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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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December 2019 Episodes:
  • Pub Date: Dec 08, 2019
  • 12-08-2019 - 2nd Sunday of Advent
  • Listen:
  • Reading:
    Mathew 28:20
    John 14:23
    Two different sayings of Jesus this weekend that are not from our readings.
    From Matthew: “…behold, I am with you always, until the end of the age.”
    And from John: “Whoever loves me will keep my word, and my Father will love him, and we will come to him and make our dwelling with him.”
    I want to focus on these two verses because I want to return to a topic I’ve spoken on in years past: what is the purpose of Advent? The answer to that is that the church is trying to get us to look the comings of Christ. The first part of Advent has us looking forward to the time of Christ’s return at the end of time. That is the key point in the readings and prayers in the first two weeks of Advent.
    As we go into the third and fourth weeks, we begin to reflect more about the coming of Jesus as a baby at Christmas. Both are part of this season.
    We remember that He came, we remember his promise to come again.
    What has prompted me to return to this topic is something I read by St. Bernard this week. He said that there are THREE comings of Jesus. The first already happened when Jesus came, lived, died, and rose from The dead for the forgiveness of our sins. St. Bernard says that the second coming of Jesus happens every time we receive Communion. Jesus comes to us in a unique way that is both physical and spiritual. For St. Bernard, the third coming of Jesus is his final coming at the end of time.
    Now, part of me wants to disagree with St. Bernard, but I understand what he’s saying. Jesus does come to us in a unique way every time we receive Communion. But rather than it being a separate, distinct coming of Christ, I think it is a continuation of his first coming. Look at the verses that I quoted at the start of today’s homily: “I am with you always until the end of time” supports Communion being a continuation of His First Coming. However, in support of St. Bernard, Jesus says “we will come to him and make our dwelling with him”, making it sound like it is something different.
    Does it make a difference? I am not sure it does, since much of tradition speaks of only the two comings of Jesus. But the coming of Jesus in the Eucharist is the most powerful expression of His Presence to us that we can hold onto.
    Jesus established the Eucharist on the night before He died saying clearly “this is my body… this is my blood.” We eat Jesus! I cannot overemphasize this, especially in light of the reports that some, if not most, Catholics don’t understand or believe this! We… eat… Jesus!
    He gave himself to us at the Last Supper, on the night before He died. To me, that says that the Eucharist is a continuation of Jesus’ First Coming, when He came in the flesh and said He would give us his flesh to eat and his blood to drink, that is out of the sixth chapter of John.
    Or if it is a second and distinct coming of Christ, we should have within us a yearning for this coming of Christ within us. We should have a yearning to know His Presence in our souls.
    On another point, His promise was that He would be with us until the end of the age. That does not mean that when “the end of the age” comes that He will no longer be with us. It means that He will never abandon us. If we ask for His Presence He will always be there with us.
    Now, in this season of Advent, we need to take up the cry of the church that appears as one of the last lines of the Bible. It comes from the book of Revelation: “Come, Lord Jesus!” “Come, fill the hearts of your faithful. Enkindle in them the fire of your love. Send forth your Spirit, and we shall be re-created, and you shall renew the face of the earth!”
    This prayer that comes from Pentecost rang out in the early church. It rings out today as well, calling for not just the conversion of hearts, but a renewal of the understanding of Jesus’ Presence to us. He comes to us in humility, as He did when He came at Christmas. He comes in humility now in the form, the taste, and the look of bread and wine that He MIRACULOUSLY changes into his own Body and Blood.
    This is the promise that He made at the end of Matthew’s gospel: “I will be with you always, until The end of The age.” These are the last words of that gospel! How much do we cherish this Presence of Jesus?
    I know there are some of you who, because of your circumstances in life, cannot receive the Body and Blood of Jesus right now. But your faithfulness to come into His Presence in this church reveals your longing for that Presence in in your life.
    When you walk into this church, or any Catholic Church, do you sense His Presence? He comes, He waits, He longs for our presence, whether we are receiving him or adoring him. He comes… He waits… He longs…
    If we love him, He will come to us, along with the Father, and the Holy Spirit. Here, in this Advent, we are called to a season of penance, but a penance that is filled with joy and anticipation of the return of the Triumphant King. That is why we still sing alleluia before the Gospels now. During Lent, we don’t sing alleluia, because THAT season of penance is meant to remind us of what sin, our sin, cost God: Jesus’ death on the cross.
    Now, we rejoice, even as we are repentant of our sins, because God is with us. Whether we see it as St. Bernard did, that in The Eucharist we see a separate, second coming of Jesus, or if it is a continuation of his First Coming, and a declaration that He is with us and always has been, doesn’t matter.
    What matters is our rejoicing that He is with us, leading us, because of His love, to the time when we will see Him face-to-face at His Final Coming with all the angels of heaven. One last thing: do you remember what Emmanuel means? God with us.
    Have a blessed and holy Advent, filled with the desire for the Presence both of the Triumphant King, and the Christ Child of Christmas. Amen.
  • Pub Date: Dec 08, 2019
  • 12-08-2019 - 2o Domingo de Adviento
  • Listen:
  • Lectura:
    Mateo 28:20
    Juan 14:23
    Dos dichos diferentes de Jesús este fin de semana que no son de nuestras lecturas.
    De Mateo: "... he aquí, estoy con ustedes siempre, hasta el final de la era.
    Y de Juan: "Quien me ame guardará mi palabra, y mi Padre lo amará, y nosotros iremos a él y haremos nuestra morada con él."
    Quiero centrarme en estos dos versículos porque quiero volver a un tema del que he hablado en años pasados: ¿cuál es el propósito del Adviento? La respuesta a eso es que la iglesia está tratando de hacernos ver las venidas de Cristo. La primera parte del Adviento nos tiene esperando con ansias el tiempo del regreso de Cristo al final de los tiempos. Ese es el punto clave en las lecturas y oraciones en las dos primeras semanas de Adviento.
    A medida que entramos en la tercera y cuarta semana, comenzamos a reflexionar más sobre la venida de Jesús cuando era un bebé en Navidad. Ambos son parte de esta temporada.
    Recordamos que él vino, recordamos su promesa de regresar.
    Lo que me ha llevado a volver a este tema es algo que leí san Bernardo esta semana. Dijo que hay TRES venidas de Jesús. El primero ya sucedió cuando Jesús vino, vivió, murió y resucitó de Entre los muertos para el perdón de nuestros pecados. San Bernardo dice que la segunda venida de Jesús ocurre cada vez que recibimos la Comunión. Jesús viene a nosotros de una manera única que es tanto física como espiritual. Para San Bernardo, la tercera venida de Jesús es su venida final al final de los tiempos.
    Ahora, una parte de mí quiere no estar de acuerdo con San Bernardo, pero entiendo lo que está diciendo. Jesús viene a nosotros de una manera única cada vez que recibimos la Comunión. Pero en lugar de ser una venida separada y distinta de Cristo, creo que es una continuación de su primera venida. Mira los versículos que cité al comienzo de la homilía de hoy: "Estoy con ustedes siempre hasta el fin de los tiempos" apoya que la Comunión sea una continuación de Su Primera Venida. Sin embargo, en apoyo de San Bernardo, Jesús dice "vamos a venir a él y hacer nuestra morada con él", haciendo que suene algo diferente.
    ¿Hay alguna diferencia? No estoy seguro de que lo haga, ya que gran parte de la tradición habla sólo de las dos venidas de Jesús. Pero la venida de Jesús en la Eucaristía es la expresión más poderosa de Su Presencia para nosotros a la que podemos aferrarnos.
    Jesús estableció la Eucaristía la noche antes de morir diciendo claramente "este es mi cuerpo... esta es mi sangre." ¡Comemos a Jesús! No puedo exagerar esto, especialmente a la luz de los informes que algunos, si no la mayoría, los católicos no entienden o creen esto. ¡Comemos… a… Jesús!
    Se entregó a nosotros en la última cena, la noche antes de morir. Para mí, eso dice que la Eucaristía es una continuación de la Primera Venida de Jesús, cuando vino en la carne y dijo que nos daría su carne para comer y su sangre para beber, que está fuera del sexto capítulo de Juan.
    O si es una segunda y distinta venida de Cristo, deberíamos tener dentro de nosotros un anhelo de esta venida de Cristo dentro de nosotros. Debemos tener un anhelo de conocer Su Presencia en nuestras almas.
    En otro punto, Su promesa era que estaría con nosotros hasta el final de la era. Eso no significa que cuando llegue "el fin de la era" ya no estará con nosotros. Significa que nunca nos abandonará. Si pedimos Su presencia, siempre estará allí con nosotros.
    Ahora, en este tiempo de Adviento, debemos asumir el grito de la iglesia que aparece como uno de los últimos versos de la Biblia. Se trata del libro del Apocalipsis: "Ven, Señor Jesús!", "Ven, llena los corazones de tus fieles. Enciende en ellos el fuego de tu amor. Envía tu Espíritu, y vamos a ser re-creado, y se procederá a renovar la faz de la tierra!".
    Esta oración que viene de Pentecostés resonó en la iglesia primitiva. Resuena también hoy, pidiendo no sólo la conversión de los corazones, sino una renovación de la conciencia de la presencia de Jesús para nosotros. Él viene a nosotros en la humildad, como lo hizo cuando llegó en Navidad. Él viene en humildad ahora en la forma, el sabor y la apariencia del pan y del vino que él MILAGROSAMENTE los cambios en su Cuerpo y Sangre.
    Esta es la promesa que hizo al final de el evangelio de san Mateo: "Yo estaré con vosotros siempre hasta el fin de los tiempos." Estas son las últimas palabras del Evangelio! ¿Cuánto apreciamos esta presencia de Jesús?
    Sé que hay algunos de ustedes que, debido a sus circunstancias en la vida, no pueden recibir el Cuerpo y la Sangre de Jesús en este momento. Pero vuestra fidelidad para entrar en Su presencia en esta iglesia revela vuestro anhelo por esa presencia en vuestra vida.
    Cuando entras en esta iglesia, o cualquier iglesia católica, ¿tiene la sensación de su presencia? Él entra, él espera, él anhela nuestra presencia, ya que estamos recibiendo de él o su adoración. Él viene… Él espera… Él anhela…
    Si nos amamos, Él vendrá a nosotros, junto con el Padre y el Espíritu Santo. Aquí, en este Adviento, estamos llamados a una estación de penitencia, pero una penitencia, que está llena de alegría y anticipación del regreso de la triunfante Rey. Es por ello que aún se canta el Aleluya antes del Evangelio ahora. Durante la Cuaresma no se canta el aleluya, porque ESA estación de penitencia está destinado a recordarnos lo que el pecado, nuestro pecado, costo de Dios: la muerte de Jesús en la cruz.
    Ahora, nos regocijamos, así como nos arrepentimos de nuestros pecados, porque Dios está con nosotros. Ya sea que lo veamos como lo hizo San Bernardo, que en la Eucaristía vemos una segunda venida separada de Jesús, o si es una continuación de su Primera Venida, y una declaración de que está con nosotros y siempre lo ha sido, no importa.
    Lo que importa es nuestro regocijo de que está con nosotros, guiándonos, por Causa de Su amor, al momento en que lo veremos cara a cara en Su venida final con todos los ángeles del cielo. Una última cosa: ¿recuerdas lo que Emmanuel significa? Dios con nosotros.
    Tengan un Bendito y santo Adviento, lleno del deseo de la Presencia tanto del Rey Triunfante, como del Cristo Hijo de la Navidad. Amén.
  • Pub Date: Dec 01, 2019
  • 12-01-2019 - 1st Sunday of Advent
  • Listen:
  • Reading:
    Ephesians 6:13-17
    “Therefore, put on the armor of God, that you may be able to resist on the evil day and, having done everything, to hold your ground. So stand fast with your loins girded in truth, clothed with righteousness as a breastplate, and your feet shod in readiness for the gospel of peace. In all circumstances, hold faith as a shield, to quench all [the] flaming arrows of the evil one. And take the helmet of salvation and the sword of the Spirit, which is the word of God.”
    In our second reading from Romans today, St. Paul tells us to put on the armor of light. Well, that is a shorthand for the entire armor of God that he mentions very clearly in Ephesians which I just quoted.
    There are a number of points to make regarding this “armor of God.” First, not a bit of it is intended for your back. This is important for two different reasons. First, and most importantly, we are supposed to always be moving forward toward the holiness of God, and fighting through the temptations of the devil that try to hold us back.
    Second, if we are stuck in a spiritually defensive battle, we should be able to rely on our brothers and sisters in Christ to have our backs, to be able to stand with us as we fight the fight, spiritually, that God puts before us. That is one of the primary points of the Sacrament of Confession. I and my brother priests have your backs, spiritually.
    Second, God has intended us to be armed and ready to do battle, spiritual battle, for the sake of our souls, and those around us, especially in our families. This part of our walk with Jesus is not an option.
    I would point out to you another important thing: while Isaiah talks about turning swords into plowshares, there is another prophet, Joel, in the Old Testament, who tells us we need to be ready to turn our plowshares into swords. We hear the report from Isaiah far more often than we hear from Joel. But it would be a mistake not to recognize that there are times when we need to take up the battle for the sake of souls.
    What does all this mean? I think, to start, it is important to look at each of the items of armor that St. Paul tells us about. Let’s take a quick look at each of them.
    Our loins are to be girded in truth. For those of you who don’t know, that means what are often called our “private parts”. We are to cover the most intimate part of our body with truth! Truth is meant to be closest to us.
    Our breastplate, our chest, to protect our heart, we are to be clothed with righteousness. Being closest to our heart, I think, means that righteousness is the most important virtue in the eyes of God! Stop to think about that for just a moment. (Pause.)
    To cover our feet, we are to be ready to share the gospel of peace. This means we need to be ready to go wherever, however, whenever to share the gospel with those who need to know that Jesus is the King of Kings, Lord of lords, and Prince of Peace.
    We are to hold our faith as a shield in front of us. In those days, the shield was the most important defensive weapon that soldier carried. It was also an offensive weapon. It was his life. So faith in Jesus is our life. Faith is what will dispel temptation, or as Paul put it the flaming arrows of the evil one.
    Next he talks about the helmet of salvation. Again, this is a protective piece of armor. We are meant to know that salvation is ours in Jesus Christ. Do you see the connection: helmet – head – know? The helmet of salvation: we are meant to KNOW that it is ours.
    And lastly, we are to take up the sword of the Spirit, which is the word of God! We are to have ready in our hands, ready to use, ready to interject the message of the gospel which comes to us through the word of God. This is how the Spirit works in us.
    This is the armor of God. Here on this first weekend of the new year, yes the start of the new church year, we are reminded to put on the armor of light. We are reminded that it is not a weapon of physical war. We are reminded from the gospel that we need to be constantly on the watch. One will be taken, one will be left.
    And, as a side note, the one who is taken is not a follower of God. How do I know that? Jesus said to compare this “one will be taken” to Noah. Noah and his family were the only ones left! They were following God. So the ones who were taken are not followers of God.
    Unless we are armed with salvation and faith, the gospel of peace, righteousness, and truth, we will not stand before God. We will not be ready for when the Lord comes.
    I once saw a child dressed in this kind of armor on Halloween. While it was cute, I hope his parents understood what they were presenting to him, and that they took it seriously for themselves.
    Lord Jesus, we are in a spiritual battle. Each one of us faces temptations every day. It is only with your help, your armor, that we have the ability to stand against the fiery arrows of the enemy.
    Help us to stand ready for the sake of the witness to the gospel. Not only do we ask that you dress us in this armor; but that you equip us with your wisdom and knowledge. These battles are not battles that we can afford to lose. They are battles for souls, our own and others.
    Help us to defend the Church. Help us to defend your people. And, when we get wounded spiritually, help us to find someone who can bring us your healing touch. Give us the valor in this season to seek out the help we need. That we may be courageous and strong in the ways of your holiness. Amen.
  • Pub Date: Dec 01, 2019
  • 12-01-2019 - 1r Domingo de Adviento
  • Listen:
  • Lectura:
    Efesios 6:13-17
    “Por eso, tomen las armas de Dios, para que puedan resistir en el día funesto, y manténganse firmes después de haber vencido todo. Pónganse en pie, ceñida su cintura con la verdad y revestidos de la justicia como coraza, calzados los pies con el celo por el Evangelio de la paz, embrazando siempre el escudo de la fe, para que puedan apagar con él todos los encendidos dardos del maligno. Tomen, también, el yelmo de la salvación y la espada del Espíritu, que es la palabra de Dios.”
    En nuestra segunda lectura de romanos de hoy, San Pablo nos dice que nos pongamos la armadura de la luz. Bueno, esa es una abreviatura para toda la armadura de Dios que menciona muy claramente en Efesios que acabo de citar.
    Hay una serie de puntos que hacer con respecto a esta "armadura de Dios". En primer lugar, ni un poco de esto está destinado a su espalda. Esto es importante por dos razones diferentes. Primero, y lo más importante, se supone que siempre debemos avanzar hacia la santidad de Dios, y luchar a través de las tentaciones del diablo que tratan de retenernos..
    Segundo, si estamos atrapados en una batalla espiritualmente defensiva, debemos ser capaces de confiar en nuestros hermanos y hermanas en Cristo para tener nuestras espaldas, para poder estar con nosotros mientras luchamos, espiritualmente, que Dios pone ante nosotros. Ese es uno de los puntos principales del Sacramento de la Confesión. Yo y mis hermanos sacerdotes tenemos tus espaldas, espiritualmente.
    Segundo, Dios ha querido que estemos armados y listos para hacer la batalla, la batalla espiritual, por el bien de nuestras almas, y los que nos rodean, especialmente en nuestra familia. Esta parte de nuestro caminar con Jesús no es una opción.
    Me gustaría señalar a usted otra cosa importante: mientras que Isaías habla de transformar las espadas en arados, hay otro profeta, Joel, en el Antiguo Testamento, que nos dice que debemos estar preparados para convertir nuestros arados en espadas. Escuchamos el informe de Isaías mucho más a menudo que escuchamos de Joel. Pero sería un error no reconocer que hay momentos en que necesitamos tomar parte en la batalla por el bien de las almas.
    ¿Qué significa todo esto? Creo que, para empezar, es importante mirar cada uno de los objetos de armadura de los que nos habla San Pablo. Echemos un vistazo rápido a cada uno de ellos.
    Nuestros lomos se ciñó a la verdad. Para aquellos de ustedes que no saben, que significa lo que a menudo se denominan nuestro " partes privadas". Vamos a cubrir en lo más íntimo de nuestro cuerpo con la verdad! La verdad está destinado a ser más cercano a nosotros.
    Nuestra pectoral, nuestro pecho, para proteger nuestro corazón, debemos estar vestidos con rectitud. ¡Estar más cerca de nuestro corazón, creo, significa que la rectitud es la virtud más importante a los ojos de Dios! Deja de pensar en eso por un momento. (Pausa.)
    Para cubrir nuestros pies, debemos estar listos para compartir el evangelio de paz. Esto significa que debemos estar listos para ir a donde sea, sin embargo, cuando sea para compartir el Evangelio con aquellos que necesitan saber que Jesús es el Rey de Reyes, Señor de señores y Príncipe de Paz.
    Debemos mantener nuestra fe como escudo frente a nosotros. En aquellos días, el escudo era el arma defensiva más importante que llevaba el soldado. También era un arma ofensiva. Era su vida. Así que la fe en Jesús es nuestra vida. La fe es lo que disipará la tentación, o como Pablo la puso las flechas ardientes del maligno.
    Luego habla del casco de salvación. Una vez más, esta es una pieza protectora de armadura. Estamos destinados a saber que la salvación es nuestra en Jesucristo. ¿Ves la conexión: casco – cabeza – sabes? El casco de la salvación: estamos destinados A SABER que es nuestro.
    Y por último, debemos tomar la espada del Espíritu, que es la palabra de Dios! Debemos tener listos en nuestras manos, listos para usar, listos para interponer el mensaje del Evangelio que nos llega a través de la palabra de Dios. Así es como el Espíritu obra en nosotros.
    Esta es la armadura de Dios. Aquí en este primer fin de semana del año nuevo, sí el comienzo del nuevo año de la iglesia, se nos recuerda que debemos ponernos la armadura de la luz. Se nos recuerda que no es un arma de guerra física. Se nos recuerda del Evangelio que debemos estar constantemente en guardia. Uno será tomado, uno será dejado.
    Y, como nota, el que es tomado no es un seguidor de Dios. ¿Cómo lo sé? Jesús dijo que comparara este "uno será llevado" a Noé. ¡Noé y su familia fueron los únicos que quedaron! Estaban siguiendo a Dios. Así que los que fueron tomados no son seguidores de Dios.
    A menos que estemos armados con salvación y fe, el evangelio de paz, rectitud y verdad, no estaremos ante Dios. No estaremos listos para cuando venga el Señor.
    Una vez vi a un niño vestido con este tipo de armadura en Halloween. Aunque era lindo, espero que sus padres entendieran lo que le estaban presentando, y que se lo tomaran en serio por sí mismos.
    Señor Jesús, estamos en una batalla espiritual. Cada uno de nosotros se enfrenta a tentaciones todos los días. Es sólo con su ayuda, su armadura, que tenemos la capacidad de enfrentarnos a las flechas ardientes del enemigo.
    Ayúdenos a permanecer listos por el bien del testimonio del Evangelio. No sólo pedimos que nos vista con esta armadura; pero que nos equipas con tu sabiduría y conocimiento. Estas batallas no son batallas que podemos permitirnos perder. Son batallas por las almas, las nuestras y otras.
    Ayúdanos a defender la Iglesia. Ayúdanos a defender a su pueblo. Y, cuando conseguimos heridos espiritualmente, nos ayude a encontrar a alguien que nos pueden traer su toque sanador. Danos la valentía en esta temporada para buscar la ayuda que necesitamos. Que podamos ser valientes y fuertes en los caminos de la santidad. Amén.
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