir de esa manera y espera estar listo para Jesús. Es su regreso inminente? Con el estado en que se encuentra el mundo, espero que así sea. Pero ¿qué significa esto para los que no están listos?
  • Pub Date: Nov 05, 2017
  • 11-05-2017 - 31 Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Cuando estaba en una parroquia diferente hace años, mi voz fue efectuada por un resfriado. Un niño que estaba aprendiendo en su clase de salud en la escuela acerca de los cambios en el cuerpo le preguntó a su mamá: "mamá, ¿el padre está pasando por la pubertad?"
    El fin de semana pasado en Santa María, y este fin de semana aquí tuvimos el diácono Jaime Tardy de la Arquidiócesis de Omaha cementerios católicos hablando a las parroquias sobre funerales católicos. Lo que voy a decir hoy es sobre todo lo que dijo en nuestras otras misas.
    Acabamos de celebrar la fiesta de todos los Santos y la conmemoración de todos los días de las almas. Como es nuestra tradición aquí, tenemos una vela y placa de nombre para cada uno de los que mueren en el último año. Es una gran manera de introducir el tema para el día. ¿Sabes cómo estos dos días, todos los Santos y todas las almas, son iguales? Debes morir para ser reconocido como un santo o un "todo alma". Todos nosotros, con suerte, estamos esforzándonos por llegar a ser santos, incluso si eso significa que somos una pobre alma en el Purgatorio primero. ¿Cómo preparado para ese tiempo eres tú?
    El diácono Tardy no estaba aquí para vender un lugar en un cementerio. Él estaba aquí para discutir el discernimiento de la oración de prepararse para sus días finales usando la riqueza de nuestros ritos católicos y cementerios católicos son una extensión sacramental de nuestra parroquia.
    Él vino a hablar con nosotros con un mensaje muy importante y con suerte hacer el tema de morir sólo un poco más fácil para nosotros para escuchar, discutir y en última instancia prepararse para. Su propósito, y el mío hoy, es tratar de sembrar la semilla espiritual que nuestros cementerios son realmente una extensión sacramental de esta parroquia. Son tierras consagradas, al igual que nuestras iglesias. Nuestros cementerios son realmente un lugar para los vivos y que este proceso de nuestras muertes no debe ser temido.
    Este mensaje es un mensaje de amor en relación con los ritos funerarios de la Iglesia. Nuestra Parroquia y Cementerios católicos y la Iglesia Católica entera comparten en un enlace solo de la fe. Lamentablemente la mayoría de nosotros no nos hemos tomado el tiempo para hablar o discutir con nuestras familias la importancia de la inevitabilidad de nuestra muerte.
    Justo ayer hubo un entierro en Santa María Magdalena de cementerio para quienes no podían permitirse un entierro en el momento de la muerte y para quienes no reclamadas, perdido u olvidado es que merecen un buen católico el entierro.
    Parece que cada año hay algunas personas que simplemente no saben qué hacer con las cenizas de un miembro de la familia, y los cementerios de la Arquidiócesis tienen un servicio de entierro cada noviembre para estas almas olvidadas. Tal vez la planificación previa de este regalo final a su familia no se ha considerado antes.
    Quizás en conjunción con su familia, parroquia, comunidad, mortuorio, y cementerios Católicos, esto también puede convertirse en un momento de aumento de la fe, la esperanza y el amor en el inevitable momento de la muerte. Si lo piensas, pasamos un año, tal vez dos años, planeando nuestras bodas y gastando grandes cantidades de dinero en esa planificación. ¡Sin embargo, a nuestra muerte vamos a gastar casi la misma cantidad de dinero y tomar esas decisiones, bajo una coacción increíble, en dos o tres días! La planificación apropiada, con suerte, demostrará la alegría del Señor en un momento tan difícil para usted y su familia. (¿Cuál es el proceso?... { Recoge una copia del boletín. En el frente y en la parte superior está el sitio para mi podcast de mis homilías. La descripción del proceso está escrita allí, pero no voy a tomar el tiempo adicional para leerlo ahora.} )
    La planificación previa para el funeral puede aliviar la presión sobre su familia, porque saben que sus deseos. Esto bien podría ser la última donación amorosa que podemos dar a nuestro cónyuge, hijos y otros familiares y amigos. La planificación previa es una de la ley amar a los rezagados en su gran momento de tristeza. Es decir, simplemente tome el tiempo y reflexionar acerca de los últimos momentos de la existencia terrena. Puede ser un momento de Santo caos que puede traer para hacer planes antes de que sean necesarios.
    Los cementerios católicos de la Arquidiócesis están trabajando en una versión en Español de esta carpeta. Esta carpeta tiene las lecturas para la vigilia y la Misa funeraria, y otra información que le será útil en la preparación de este "último regalo" para su familia. Los estaré molestando para que lo completen en español. Cuando sea, me aseguraré de que haya copias disponibles para usted. Es una buena cosa para prepararse para su funeral. Puede sonar extraño, incluso morboso, pero es un gran, último regalo para sus seres queridos.
    Queremos estar con ustedes, como la familia de Dios, en estos tiempos difíciles. Nuestra parroquia recuerda, con velas y placas de nombre, cada noviembre. Déjanos ayudarte a recordar, sanar y prepararte. No dejes que nadie muera sin la ayuda de la familia de Dios.
    *****
    ¿Cuál es el proceso? (1) hay oraciones en el momento de la muerte, incluyendo viático – la última comunión para el viaje al cielo, y la unción que incluye la absolución de los pecados. (2) la vigilia, que incluye oraciones, lecturas de la Biblia, música, tal vez un Rosario y una oportunidad para que alguien le dé un elogio. Es un tiempo para ser personal, un tiempo para llorar. (3) la Misa funeraria, que es una oportunidad para recordar la fidelidad de Dios y su promesa de resurrección; la familia puede elegir las lecturas para la Misa, y la música; es el comienzo del proceso de curación, incluso si no somos conscientes de ello. (4) rito de la Comisión, mientras que a propósito breve, es muy importante; incluye nuestras oraciones finales ante los restos corporales de nuestro ser querido; es una obra de misericordia corporal enterrar a los muertos. (5) aunque no es parte de los ritos oficiales de la iglesia, usualmente hay un almuerzo – es una oportunidad de la gente de Dios para acompañar a los lamentadores en el proceso de curación.
  • Pub Date: Nov 05, 2017
  • 11-05-2017 - 31st Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Last weekend at Saint Mary, and this weekend here we had Deacon Jim Tardy from the Archdiocese of Omaha Catholic Cemeteries speaking to the parishes about Catholic funerals. What I am going to say today is mostly what he said at our other Masses.
    We just celebrated the Feast of All Saints and the Commemoration of All Souls Day. As is our tradition here, we have a candle and name plate for each of those who dies in the last year. It is a great way to introduce the topic for the day. Do you know how these two days, All Saints and All Souls, are alike? You must die to be recognized as a Saint or an “All Soul.” All of us, hopefully, are striving to become Saints, even if it means we are a poor soul in purgatory first. How prepared for that time are you?
    Deacon Tardy was not here to sell a place in a cemetery. He was here to discuss the prayerful discernment of preparing for your final days using the richness of our Catholic Rites and that Catholic Cemeteries are a Sacramental Extension of our parish.
    He came to speak with us with a very important message and hopefully make the topic of dying just a little easier for all to hear, discuss and ultimately prepare for. His purpose, and mine today, is to try to plant the Spiritual seed that our Cemeteries are really a Sacramental extension of this Parish. They are consecrated grounds, just like our churches are. Our cemeteries are really a place for the living and that this process of our deaths is not to be feared.
    This message is truly a message of love regarding the Funeral Rites of the Church. Our Parish and Catholic Cemeteries and the whole Catholic Church share in a single bond of faith. Sadly most of us have not taken the time to talk or discuss with our families the importance of the inevitability of our death.
    Just yesterday there was a committal at St. Mary Magdalene Cemetery for those who could not afford a burial at the time of death and for those unclaimed, lost or forgotten remains that deserve a proper Catholic Burial. It seems every year there are some people who just do not know what to do with the ashes of a family member, and the Archdiocesan Cemeteries have a burial service every November for these forgotten souls. Perhaps pre-planning this final gift to your family has not been considered before.
    Perhaps in conjunction with your family, Parish Community, mortuary and Catholic Cemeteries this too can become a time of increased faith, hope, and love at the inevitable time of death. If you think about it we spend a year, maybe two years, planning our weddings and spending large amounts of money in that planning. Yet at our death we will spend nearly the same amount of money and make those decisions, under incredible duress, in two or three days! Proper planning will hopefully demonstrate the joy of the Lord in such a difficult time for you and your family. (What is the process…? { Pick up a copy of the bulletin. On the front and at the top is the site for my podcast of my homilies. The description of the process is written there, but I will not take the extra time to read it now.} )
    Pre-planning for the funeral can take pressure off your family, because they know your wishes. This may well be the last loving gift we can give our spouse, children and other family members and friends. Pre-planning is an of act loving those left behind in their great time of sorrow. That is, simply take the time and think about those last moments of earthly existence if you will. It can be a time of Holy Chaos that you can bring order to by making plans before they are needed.
    The Archdiocesan Catholic Cemeteries is working on a Spanish version of this folder. This folder has the readings for the Vigil and Funeral Mass, and other information that will be helpful to you in preparing this “last gift” for your family. I will be pestering them to get it completed in Spanish. When it is, I will make sure there are copies available for you. It is a good thing to prepare for your funeral. It may sound strange, even morbid, but it is a great, last gift to your loved ones.
    We want to be with you, as the family of God, in these hard times. Our parish remembers, with candles and name plates, every November. Let us help you remember, heal, and prepare. Don’t let anyone die without the help of the family of God.
    *****
    What is the process? 1) There are prayers at the time of death, including Viaticum – the Last Communion for the journey to heaven, and anointing that includes absolution from sins. 2) The Vigil, which includes prayers, readings from the Bible, music, maybe a Rosary and an opportunity for someone to give a Eulogy. It is a time to be personal, a time to grieve. 3) The Funeral Mass, which is an opportunity to be reminded of the faithfulness of God and His promise of resurrection; the family can chose the readings for the Mass, and the music; it is the beginning of the healing process, even if we are not aware of it. 4) Rite of Committal, while purposely brief, it is very important; it includes our final prayers before the bodily remains of our loved one; it is a Corporal Work of Mercy to bury the dead. 5) Though not part of the official rites of the church, there is usually a luncheon – it is an opportunity for the People of God to join the mourners in the healing process.
  • Pub Date: Oct 29, 2017
  • 10-29-2017 - 30 Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Este fin de semana, y el próximo fin de semana voy a tener un diácono en nuestras parroquias de la oficina del cementerio católico, pero no habla español. Por lo tanto, voy a poner el resto de mi serie sobre los pecados capitales en el costado hasta que regrese a un horario regular de predicación. La semana que viene voy a tratar de decirle lo que quería decir.
    La primera parte del primer versículo de Pablo la lectura de hoy empieza realmente con la línea: “ya que les fue predicado nuestro Evangelio no sólo con palabras sino también con poder y con el Espíritu Santo, con plena convicción."
    Cuando Pablo trató de predicar en Atenas, trató de usar retórica extravagante para tratar de convencer a los atenienses sobre Cristo. Fue un fracaso colosal. A partir de entonces, como dice en otra carta, él predicó a Cristo, y Cristo crucificado. Creo que en esta lectura de los Tesalonicenses, vemos la misma idea. Lo que cité, y el comienzo de nuestra lectura de hoy, es sólo el quinto versículo en toda la carta. Por lo tanto, es la apertura de su carta.
    ¿Cuál fue “con poder y con el Espíritu Santo”, que san Pablo usó cuando él estaba predicando a los tesalonicenses? Pablo era conocida por tener el don de sanación, y otros milagros. Así que me imagino que él utilizó esos mismos dones del Espíritu Santo, y más, para convencer a la gente de la verdad de la majestad de Cristo, y de lo que él es como el Cristo crucificado y resucitado y Señor de toda la tierra.
    Permítanme preguntarlos: ¿qué milagros han visto? ¿Esperan ver milagros? No pueden esperar para ver la gloria de Dios se revela ante el mundo para que la gente entienda quién es él? ¿Viven ustedes con una fe expectante?
    Tal vez lo que necesitamos es un resurgimiento de los milagros que suceden. No sólo me refiero a las pequeñas cosas, pero algún tipo de gran milagroso movimiento de Dios. Y ¿por qué no rezamos por eso?
    Creo que hemos llegado a ser demasiado tímido en nuestra fe. Hemos escuchado en la lectura del libro de Tesalonicenses que siguieron el ejemplo de Pablo. A causa de su fidelidad a lo que Dios ha llamado a ser, comenzaron a vivir a imitación de san Pablo y de Jesús, a pesar de que significaba vivir con muchas pruebas y tribulaciones , y bendiciones.
    Creo que hay algunas preguntas que tenemos que responder:
    ¿Dónde están los milagros del Nuevo Testamento, de Jesús y de sus apóstoles? ¿Los vemos en nuestras propias vidas?
    ¿Y las tribulaciones? Somos desafiados por el mundo que nos rodea porque somos seguidores de Jesús? Hubo una pregunta que he escuchado hace muchos años: si usted fue arrestado por ser cristiano, ¿habría suficientes pruebas para condenar a usted?
    ¿Talvez quieren preguntarme qué milagros he visto? He visto cánceres malignos desaparecer a través de la oración. He visto gente que necesitaba una silla de ruedas levantarse y caminar. Incluso he visto a alguien declarado muerte cerebral por una herida de bala recuperarse y vivir una vida productiva. He visto la comida multiplicada. He visto a muchas personas con corazones heridos recibir sanación y restauración en el nombre de Jesús.
    ¿Qué podemos hacer para llevar la fe vibrante y expectante de la iglesia primitiva a nuestra iglesia de hoy? Creen! Creemos que Jesús sana, restaura, repara nuestra herida no porque él está buscando ser alabado como el gran Dios que es, sino porque él nos ama y quiere lo mejor para nosotros, aquí y para la eternidad.
    Al dejarnos ver milagros, a veces, aquí en la tierra nuestra esperanza y fe se fortalecen, y podemos atrevernos a declarar a Jesús como Señor.
  • Pub Date: Oct 29, 2017
  • 10-29-2017 - 30th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • This weekend, and next weekend I will have a deacon in our parishes from the Catholic Cemetery office, but he does not speak Spanish. So, I am going to put the rest of my series on the capital sins on the side until I return to a regular schedule of preaching. Next week I will try to tell you what he wanted to say.
    The first part of the opening verse of Paul’s reading today actually begins with the line: “For our gospel did not come to you in word alone, but also in power and in the holy Spirit and with much conviction.”
    When Paul tried to preach in Athens, he tried to use fancy rhetoric to try to convince the Athenians about Christ. It was a colossal failure. From then on, as he says in another letter, he preached Christ, and Christ crucified. I think in this reading from the Thessalonians, we see the same idea. What I quoted, and the start of our reading today, is only the fifth verse in the entire letter. So it is the opening of his letter.
    What was the power, and “in the Holy Spirit” that St. Paul used when he was preaching to the Thessalonians? Paul was known to have the gift of healing, and other miracles. So I can imagine that he used these very same gifts of the Holy Spirit, and more, to convince the people of the truth of the Majesty of Christ, and of who he is as the crucified and risen Lord of all the earth.
    Let me ask you: what miracles have you seen? Do you expect to see miracles? Do you expect to see the glory of God revealed before the world so that people will understand who he is? Do you live with an expectant faith?
    Maybe what we need is a revival of miracles happening. I do not just mean small things, but some sort of grand miraculous movement of God. And why should not we pray for that?
    I think we have become too timid in our faith. We heard in the reading from Thessalonians that they followed the examples of Paul. Because of their fidelity to what God had called them to be, they started living in imitation of Paul and of Jesus, even though it meant living with many trials and tribulations, and blessings.
    I think there are a couple of questions we need to answer:
    Where are the miracles of the New Testament, of Jesus and his apostles? Do we see them in our own lives?
    What about the tribulations? Are we challenged by the world around us because we are followers of Jesus? There was a question I heard many years ago: if you were arrested for being a Christian, would there be enough evidence to convict you?
    Maybe you want to ask me what miracles I have seen? I have seen malignant cancers disappear through prayer. I have seen people who needed a wheelchair get up and walk. I have even seen someone declared brain-dead because of a gunshot wound recover and live a productive life. I have seen food multiplied. I have seen many people with wounded hearts receive healing and restoration in the name of Jesus.
    What can we do to bring the vibrant, expectant faith of the early church into our church of today? Believe! Believe that Jesus heals, restores, repairs our woundedness not because he is looking to be praised as the great God that he is, but because he loves us and wants the absolute best for us, here and for eternity.
    By letting us see miracles, at times, here on earth our hope and faith are strengthened, and we can dare to declare Jesus as Lord.
  • Pub Date: Oct 22, 2017
  • 10-22-2017 - 29th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • There are four different groups that want to take on Jesus in the Gospels: the Chief priests and elders (these guys were only in the temple, and Matthew writes about them just before our gospel for this weekend, and also a few parables in between them), the Pharisees, and the Herodians (these two groups were not natural allies, but they banded together in our gospel today), and the Sadducees (this group is in the next story in Matthew’s gospel).
    All four of these groups point us to two more of the capital sins: pride and envy. The chief priests and elders believed that they were entitled to receive certain amounts of respect and a deference to their status. They questioned Jesus’ authority to say and do the things he was saying and doing. And because he was not “one of them”, they were against what he was saying.
    In the upcoming chapters, Matthew pins together a number of encounters between Jesus and Sadducees, Jesus and Pharisees, Jesus and scribes, Jesus and lawyers… basically, the leaders of the nation of Israel. Almost all of them are an attempt to catch Jesus in some sort of a… trap so they can accuse him of not being a faithful teacher to the ways of God, as they were practicing it. Yet, time and again Jesus turns the tables back on them.
    But what is the reason for such animosity? It comes back to those two capital sins of pride and envy. These two are so interrelated that it is hard to separate them. In talking about the priests and elders above, I already pointed out one of the corollary problems: having a sense of being entitled to… well, it can be any number of things. Many examples are circling around in my head right now, but being specific about the examples in this setting does not really help. Let me just say it begins with ideas such as “I deserve…” I will let you fill in the rest.
    Let me suggest that envy is the first child of pride. This could be because someone else got the promotion; someone else has a bigger house, or newer car; (or very foolishly,) a better looking trophy wife (yes, I am stating the stupid, but in our world today, there seems to be a lot of stupid). But this is what envy is! It is more than just wanting what is not necessary. It is wanting what someone else has, because you think you deserve it.
    In another sense, that is exactly what the Pharisees and Herodians were doing in the gospel today. They wanted to force Jesus to support one or the other. As I said at the beginning, they were not allies, they were enemies. They thought they laid a perfect, envious trap. But Jesus sprang the trap on them. And that is what a life without pride or envy will do. It will make those caught in it look like clowns. We just read a few weeks ago from Paul’s letter to the Philippians that our attitude must be that of Christ’s “though he was in the form of God, he did not deem equality with God something to be grasped at…” But that is what pride and envy does: it grasps after something that it has no right to!
    The virtue that counters pride is humility. The virtue that conquers envy is kindness. If we live a life of kindness, we cannot help but be humble. And, between you and me, my friends, our modern society gives us a great opportunity to accomplish great kindness whenever we are behind the wheel of a car. Again, I do not think I need to give examples here :-). We are all used to the problem and suffer from it quite a bit. Well, at least I know I do. But because it is anonymous, because it is just me in the car, I think I am getting away with something by being angry because somebody is not being very kind in their driving. I could not be more wrong.
    I have met many people who believe they are entitled to respect; and I have met many people who have done things that make them deserving of respect. Unfortunately, these two groups are usually mutually exclusive. Let me repeat that.
    The original, purely human, event of pride and envy caused the first murder: Cain and Abel. The same problem continues, because of pride and envy, down to our present day. The Chief priests and elders, the Pharisees, and the Herodians, and the Sadducees continued the process of Cain and Abel in the time of Jesus.
    How is pride and envy causing murder today? It may not be as stark as the death of Abel or of Jesus, but there are many people hurting because people have not been able to lay aside their pride and envy. And this is happening within our parishes. And I have to admit I am not immune to this myself. Pride has left me wounded on a number of occasions, and I have not always acted as Jesus as a result. But I try my hardest to let my attitude be that of Christ.
    If we could all do that: lay aside our pride and cease being envious; and with kindness and humility seek only the good of our fellow Catholics, and all people, we would see great healings in our parish, our city, our state, nation, indeed the whole world.
    To live like Christ with kindness and humility… Not with a weak, sappy sentimentality that lets people run over us, but with the firmness and truth of the gospel, we can change… Everything!
  • Pub Date: Oct 22, 2017
  • 10-22-2017 - 29 Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Hay cuatro grupos diferentes que quieren tomar a Jesús en los Evangelios: los principales sacerdotes y ancianos (estos hombres sólo estaban en el templo, y Mateo escribe sobre ellos justo antes de nuestro evangelio para este fin de semana , y también algunas parábolas entre ellos), los fariseos, y los herodianos (estos dos grupos no fueron aliados naturales, pero se unieron en nuestro evangelio de hoy), y los saduceos (este grupo está en la siguiente historia en el Evangelio de Mateo).
    Los cuatro de estos grupos nos señalan a dos de los pecados capitales: el orgullo y la envidia. Los principales sacerdotes y ancianos creían que tenían derecho a recibir ciertas cantidades de respeto y una deferencia a su estatus. Cuestionaron la autoridad de Jesús para decir y hacer las cosas que él estaba diciendo y haciendo. Y como no era "uno de ellos", estaban en contra de lo que estaba diciendo.
    En los próximos capítulos, Mateo reúne una serie de encuentros entre Jesús y saduceos, Jesús y fariseos, Jesús y escribas, Jesús y los abogados ... básicamente, los líderes de la nación de Israel. Casi todos ellos son un intento de atrapar a Jesús en una especie de ... trampa para que puedan acusarlo de no ser un maestro fiel a los caminos de Dios, como lo estaban practicando. Sin embargo, una y otra vez Jesús vuelve las mesas a ellos.
    ¿Pero cuál es la razón de tal animosidad? Vuelve a esos dos pecados capitales de orgullo y envidia. Estos dos están tan interrelacionados que es difícil separarlos. Al hablar de los sacerdotes y ancianos de arriba, ya he señalado uno de los problemas de corolario: tener una sensación de tener derecho a ... bueno, puede ser cualquier número de cosas.
    Muchos ejemplos están dando vueltas en mi cabeza en este momento, pero ser específico acerca de los ejemplos en este entorno no ayuda realmente. Permítanme simplemente decir que comienza con ideas como "me merezco ..." Le dejaré llenar el resto.
    Permítanme sugerir que la envidia es el primer hijo del orgullo. Esto podría ser porque alguien más consiguió la promoción; alguien más tiene una casa más grande, o un coche más nuevo; (o muy tontamente,) una mujer trofeo de mejor aspecto (sí, estoy diciendo el estúpido, pero en nuestro mundo de hoy, parece que hay un montón de estúpido). ¡ pero esto es lo que es la envidia! Es más que sólo querer lo que no es necesario. Es querer lo que alguien más tiene, porque crees que te lo mereces.
    En otro sentido, eso es exactamente lo que los fariseos y herodianos estaban haciendo en el Evangelio de hoy. Querían forzar a Jesús a apoyar a uno u otro. Como dije al principio, no eran aliados, eran enemigos. Pensaron que habían puesto una trampa envidiable. Pero Jesús saltó la trampa sobre ellos. Y eso es lo que una vida sin orgullo o envidia hará. Hará que los atrapados en él parezcan payasos. Acabamos de leer hace unas semanas de la carta de Pablo a los Filipenses que nuestra actitud debe ser la de Cristo "a pesar de que él estaba en la forma de Dios, él no consideró la igualdad con Dios algo para ser comprendido en ..." ¡ pero eso es lo que hace el orgullo y la envidia: se aferra después de algo que no tiene derecho a!
    La virtud que el orgullo de los contadores es la humildad. La virtud que conquista la envidia es amabilidad. Si vivimos una vida de bondad, no podemos dejar de ser humildes. Y, entre tú y yo, mis amigos, nuestra sociedad moderna nos da una gran oportunidad para lograr una gran bondad cuando estamos detrás del volante de un coche. Otra vez, no creo que tenga que dar ejemplos aquí :-). Todos estamos acostumbrados al problema y sufren de él un poco. Bueno, al menos sé que sí. Pero debido a que es anónimo, porque es sólo yo en el coche, creo que me estoy escapando con algo por estar enojado porque alguien no está siendo muy amable en su conducción. Yo no podría estar más equivocado.
    He conocido a muchas personas que creen que tienen derecho al respeto; y he conocido a muchas personas que han hecho cosas que les hacen merecedores de respeto. Lamentablemente, estos dos grupos generalmente son mutuamente excluyentes. Permítanme repetir eso.
    El original, puramente humano, acontecimiento del orgullo y de la envidia causó el primer asesinato: Cain y Abel. El mismo problema continúa, por el orgullo de la envidia, hasta nuestros días actuales. Los principales sacerdotes y ancianos, los fariseos, y los herodianos, y los saduceos continuaron el proceso de Caín y Abel en la época de Jesús.
    ¿Cómo es que el orgullo y la envidia causan asesinato hoy? Puede que no sea tan rígido como la muerte de Abel o de Jesús, pero hay mucha gente sufriendo porque la gente no ha sido capaz de dejar de lado su orgullo y envidia. Y esto está sucediendo dentro de nuestras parroquias. Y yo no soy inmune a esto. El orgullo me ha dejado herido en varias ocasiones, y no siempre he actuado como Jesús como resultado. Pero intento mi más difícil dejar que mi actitud sea la de Cristo.
    Si todos pudiéramos hacerlo: dejar a un lado nuestro orgullo y dejar de ser envidiosos; y con bondad y humildad sólo buscan el bien de nuestros hermanos católicos, y a todas las personas, veríamos grandes curaciones en nuestra parroquia, nuestra ciudad, nuestro estado, nuestra nación y, de hecho, todo el mundo.
    Vivir como Cristo con amabilidad y humildad ... No con un sentimentalismo débil y cursi que permite que la gente corra sobre nosotros, pero con la firmeza y la verdad del Evangelio, podemos cambiar ... Todo!
  • Pub Date: Oct 15, 2017
  • 10-15-2017 - 28 Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Sé que dije que iba a predicar sobre los pecados capitales, pero el relato del evangelio de hoy es uno de mis favoritos. ¿Por qué? Permítanme explicar.
    Cuando el rey entró y vio al hombre no vestido para el banquete de la boda, qué habría sucedido si el hombre había dicho "lo siento, pero éstas son la única ropa que tengo." Imaginen la respuesta del rey.
    Me gusta imaginar al Rey que da vuelta a sus siervos y los instruye de devolver a este hombre en las propias cámaras privadas del Rey, darle un baño y vestirle en un poco de la propia ropa del Rey.
    ¡Cuando este hombre vuelve a la fiesta, en lugar del mendigo andrajoso, se ve como un rey!
    Piénsalo un momento. ¿No es esto exactamente lo que Jesús hace por nosotros? Le traemos nuestras vidas andrajosas y sucias de pecado y fracaso, y él lo transforma en algo de dignidad, gracia y realeza.
    No sólo cubre nuestra inmundicia, sino que la borra. Nos hace criaturas que nacen de nuevo por el agua y el Espíritu Santo a través del bautismo. Las aguas del bautismo limpian y quitan todas las manchas de pecado. Él continúa ofreciendo eso a nosotros a través del Sacramento de la reconciliación. Mientras que el bautismo es un baño de regeneración, Renacimiento y renovación, la reconciliación es una lluvia de gracia para la regeneración, el renacimiento y la renovación. Es como si la mano del sacerdote, cuando la levanta para dar la absolución, se convierte en (un cabezal de ducha – o – una regadera { ¿cuál es el mejor?}) de la gracia de Dios, y una extensión de lo que sucedió en el bautismo.
    Esta regeneración nos permite vivir y crear vidas santificadas. Y con eso me giro a uno de los pecados capitales: el perezoso. ¿Cómo conseguimos de un tema a otro? Porque Dios nos ha lavado y regenerado, estamos llamados a hacer lo mismo para el resto de nuestro mundo. Estamos llamados a regenerar el mundo para Dios.
    De hecho, el Papa San Juan Pablo II, en su encíclica, Laborem Exercens, párrafo seis, nos dice "que la base primordial del valor del trabajo es el hombre mismo". El trabajo es valioso sólo porque es hecho por el hombre. Traemos dignidad a nuestro trabajo por lo que somos como hijos de Dios. No somos dignos por el tipo de trabajo que hacemos. Pero hacemos el trabajo – cualquier tipo de trabajo – una oportunidad para que la gracia de Dios se rompa en el mundo.
    Si no tomamos el camino que Dios nos ha regenerado a través de los sacramentos en el mundo, especialmente en el mundo del trabajo, arriesgamos el pecado de pereza, o acedia. No es sólo ser perezoso, sino una cuestión de tener una mala actitud hacia el trabajo en sí y la bondad y las gracias de Dios. La gente que dice "Oh, es sólo mi trabajo.”, y luego no poner su mejor esfuerzo en lo que están haciendo puede estar cometiendo el pecado de acedia.
    Pero el rey nos ha dado la dignidad de los príncipes. Eso cambia la forma en que trabajamos, o debería. Esto, en parte, es lo que San Pablo estaba recibiendo en nuestra segunda lectura. Él conocía la pobreza y la suficiencia a lo largo de su tiempo como apóstol. Un versículo destaca en su carta: “Todo lo puedo con Aquel que me da fuerzas.” Dios nos ha fortalecido para ser sus hijos e hijas reales, capaces de lograr grandes cosas a través de aquel que nos ha bendecido.
    Somos la obra de gracia de Cristo en el mundo de hoy. Ya hemos sido vestidos con la dignidad de la realeza. La virtud que contrarresta la pereza es la diligencia. Necesitamos tener en mente qué y quiénes somos en Cristo. La dignidad que tenemos en Cristo nos permite dignificar todo lo que hacemos, haciendo que todo santo por nuestro diligente y atento el desempeño de la obra que Dios nos ha dado. No importa si uno es un muchacho común o un corredor de bolsa; un ingeniero de saneamiento o un ingeniero de arquitectura; un Presidente o un jornalero; tener todo el dinero que quieras o apenas lo suficiente para comprar la comida que necesitas.
    Dios nos ha llamado con su gracia. Esto significa que todo lo que hacemos, todo debe ser con el propósito de adoptar esa gracia en el mundo. Cuando recojas los calcetines alguien dejó en el suelo, hágalo con el Real gracia. Cuando se crea la más perfecta… lo que sea, hágalo con el Real gracia. Cuando hablas con alguien que te gusta, hágalo con el Real gracia. Cuando hablas con alguien a quien no conoces, hágalo con el Real gracia.
    Esto es el modo que San Pablo vivió. Otra vez, cito el mismo versículo: “Todo lo puedo con Aquel que me da fuerzas.” Esto no es vivir sin respuesta al rey. Como el hombre en el Evangelio no habla de su propia insuficiencia, no podemos fallar en eso. Tenemos que reclamar a quién estamos en Cristo, hasta en nuestras debilidades y fracasos. Tenemos que reclamar nuestra real condición. A continuación, necesitamos trabajar como realeza en todo lo que hagamos, ya sea grandes o humildes. Como decía san Ignacio de Loyola dijo: "todo para la gloria de Dios".
  • Pub Date: Oct 15, 2017
  • 10-15-2017 - 28th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • I know I said I was going to preach on the capital sins, but the gospel story today is one of my favorites. Why? Let me explain.
    When the king came in and saw the man not dressed for the wedding feast, what would have happened if the man had said “I am sorry, but these are the only clothes I have.” Imagine the King’s response.
    I like to imagine the King turning to his servants, and instructing them to take this man back into the King’s own private chambers, give him a bath, and dress him in some of the King’s own clothes.
    When this man comes back into the party, instead of the ragged beggar, he looks like a King himself.
    Think about this for a moment. Is not this exactly what Jesus does for us? We bring him our ragged and dirty lives of sin and failure, and he transforms that into something of dignity, grace, and royalty.
    He does not just cover over our filth, he erases it. He makes us creatures that are born again by water and the Holy Spirit through Baptism. The waters of Baptism cleanse and remove all the stains of sin. He continues to offer that to us through the sacrament of Reconciliation. Whereas Baptism is a bath of regeneration, rebirth, and renewal, Reconciliation is a shower of grace for regeneration, rebirth, and renewal. It is as though the priest’s hand, when he raises it to give absolution, becomes a showerhead of God’s grace, and an extension of what happened at Baptism.
    This regeneration enables us to live and create sanctified lives. And with that I turn to one of the capital sins: sloth. How did I get from one topic to the next? Because God has washed and regenerated us, we are called to do the same for the rest of our world. We are called to regenerate the world for God.
    In fact, Pope St. John Paul II, in his encyclical, Laborem Exercens, paragraph six, tells us “that the primary basis of the value of work is man himself”. Work is valuable only because it is done by man. We bring dignity into our work because of who we are as children of God. We are not dignified because of the type of work we do. But we make work – whatever kind of work – an opportunity for God’s grace to break into the world.
    If we fail to take the way God has regenerated us through the sacraments into the world, especially the world of work, we risk the sin of sloth, or acedia. It is not just being lazy, but a matter of having a bad attitude toward work itself, and of the goodness and graces of God. People who say “Oh, it is just my job.”, and then do not put their best effort into it, what they are doing may be committing the sin of acedia.
    But the King has given us the dignity of princes and princesses. That changes the way we work, or it should. This, in part, is what St. Paul was getting at in our second reading. He knew poverty and sufficiency throughout his time as an apostle. One verse stands out in his letter: “I have the strength for everything through him who empowers me.” God has empowered us to be his royal sons and daughters, able to accomplish great things through him who has blessed us.
    We are Christ’s work of grace in the world today. We have already been clothed with the dignity of royalty. The virtue that counteracts sloth is diligence. We need to keep in mind what and who we are in Christ. The dignity we have in Christ enables us to dignify everything we do, making everything holy by our diligent and attentive performance of the work God has given us. It matters not whether one is a stock boy or a stock broker; a sanitation engineer or an architectural engineer; a president or a day laborer; having all the money you want or barely enough to buy the food you need.
    God has called us with his grace. This means everything we do – everything – should be with the purpose of taking that grace into the world. When you pick up the socks someone left on the floor, do it with Royal grace. When you create the most perfect… whatever, do it with Royal grace. When you speak with someone you love, do it with Royal grace. When you speak with someone you do not know, do it with Royal grace.
    This is the way St. Paul lived. Again, I quote the same verse: “I have the strength for everything through him who empowers me.” This is not living with no response to the King. As the man in the gospel failed to speak of his own inadequacy, we cannot fail in that. We need to claim who we are in Christ, even in our weaknesses and failures. We need to claim our royal status. Then we need to work as royalty in whatever we do, whether grand or menial. As St. Ignatius of Loyola said: “all for the glory of God.”
  • Pub Date: Oct 08, 2017
  • 10-08-2017 - 27th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • If you have paid any attention to the news this week, you could not have missed the diabolical attack from last Sunday. It still dominates most of the news, it seems. While I wrote about it in this weekend’s bulletin, it seems as though it needs even some more attention, given the weekend readings we have here.
    I know I said I was going to focus on the capital sins, but given the reading from Paul’s letter to the Philippians, I have rethought that, at least for this weekend. What Saint Paul said in his “finally” section of his letter is very important: “Whatever is honorable, whatever is just, whatever is pure, whatever is lovely, whatever is gracious, if there is any excellence and if there is anything worthy of praise, think about these things.”
    As Christians, we are called to not just emulate, but integrate this into our very being.
    I have been through the Bible. There are more do’s in the Bible than there are do not’s. So if we spent our time doing the do’s, we would not have time to do the do not’s. And even if we could, we would not, so we cannot, so we do not. Please do not ask me to repeat that!
    If I may be so bold as to suggest, what we are experiencing is the result of what President Washington warned about in his farewell address to the nation. He said: “Can it be that Providence (God) has not connected the permanent felicity (prosperity) of a nation with its virtue?” “Of all the dispositions and habits which lead to political prosperity, religion and morality are indispensable supports… reason and experience both forbid us to expect that national morality can prevail in exclusion of religious principle.” Amazing, isn’t it! To put it in different words, President Washington was saying: if you let religion go, you will not have a moral life.
    Saint Paul and President Washington are saying very much the same thing! Now, in our other readings this weekend, we hear about a landowner who puts a hedge around his vineyard. The hedge is intended to protect the vineyard. If the hedge is removed, the vineyard ends up destroyed.
    With all of the hatred and violence, not to mention the implications of the natural disasters, that our world has been experiencing lately, I cannot but wonder if God has removed his protection from us. President Washington warned that nations are protected if they are virtuous. How virtuous is our society?
    This Saturday, the reading from Mass was from the prophet Baruch. He said: “Take courage, my children; call out to God! The one who brought this upon you will remember you. As your hearts have been disposed to stray from God, so turn now ten times the more to seek him; For the one who has brought disaster upon you will, in saving you, bring you eternal joy.”
    It is time for a renewal of our prayers for our nation and for our world. The closing line of the prayer that Jesus gave us is an indication of where we should be in our prayers: “… deliver us from evil.”
    This week we remember the one hundredth anniversary of the dancing of the sun at Fatima. The warnings of Our Lady to the three shepherd children of the problems of war and immorality should ring like a church bell directly above our heads.
    I am afraid God has removed his protective hands from our society. It is not so much a punishment for what we have done, as much as it is the consequence for what we have done. God spoke this way many times to Israel: if you are going to live outside of my ways, I will not protect you. One example of that is in our reading from Isaiah today.
    So what are we to do to reestablish God’s protection? We need to pray for our society. Not just prayer, but fasting and penance. We need to recall what holiness means. We need to recall what it means to follow God. And that there are consequences for failing to do so.
    Again I return to the reading from St. Paul at the Mass today. It could be reread in its entirety, but I will leave that to you. In fact, we are going to take some time right now for you to do that.
    Open your missalettes. I am serious. We are going to take a moment to reread, in silence, Paul’s reading for today. Notice how similar the last lines from each paragraph of the reading are. In English, it is on page 59. In Spanish, at the back of the missalettes, it is on page 61.
    (Read the closing line of the first paragraph out loud.)
  • Pub Date: Oct 08, 2017
  • 10-08-2017 - 27 Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Si han prestado atención a las noticias de esta semana, usted no podrían haber perdido el diabólico ataque desde el pasado domingo. Todavía domina la mayoría de las noticias, lo que parece. Mientras me escribió sobre él en este fin de semana en el boletín, parece como si necesita aún más atención, dado el fin de semana las lecturas que tenemos aquí.
    Sé que dije que iba a centrarme en los pecados capitales, pero dada la lectura de la carta de Pablo a los Filipenses, he repensado esa idea. Lo que San Pablo dijo en su finalmente sección de su carta es muy importante Sé que esta es una traducción diferente de los versículos, pero: “Por lo demás, hermanos, todo cuanto hay de verdadero, de noble, de justo, de puro, de amable, de honorable, todo cuanto sea virtud o valor, ténganlo en aprecio. Todo cuanto han aprendido y recibido y oído y visto en mí, pónganlo por obra y el Dios de la paz estará con ustedes.”
    Como cristianos, estamos llamados a no sólo emular, sino a integrar esto en nuestro propio ser.
    Si puedo ser tan atrevido como para sugerir, lo que estamos experimentando es el resultado de lo que el Presidente Washington advirtió acerca de su discurso de despedida a la nación. Dijo: “¿Puede ser que la Providencia (Dios) no ha unido la felicidad permanente (la prosperidad) de una nación con su virtud?” “De todas las disposiciones y hábitos que llevan a la prosperidad política, la religión y la moralidad son apoyos indispensables… razón y experimentan ambos nos prohíben esperar que la moralidad nacional puede prevalecer en la exclusión del principio religioso”. ¡Asombroso! Para ponerlo en diferentes palabras, el Presidente Washington estaba diciendo: Si quitas la religión, no tendrás una vida moral.
    ¡San Pablo y el Presidente Washington están diciendo mucho lo mismo! Ahora, en nuestras otras lecturas este fin de semana, oímos hablar de un terrateniente que pone un seto alrededor de su viñedo. El seto está destinado a proteger el viñedo. Si se retira el seto, el viñedo termina destruido.
    Con todo el odio y la violencia, por no hablar de las implicaciones de los desastres naturales, que nuestro mundo ha estado experimentando últimamente, no puedo sino preguntarme si Dios ha quitado su protección de nosotros. El Presidente Washington advirtió que las Naciones están protegidas si son virtuosas. ¿Cómo virtuosos es nuestra sociedad?
    Este sábado, la lectura de la Misa era del Profeta Baruc. Él dijo: “¡Ánimo, hijos, clamen a Dios!, pues el que les mandó esto se acordará de ustedes. Ya que entonces decidieron alejarse de Dios, conviértanse y búsquenlo con mucho mayor empeño. Pues el que les envió estas desgracias les enviará la alegría eterna de su salvación.
    Es hora de una renovación de nuestras oraciones para nuestra nación y para nuestro mundo. La línea de cierre de la oración que Jesús nos dio es una indicación de dónde debemos estar en nuestras oraciones: "... líbranos del mal."
    Esta semana recordamos el centenario del baile del sol en Fátima. Las advertencias de la Virgen a los tres hijos pastores de los problemas de la guerra y la inmoralidad deben sonar como una campana de iglesia directamente sobre nuestras cabezas.
    (Mueve tus manos.) Me temo que Dios ha quitado sus manos protectoras de nuestra sociedad. No es tanto un castigo por lo que hemos hecho, por mucho que sea la consecuencia de lo que hemos hecho. Dios habló de esta manera muchas veces a Israel: Si vas a vivir fuera de mi camino, no te protegeré. Un ejemplo de esto está en nuestra lectura de Isaías hoy.
    Entonces, ¿qué vamos a hacer para restablecer la protección de Dios? Necesitamos orar por nuestra sociedad. No sólo la oración, sino el ayuno y la penitencia. Necesitamos recordar lo que significa santidad. Necesitamos recordar lo que significa seguir a Dios. Y que hay consecuencias por no hacerlo.
    Nuevamente vuelvo a la lectura de San Pablo en la Misa de hoy. Podría ser releído en su totalidad, pero te lo dejaré a ti. De hecho, vamos a tomar un tiempo ahora mismo para que usted haga eso.
    Abre tus misales. Lo digo en serio. Vamos a tomar un momento para releer, en silencio, la lectura de Pablo para hoy. Observen cómo similar al de la última línea de cada párrafo de la lectura. En inglés, está en la página cincuenta y nueve. En español, en la parte posterior de los misales, está en la página sesenta y uno.
    (Lea la línea de cierre del primer párrafo en voz alta.)
  • Pub Date: Oct 01, 2017
  • 10-01-2017 - 26th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • I have talked about greed and about gossip and two of its parts: detraction and calumny over the last two weeks. Before going on to any of the other capital sins, given the readings we have this weekend, I want to spend a little time talking about the problem of evil in general.
    For some people this causes a great deal of God ache. What do I mean by that? It comes out in a question something like this: if God is all good, how can he allow evil?
    Some people use this as a way to say God is irrelevant. For instance, why did God allow the hurricanes and the earthquakes of the last couple of months?
    Natural disasters are exactly that: natural. Are there tragic and even bad results that come from them? Tragedy: the death of the child. Bad: someone stealing what is not theirs, just because it was available after the natural tragedy.
    Note the difference between these two. The tragic death of anyone is horrible. But the tragic death of someone who dies in the storm is very different from the tragically bad death of someone who dies because of a drunk driver. The first is tragedy, the second is evil. The grief the family feels is not much different. Why did not God stop either or both of these? We certainly do not believe in a God who enjoys suffering. He showed that through Jesus. Paul explains that very well in the reading from Philippians this weekend. Jesus did not deem equality with God something to be grasped at, but he embraced even death on the cross to prove he has full power and authority over evil.
    But though he won the victory, he did not choose as a result to take us out of the problem of evil created by our own sins. Remember what Ezekiel said in the first reading with his warning about what happens if someone turns away from virtue.
    I do not remember who the spiritual writer was, or where it was I read this, but it is an interesting attitude to hold. When we realize we have sinned, then return in repentance to God, say: “Lord, look what I am without you!”
    One of the reasons God does not remove the evil that is caused by sin is because to do that he would have to remove our free will. That is part of what Ezekiel is talking about.
    Another example: someone choosing to run a red stoplight because it just turned red and they do not think about the risk, or the inappropriateness, selfishness… you can fill in any descriptor you want here, and they end up in an accident and wonder why. Or they get angry when someone honks at them for their illegal driving. Then everybody at the intersection drives off angry.
    Why does God consider free will so important? The answer really is very simple: if we do not have free will, we cannot freely choose to love or not to love. This is what the devil understands about human nature. This is why he tempted Adam and Eve. This is why he continues to go after every one of us. Will we choose to love and serve God, or love and serve ourselves?
    Jesus’ parable today, I think, was designed to show two main things: first, he was showing the importance of free will; second, he was showing that we retain our free will, even after sin. The devil does not have a hold on us in such a way that we cannot break free. Yes, there are unfortunate souls who end up possessed. But that is so few in number as to ALMOST not be a concern.
    Instead, we are free to choose good or evil ourselves. And the importance of knowing what is evil is so that we can contrast that with what is good, pleasing, and perfect in the eyes of God. Paul lays this out for us in our reading today in a Holy Spirit–inspired perfection. It is worth hearing it again: “Do nothing out of selfishness or out of vainglory; rather, humbly regard others as more important than yourselves, each looking out not for his own interests, but also for those of others. Have in YOU the same attitude that is also in Christ Jesus…”
    As I continue next week speaking about the capital sins, keep this verse in mind. We are not to compare ourselves to one another, but to Jesus himself. To have the attitude of Christ. And what example did he give us to avoid evil? He ENDURED horrendous suffering, horrendous evil. Thankfully none of us will experience that same level of evil, but there is sufficient evil circling around each of our lives. We need to handle it all with grace and virtue, and not succumb to the evil inclinations that lead to death, eternal death, as Ezekiel warned.
  • Pub Date: Oct 01, 2017
  • 10-01-2017 - 26 Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • He hablado sobre la codicia y sobre el chisme y dos de sus partes: la detracción y la calumnia en las últimas dos semanas. Antes de pasar a cualquiera de los otros pecados capitales, dadas las lecturas que tenemos este fin de semana, quiero pasar un poco de tiempo hablando del problema del mal en general.
    Para algunas personas esto causa una gran cantidad de “dolor de Dios.” ¿Qué quiero decir con eso? Sale en una pregunta algo como esto: si Dios es todo bueno, ¿cómo puede permitir el mal?
    Algunas personas usan esto como una manera de decir que Dios es irrelevante. Por ejemplo, ¿por qué permitió Dios los huracanes y los terremotos del último meses? Los desastres naturales son exactamente eso: natural. ¿Hay resultados trágicos e incluso malos que vienen de ellos? Tragedia: la muerte del niño. Malo: alguien que roba lo que no es suyo, sólo porque estaba disponible después de la tragedia natural.
    Note la diferencia entre estos dos. La trágica muerte de alguien es horrible. Pero la trágica muerte de alguien que muere en la tormenta es muy diferente a la trágicamente mala muerte de alguien que muere por culpa de un conductor ebrio. La primera es la tragedia, la segunda es malvada. El dolor que siente la familia no es muy diferente. ¿Por qué Dios no paró ninguno de los dos o ambos? Ciertamente no creemos en un Dios que disfruta del sufrimiento. Él mostró que a través de Jesús. Pablo explica que muy bien en la lectura de Filipenses este fin de semana. Jesús no consideró la igualdad con Dios algo a lo que aferrarse, pero abrazó incluso la muerte en la Cruz para demostrar que tiene pleno poder y autoridad sobre el mal.
    Pero aunque ganó la victoria, no eligió, como resultado, sacarnos del problema del mal creado por nuestros propios pecados. Recuerda lo que Ezequiel dijo en la primera lectura con su advertencia sobre lo que sucede si alguien se aparta de la virtud.
    No recuerdo quién era el escritor espiritual, o dónde lo leí, pero es una actitud interesante de sostener. Cuando nos damos cuenta de que hemos pecado, entonces volvemos en arrepentimiento a Dios, di: "¡ Señor, mira lo que soy sin ti!"
    Una de las razones por las que Dios no quita el mal que es causado por el pecado es porque para hacer eso tendría que remover nuestro libre albedrío. Eso es parte de lo que Ezequiel está hablando.
    Otro ejemplo: alguien que escoge correr un semáforo rojo porque se acaba de poner rojo y ellos no piensan en el riesgo, o la inconveniencia, el egoísmo ... puedes rellenar cualquier descriptor que quieras aquí, y terminan en un accidente y se preguntan por qué. O se enojan cuando alguien les toca la bocina por su conducción ilegal. Entonces todos en la intersección se enojan.
    ¿Por qué considera Dios libre la voluntad tan importante? La respuesta es realmente muy simple: Si no tenemos libre albedrío, no podemos elegir libremente amar o no amar. Esto es lo que el diablo entiende sobre la naturaleza humana. Por eso tentó a Adán y a Eva. Por eso sigue persiguiendo a cada uno de nosotros. ¿Podremos elegir a amar y servir a Dios, o a amar y servir a nosotros mismos?
    La parábola de Jesús hoy, creo, fue diseñada para mostrar dos cosas principales: primero, estaba mostrando la importancia del libre albedrío; en segundo lugar, él estaba mostrando que conservamos nuestro libre albedrío, incluso después del pecado. El diablo no tiene un asimiento en nosotros de una manera tal que no podamos liberarnos. Sí, hay almas desafortunadas que terminan poseídas. Pero eso es tan pocos en número como PARA CASI no ser una preocupación.
    En cambio, somos libres de elegir el bien o el mal nosotros mismos. Y la importancia de saber lo que es malo es para que podamos contrastarlo con lo que es bueno, agradable y perfecto a los ojos de Dios. Pablo nos lo expone en nuestra lectura de hoy en una perfección inspirada en el Espíritu Santo. Vale la pena oírlo de nuevo: “Nada hagan por espíritu de rivalidad ni presunción; antes bien, humildad, cada uno considere a los demás como superiores a sí mismo y no busque su propio interés, sino el del prójimo. Tengan los mismos sentimientos que TUVO Cristo Jesús…”
    Como puedo seguir la próxima semana hablando sobre los pecados capitales, mantener este versículo en mente. No debemos compararnos con el uno al otro, sino a Jesús mismo. Tener la actitud de Cristo. ¿Y qué ejemplo nos dio para evitar el mal? Soportó el sufrimiento horrendo, el mal horrendo. Afortunadamente ninguno de nosotros experimentará ese mismo nivel de maldad, pero hay suficiente maldad dando vueltas alrededor de cada una de nuestras vidas. Necesitamos manejarlo todo con gracia y virtud, y no sucumbir a las malas inclinaciones que conducen a la muerte, la muerte eterna, como advirtió Ezequiel.
  • Pub Date: Sep 24, 2017
  • 09-24-2017 - 25 Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • La semana pasada hablé sobre la calumnia y la denigración como categorías de chismes. También me dijo que estos son los pecados mortales. Lo que no pude darle es una buena solución para ese problema. Si alguien viene a usted comienza a contarles el chisme, la mejor manera que sé para detener es decir algo como esto: "Bueno, yo supongo que esa persona necesita algunas oraciones." Si sigue respondiendo de esta manera, las personas que les gusta el chisme va a dejar de venir a usted.
    Si usted tiene una tendencia a chismear, comience una conversación sobre alguien más con: "oigo fulano necesita algunas oraciones." Si empiezas la conversación con esas palabras, estarás menos inclinado a derribarlos, pero en su lugar los levantará y les dará un poco de apoyo de oración para lo que están pasando.
    Este enfoque toma práctica y disciplina. Pero eso es cierto con todas las virtudes.
    Antes de volver a nuestras lecturas para este fin de semana, quiero anunciar que pretendo, a partir del fin de semana pasado, predicar una serie sobre las grandes áreas del pecado. Hoy vamos a ver uno de los siete pecados capitales. ¿quieres una lista de esos pecados capitales primero? Eso es justo. Así que Permítanme enumerar los siete pecados capitales para usted: lujuria, gula, pereza, ira, envidia, orgullo, y de la que hablaré hoy – codicia. Y, sólo para ser justos, las siete virtudes capitales en un orden paralelo a los pecados capitales: castidad, templanza, diligencia, paciencia, bondad, humildad y caridad.
    Para que puedan escucharlos en mejor oposición: lujuria – castidad; gula – templanza; pereza – diligencia; ira – paciencia; envidia – bondad; orgullo – humildad; codicia – caridad.
    Así, nuestra parábola este fin de semana es bien conocida en lo que respecta a la caridad o la generosidad de Dios. Pero también habla de la codicia de los hombres. En la parábola, Jesús está señalando que aquellos que trabajaron todo el día pensaron que se merecían más. Ahora, supongo que de alguna manera parecería justo. Pero en términos de la generosidad de Dios, Jesús está hablando acerca de ganar el cielo.
    Supongo que la mejor analogía sería una conversión de lecho de muerte. El más conocido de ellos, por supuesto, es el buen ladrón de la cruz que ganó de Jesús la promesa del paraíso. Sin embargo, Dios aparentemente le da a alguien así el mismo tipo de recompensa que le da a cualquiera de sus santos. Ahora, algunos pueden decir: "entonces, ¿por qué debo trabajar tan duro para el Reino de Dios?" Pero eso es otro pecado: pereza o acedia. Lo cubriremos en otro fin de semana. ¿Pero puede ver que pueden haber algunas conexiones entre la pereza y la codicia o avaricia? Algunas personas tratan de conseguir con "sólo la cantidad mínima posible."
    Cuando se trata de la vida espiritual, esa es una actitud muy peligrosa. El fundador del Instituto de sacerdotes al que pertenezco tenía una frase favorita: maximalismo apostólico. Si vamos a vivir GENUINAMENTE para el Evangelio, tenemos que hacerlo MÁXIMO. No parcialmente cosas. O bien somos "todos en" o salimos de la mesa. (sí, he jugado "Texas Hold ' em").
    Pero, volviendo a la codicia. Santo Tomás de Aquino lo puso de esta manera: "la avaricia es un pecado contra Dios en tanto como el hombre condena las cosas eternas por el bien de las cosas temporales". Es un pecado de deseo desordenado, al igual que otros dos de los pecados capitales: lujuria y gula. Note la forma en que San Tomás pone esto. Es un rechazo de lo que es eterno en valor. Así que esto no es una condenación todas las cosas "temporales". Necesitamos dinero para el comercio; para comprar los alimentos que necesitamos; la ropa, etcétera. Se convierte en un problema cuando nuestro "quiere" anular nuestras "necesidades".
    =====
    Por lo tanto, hablando de necesidades, tenemos un apostolado de San Vicente de Pablo aquí en los Santos Pedro y Pablo. Su trabajo para la parroquia es ayudar a aquellos que necesitan ayuda, especialmente financieramente, como cuando se cierran avisos para cosas tales como electricidad o agua o si hay un aviso de desalojo que alguien recibe. Lamentablemente, no hay más fondos disponibles para el apostolado de San Vicente de Pablo. Recientemente, tenían solicitudes por un total de dos mil - quinientos dólares que no podían ofrecer ayuda.
    Este apostolado recibe y distribuye el dinero de las cajas pobres de la iglesia. También designamos la colección de miércoles de ceniza para el apostolado de San Vicente de Pablo. Porque es mucho tiempo hasta el miércoles de ceniza, y las necesidades son tan grandes, estoy pidiendo una segunda colección este fin de semana que se dará al apostolado de San Vicente de Pablo. Si no tiene dinero hoy, por favor considere enviar un cheque a San Vicente de Pablo y dirigirlo a la parroquia aquí. O traiga un sobre extra el próximo fin de semana designado para San Vicente de Pablo. Nos aseguraremos de que llegue a nuestro apostolado.
    He oído de un hombre de Santa María que solía poner treinta centavos en la caja de pobres cada vez que entraba en cualquier iglesia. Eso puede no parecer mucho, pero su razón fue fantástica: treinta centavos de él – treinta piezas de plata de Judas. Era su manera de recordar regularmente cómo sus propios pecados traicionaron a Dios.
    La virtud que derriba la codicia es la caridad. ¿Cómo eliges golpear la codicia, y cualquier otro pecado, en tu vida?
  • Pub Date: Sep 24, 2017
  • 09-24-2017 - 25th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Last weekend I spoke about calumny and detraction as categories of gossip. I also said that these are mortal sins. What I did not give you is a good solution for that problem. If someone comes to you beginning to tell you gossip, the best way I know to stop that is to say something like this: “well I guess that person needs some prayers.” If you keep responding in this way, the people who like to gossip will stop coming to you.
    If you have a tendency to gossip, start a conversation about someone else with: “I hear so-and-so needs some prayers.” If you start the conversation with those words, you will be less inclined to tear them down, but will instead lift them up and give them some prayer support for whatever they are going through.
    This approach does take practice and discipline. But that is true with every virtue.
    Before turning to our readings for this weekend, I want to announce that I intend, starting last weekend, to preach a series on major areas of sin. Today we will look at one of the seven capital sins. You want a list of those capital sins first? That is fair. So let me list the seven capital sins for you: lust, gluttony, sloth, wrath, envy, pride, and the one I will talk about today – greed. And, just to be fair, the seven capital virtues in a parallel order to the capital sins: chastity, temperance, diligence, patience, kindness, humility, and charity.
    So you can hear them in better opposition: lust – chastity; gluttony – temperance; sloth – diligence; wrath – patience; envy – kindness; pride – humility; greed – charity.
    So, our parable this weekend is well known in regards to the charity or generosity of God. But it also speaks to the greed of men. In the parable, Jesus is pointing out that those who worked all day thought they deserved more. Now, I suppose in some ways that would seem just. But in terms of God’s generosity, Jesus is speaking about gaining heaven.
    I suppose the best analogy would be a death bed conversion. The most well-known of those, of course, is the good thief from the cross who gained from Jesus the promise of paradise. Yet, God apparently gives someone like that the same kind of reward as he gives to any of his saints. Now, some may say: “then why should I work so hard for the kingdom of God?” But that is another sin: sloth or acedia. We will cover that on another weekend. But do you can see that there can be some connections between sloth and greed? Some people try to get by with “just the minimum amount possible.”
    When it comes to the spiritual life, that is a very dangerous attitude. The founder of the Institute of priests I belong to had a favorite phrase: apostolic maximalism. If we are going to GENUINELY live for the gospel, we have to do it MAXIMALLY. No partway stuff. Either we are “all in” or we leave the table. (Yes, I have played “Texas hold ‘em”).
    But, back to greed. St. Thomas Aquinas put it this way: “greed is a sin against God in as much as man condemns things eternal for the sake of things temporal”. It is a sin of disordered desire, as are two other of the capital sins: lust and gluttony. Notice the way St. Thomas puts this. It is a rejection of what is eternal in value. So this is not a condemnation all things “temporal”. We do need money for commerce; for buying the food we need; the clothes, etc. It becomes a problem when our “wants” override our “needs”.
    ======
    So, speaking of needs, we have a St. Vincent de Paul Apostolate here at Saints Peter and Paul. Their work for the parish is to help with those who need help, especially financially, as when there are shut off notices for such things as electricity or water or if there is an eviction notice that someone receives. Unfortunately, there are no more funds available to the St. Vincent de Paul Apostolate. Recently, they had requests totaling $2500 that they could not offer help for.
    This apostolate receives and distributes the money from the poor boxes in the church. We also designate the Ash Wednesday collection to the St. Vincent de Paul Apostolate. Because it is a long time until Ash Wednesday, and the needs are so great, I am asking for a second collection this weekend to be given to the St. Vincent de Paul Apostolate. If you do not have money with you today, please consider sending a check to St. Vincent de Paul and address it to the parish here. Or bring an extra envelope next weekend designated for St. Vincent de Paul. We will make sure it gets to our apostolate.
    I heard of one man from St. Mary who used to put thirty cents in the poor box every time he entered any church. That may not seem like a lot, but his reason was fantastic: thirty cents from him – thirty pieces of silver from Judas. It was his way of regularly reminding himself of how his own sins betrayed God.
    The virtue that knocks greed down is charity. How do you choose to knock greed, and any other sin, down in your life?
sort
Subscribe & Follow


Google Reader or Homepage
Add to My Yahoo!
Keyword Search