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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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December 2018 Episodes:
  • Pub Date: Dec 30, 2018
  • 12-30-2018 - Feast of the Holy Family
  • Listen:
  • Reading:
    1 John 3:2[,3…], 21
    Write:
    We do know that when it is revealed we shall be like him, for we shall see him as he is. [Everyone who has this hope based on him makes himself pure, as he is pure.]
    Beloved, if [our] hearts do not condemn us, we have confidence in God…
    Reflect:
    Can you look at a boy and know what he will look like is a man? Oh, there are some computer-generated attempts at it in our day, but in John’s day? That is not possible. In the same way, he is trying to tell us that what we are now is as a child in comparison to what we will be when we are in heaven. Just as you cannot see the man in the boy, we cannot know what we will be like in heaven.
    But, the first verse that is skipped over in our reading from John today leads us further in the virtue of hope: “everyone who has this hope based on him makes himself pure, as he is pure.” What Hope? That we will be like God. Let me tell you a story on myself.
    My dad did a lot of remodeling in our home. When I was very young, he was remodeling a section of the house and putting up plasterboard. According to my dad, I crouched down with my little plastic hammer and started hitting the plasterboard and saying “I will help you daddy, I will help you daddy.” As a toddler, what did I know about nails? All I knew was my dad was placing the plasterboard against the wall, hitting it with his hammer, and it stayed on the wall. So I was going to help my dad by making sure the plasterboard would obey him.
    This story points out that, as we try to follow what God wants from us, we may not always get it right. We may not always look like God to the world! We may make mistakes. The rest of the section of John’s letter that the church skips over for us in this section of John talks about the need to avoid sin. The need to conform ourselves to the ways of God. To be made holy, as he is holy. To be made pure, as he is pure.
    God hates our sins, but he knows that they are mistakes caused by our fallen human condition. That is why Jesus came to save us. The skipped section of John’s letter contrasts the children of God and the children of the devil; love and hate. Then, the part we pick up today is that our hearts can have confidence in God, because the Holy Spirit remains with us. When we make ourselves pure, and holy, the Holy Spirit desires to remain with us. Yes, desires… To be with us.
    The next verse that was skipped says: “everyone who commits sin, commits lawlessness, for sin is lawlessness.” But we are called to purity, holiness, righteousness, the righteousness instituted by Jesus for our salvation.
    Apply:
    Why has this reading been given to us on the feast of the Holy Family? When Jesus remained in the temple, he taught us that we are called to pursue the holiness of God. Even as a boy, he was pointing toward what he was to be as a man. He may be the only boy that we could see the man in.
    But we are now God’s children, filled with the Holy Spirit which makes us able to respond in the world in a way that will reveal the glory of God. Our response to the Holy Spirit’s presence in us makes us able to go beyond being just a child of God, by becoming the men and women that God needs in our world today to shine forth his light into a world of darkness.
    We will be fully transformed only when we see God face to face. But because the Holy Spirit has been poured into our lives, we can live a life of holiness and purity, of grace and majesty that our Heavenly Father will be proud of.
    My dad told me the story of my plastic hammer with pride in his eyes. Does our Heavenly Father look on you with pride in his eyes? Of course he does! Even when we make foolish mistakes, provided we learn from them and grow in holiness.
    Pray/Praise:
    Almighty God and Father of us all, you chose to forgive our sins that we might live in your holiness. We turn to you at the end of this year, knowing our own failings, that we have not lived to the holiness that you ask of us. For this new year, send the power of your spirit on us that we may live as your holy children, princes and princesses of the Kingdom.
    You sent us the example of Jesus, whose perfect life was always a sacrifice to you. Help us to make the same of our own lives, for no other reason than your glory. Turn our hearts away from what does not give you glory, that we may be seen as doing your will, even if it is… just a child’s hammer. Make our desires fully in line with your will, that all glory may be “to the Father, and to the Son, and to the Holy Spirit, as it was the beginning, is now and ever shall be world without end. Amen.
  • Pub Date: Dec 30, 2018
  • 12-30-2018 - Fiesta de La Sagrada Familia
  • Listen:
  • Lectura:
    1 Juan 3:2[,3…], 21
    Escribir:
    Y ya sabemos que, cuando él se manifieste, vamos a ser semejantes a él, porque lo veremos tal cual es. [Todo el que tiene esta esperanza en él se purifica, porque él es puro.]
    Si nuestra conciencia no nos remuerde, entonces, hermanos míos, nuestra confianza en Dios es total.
    Reflexionar:
    ¿Pueden mirar a un chico y saber cómo se verá como es un hombre? Oh, hay algunos intentos generados por computadora en nuestro día, pero en el día de Juan? Eso no es posible. De la misma manera, él está tratando de decirnos que lo que somos ahora es como un niño en comparación con lo que estaremos cuando estemos en el cielo. Así como no se puede ver al hombre en el niño, no podemos saber lo que será como en el cielo.
    Pero, el primer versículo que se omite en nuestra lectura de Juan hoy nos lleva aún más en la virtud de la esperanza: “Todo el que tiene esta esperanza en él se purifica, porque él es puro.” Qué esperanza? Que seremos como Dios. Permítanme contarles una historia sobre mí.
    Mi padre hizo muchas remodelaciones en nuestra casa. Cuando era muy joven, estaba remodelando una sección de la casa y poniendo placas de yeso. Según mi padre, Me agaché con mi pequeño martillo de plástico y empecé a golpear la placa de yeso y diciendo "te ayudaré papi, te ayudaré Papi". De niño, ¿qué sabía de las uñas? Todo lo que sabía era que mi padre estaba colocando la placa de yeso contra la pared, golpeándola con su martillo, y se quedó en la pared. Así que me iba a ayudar a mi papá, asegurándose de que las planchas se le obedecen.
    Esta historia señala que, a medida que tratamos de seguir lo que Dios quiere de nosotros, es posible que no siempre lo tengamos bien. ¡ No siempre parecemos a Dios para el mundo! Podríamos cometer errores. El resto de la sección de la carta de Juan que la iglesia salta para nosotros en esta sección de Juan habla acerca de la necesidad de evitar el pecado. La necesidad de conformarnos a los caminos de Dios. Ser santificarse, como él es santo. Para ser puros, como él es puro.
    Dios odia nuestros pecados, pero sabe que son errores causados por nuestra condición humana caída. Por eso Jesús vino a salvarnos. La sección omitida de la carta de Juan contrasta a los hijos de Dios y a los hijos del diablo; amor y odio. Entonces, la parte que recogemos hoy es que nuestros corazones pueden tener confianza en Dios, porque el Espíritu Santo permanece con nosotros. Cuando nos hacemos puros y Santos, el Espíritu Santo desea permanecer con nosotros. Sí, desea... Para estar con nosotros.
    El siguiente versículo que se omitió dice: "todo el que comete pecado, comete anarquía, porque el pecado es la anarquía". Pero estamos llamados a la pureza, a la santidad, a la rectitud, a la justicia instituida por Jesús para nuestra salvación.
    Aplicar:
    ¿Por qué se nos ha dado esta lectura en la fiesta de la Sagrada Familia? Cuando Jesús permaneció en el templo, nos enseñó que estamos llamados a perseguir la santidad de Dios. Incluso cuando era niño, estaba apuntando hacia lo que iba a ser como un hombre. Puede que sea el único chico en el que podamos ver al hombre.
    Pero ahora somos hijos de Dios, llenos del Espíritu Santo que nos hace capaces de responder en el mundo de una manera que revelará la gloria de Dios. Nuestra respuesta a la presencia del Espíritu Santo en nosotros nos hace capaces de ir más allá de ser sólo un hijo de Dios, al convertirnos en los hombres y mujeres que Dios necesita en nuestro mundo hoy para brillar su luz en un mundo de tinieblas.
    Nos transformaremos completamente sólo cuando veamos a Dios cara a cara. Pero debido a que el Espíritu Santo ha sido derramado en nuestras vidas, podemos vivir una vida de santidad y pureza, de gracia y majestad de la que nuestro Padre celestial estará orgulloso.
    Mi padre me contó la historia de mi martillo de plástico con orgullo en sus ojos. ¿Te mira nuestro Padre celestial con orgullo en sus ojos? ¡ Claro que sí! Incluso cuando cometemos errores tontos, siempre que aprendamos de ellos y crezcan en santidad.
    ruegue/alabanza:
    Dios Todopoderoso y padre de todos nosotros, elegiste perdonar nuestros pecados para que viviéramos en tu santidad. A finales de este año nos volamos a vosotros, conociendo nuestros propios fracasos, que no hemos vivido a la santidad que nos pides. Para este nuevo año, envía el poder de tu espíritu a nosotros para que podamos vivir como tus santos hijos, príncipes y princesas del Reino.
    Nos enviaste el ejemplo de Jesús, cuya vida perfecta fue siempre un sacrificio para ti. Ayúdanos a hacer lo mismo de nuestras propias vidas, por ninguna otra razón que tu gloria. Alejen nuestros corazones de lo que no les da gloria, para que podamos ser vistos como haciendo su voluntad, incluso si es... sólo un martillo de niño. Hagan nuestros deseos plenamente alineados con su voluntad, que toda gloria sea "al padre, y al hijo, y al Espíritu Santo, como en un principio ahora y siempre, por los siglos de los siglos. Amén.”
  • Pub Date: Dec 25, 2018
  • 12-25-2018 - Christmas
  • Listen:
  • We say Merry Christmas at this time of year, and I repeat the same to all of you: Merry Christmas, and may it be a blessed and joyous time for all. Many of us have happy memories of the season, unfortunately some do not. That makes it difficult sometimes to be able to understand the joy of the Lord.
    But that is exactly the topic I want to bring up for our consideration. It was recently drawn to my mind by an unsolicited comment someone made at the end of Confession. It is also something I have asked a number of people at the end of Confession. What I ask sometimes is “Do you feel any different after hearing the prayer of absolution?”
    The answer has almost universally been “yes.” And usually, it is said with a grin. And I tell people that that is the movement of God’s grace. In the moment of absolution, there is a grace that comes through the Sacrament of Confession.
    This movement of God’s grace is what I want to focus on, because it is God’s gift to us that continues the gift of Christmas throughout our lives. I know there are possibly some unfortunate souls who have never had a joy in Christmas. Yet, for almost all of us, we have some memories that are filled with joy – not just happiness, but joy. I am not talking about the fleeting happiness of a particular gift, though that can have a connection with what I am talking about. I am talking about the sense of mystery and awe that sometimes accompanies the joy of the Lord.
    I have seen it in many of the young people who are receiving their First Communion. I have seen it, as I said, with some people as they leave Confession. I have seen on parent’s faces when their child is being baptized. I have seen it in people who have been released from the bondage of their past. I have seen it in people who, for the first time in their lives, have come to know that Jesus came… for them.
    The prophet Ezra said to the Israelites when they had come to a big conversion upon their return from captivity: “Go, eat rich foods and drink sweet drinks, and allot portions to those who had nothing prepared; for today is holy to our LORD. Do not be saddened this day, for rejoicing in the LORD is your strength!” - Nehemiah 8:10.
    Today many of us will feast on food and drink and rejoice in our families, and in the Lord. But I do not want to stop with just recognizing that this is a type of rejoicing in God. I want you to think about the times in your life when you have rejoiced because of the sense of the presence of God.
    Maybe it was a moment of amazement at recognizing the presence of God in your own life. Maybe it was after receiving Communion. Maybe after Confession. Maybe after Confirmation. Maybe the birth or baptism of your child.
    Wherever it has been – in your life – where you have sensed the presence and movement of God, it was his gift of grace – for who you are – and who you are destined to be, as a child of God, living in his presence for all eternity. And I imagine for many of you it happened in a place like this.
    Many people in our world today seem to say that these experiences do not mean much for them. But they are life-changing events, if we will only give them room to grow and expand into the glory of God in our lives.
    My prayer for all of you in this Christmas season is that you will search out some of those moments of gifts of God that remain indelibly marked in your memory. Search them out. Rediscover the power of God’s grace in your life. And search for it again, and again.
    One of the mistakes I think that we have made in our Catholic faith is to downplay the importance of the experience of the grace of God, which, when you listen to the saints is always an experience of joy. While it is true that we do not want to base our faith entirely on emotion, it is a mistake to downplay that as much as we have. We have the greatest gifts that God could possibly give us in the sacraments, in the Scriptures, in the lives and examples of the saints. And I am convinced that God has shown every one of us a glimpse of that eternal joy that he has for us. I am convinced that every one of us has experienced – in some way – the touch of God’s grace.
    This touch of God’s grace, God’s gift, comes back to us in a special way in every Christmas season. It is why we rejoice in this season so much. It is not just about gifts that we receive, or gathering with family and friends, or eating a grand feast. It is about feeling that touch of God’s grace, God’s gift, God’s love.
    I think one of the things that is lacking in our church today is the experience and the sharing in this magnificent gift that God chooses to pour out into our minds and hearts. It is the gift of adoption as sons and daughters of God, as inheritors of the glorious gift of heaven. It is the gift of the Christ child who came to become a crucified Lord and our resurrected King.
    I would ask you to consider doing one thing more during your feasting at home: share the moments when you remember the touch of the gift of God. Learn to speak about those moments with one another so that you will be able to speak about them even with strangers.
    Merry Christmas.
  • Pub Date: Dec 25, 2018
  • 12-25-2018 - Navidad
  • Listen:
  • Decimos feliz Navidad en esta época del año, y les repito lo mismo a todos ustedes: Feliz Navidad, y que sea un tiempo bendito y gozoso para todos. Muchos de nosotros tenemos recuerdos felices de la temporada, por desgracia algunos no. Eso dificulta a veces ser capaz de comprender la alegría del Señor.
    Pero ese es exactamente el tema que quiero traer para nuestra consideración. Recientemente fue atraído a mi mente por un comentario no solicitado que alguien hizo al final de la confesión. También es algo que he pedido a un número de personas al final de la confesión. Lo que pregunto a veces es "¿sientes algo diferente después de escuchar la oración de la absolución?"
    La respuesta ha sido casi universalmente "sí". Y por lo general, se dice con una sonrisa. Y le digo a la gente que ese es el movimiento de la gracia de Dios. En el momento de la absolución, hay una gracia que viene a través del Sacramento de la confesión.
    Este movimiento de la gracia de Dios es en lo que quiero enfocarnos, porque es el regalo de Dios para nosotros que continúa el don de la Navidad a lo largo de nuestras vidas. Sé que hay posiblemente algunas almas desafortunadas que nunca han tenido una alegría en Navidad. Sin embargo, para casi todos nosotros tenemos algunos recuerdos llenos de gozo – no sólo de felicidad, sino de gozo. No estoy hablando de la felicidad fugaz de un don particular, aunque eso puede tener una conexión con lo que estoy hablando. Estoy hablando de la sensación de misterio y asombro que a veces acompaña a la alegría del Señor.
    Lo he visto en muchos de los jóvenes que están recibiendo su primera comunión. Lo he visto, como he dicho, con algunas personas a medida que dejan la confesión. He visto en las caras de los padres cuando su hijo está siendo bautizado. Lo he visto en personas que han sido liberadas de la esclavitud de su pasado. Lo he visto en personas que, por primera vez en sus vidas, han llegado a saber que Jesús vino... para ellos.
    El profeta Esdras dijo a los israelitas cuando habían llegado a una gran conversión a su regreso del cautiverio: "Vaya, comer comidas ricas y beber bebidas azucaradas, y adjudicar porciones a quienes no tenían nada preparado; para hoy es santo para el Señor. No se entristece este día de alegría en el Señor es vuestra fortaleza." (Nehemías 8:10).
    Hoy muchos de nosotros festín de comida y bebida y se regocijan en nuestras familias y en el Señor. Pero no quiero detenerme con acaba de reconocer que este es un tipo de alegría en Dios. Quiero que piensen en los momentos de su vida cuando se han alegrado por el sentido de la presencia de Dios.
    Tal vez fue un momento de asombro al reconocer la presencia de Dios en su propia vida. Tal vez fue después de recibir la comunión. Tal vez después de la confesión. Tal vez después de la confirmación. Tal vez el nacimiento o el bautismo de su hijo.
    Dondequiera que haya sido – en tu vida – donde has sentido la presencia y el movimiento de Dios, fue su don de gracia – por quién eres – y a quién estás destinado a ser, como hijo de Dios, viviendo en su presencia por toda la eternidad. Y me imagino que para muchos de ustedes sucedió en un lugar como este.
    Muchas personas en nuestro mundo de hoy parecen afirmar que estas experiencias no significa mucho para ellos. Pero son eventos que cambian la vida, si sólo les daremos espacio para crecer y expandirse en la gloria de Dios en nuestras vidas.
    Mi oración por todos ustedes en esta temporada navideña es que buscarán algunos de esos momentos de dones de Dios que permanecen indeleblemente marcados en su memoria. Búsquelos. Redescubre el poder de la gracia de Dios en tu vida. Y la búsqueda de nuevo, y de nuevo.
    Uno de los errores, creo que hemos hecho en nuestra fe católica es disminuir la importancia de la experiencia de la gracia de Dios, que, cuando se escucha a los santos es siempre una experiencia de alegría. Si bien es cierto que no queremos basar nuestra fe totalmente en la emoción, es un error subestimar que tanto como podemos. Tenemos el mayor regalo que Dios podría eventualmente dar a nosotros en los sacramentos, en las Escrituras, en las vidas y los ejemplos de los santos. Y estoy convencido de que Dios ha mostrado a cada uno de nosotros un atisbo de ese gozo eterno que él tiene para nosotros. Estoy convencido de que cada uno de nosotros ha experimentado - de alguna manera - el toque de la gracia de Dios.
    Este toque de la gracia de Dios, un don de Dios, vuelve a nosotros de un modo especial en cada temporada navideña. Es por eso que nos regocijamos en esta temporada tan mucho. No se trata sólo de regalos que recibimos, o reunión con familia y amigos, o comer una gran fiesta. Se trata de sensación de que toque de la gracia de Dios, un don de Dios, el amor de Dios.
    Creo que una de las cosas que falta en nuestra iglesia hoy es la experiencia y el compartir en este magnífico don que Dios escoge derramar en nuestras mentes y corazones. Es el don de la adopción como hijos e hijas de Dios, como herederos del glorioso don del cielo. Es el don del niño Cristo que llegó a ser un Señor crucificado y nuestro rey resucitado.
    Le pediría que considerara hacer una cosa más durante su banquete en casa: comparta los momentos en los que recuerde el toque del don de Dios. Aprenda a hablar de esos momentos entre sí para que pueda hablar de ellos incluso con extraños.
    Feliz Navidad.
  • Pub Date: Dec 23, 2018
  • 12-23-2018 - 4th Sunday of Advent
  • Listen:
  • Reading:
    Psalm 80:2–3, 15–16, 18–19

    Write:
    O shepherd of Israel, hearken,
    from your throne upon the cherubim, shine forth.
    Rouse your power,
    and come to save us.

    Once again, O LORD of hosts,
    look down from heaven, and see;
    take care of this vine,
    and protect what your right hand has planted
    the son of man whom you yourself made strong.

    May your help be with the man of your right hand,
    with the son of man whom you yourself made strong.
    Then we will no more withdraw from you;
    give us new life, and we will call upon your name.

    Reflect:
    From the Responsorial Psalm today: (repeat second stanza). This Psalm was written during a time of great distress in Israel, when they were under attack, and eventually taken into exile. It was a cry of lament over the judgment that God had already placed against Israel for its infidelity.
    But this, like many of the Psalms of lament, do not focus so much on the pain that the people are feeling, but on an appeal to God’s majesty. Repeatedly they make reference to how the result of their exile was that God was not being looked at as great as he is.
    They were not saying “Oh, how terrible it is for us.” But were instead crying out that God’s glory would be revealed through the restoration of worship of him in Jerusalem.

    Apply:
    With this is the background, when we look at it for ourselves, we are in a very similar position today. I know, it is true, we have not been exiled. We have not been overrun by foreigners, whose desire is to destroy. Instead, we have an insidious attack by a culture that is no longer Christian. I am not saying this to downplay the terrible moral failures that he have existed in the church in recent decades, they are indeed an abomination.
    However, why is society so quick to attack the church because of these failures? It is because they want to attack the Majesty of God. Again, from the Psalm: “Once again, O LORD of hosts, look down from heaven, and see…” This needs to be the cry of the church today. Not for our honor, but that the Majesty of God will be revealed in a world that does not want to hear about how majestic he really is, about how holy he is, about how necessary it is for us who have been made in the image and likeness of God to come back to him.
    Verse 17 of Psalm eighty is not mentioned in the Responsorial Psalm that we have today. This is what it says: “Those who would burn or cut it down — may they perish at your rebuke.” We, corporately, as the church, have failed the Majesty of God. The church remains holy and undefiled, but her members, well, that is another story.
    And it has damaged, not just the reputation of the church, but the image of God in the eyes of unbelievers, and weak believers, such as those who only seem to come to church a couple times each year. It was the strong believers who came up with Psalms like we have today.
    It is strong believers like this, who are angry at the way God is treated in our society, who are willing to cry out for the intervention of God himself, that are needed in the church today. Not just angry at those who have sinned, not just angry at those who turned a blind eye, but those who are angry that the Majesty of God has been diminished in the eyes of unbelievers, these are the people we need today.
    The last stanza of the Psalm reads: “May your help be with the man of your right hand, with the son of man whom you yourself made strong.” We know that Son of Man is Jesus. And remember what it says next: “Then we will no more withdraw from you…” Well, God has held up the Son of Man, Jesus. He is the strong one of Israel. He is the lion of Judah. The Savior of the world… if only the world would accept him.
    This needs to be the driving force of our lives. This cry, coming from ancient Israel, needs to ring out from the church again: come and save your people, oh Lord. Not for their sake, but for the sake of your Majesty.

    Pray/Praise:
    Lord Jesus, the day we remember your birth is only a few hours away. This Advent season is just about gone. Your church is crying out for healing. So many of your children have walked away, because of what they have seen in the church. Bring healing to your church, not for our sake, but for the sake of your Majesty, for the sake of your holiness.
    Restore the church in this day, not to the glory it seemed to have had, but to being your bride, holy and spotless. A bride who looks for the coming of her groom. A bride who rejoices that her day draws near.
    Show forth your Majesty, your holiness, your righteousness, not for our sake, but for yours so that others will see, understand, and desire what you offer: a life of true joy and happiness, even in the midst of the suffering in this world, and a permanent place of joy and happiness with you forever in heaven. Amen.
  • Pub Date: Dec 23, 2018
  • 12-23-2018 - 4o Domingo de Adviento
  • Listen:
  • Lectura:
    Salmo 79, 2ac y 3b. 15-16. 18-19
    Escribir:
    Escúchanos, pastor de Israel;
    tú que estás rodeado de querubines,
    manifiéstate;
    despierta tu poder y ven a salvarnos.

    Señor, Dios de los ejércitos, vuelve tus ojos,
    mira tu viña y visítala;
    protege la cepa plantada por tu mano,
    el renuevo que tú mismo cultivaste.

    Que tu diestra defienda al que elegiste,
    al hombre que has fortalecido.
    Ya no nos alejaremos de ti;
    consérvanos la vida y alabaremos tu poder.
    Reflexionar:
    Del salmo responsorial de hoy: (Repetir la segunda estrofa). Este salmo fue escrito durante una época de gran aflicción en Israel, cuando fueron atacados y llevado finalmente al exilio. Fue un grito de lamento sobre la sentencia que Dios ya había colocado contra Israel por su infidelidad.
    Pero, como muchos de los salmos de lamento, no centrarse tanto en el dolor que se siente la gente, pero en una apelación a Dios de la majestad. Repetidamente hacen referencia a cómo el resultado de su exilio era que Dios no estaba siendo mirado tan grande como él es.
    No estaban diciendo: "Oh, cuán terrible es para nosotros." Pero fueron en lugar clamando que la gloria de Dios se revela a través de la restauración de la adoración a él en Jerusalén.
    Aplicar:
    Esto es con el fondo, cuando nos fijamos en que para nosotros, estamos en una posición muy similar hoy. Lo sé, es cierto, no hemos sido exiliados. No hemos sido invadidos por extranjeros, cuyo deseo es destruir. En lugar de ello, tenemos un insidioso ataque por una cultura que ya no es cristiano. No estoy diciendo esto para reducir los terribles fracasos morales que ha existido en la iglesia en las últimas décadas, son de hecho una abominación.
    Sin embargo, ¿por qué la sociedad es tan rápida de atacar a la iglesia debido a estos fracasos? Es porque quieren atacar a la majestad de Dios. Otra vez, del salmo: “Señor, Dios de los ejércitos, vuelve tus ojos, mira tu viña y visítala…” Esto necesita ser el grito de la iglesia hoy. No por nuestro honor, sino que la majestad de Dios será revelada en un mundo que no quiere oír lo majestuoso que es realmente, acerca de cuán santo es, de lo necesario que es para nosotros que hemos sido hechos a imagen y semejanza de Dios para volver a Él.
    El versículo 17 del Salmo no se menciona en el salmo responsorial que tenemos hoy. Esto es lo que dice: "aquellos que lo queman o lo cortan, pueden perecer a su reprensión." Nosotros, colectivamente, como la iglesia, han fallado a la majestad de Dios. La Iglesia es santa y sin mácula, pero sus miembros, pues que es otra historia.
    Y ha dañado, no sólo la reputación de la iglesia, sino la imagen de Dios a los ojos de los incrédulos, y de los débiles creyentes, como los que sólo parecen venir a la iglesia un par de veces al año. Fueron los creyentes fuertes los que vinieron con Salmos como los que tenemos hoy.
    La última estrofa del Salmo dice: “Que tu diestra defienda al que elegiste, al hombre que has fortalecido…” Sabemos que el hijo del hombre es Jesús. Y recuerden lo que dice a continuación: “Ya no nos alejaremos de ti…” Pues bien, Dios ha detenido el Hijo del Hombre, Jesús. Él es el fuerte de Israel. Él es el León de Judá. El Salvador del mundo… si sólo el mundo lo aceptaría.
    Esto necesita ser la fuerza impulsora de nuestras vidas. Este grito, procedente del antiguo Israel, necesita volver a sonar de la iglesia: ven y salva a tu pueblo, oh Señor. No por su bien, sino por el bien de su majestad.
    Ruegue/Alabanza:
    Señor Jesús, el día que recordamos su nacimiento está a pocas horas de distancia. Este tiempo de Adviento está casi desaparecido. La iglesia está pidiendo a gritos la curación. Muchos de sus hijos han marchado, porque de lo que han visto en la iglesia. Traer sanación a su iglesia, no sólo por nuestro bien, sino por el bien de Su Majestad, por el bien de su santidad.
    Restaurar la iglesia en este día, no a la gloria parecía haber tenido, pero para ser su esposa, la santa e inmaculada. Una novia que busca la venida de su novio. Una novia que se alegra de que su día se aproxima.
    Demostrar su majestad, su santidad, su justicia, no para nuestro bien, sino por el suyo, de forma que otros usuarios podrán ver, comprender, y deseo lo que ofrecen: una vida de verdadera alegría y felicidad, incluso en medio del sufrimiento en este mundo, y un lugar permanente de alegría y felicidad para siempre en el cielo. Amén.
  • Pub Date: Dec 16, 2018
  • 12-16-2018- - 3 Domingo de Adviento
  • Listen:
  • Lectura:
    1 - Lucas 3:17-18
    2 - Sofonías 3:17-18
    Escribir:
    1 - Él tiene el bieldo en la mano para separar el trigo de la paja; guardará el trigo en su granero y quemará la paja en un fuego que no se extingue". Con éstas y otras muchas exhortaciones anunciaba al pueblo la buena nueva.
    2 - El Señor, tu Dios, tu poderoso salvador, está en medio de ti. Él se goza y se complace en ti; él te ama y se llenará de júbilo por tu causa, como en los días de fiesta".
    Reflexionar:
    Quiero concentrarme en dos versículos del Evangelio y dos versículos de la lectura del Antiguo Testamento para hoy. Curiosamente, ambos son del tercer capítulo, y son los versículos 17 y 18. Desde el Evangelio, suena muy duro al principio: (leer # 1). Pero predicó buenas noticias a la gente. La segunda parte, de Sofonías, suena como nada más que buenos tiempos.
    Este es el problema que veo en el acercamiento de muchas personas a nuestra fe en este momento. Demasiados quieren buenas noticias, y los tiempos felices, y los festivales. Pero eso no es de lo que hablaba Juan el Bautista. Viene una separación. Una separación del trigo de la paja. Una separación del bien del mal. Y no se equivoquen, viene una separación. Esa separación será algo muy difícil de soportar.
    Escuchamos mucho de los comentarios acerca de cómo la venida del Señor será espléndida y gloriosa. Pero lo que no escuchamos a menudo lo suficiente, en mi opinión, es que habrá personas que no son felices a la vuelta del Señor. La Iglesia nos da este domingo, Gaudete el domingo, para ayudarnos a regocijarnos, y no estar tan profundamente en una temporada penitencial que olvidamos lo que viene.
    Pero aún así, en la corona de Adviento, tenemos dos velas púrpuras, y la vela rosa encendida para recordarnos que necesitamos prepararnos para lo que viene. Sí, parte de lo que es "venir" es Navidad. Pero como he dicho antes, el Adviento no se trata de prepararse para la Navidad, sino de prepararse para el regreso de Cristo al final de los tiempos.
    Eso es lo que Juan el Bautista estaba declarando. Vio la necesidad de separar el trigo de la paja en su día. ¿Lo vemos en nuestros días? Desafió la inmoralidad. ¿Cuán bien desafiamos la inmoralidad hoy?
    No estoy diciendo que necesitemos estar en una esquina vestida de pelo de camello y gritar a la gente "arrepentirse", pero en nuestros propios caminos, en nuestros hogares, en nuestros trabajos, tenemos que ser claros sobre lo que es aceptable comportamiento moral, mientras que al mismo tiempo declarar la misericordia de Dios!
    Aplicar:
    No se trata sólo de llamar a la gente pecadores. Tiene que ser acerca de llamar a la gente a un Dios que se regocija en corazones arrepentido. Había una canción cristiana escrita hace unos años que decía algo como "en medio de todo el canto de las alabanzas de Dios en el cielo, él sostiene su mano para el silencio cuando alguien en la tierra dice ' Dios me perdone '."
    ¿Quién sabe que necesita decir esas palabras, ya sea por primera vez, o por primera vez en años? ¿Qué puede hacer para ayudarles a ver que necesitan ese momento? ¿Necesitas ese momento? Tal vez usted necesita decirlo por primera vez desde... ayer.
    Dios está esperando cada momento que estamos dispuestos a decir "Ayúdame, perdóname, sálvame". Como dice en el libro de lamentaciones: "los actos de misericordia del Señor no se agotan, su compasión no se gasta; se renuevan cada mañana — ¡ grande es [su] fidelidad! " Lamentaciones 3:22-23.
    ruegue/alabanza:
    Señor, nos vemos como un pueblo pecador, como individuos pecadores, necesitados de tus misericordias. Ayúdanos a caer de rodillas, clamando, "Perdóname", para que seamos levantados de nuestras rodillas por tus manos salvadoras. Que podamos estar de pie para alabar y glorificar tu nombre porque nos has puesto libres.
    A medida que continuamos, y atraemos el advenimiento a un fin, ayúdanos a volver nuestros ojos al nacimiento de tu hijo, la fuente de nuestra salvación y nuestra alegría. Ayúdanos a atraer a otros a la fe a medida que reconocemos y reconocemos nuestra pecaminosidad y nuestra necesidad de tu gracia y misericordia. Amén.
  • Pub Date: Dec 16, 2018
  • 12-16-2018 - 3rd Sunday of Advent
  • Listen:
  • Reading:
    1 - Luke 3:17-18
    2 - Zephaniah 3:17-18
    Write:
    1 - "...His winnowing fan is in his hand to clear his threshing floor and to gather the wheat into his barn, but the chaff he will burn with unquenchable fire.” Exhorting in many other ways, he preached good news to the people.
    2 - The Lord, your God, is in your midst, a mighty savior, Who will rejoice over you with gladness, and renew you in his love, Who will sing joyfully because of you, as on festival days.
    Reflect:
    I want to focus on two verses from the gospel and two verses from the Old Testament reading for today. Interestingly enough, they are both from the third chapter, and are verses 17 and 18. From the gospel, it sounds very harsh at first: (read # 1). But he preached good news to the people. The second part, from Zephaniah, sounds like nothing but good times.
    This is the problem I see in many people’s approaches to our faith right now. Too many want good news, and the happy times, and the festivals. But that is not what John the Baptist was talking about. There is a separation coming. A separation of the wheat from the chaff. A separation of the good from the evil. And make no mistake, there is a separation coming. That separation will be a very difficult thing to endure.
    We hear so much of the comments about how the coming of the Lord will be splendid and glorious. But what we do not hear often enough, in my estimation, is that there will be people who are not happy at the return of the Lord. The church gives us this Sunday, Gaudete Sunday, to help us to rejoice, and not be so deeply in a penitential season that we forget what is coming.
    But still, in the Advent wreath, we have two purple candles, and the pink candle lit to remind us that we need to prepare for what is coming. Yes, part of what is “coming” is Christmas. But as I have said before, advent is not about preparing for Christmas, it is about preparing for the return of Christ at the end of time.
    That is what John the Baptist was declaring. He saw the need to separate the wheat from the chaff in his day. Do we see it in our day? He challenged immorality. How well do we challenge immorality today?
    I am not saying we need to stand on a street corner dressed in camel’s hair and scream at people “repent”, but in our own ways, in our homes, in our jobs, we need to be clear about what is acceptable moral behavior, while at the same time declaring God’s mercy!
    Apply:
    It cannot be about just calling people sinners. It has to be about calling people to a God who rejoices in repentant hearts. There was a Christian song written a few years ago that said something like “amid all the singing of God’s praises in heaven, he holds up his hand for silence when someone on earth says ‘God forgive me’.”
    Who do you know that needs to say those words, either for the first time ever, or for the first time in years? What can you do to help them see that they need that moment? Do you need that moment? Maybe YOU need to say it for the first time since… yesterday.
    God is waiting for every moment we are willing to say “help me, forgive me, save me.” As it says in the book of Lamentations: “The LORD’s acts of mercy are not exhausted, his compassion is not spent; they are renewed each morning — great is [his] faithfulness!” Lamentations 3:22-23.
    Pray/Praise:
    Lord, we turn to you as a sinful people, as sinful individuals, in need of your mercies. Help us to fall on our knees, crying out, “forgive me,” that we may be lifted up from our knees by your Almighty saving hands. That we may stand on our feet to praise and glorify your name because you have set us free.
    As we continue, and draw advent to a close, help us turn our eyes to the birth of your son, the source of our salvation and our joy. Help us to draw others back to faith as we recognize and acknowledge our sinfulness and our need for your grace and mercy. Amen.
  • Pub Date: Dec 09, 2018
  • 12-09-2018 - 2nd Sunday of Advent
  • Listen:
  • Reading: Luke 3:4
    Write:
    A voice of one crying out in the desert: "Prepare the way of the Lord."
    A voice of one crying: "out in the desert, Prepare the way of the Lord."
    Reflect:
    What is the difference between these two ways of saying it? It is a simple punctuation change, but the meaning is quite different. In the first one we hear the report from Luke pointing directly to John the Baptist. He lived in the desert, before he made his appearance in Israel. He was formed by his time in the desert to understand what God wanted of the Jewish people in his day. That is why he preached a call for repentance and a change of heart, signified by the baptism of repentance that he offered to everyone who came to him.
    In the second instance, A voice of one crying: "out in the desert, Prepare the way of the Lord", we hear a call to find God in the desert. This is where the nation of Israel met God after they left Egypt. They wandered in the desert for forty years learning what it meant to become the people of God. Throughout the history of Israel, the prophets kept calling people back to “the desert.” The prophets kept calling Israel back to an understanding of God’s presence among them, when they learned what it meant to be the people of God. It is the desert experience that reminds us of God’s call to holiness.
    Have you noticed that when times are very hard, the presence of God seems stronger for those who believe? It is because those kinds of times are desert experiences for our souls. Loss of a job, loss of a loved one, any tragedy can be an experience of the desert.

    Apply:
    I want to make two points with this: 1) we can be like John the Baptist if we use the tragedies in our lives as a way to be an example to others of a call to holiness through those same tragedies; 2) we can recognize that God uses all the experiences of our lives to teach us about his love for us.
    Now, it is not easy to be in tragedy and turn our eyes to God at the same time. Part of us want to rebel and to stand on our own and to fight through whatever we are going through. Part of us want to yield everything to God because these times are not fun. But when we are able to use these moments of tragedy for God’s blessing on us, we become stronger and more capable of being a witness like John the Baptist before a world that does not want to hear the need to prepare the way of the Lord. Yet, it seems to me that this needs to be the cry of the church to the world of today.
    Pray/Praise:
    Lord Jesus, you are familiar with tragedy. From the death of Joseph, the foster father, to all the sufferings that you endured yourself. Help us to understand how tragedy can be a blessing in disguise. Walk with us, especially as we go through our desert, that everything we do may be for your glory and honor.
    Keep us from despair. Keep us from anger. Keep us from walking away from you. You know how we struggle with suffering, but you have redeemed it all. Help us in our lives to add our deserts to your paradise. Amen.
  • Pub Date: Dec 09, 2018
  • 12-09-2018 - 2o Domingo de Adviento
  • Listen:
  • Lectura: Lucas 3:4
    Escribir:
    Ha resonado una voz en el desierto: “Preparen el camino del Señor.”
    Ha resonado una voz: “en el desierto, preparen el camino del Señor.”
    Reflexionar:
    ¿Cuál es la diferencia entre estas dos formas de decirlo? Es un simple cambio de puntuación, pero el significado es bastante diferente. En el primero escuchamos el informe de Lucas señalando directamente a Juan el Bautista. Vivió en el desierto, antes de que hiciera su aparición en Israel. Fue formado por su tiempo en el desierto para entender lo que Dios quiso de los judíos en su época. Es por eso que predicó un llamado de arrepentimiento y un cambio de corazón, significado por el bautismo de arrepentimiento que ofreció a todos los que vinieron a él.
    En el segundo caso, una voz de un llanto: "en el desierto, prepara el camino del Señor", escuchamos un llamado a encontrar a Dios en el desierto. Aquí es donde la nación de Israel conoció a Dios después de que salieron de Egipto. Vagaron en el desierto por 40 años aprendiendo lo que significaba convertirse en el pueblo de Dios. A lo largo de la historia de Israel, los profetas mantuvieron llamando a la gente de vuelta al "desierto". Los profetas mantuvieron llamando a Israel de nuevo a un entendimiento de la presencia de Dios entre ellos, cuando aprendieron lo que significaba ser el pueblo de Dios. Es la experiencia del desierto la que nos recuerda el llamado de Dios a la santidad.
    ¿Has notado que cuando los tiempos son muy duros, la presencia de Dios parece más fuerte para los que creen? Es porque ese tipo de veces son experiencias desérticas para nuestras almas. La pérdida de un trabajo, la pérdida de un ser querido, cualquier tragedia puede ser una experiencia del desierto.
    Aplicar:
    Quiero hacer dos puntos con esto: 1) podemos ser como Juan el Bautista si usamos las tragedias en nuestras vidas como una manera de ser un ejemplo para otros de un llamado a la santidad a través de esas mismas tragedias; 2) podemos reconocer que Dios usa todas las experiencias de nuestra vida para enseñarnos acerca de su amor por nosotros.
    Ahora, no es fácil estar en tragedia y volver nuestros ojos a Dios al mismo tiempo. Una parte de nosotros quiere rebelarse y pararse por nuestra cuenta y luchar por lo que estemos atravesando. Parte de nosotros quiere ceder todo a Dios porque estos tiempos no son divertidos. Pero cuando somos capaces de usar estos momentos de tragedia para la bendición de Dios sobre nosotros, nos hacemos más fuertes y más capaces de ser un testigo como Juan el Bautista ante un mundo que no quiere escuchar la necesidad de preparar el camino del Señor. Sin embargo, me parece que esto necesita ser el grito de la iglesia al mundo de hoy.
    Ruegue/Alabanza:
    Señor Jesús, estás familiarizado con la tragedia. De la muerte de José, el padre adoptivo, a todos los sufrimientos que usted sufrió. Ayúdanos a entender cómo la tragedia puede ser una bendición disfrazada. Camina con nosotros, especialmente mientras atravesamos nuestro desierto, para que todo lo que hagamos sea para tu gloria y honor.
    Manténganos de la desesperación. Manténganos de la ira. No nos alejemos de ti. Ya sabes cómo luchamos con el sufrimiento, pero lo has redimido todo. Ayúdanos en nuestras vidas para agregar nuestros desiertos a tu paraíso. Amén.
  • Pub Date: Dec 02, 2018
  • 12-02-2018 - Primer Domingo de Adviento
  • Listen:
  • Lectura: Lucas 21:34-36
    Escribir:
    Estén alerta, para que los vicios, con el libertinaje, la embriaguez y las preocupaciones de esta vida no entorpezcan su mente y aquel día los sorprenda desprevenidos; porque caerá de repente como una trampa sobre todos los habitantes de la tierra.
    Velen, pues, y hagan oración continuamente, para que puedan escapar de todo lo que ha de suceder y comparecer seguros ante el Hijo del hombre.
    Reflejar:
    ¡Feliz Año Nuevo! Lo sé, lo digo cada año, pero el advenimiento comienza nuestro nuevo año litúrgico. Y, como de costumbre, la iglesia comienza nuestro nuevo año recordándonos que debemos estar listos para el fin de los tiempos.
    Acabo de leer lo que vamos a esperar: la gente morirá de miedo mientras miran lo que viene al mundo. No será un momento cómodo para NADIE. Jesús nos advierte que este regreso de su voluntad será tan dramático, tan intolerante, que será difícil ponerse de pie y enfrentarse a él.
    Él nos dice "párate erguido y levanta la cabeza, porque tu redención está cerca". Pero también será un "asalto a todos". Hay muchos lugares diferentes en los Evangelios donde Jesús nos emite una advertencia acerca de estar listos. La temporada de Adviento está destinada a ayudarnos a prepararse, no para la Navidad, sino para el regreso de Jesús.
    Como me he estado preparando para este fin de semana, sé que esto parece haber sido un tema que sigo repitiendo. Pero tengo que hacer la pregunta una vez más: "¿Están listo?"
    Jesús nos dice que si permanecemos conformados a este mundo, vamos a encontrarnos no listos, sino somnolientos y ansiosos y nos sorprenderemos a su regreso. La sorpresa será probablemente porque la gente está pensando: "¡tengo todo el tiempo del mundo!" ¿Pero lo que si regresa antes de que esté listo para ello? Recuerden la historia de las cinco vírgenes sabias y las cinco insensatas?
    Esta es la urgencia del Evangelio. No nos atrevemos a decir "han sido 2000 años, así que tenemos más tiempo". Usted no sabe la hora, o el día que Jesús volverá o cuando él le llamará por su nombre fuera de esta vida.
    Creo que el mayor desafío que Jesús nos da en el Evangelio de hoy es "estar erguido y levantar la cabeza porque tu redención está cerca". Va a ser un momento terrible cuando Jesús regrese. ¡ Pero él nos insta a estar listos! Hacemos todo tipo de preparativos para muchos tipos de celebraciones a lo largo del año, desde cumpleaños, hasta acción de gracias, a Navidad, a Pascua – podría nombrar más, pero ¿cuánta preparación estamos haciendo para el final de nuestra vida o el fin de los tiempos?
    Aplicar:
    La razón por la que estamos aquí, hoy, ya sea en el frente de nuestras mentes no lo es, es que queremos estar preparados para lo que está por venir. La iglesia, en su sabiduría, nos ha dado cada año dos grandes temporadas, para recordarnos a nosotros mismos nuestra necesidad de Jesús, y su misericordia.
    La Cuaresma es un tiempo cuando recordamos la magnitud de nuestros pecados y qué cuestan a Jesús. El advenimiento es un momento en el que recordamos la realidad de que este mundo no es nuestro hogar final. Nuestro evangelio de hoy nos recuerda que debemos construir un hogar, no para este mundo, sino para el cielo. ¿De qué estará hecha nuestra casa en el cielo? He dicho esto antes: los ladrillos de nuestras buenas obras, el mortero de nuestras virtudes, y la madera de la Cruz.
    Si seguimos haciendo ladrillos, si seguimos preparando el mortero, si sabemos lo que significa depender de la madera de la Cruz, no nos volveremos soñolientos, ni ansiosos, ni nos pillaremos por sorpresa. En su lugar, nos mantendremos erguidos, porque sabemos que nuestra redención está cerca. Y no tendremos miedo a las tribulaciones que son inminentes. Pero seremos capaces de estar delante del hijo del hombre.
    Orar/alabanza:
    Señor Jesús, al comenzar nuestra temporada de Adviento, envía tu Espíritu Santo a cada uno de nosotros para que a partir de este día luchemos por ser encontrados buscándote al final de nuestra vida, ya sea que venga en nuestro tiempo personal , o al final de los tiempos. Haz de este advenimiento un tiempo de purificación para nuestros corazones, para que estemos listos para erguirnos y levantar la cabeza y no avergonzarnos de ser llamados tus siervos, tus amados hijos.
    Queremos estar listos para estar frente al mundo y a ti. Ante el mundo, para proclamar tu salvación; y antes de oírte decir bien hecho siervo bueno y fiel. Entra en la alegría de tu maestro. Amén.
  • Pub Date: Dec 02, 2018
  • 12-02-2018 - 1st Sunday of Advent
  • Listen:
  • Reading: Luke 21:34-36
    Write:
    34 “Beware that your hearts do not become drowsy from carousing and drunkenness and the anxieties of daily life, and that day catch you by surprise 35 like a trap. For that day will assault everyone who lives on the face of the earth. 36 Be vigilant at all times and pray that you have the strength to escape the tribulations that are imminent and to stand before the Son of Man.”
    Reflect:
    Happy New Year! I know, I say it every year, but Advent starts our new liturgical year. And, as usual, the church starts our new year by reminding us that we are to be ready for the end of time.
    I just read what we are to expect: people will die of fright as they look at what is coming to the world. It will not be a comfortable time for ANYONE. Jesus is warning us that this return of his will be so dramatic, so overpowering, that it will be hard to stand and face him.
    He does tell us “stand erect and raise your heads, because your redemption is at hand.” But it will also be an “assault on everyone.” There are so many different places in the gospels where Jesus issues us a warning about being ready. The season of Advent is meant to help us get ready, not for Christmas, but for the return of Jesus.
    As I have been preparing for this weekend, I know this seems to have been a topic that I keep repeating. But I have to ask the question yet again: “are you ready?”
    Jesus tells us that if we remain conformed to this world, we are going to find ourselves NOT ready, but drowsy and anxious and we will be surprised at his return. The surprise will probably be because people are thinking, “I have all the time in the world!” But what if he returns before you are ready for that? Remember the story of the five wise virgins and of the five foolish?
    This is the urgency of the Gospel. We dare not say “it has been 2000 years, so we have more time.” You do not know the hour, or the day that Jesus will return or when he will call you by name out of this life.
    I think the biggest challenge that Jesus gives us in the Gospel today is to “stand erect and raise your heads because your redemption is at hand.” It is going to be a fearful time when Jesus returns. But he is urging us to be ready!
    We make all kinds of preparations for many kinds of celebrations throughout the year from birthdays, to Thanksgiving, to Christmas, to Easter – I could name more, but how much preparation are we making for either the end of our life or the end of time?

    Apply:
    The reason we are here, today, whether it is at the front of our minds are not, is that we want to be ready for what is to come. The church, in her wisdom, has given us every year two great seasons, to remind ourselves of our need for Jesus, and his mercy.
    Lent is a time when we recall the magnitude of our sins and what they cost Jesus. Advent is a time when we recall the reality that this world is not our final home. Our gospel today reminds us that we are to build a home, not for this world, but for heaven. What will our home in heaven be made of? I have said this before: the bricks of our good works, the mortar of our virtues, and the timber of the cross.
    If we keep making bricks, if we keep preparing mortar, if we know what it means to rely on the timber of the cross, we will not become drowsy, or anxious, or be caught by surprise. We will instead stand erect, because we know our redemption is at hand. And we will have no fear the tribulations that are imminent. But we will be able to stand before the Son of Man.
    Pray/Praise:
    Lord Jesus, as we begin our season of Advent, send your Holy Spirit to each one of us so that from this day we will struggle to be found looking for you at the end of our life, whether it comes in our own personal time, or at the end of time. Make this Advent a time of purification for our hearts, that we may be ready to stand erect and raise our heads and not be ashamed to be called your servants, your beloved children.
    We want to be ready to stand before the world and you. Before the world, to proclaim your salvation; and before you to hear you say well done good and faithful servant. Enter into your master’s joy. Amen.
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