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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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November 2020 Episodes:
  • Pub Date: Nov 29, 2020 - 7:00 am
  • 11-29-2020 - 1st Sunday of Advent
  • Listen:
  • Reading:
    Isaiah 64:3
    Write:
    No ear has ever heard, no eye ever seen, any God but you doing such deeds for those who wait for him.
    Reflect:
    St. Paul has a similar phrase in his first letter to the Corinthians, based on this verse from Isaiah: “What eye has not seen, and ear has not heard, and what has not entered the human heart, what God has prepared for those who love him…”
    I may get myself in trouble with some people because of what I am about to say. But, it needs to be said. We are one week after the glorious feast of Christ the King. Speaking of a king is a little foreign to our experience in this country. Now I am not saying that I want to go back to some sort of monarchy, because the inclination there is to turn into a despotism because of a prideful ruler.
    But, we are already seeing that very thing in the way people are using, or rather misusing, statements like St. Paul’s and Isaiah’s. It was almost 30 years ago that a major politician misquoted St. Paul’s line that I quoted correctly a moment ago. I still remember what he said. I was… shocked… that he should so misquote the Bible. What did he say that was such a terrible distortion? “What eye has not seen, and ear has not heard, and what has not entered the human heart, what we can accomplish.”
    Such arrogance as to avoid the name of God and the work of God for the sake of his people!
    But I see the same inclination has not left the public sphere in our politics. There is a terrible lack of humility. Let me correct that: there is a destructive lack of humility in the minds and hearts of those who would be leaders in our country.
    I have quoted him before, but President George Washington, in his farewell address to Congress said: "Of all the dispositions and habits which lead to political prosperity, religion and morality are indispensable supports. In vain would that man claim the tribute of patriotism who should labor to subvert these great pillars of human happiness, these firmest props of the duties of men and citizens."
    Political prosperity requires religion and morality – that means it requires humility! There is a decided lack of humility in those who are choosing to run and hold office in our country in our day.
    Setting aside God’s action in our lives that Isaiah and St. Paul call us to recognize is among the most dangerous moves our society is making. It is a sign of a lack of humility, of selfishness, of disregard for others. And unless our country wakes up… No… Unless the church wakes up and stands against this godless inclination that has been a part of our society for well over thirty years, we will see things that the founders of our country would not have believed possible.
    There is a tragic line that I have heard said a number of times. “A democracy and its people get the leaders they deserve.” It is not only on the heads of our leaders. It is on all the people of our land who refuse to understand the history of how we were founded, why we were founded.
    We are beginning a new church year with this weekend. I am asking you to make it a year of prayer for our country. Not just for our leaders, but a year of prayer for the soul of our nation. Our nation will not survive much longer if we do not recover who we were at our founding.
    Patrick Henry gave us the famous quote “give me liberty or give me death.” But his most important quote was similar to the intent of George Washington’s quote above. Patrick Henry’s most important quote was “this country was founded on the gospel of Jesus Christ.”
    I want to repeat the opening couple of lines of Isaiah’s reading today: “You, LORD, are our father, our redeemer you are named forever. Why do you let us wander, O LORD, from your ways, and harden our hearts so that we fear you not?”
    The last line is a question I believe needs to be at the core of our prayer for our country. And as we begin this new church year, as we begin what appears to be a new presidency only a few months away, this question needs to animate our prayers: “Why do you let us wander, O LORD, from your ways, and harden our hearts so that we fear you not?” Amen.
  • Pub Date: Nov 29, 2020
  • 11-29-2020 - 1r Domingo de Adviento
  • Listen:
  • Lectura:
    Isaías 64:3
    Escribir:
    Jamás se oyó decir, ni nadie vio jamás que otro Dios, fuera de ti, hiciera tales cosas en favor de los que esperan en él.
    Reflexionar:
    San Pablo tiene una frase similar en su primera carta a los corintios, basada en este versículo de Isaías: "Lo que el ojo no ha visto, y el oído no ha oído, y lo que no ha entrado en el corazón humano, lo que Dios ha preparado para los que lo aman..."
    Puede que me tenga problemas con algunas personas debido a lo que estoy a punto de decir. Pero, hay que decirlo. Estamos una semana después de la gloriosa fiesta de Cristo Rey. Hablar de un rey es un poco extraño a nuestra experiencia en este país. Ahora no estoy diciendo que quiero volver a algún tipo de monarquía, porque la inclinación es convertirse en un despotismo debido a un gobernante muy orgulloso.
    Pero ya estamos viendo eso mismo en la forma en que la gente está usando, o más bien mal usando, declaraciones como las de San Pablo e Isaías. Hace casi 30 años un político importante maldijo la línea de San Pablo que cité correctamente hace un momento. Todavía recuerdo lo que dijo. Yo estaba... conmocionado… Que él debería tan mal citar la Biblia. ¿Qué dijo que era una distorsión tan terrible? “Qué ojo no ha visto, y el oído no ha oído, y qué no ha entrado en el corazón humano, qué podemos lograr.”
    ¡tal arrogancia como evitar el nombre de Dios y la obra de Dios por el bien de su pueblo!
    Pero veo que la misma inclinación no ha dejado la esfera pública en nuestra política. Hay una terrible falta de humildad. Permítanme corregir esto: Hay una falta destructiva de humildad en las mentes y los corazones de aquellos que serían líderes en nuestro país.
    Lo he citado antes, pero el presidente George Washington, en su discurso de despedida al Congreso, dijo: "De todas las disposiciones y hábitos que conducen a la prosperidad política, la religión y la moralidad son apoyos indispensables. En vano, ¿reclamaría el hombre el tributo del patriotismo que debería trabajar para subvertir estos grandes pilares de la felicidad humana, estos apoyos más firmes de los deberes de los hombres y de los ciudadanos".
    La prosperidad política requiere religión y moralidad, ¡eso significa que requiere humildad! Hay una falta de humildad decidida en aquellos que están eligiendo correr y tener un cargo en nuestro país en nuestros días.
    Esta acción de Dios que Isaías y San Pablo nos llaman a reconocer en nuestras vidas es una de las acciones más peligrosas que nuestra sociedad está haciendo. Es un signo de falta de humildad, de egoísmo, de desprecio hacia los demás. Y a menos que nuestro país despierte... No... A menos que la iglesia se despierte y se ponga en contra de esta inclinación sin Dios que ha sido parte de nuestra sociedad por más de treinta años, veremos cosas que los fundadores de nuestro país no habrían creído posible.
    Hay una línea trágica que he oído decir varias veces. “Una democracia y su pueblo obtienen los líderes que merecen.” No solo está a la cabeza de nuestros líderes. Es sobre toda la gente de nuestra tierra que se niega a entender la historia de cómo fuimos fundados, por qué fuimos fundados.
    Estamos comenzando un nuevo año de la iglesia con este fin de semana. Les pido que hagan de él un año de oración por nuestro país. No solo por nuestros líderes, sino un año de oración por el alma de nuestra nación. Nuestra nación no sobrevivirá mucho más si no recuperamos lo que estábamos en nuestra fundación.
    Patrick Henry nos dio la famosa cita "Dame libertad o Dame la muerte". Pero su cita más importante era similar a la intención de la cita de George Washington anterior. La cita más importante de Patrick Henry fue "este país fue fundado en el evangelio de Jesucristo".
    Quiero repetir las primeras dos líneas de la lectura de Isaías hoy: “Tú, Señor, eres nuestro padre y nuestro redentor; ése es tu nombre desde siempre. ¿Por qué, Señor, nos has permitido alejarnos de tus mandamientos y dejas endurecer nuestro corazón hasta el punto de no temerte?”
    La última línea es una pregunta que creo que debe estar en el centro de nuestra oración por nuestro país. Y al comenzar este nuevo año de la iglesia, al comenzar lo que parece ser una nueva presidencia a pocos meses de distancia, esta pregunta necesita animar nuestras oraciones: “¿Por qué, Señor, nos has permitido alejarnos de tus mandamientos y dejas endurecer nuestro corazón hasta el punto de no temerte?” Amén.
  • Pub Date: Nov 22, 2020
  • 11-22-2020 - La Fiesta de Cristo Rey Universal
  • Listen:
  • Lectura:
    Mateo 25:44
    Escribir:
    “…ellos le responderán: ‘Señor, ¿cuándo te vimos hambriento o sediento, de forastero o desnudo, enfermo o encarcelado y no te asistimos?’”
    Reflexionar:
    Para ser honesto con usted, este año encontré muy difícil la lectura del Evangelio. Una de las cosas que encontré notable al leerlo esta vez es que el Rey no está enojado. Él está dando un juicio basado en sus expectativas de vivir bien, pero no está enojado. El hecho de que las cabras no estén a la altura de lo que él les llamó –a lo que él llama a todos– es un dolor de corazón, pero no está enojado. Lo que la historia del Evangelio nos dice hoy es que el Rey está juzgando con justicia, pero no con ira.
    Esto es lo que me pareció difícil. Quiero estar enojado con las personas que no ayudan a los necesitados. Y funciona en todos los aspectos de nuestra sociedad. Desde los liberales que están en contra de la vida en el vientre – hasta otros que están en contra de los ancianos que consideran que ya no son productivos y que deben ser “despotricados de su miseria”– hasta los conservadores que quieren imponer tantas restricciones a la inmigración, que es un derecho humano – a un egoísmo que ha infectado tanto a nuestra sociedad que los valores cristianos no son bienvenidos en la esfera pública.
    En toda nuestra sociedad hay una falta de respeto por la dignidad de la persona humana. Y enojarse con aquellos que no respetan la dignidad de la persona humana es negar SU dignidad.
    Pero el Rey nos llama a algo muy diferente. Sí, los llama malditos. Pero escucha su otra respuesta a su pregunta: " Yo les aseguro que, cuando no lo hicieron con uno de aquellos más insignificantes, tampoco lo hicieron conmigo". Cuando oí que mientras me preparaba para este fin de semana, no oí una respuesta airada y airada. Lo que oí fue una decepción.
    Dios está decepcionado cuando no hacemos un esfuerzo para alcanzar a aquellos que están perdidos. ¿Cómo podemos evitar eso para nosotros mismos? La primera y más importante manera en que podemos evitar esto es por medio de la oración. Ahora, más que nunca, nuestro país necesita gente que esté dispuesta a orar por el país.
    Hemos visto los resultados de la ira en otras ciudades con los disturbios y la destrucción que ha sido tan devastadora. Hemos visto el infierno cercano en la tierra que causa el egoísmo, especialmente en los últimos meses. No va a ser curado por alguna elección y un cambio de liderazgo. Este egoísmo forma parte del desprecio sistémico por la dignidad de la persona humana, por la dignidad de la otra.
    Este es el último fin de semana del año de la iglesia. El advenimiento comienza el próximo fin de semana y es una temporada que nos propone llamar a la santidad. Antes en el Evangelio de Mateo, Jesús dice: "Os digo, a menos que vuestra justicia supere la de los escribas y fariseos, no entrarás en el reino de los cielos". Su advertencia allí y en el evangelio de hoy no es una de condenación enojada, sino una advertencia que llama a la conversión. Esa cita de Jesús se podía leer de dos maneras diferentes: Una con ira, la otra con compasión.
    Estamos llamados a la misma misión de Cristo. Estamos llamados a emitir un grito de advertencia para la conversión. No estamos llamados a hacerlo con ira. Estamos llamados a hacerlo con la esperanza de llevar a cabo una conversión a la santidad. Hay una santidad definitiva y definitiva que Dios espera de nosotros. Hay ciertas cosas que son justas e injustas. Hay ciertas cosas que son intrínsecamente correctas e incorrectas.
    Sí, hay otras cosas que son juicios prudenciales que pueden ir en diferentes direcciones. Necesitamos el discernimiento del Espíritu Santo para entender lo que se requiere en nuestro mundo hoy.
    Pero lo MÁS NECESARIO es reconocer que el juicio del Rey es justo, santo y lleno de compasión. En nuestro tiempo su compasión tiene que estar en el frente de nuestras mentes por el bien de aquellos que pueden encontrarse a sí mismos llamados malditos por el Rey. Tenemos líderes políticos en nuestro país que, por sus palabras y acciones hasta la fecha, se muestran en peligro de ser juzgados como dignos de seguir a Satanás en el infierno.
    Mientras estén vivos, tendrán la oportunidad de arrepentirse. Depende de nosotros estar de pie por la justicia en oración por aquellos que parecen estar en problemas. No podemos estar nunca en un lugar donde podamos hablar con ellos. No tenemos la oportunidad de intentar convertirlos. Pero podemos, justo donde estamos, orar por la conversión de sus almas.
    No sé si podemos tener éxito; tienen su propia voluntad. Pero lo que sí sé es que no puedo seguir aferrando a la ira por la manera tonta en que la gente está ignorando la dignidad de la persona humana. Hay muchas razones para enojarse con casi todos los funcionarios electos de nuestro país, independientemente de sus afiliaciones.
    En cuanto a mí mismo, y – creo – a todos los que creen en Jesús, el llamado es realmente muy simple. Oren. Oren por aquellos que no muestran comprensión de este evangelio, y el llamado a cuidar a todos: Desde la concepción hasta la muerte natural; inmigrantes, refugiados, extranjeros; heridos, maltratados, abandonados; pero sobre todo – aquellos que no muestran una profunda compasión por todos los necesitados.
    “Señor, ¿cuándo te vimos hambriento o sediento, de forastero o desnudo, enfermo o encarcelado y no te asistimos?” Conocemos la respuesta de Jesús. Creo que es una respuesta de angustia. ¿podemos – pueden – atreverse a no responder con la misma angustia que en el Sagrado Corazón de Jesús? Nuestro rey nos llama a responder. ¿Estás listo? Que la compasión de Cristo reine en cada uno de nuestros corazones. ¡Viva Cristo Rey!
  • Pub Date: Nov 22, 2020
  • 11-22-2020 - Feast of Christ the King
  • Listen:
  • Reading:
    Mathew 25:44
    Write:
    “…they will answer and say, ‘Lord, when did we see you hungry or thirsty or a stranger or naked or ill or in prison, and not minister to your needs?’”
    Reflect:
    To be honest with you, I found this Gospel reading very difficult this year. One of the things that I found noteworthy reading it this time is that the King is not angry. He is giving a judgment based on his expectations of right living, but he is not angry. The fact that the goats would not live up to what he called them to – what he calls everyone to – is a heartache, but he is not angry. What the Gospel story today tells us is that the King is judging with righteousness, but not with anger.
    This is what I found difficult. I want to be angry at people who fail to help those in need. And it runs throughout every aspect of our society. From liberals who are against life in the womb – to others who are against the elderly who they see as no longer productive and should be “put out of their misery” – to conservatives who want to put so many restrictions on immigration, which is a human right – to a selfishness that has infected so much of our society that Christian values are not welcome in the public sphere.
    There is throughout our society a lack of respect for the dignity of the human person. And getting angry at those who do not respect the dignity of the human person is denying THEIR dignity.
    But the King calls us to something very different. Yes, he calls them accursed. But listen to his other response to their question: “Amen, I say to you, what you did not do for one of these least ones, you did not do for me.” When I heard that as I was preparing for this weekend, I did not hear a wrathful, angry response. What I heard was a disappointment.
    God is disappointed when we do not make an effort to reach those who are lost. How can we avoid that for ourselves? The first, and most important way in which we can avoid this is by prayer. Now, more than ever, our country is in need of people who are willing to pray for the country.
    We have seen the results of the anger in other cities with the riots and the destruction that has been so devastating. We have seen the near hell on earth that selfishness causes, especially over the last few months. It is not going to be cured by an election and a change of leadership. This selfishness is part of the systemic disregard for the dignity of the human person, for the dignity of the other.
    This is the last weekend of the church year. Advent starts next weekend and is a season intending to us call to holiness. Earlier in Matthew’s Gospel, Jesus says “I tell you, unless your righteousness surpasses that of the scribes and Pharisees, you will not enter into the kingdom of heaven.” His warning there and in the gospel today is not one of angry condemnation, but is a warning calling for conversion. That quote from Jesus could be read in two different ways: one with anger, the other with compassion.
    We are called to the same mission of Christ. We are called to issue a warning cry for conversion. We are not called to do so in anger. We are called to do so in hopes of bringing about a conversion to holiness. There is a definite and definitive holiness that God expects from us. There are certain things that are righteous and unrighteous. There are certain things that are intrinsically right and wrong.
    Yes, there are other things that are prudential judgments that can go in different directions. We need the discernment of the Holy Spirit to understand what is called for in our world today.
    But what is MOST NECESSARY is to recognize that the judgment of the King is righteous, holy, and filled with compassion. In our time his compassion has to be in the front of our minds for the sake of those who may find themselves called accursed by the King. We have political leaders in our country who, by their words and actions to date, show themselves in danger of being judged worthy of following Satan into hell.
    As long as they are alive they have a chance to repent. It is up to us to stand for the sake of righteousness in prayer for those who seem to be in trouble. We may not ever be in a place where we can speak to them. We may not have an opportunity to try to draw them to conversion. But we can, right where we are, pray for the conversion of their souls.
    I do not know if we can be successful; they have their own free will. But what I do know is that I cannot continue to hold onto the anger at the foolish way people are ignoring the dignity of the human person. There are plenty of reasons to be angry at almost every one of the elected officials in our country, regardless of their affiliations.
    As for myself, and – I believe – all who believe in Jesus, the call is really very simple. Pray. Pray for those who do not show understanding of this gospel, and the call to care for all: from conception to natural death – immigrant, refugee, the stranger – the wounded, the battered, the abandoned – but most of all, those who do not show a deep compassion for all those in need.
    “Lord, when did we see you hungry or thirsty or a stranger or naked or ill or in prison, and not minister to your needs?” We know Jesus’ response. I believe it is a response of anguish. Can we – can you – dare to not respond with the same anguish as is in the Sacred Heart of Jesus? Our king is calling us to respond. Are you ready? May the compassion of Christ reign in each of our hearts. Long live Christ the King!
  • Pub Date: Nov 15, 2020 - 8:00 am
  • 11-15-2020 - 33r Domingo en Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Mateo 25:24-25
    Escribir:
    Finalmente, se acercó el que había recibido un talento y le dijo: ‘Señor, yo sabía que eres un hombre duro, que quieres cosechar lo que no has plantado y recoger lo que no has sembrado. Por eso tuve miedo y fui a esconder tu talento bajo tierra. Aquí tienes lo tuyo’.
    Reflexionar:
    Permítanme comenzar comentando el libro de Proverbios. La lectura de hoy es del último capítulo del libro. Hay treinta y un capítulos en el libro de Proverbios. Hace muchos años, empecé a leer un capítulo al día. Con el número de días del mes siendo treinta y uno muy a menudo, significaba que era capaz de leer todo el libro de Proverbios en un mes leyendo un capítulo al día. Era una buena manera de aprender ese libro. Esto es sólo una sugerencia para su propia lectura espiritual.
    Ahora, quiero hacer otro "qué pasa si" de la historia del evangelio de hoy. ¿Qué pasa si el tipo que le habían dado solo un talento intentó invertirlo, pero lo perdió? Si él mostrara un esfuerzo genuino por su parte, ¿su amo se habría disgustado por perder? No lo creo.
    En cambio, creo que habría intentado enseñar a este individuo que perdió el dinero al tenerlo trabajando bajo el tipo que más dinero hizo. Al hacer esto, con suerte, el tipo aprendería a hacer dinero él mismo. De esa manera no sería un fracaso, sino solo alguien que tenía que aprender.
    La lección aquí es muy simple, realmente. No creo que Dios esté molesto si fallamos a veces. Pero lo que él quiere de nosotros es un esfuerzo honesto y consistente hacia la santidad. El hombre que enterró su dinero enterró lo que su maestro le había dado. Así que la pregunta nos vuelve a nosotros – cada uno de nosotros – ¿hemos enterrado lo que Dios nos ha dado?
    Esto puede parecer un desafío duro, pero creo que es apropiado. ¿Qué has hecho por el reino de Dios? NUNCA es suficiente con decir que estoy bautizado, voy a la iglesia, oro todos los días, doy dinero a la iglesia... Bla bla bla. En otro lugar, Jesús advierte que hacer estas cosas necesarias significa que somos "siervos no lucrativos".
    El fundador del Instituto de sacerdotes al que pertenezco tenía una forma muy simple de describir cómo estamos llamados a vivir. No lo aplicaba solo a los sacerdotes, sino a todos los que estaban involucrados en la Familia del Maximalismo Apostólico. Y hay dos palabras: Maximalismo Apostólico.
    No siempre podemos tener éxito en tratar de empujarnos lo más duro posible por el bien del evangelio. Pero estamos llamados a hacer... exactamente... eso. Y, me parece, en este día estamos llamados cada vez más urgentemente a hacer que nuestro compromiso con el evangelio sea conocido por el mundo.
    No puede ser solo sobre lo santos que parecemos ser. Debe ser sobre nuestro cuidado para llevar a otros a Cristo. Si estamos viviendo una vida Santa, nos cuidaremos de aquellos que no están viviendo una vida Santa. Y este es el verdadero desafío de la vida cristiana moderna.
    Aplicar:
    San Pablo dice en la lectura de hoy: "No somos de la noche ni de las tinieblas. Por lo tanto, no dormimos como el resto, sino que nos mantengamos alerta y sobrios". Algunas personas quieren hacer que esta lectura parezca como si fuera una declaración de que el fin de los tiempos está cerca.
    Mientras que esto es el próximo al último fin de semana del año de la iglesia – y por eso esta lectura está aquí – la iglesia nos pide que pensemos en el fin de los tiempos, el fin de las cosas, el fin de la vida. Después de todo, a PRINCIPIOS de este mes tuvimos el día de Fiesta de Todas Las Almas..
    Estamos llamados no solo a pensar en el fin de los tiempos, sino en el fin de toda vida, así como en el principio de toda vida; estamos llamados a pensar en todo lo que hay entre medio. Este es el llamado a la santidad al que Jesús nos llama consistentemente.
    San Pablo no nos dice que no debemos dormir – nunca. El cuerpo humano no puede sobrevivir sin dormir. Así que no solo habla de un sueño físico. Él está hablando de la necesidad de que nosotros seamos listos para la obra del reino. El tercer siervo del evangelio ignoró el llamado a trabajar por el reino. ¡él pagó un precio por eso! Por favor no esté dispuesto a pagar ese mismo precio.
    No pienses que el bautismo es suficiente. Ese tipo de actitud está enterrando lo que Dios te ha dado.
    Ahora es el momento. Ahora es el momento de que nosotros, como pueblo de Dios, nos levantemos a una cultura que quiere vivir en la oscuridad. Ahora es el momento de que declaremos enfáticamente la llamada a la santidad. Ahora es el momento de que vivamos al máximo los requisitos del evangelio. Ya no basta con decir "he cumplido mi deber – fui a misa – di a la iglesia – hice tal y tal".
    Es hora de que cada uno de nosotros haga una pregunta muy importante: "¿Qué es lo que necesitas que haga hoy, Señor?" La urgencia de escribir a los Tesalonicenses fue tan importante en su día como lo es y lo nuestro. Escribió de la oscuridad que estaba abrumando a la sociedad de su tiempo. Y el cristianismo superó esa oscuridad durante siglos.
    Pero ahora la oscuridad parece haber crecido de nuevo, aunque nunca puede vencer la luz de la verdad, la obra de la iglesia. Es hora de que no ocultemos los talentos que Dios nos ha dado, sino que los utilices para el bien del reino, incluso si pensamos que fracasaremos. Dios necesita que ayudemos a salvar al mundo, a salvar a la humanidad. Esto es un llamado a la santidad, no solo un llamado al trabajo social. Esto es un llamado a hacer que la gente se convierta en Dios, no solo para que sea mejor. Es un llamado a devolver a la gente al camino de la santidad.
    ruegue/alabanza:
    Así que, oramos. Señor Jesús, nos has llamado a usar los dones que nos has dado para el mayor bien de tu reino. Ayúdanos a magnificar los regalos que has dado. Ayúdanos a duplicar, incluso triplicar, los talentos que has dado para que otros sean atraídos a la santidad de tu iglesia.
    Ha habido muchos en los últimos años cuyo trabajo ha derribado la iglesia. Ayúdanos a reconstruir una sociedad que se basa en la luz de la verdad. Ayúdanos a reconstruir la iglesia por tu gloria. Ayúdanos a todos a vivir en el maximalismo apostólico para que la llamada universal a la santidad se convierta en una realidad en nuestro mundo. Háganos todos siervos santos y fructíferos, que un día os oigáis decir a cada uno de nosotros " Te felicito, siervo bueno y fiel. Puesto que has sido fiel en cosas de poco valor, te confiaré cosas de mucho valor. Entra a tomar parte en la alegría de tu señor’.". Amén.
  • Pub Date: Nov 15, 2020
  • 11-15-2020 - 33d Sunday in Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Matthew 25:24-25
    Write:
    Then the one who had received the one talent came forward and said, ‘Master, I knew you were a demanding person, harvesting where you did not plant and gathering where you did not scatter; so out of fear I went off and buried your talent in the ground. Here it is back.’
    Reflect:
    Let me start by commenting on the book of Proverbs. The reading today is from the last chapter of the book. There are thirty-one chapters to the book of Proverbs. Many years ago, I started reading one chapter a day. With the number of days of the month being thirty-one quite often, it meant I was able to read the entire book of Proverbs in a month by reading a chapter a day. It was a good way to learn that book. This is just a suggestion for your own spiritual reading.
    Now, I want to do another “what if” from the gospel story today. What if the guy who had been given only one talent tried to invest it, but lost it? If he showed genuine effort on his part, would his master have been upset at him for losing? I do not think so.
    Instead, I think he would have tried to teach this individual who lost the money by having him work under the guy who made the most money. By doing this, hopefully, the guy would learn how to make money himself. That way he would not be a failure, but just someone who had to learn.
    The lesson here is very simple, really. I do not think God is upset if we fail at times. But what he wants of us is honest and consistent effort toward holiness. The man who buried his money buried what his master had given him. So the question comes back to us – each of us – have we buried what God has given us?
    This may sound like a harsh challenge, but I believe it is appropriate. What have you done for the sake of the kingdom of God? It is NEVER enough to just say that I am baptized, I go to church, I pray every day, I give some money to the church… Blah blah blah. In another place, Jesus warns that doing these required things means we are “unprofitable servants”.
    The founder of the Institute of priests that I belong to had a very simple two word way of describing how we are called to live. He did not apply this only to priests, but to everyone who was involved in the Family of Apostolic Maximalism. And there are the two words: Apostolic Maximalism.
    We may not always be successful in trying to push ourselves as hard as possible for the sake of the gospel. But we are called to do… exactly… that. And, it seems to me, in this day we are called ever more urgently to make our commitment to the gospel known to the world.
    It cannot be just about how holy we seem to be. It must be about our care for leading others to Christ. If we are living a holy life, we will be caring about those who are not living a holy life. And this is the true challenge of the modern Christian life.
    Apply:
    St. Paul says in the reading today: “We are not of the night or of darkness. Therefore, let us not sleep as the rest do, but let us stay alert and sober.” Some people want to make this reading seem as though it is a declaration that the end of time is close.
    While this is the next to the last weekend of the church year – and that is why this reading is here – the church is asking us to think about the end of time, the end of things, the end of life. After all, at the very BEGINNING of this month we had the feast day of All Souls.
    We are called not just to think of the end of time, but the end of every life, as well as the beginning of every life; we are called to think of everything in between as well. This is the call to holiness that Jesus consistently calls us to.
    St. Paul is not telling us that we should not sleep – ever. The human body cannot survive without sleep. So he is not just talking about a physical sleep. He is talking about the need for us to be ready for the work of the kingdom. The third servant from the gospel ignored the call to work for the kingdom. He paid a price for that! Please do not be willing to pay that same price.
    Do not think that baptism is enough. That kind of attitude is burying what God has given you.
    Now is the time. Now is the time for us as God’s people to stand up to a culture that wants to live in darkness. Now is the time for us to declare emphatically the call to holiness. Now is the time for us to live to a maximum level the requirements of the gospel. It is no longer enough to just say “I have done my duty – I went to Mass – I gave to the church – I did such and such.”
    No. It is time for us each to ask a very important question: “What do you need me to do today, Lord?” The urgency of Paul’s writing to the Thessalonians was as important in his day as it is and ours. He wrote of the darkness that was overwhelming the society of his day. And Christianity did overcome that darkness for centuries.
    But now the darkness seems to have grown again, though it can never overcome the light of truth, the work of the church. It is time for us to not hide the talents God has given us, but to use them for the good of the kingdom – even if we think we will fail. God needs us to help save the world, to save humanity. This is a call to holiness, not just some call to social work. This is a call to turn people to God, not just to make them better people. This is a call to return people to the path of sainthood.
    Pray/Praise:
    So, we pray. Lord Jesus, you have called us to use the gifts you have given us for the greatest good of your kingdom. Help us to magnify the gifts that you have given. Help us to double, even triple, the talents you have given so that others will be drawn to the holiness of your church.
    There have been many in recent years whose work has torn down the church. Help us to rebuild a society that is based on the light of the truth. Help us to rebuild the church for the sake of your glory. Help us all to live in Apostolic Maximalism so that the universal call to holiness may become a reality in our world. Make us all holy and fruitful servants, that one day we will hear you say to each of us “well done good and faithful servant, enter into your Masters joy.” Amen.
  • Pub Date: Nov 08, 2020
  • 11-08-2020 - 32o Domingo en Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Salmo 63:2
    Escribir:
    Señor, tú eres mi Dios, a ti te busco;
    de ti sedienta está mi alma.
    Señor, todo me ser te añora
    como el suelo reseco añora el agua.
    Reflexionar:
    No quiero estirar demasiado la referencia de las Escrituras. Pero hoy vuelvo a parte de mi historia de por qué creo lo que hago. Y, como esta es la semana de las vocaciones nacionales, encaja. Esta primera estrofa de nuestro Salmo responsorial es una parte importante de lo que describiría como la verdad que me atrajo y me tiene donde estoy.
    Hay un famoso poema cristiano titulado "El sabueso del cielo" que describe a Dios como un sabueso que persigue el alma cristiana, especialmente durante el movimiento inicial del alma hacia Dios. También se ha dicho que si damos un paso hacia Dios, corre 10 millas para encontrarnos. Y, el alma siente este movimiento de Dios. Cuando comenzamos a buscarlo, deja claro que nos está buscando.
    Pero, déjame volver a mi historia. Mencioné hace un par de semanas que me había comprometido a casarme antes de considerar el sacerdocio. Este compromiso me rompió porque podía ver que había problemas con la relación que la hubiera mantenido de crecer adecuadamente en un buen matrimonio cristiano. ¡Ahora, recuerda que esto sucedió cuando tenía solo veintiún o veintidós años! Tenía que ser la gracia de Dios que podía ver a través de los problemas y limitaciones que tenía esta relación.
    Lo rompí porque podía ver que no teníamos suficiente para hacer un matrimonio cristiano sólido. Fue complicado por el hecho de que ella no era católica, y quería que dejara la Iglesia Católica. Aunque ella dijo que podía aceptarlo, nunca lo hizo. Prueba de ello fue que después de que me deshice del compromiso, y después de que yo había solicitado al seminario, ella llamó (ella vivía en Virginia) y ella dijo que podía ser un sacerdote episcopal, y que aún podíamos casarnos.
    No entendía. Así que estaba en lo correcto al alejarme de esa relación. Ahora, antes de dejar esa parte de mi historia, quiero hablar con aquellos de ustedes que están buscando una relación. Hay una línea en la escritura de San Pablo que dice que los cristianos no deben ser desigualmente yugos. No trataría de tener un trineo tirado por un perro de Husky de Alaska y un Chihuahua. ¡no funcionaría!
    De la misma manera, si somos honestos acerca de lo que Dios nos llama ser, no buscaremos una relación para el matrimonio que no sea con un individuo lleno de fe. Sería un error – escúchame ahora – sería un error pensar que tu fe eventualmente traería a la otra persona a la fe. Eso puede suceder, pero ¿por qué empezar con tal discapacidad? Si estás pensando en el matrimonio, y tu fe es fuerte, sigue corriendo hacia Dios y mira a tu alrededor. Vea quién corre con usted hacia Dios y busque a su cónyuge entre esas personas.
    No hice esto, y me costó mucha angustia, hasta que realizara lo que Dios pedía que yo hiciera.
    ¿Cómo sabía que Dios me estaba llamando al sacerdocio? Bueno, yo estaba tomando clases en la Universidad, y había un sacerdote allí tomando clases también que estaba en un sábado. También era un veterano militar. Hablamos mucho. Durante ese año, me preguntó varias veces si alguna vez pensaba en ser sacerdote. Durante la primera mitad del año, me reí porque estaba comprometido.
    Pero, seis semanas después de que me rompiera el compromiso, él hizo la pregunta otra vez. Esta vez, me quedé en el tema y le pregunté por qué me seguía haciendo esa pregunta. Su respuesta fue muy sencilla: "Creo que tienes las cualidades de ser un buen sacerdote".
    Dos semanas después, caminé al otro lado de la calle desde la Universidad hasta la Cancillería y me puse en el seminario. Me alejé de mi sueño de casarme. Me alejé de mi sueño de ser un oficial militar, porque creía que era a lo que Dios me había llamado. Me puse al seminario, y nunca miré atrás. Todo lo que se necesitó fue que alguien dijera "Creo que tienes las cualidades de ser un buen sacerdote".
    En ese momento, pertenecí a un grupo de oración carismática católica aquí en Omaha. Recuerdo hablar con ellos sobre mis sueños y mi compromiso. Y recuerdo la noche que les dije sobre mi cambio de planes. Dije que tenía buenas noticias y malas noticias. Dije que la mala noticia era que el compromiso estaba apagado, y estaban tristes para mí. Hasta que les dije que la buena noticia era que había solicitado al seminario.
    Eso hizo una gran diferencia. Incluso recuerdo a una de las jóvenes del grupo que se me acerqué esa noche y me dijo: "¿por qué Dios siempre consigue a los buenos?" Me reí de eso. Pero sabía que iba en la dirección correcta.
    Sentía en algún nivel que podría estar apurando cosas. Pero como yo era quien rompió el compromiso, no me preocupaba que yo entrase en el seminario en algún tipo de "rebote". Estaba seguro de que había escuchado el llamado que Dios había hecho por mí. Estaba tan segura, que dije que iba a continuar sin cambio. Y Dios iba a tener que hacer algo grande si estaba cometiendo un error. Bueno, aquí estoy más de cuarenta años después de esos acontecimientos.
    Sé que he hecho, y sigo haciendo, lo que Dios quiere que sea sacerdote. Pero aquí hay una pequeña sorpresa más. Hay un lugar en las Escrituras que dice: "Ponga su corazón al Señor, y él le dará el deseo de su corazón". Bueno, en primer lugar, si nuestro corazón está puesto en el Señor, él es el deseo de nuestro corazón. ¡pero Dios no se detiene allí! Tenía un deseo en mi corazón de servir como oficial en el ejército.
    Al principio pensé que era por mi ir a través de West Point y servir como oficial del Ejército. Eso me lo llevaron por mi hombro. Así que probé la Fuerza Aérea, pero lo dejé para ir al seminario. Luego, después de que fui ordenado por cinco años, me hice oficial militar. Me convertí en capellán de la Marina y trabajé para el cuerpo de la Marina durante la tormenta del desierto. ¡Sí! Ejército, Fuerza Aérea, Marina, Marines.
    Así que, al perseguir a Dios por encima de todo, lo que sabía que era lo correcto para mí, me alejé de un matrimonio que hubiera sido desastroso para mí y entré en una vida como sacerdote que cumplió sueños que pensé que nunca se llenaría. Entré en la vida del sacerdote que me ha llevado a través de muchos giros, giros y asignaciones. Entré en una vida que me ha llevado a ti.
    Os dejaré con una cita de San Juan Vianney, que es el santo patrón de los sacerdotes diocesanos. Está en una placa que cuelga en mi dormitorio que era un regalo de mis sobrinas. Dice: "Vivir en medio del mundo sin desear sus placeres; ser miembro de cada familia, pero no perteneciente a ninguna; compartir todos los sufrimientos; penetrar en todos los secretos; sanar todas las heridas; ir del hombre a Dios y ofrecerle sus oraciones; Regresar de Dios al hombre para traer perdón y esperanza; Tener un corazón de fuego para la caridad y un corazón de bronce para la castidad; enseñar y perdonar, consolar y bendecir siempre, Dios mío, ¡qué vida! ¡y es tuyo, oh Sacerdote de Jesucristo!" Amén.
  • Pub Date: Nov 08, 2020
  • 11-08-2020 - 32nd Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Psalm 63:2
    Write:
    O God, you are my God whom I seek;
    for you my flesh pines and my soul thirsts
    like the earth, parched, lifeless and without water.
    Reflect:
    I do not want to stretch the Scripture reference too far. But I am returning today to part of my story of why I believe what I do. And, since this is national vocations week, it fits. This first stanza from our Responsorial Psalm is an important part of what I would describe as the truth that drew me and holds me where I am.
    There is a famous Christian poem titled “The Hound of Heaven” that describes God as a hound that pursues the Christian soul, especially during the soul’s initial movement toward God. It has also been said that if we take one step toward God, he runs 10 miles to meet us. And, the soul senses this movement of God. When we begin to search for him, he makes it clear that he is searching for us.
    But, let me turn to my story. I mentioned a couple weeks ago that I had been engaged to be married before considering the priesthood. This engagement I broke off because I could see that there were problems with the relationship that would have kept it from growing properly into a good Christian marriage. Now, remember that this happened when I was only twenty-one or twenty-two years old! It had to be the grace of God that I could see through the problems and limitations that this relationship had.
    I broke it off because I could see we did not have enough to make a solid Christian marriage. It was complicated by the fact that she was not Catholic, and wanted me to leave the Catholic Church. Even though she said she could accept it, she never did. Proof of that was that after I broke off the engagement, and after I had applied to the seminary, she called (she was living in Virginia) and she said that I could become an Episcopal priest, and we could still get married.
    She did not understand. So I was correct in walking away from that relationship. Now, before I leave that part of my story, I want to speak to those of you who are pursuing a relationship. There is a line in St. Paul’s writing that says that Christians are not to be unequally yoked. You would not try to have a dog sled being pulled by… an Alaskan Husky dog and a Chihuahua. It would not work!
    In the same way, if we are honest about what God calls us to be, we will not seek a relationship for marriage that is not with a faith filled individual. It would be a mistake – hear me now – it would be a mistake to think that your faith would eventually bring the other person to faith. That can happen, but why start with such a handicap? If you are thinking of marriage, and your faith is strong, keep running toward God and look around you. See who is running with you toward God and look for your spouse among those people.
    I did not do that, and it cost me a lot of heartache, until I realized what God was asking me to do.
    How did I know that God was calling me to the priesthood? Well, I was taking classes at the University, and there was a priest there taking classes as well who was on a sabbatical. He was also a military veteran. We talked a lot. During that year, he asked me a number of times if I ever thought about being a priest. During the first half of the year, I laughed because I was engaged.
    But, six weeks after I broke off the engagement, he asked the question again. This time, I stayed on the subject and asked him why he kept asking me that question. His response was very simple: “I think you have the qualities to be a good priest.”
    Two weeks later, I walked across the street from the University to the Chancery and applied to the seminary. I walked away from my dream of getting married. I walked away from my dream to be a military officer, because I believed that was what God had called me to. I applied to the seminary, and I never looked back. All it took was for someone to say “I think you have the qualities to be a good priest.”
    At that time, I belonged to a Catholic charismatic prayer group here in Omaha. I remember talking to them about my dreams and my engagement. And I remember the night I told them about my change of plans. I said I had some good news and some bad news. I said the bad news was that the engagement was off, and they were sad for me. Until I told them that the good news was that I had applied to the seminary.
    That made a huge difference. I even remember one of the young women from the group coming up to me that night and saying “why does God always get the good ones?” I laughed at that. But I knew I was headed in the right direction.
    It felt on some level that I might be rushing things. But because I was the one who broke off the engagement, I was not worried that I was going into the seminary on some sort of a “rebound.” I was confident that I had heard the call that God had made for me. I was so confident, that I said I was going to continue without change. And God was going to have to do something big if I was making a mistake. Well, here I am more than forty years after those events.
    I know I have done, and continue to do, what God wants me to as a priest. But here is one more little surprise. There is a place in the Scriptures that says “set your heart of the Lord, and he will give you the desire of your heart.” Well, first of all, if our heart is set on the Lord, he is the desire of our heart! But God does not stop there! I had a desire in my heart to serve as an officer in the military.
    At first I thought that was by my going through West Point and serving as an Army officer. That was taken away from me because of my shoulder. So I tried the Air Force, but I left that to go to the seminary. Then, after I was ordained for five years, I did become a military officer. I became a Navy chaplain, and worked for the Marine Corps during Desert Storm. Yes! Army, Air Force, Navy, Marines.
    So, by pursuing God above all else, which I knew was the right thing for me to do, I walked away from a marriage that would have been disastrous for me and I walked into a life as a priest that fulfilled dreams that I thought would never be filled. I walked into the life of the priest that has led me through many twists, turns, and assignments. I walked into a life that has led me to you.
    I would leave you with a quote from St. John Vianney, who is the patron saint of diocesan priests. It is on a plaque that hangs in my bedroom that was a gift from my nieces. It reads: “to live in the midst of the world without wishing its pleasures; to be a member of each family, yet belonging to none; to share all the sufferings; to penetrate all secrets; to heal all wounds; to go from man to God and offer him their prayers; to return from God to man to bring pardon and hope; to have a heart of fire for charity and a heart of bronze for chastity; to teach and to pardon, console and bless always, my God, what a life! And it is yours, O Priest of Jesus Christ!” Amen.
    +++++
  • Pub Date: Nov 01, 2020
  • 11-01-2020 - All Saints Mass
  • Listen:
  • (Sorry. The Internet was very slow today.) I have a very different talk to give today. And I apologize that it is a little longer than normal. I will return next week to the topic of witnessing to the faith by speaking about my call to the priesthood. But events in this last week that I have been made aware of, I am afraid, demand a response.
    First, I want to say that I wish this quote - can of worms - unquote had never been opened. It did not need to be. The idea of supporting civil unions, in my opinion, is something beyond the scope of the legal competence of the church, and Pope Francis should have avoided the topic altogether. Moral competence is a different matter. So now I want to stay with what I think is the issue of the day: should the church be entering into the fray regarding the civil matter of what constitutes a legal union?
    Right now, clergy are witnesses to weddings on a dual channel: church and civil. Clergy are authorized to be state witnesses that a couple has exchanged vows. But what if we separate the civil side from the SACRAMENTAL side? What if we, as a church, refuse to be witnesses to marriage for the state? What if we declare that the sanctity of marriage means living a life of holiness? And we believe that the traditional man and woman marriage is the only way to live that holiness in the world.
    We could change our requirements for marriage in this way: require the current preparation for SACRAMENTAL marriage for couples as we have it; they are currently required by the state to obtain a marriage license, have it completed according to the state requirements, including an exchange of vows acceptable to the state; let that be filed by the state; then, come to the church to get the SACRAMENTALIZATION of the marriage completed by the church, with proper vows before God and His church.
    If we set up the particular requirements that they do their preparation for a SACRAMENTAL marriage before they do a CIVIL marriage, they can come to the church – even the same day – to enter into the Sacramental life of marriage. This removes the church from even addressing the questions of civil unions for anyone. We will only be doing a SACRAMENTAL marriage, which the state has NO competency to address, even if what they claim to be doing is marriage.
    Now, I know that does not answer the moral question of these civil unions. Nor does it answer the question of who can legitimately enter a “marriage,” as determined by the state. There has been an unspiritual connection with state marriages that the church rejects for Catholics. The church acknowledges this unspiritual connection whenever a couple chooses to marry civilly instead of SACRAMENTALLY.
    Catholics who are civilly married ONLY are not able to receive the Sacraments because they are avoiding – for whatever reason – their call to a SACRAMENTAL marriage. This is not to be considered a punishment (though it may feel that way). It is a question of witness: if they are not in a SACRAMENTAL marriage, how can they witness to the other Sacraments?
    I have been reflecting on this ever since the idea of quote - civil unions - unquote and the expansion of the definition of marriage became an issue in our society. I consider it unfortunate that segments of our society have appropriated the term (marriage) from its traditional and sacred role, to the detriment of families. We, as the church, need not let that hinder our approach and declaration of the importance of SACRAMENTAL marriage.
    As I understand this issue as it relates to what Pope Francis said, or rather what has been reported that he said, he has not gone against the sacramental teaching of the church. Rather, he has ventured into an area that I wish he had not gone into; namely, can the church support civil unions. In my opinion, the reality is that the church has no competency to speak to what a state chooses to do regarding civil unions.
    If our society wishes to run off into the darkness, chasing a dream that will only prove to be a nightmare, all we may be able to do is stand tall with the light of truth as a beacon to bring society back to moral sanity. I say: let them call civil unions what they want; they can never be SACRAMENTAL marriages.
    I think this is a way to deal with the tack that Pope Francis seems to have taken, or at least what the secular media THINKS he has taken. I say: we need to get out of the “state marriage” business and concentrate on the SACRAMENTAL marriage business. That way we do not have to address what “civil unions” mean or what makes up whatever the society may allow. We know the truth of the call to holiness that a Christian SACRAMENTAL Marriage places on a man and a woman. Let’s concentrate on that and leave the world to look at our example and their failures.
    There is so much redefinition of words in our society today that it becomes difficult for people trying to live a solid Catholic life to stand squarely in the tradition of the church. There are writers who try to manipulate issues by obscuring simple truths, and not just about marriage. They do this by applying a redefinition of clearly defined concepts in Catholic moral theology.
    There was a good example of this, or rather a particularly horrid example of this recently in the World Herald written by two professors from Creighton University. I have read it, and I am disgusted by it. I thank God that Archbishop Lucas has addressed the issue as well. They used their redefinition of words to justify abortion, and the political support of those who support abortion, claiming that this support is necessary because of a more pressing issue, namely climate control. I found the article, as I said, disgusting.
    I have been careful to avoid going into the particular issue of abortion in my preaching, because it is a very divisive issue. But I believe we are coming to a point in time when lines will be definitively drawn, and people will have to take particular stands.
    I think the confusion on the part of these two professors is part of the same confusion that leads people to believe that Pope Francis opened the door to the issue of a redefinition of marriage in the church, which he did not. I am convinced it is a demonically driven confusion. Clarity of language, clarity of teaching is essential to the truth of the gospel.
    We need to be aware of and care for our environment, but to claim that this is more important than the life of an unborn child is not a Catholic position, and should be rejected out of hand. These two, who claim to be Catholic professors, should be ashamed of themselves. As Archbishop Lucas put it in his message “Missing from [their] argument is the righteous intolerance for a clear injustice, and the kind of righteous upholding of human rights, for which Creighton University is often recognized.” The clear injustice is the injustice of killing an innocent child in the womb.
    One final quote from the Archbishop’s letter to the World Herald: “Catholic bishops hold that the threat of abortion remains a preeminent priority in this country because our laws and our courts so often fail to protect the basic right to life of a whole class of human persons, the unborn. It is currently legal to directly and intentionally take the life of an innocent human being in the womb. This is a gross injustice that results in the loss of 2,000 innocent lives each day in the United States. The status quo is not worthy of our nation. The right to life is not a ‘Catholic value.’ It is a human right.… Catholic social teaching is multifaceted, but it is not complicated. Its central focus is the life and dignity of every human person.… When we surrender to any injustice (something not of God), even temporarily, we risk communicating wrongly that in certain circumstances, human dignity may be negotiable. It is not.”
    I want to publicly thank Archbishop Lucas for his clarity after such confusion caused by two professors from Creighton who should have known better. Yes, I am angry about this, and I think you should be too.
  • Pub Date: Nov 01, 2020
  • 10-01-2020 - Todos Los Santos
  • Listen:
  • (Lo siento. Internet era muy lento hoy.) Tengo una charla muy diferente que dar hoy. Y me disculpo por ser un poco más largo de lo normal. Volveré la próxima semana al tema de testificar de la fe al hablar de mi llamamiento al sacerdocio. Pero los acontecimientos de esta última semana de los que me han hecho consciente, me temo, exigen una respuesta.
    En primer lugar, quiero decir que deseo que esta - cita - lata de gusanos – fin de la cita - nunca se hubiera abierto. No era necesario. La idea de apoyar a los sindicatos civiles, en mi opinión, está más allá del alcance de la competencia legal de la iglesia, y el Papa Francisco debería haber evitado el tema por completo. La competencia moral es un asunto diferente. Así que ahora quiero quedarme con lo que creo que es el tema del día: ¿debería la iglesia entrar en la lucha con respecto a la cuestión civil de lo que constituye una unión legal?
    Ahora mismo, el clero es testigo de bodas en un canal dual: iglesia y civil. El clero está autorizado a ser testigos estatales de que una pareja ha intercambiado votos. Pero, ¿qué pasa si separamos el lado civil del lado SACRAMENTAL? ¿Qué pasa si nosotros, como iglesia, nos negamos a ser testigos del matrimonio para el estado? ¿Qué pasa si declaramos que la santidad del matrimonio significa vivir una vida de santidad? Y creemos que el matrimonio tradicional del hombre y la mujer es la única manera de vivir esa santidad en el mundo.
    Podríamos cambiar nuestros requisitos para el matrimonio de esta manera: Exigir la preparación actual para el matrimonio SACRAMENTAL para las parejas como lo tenemos; actualmente, el estado les exige obtener una licencia de matrimonio, que la complete de acuerdo con los requisitos del estado, incluyendo un intercambio de votos aceptable para el estado; que el estado los presente; Luego, ven a la iglesia para conseguir la SACRAMENTALIZACIÓN del matrimonio completada por la iglesia, con votos propios ante Dios y su iglesia.
    Si establecemos los requisitos particulares de que hagan su preparación para un matrimonio SACRAMENTAL antes de un matrimonio CIVIL, pueden venir a la iglesia –incluso el mismo día– para entrar en la vida sacramental del matrimonio. Esto quita a la iglesia incluso de abordar las cuestiones de los sindicatos civiles para cualquiera. Solo haremos un matrimonio SACRAMENTAL, que el Estado NO tiene competencia para abordar, aunque lo que ellos dicen hacer sea el matrimonio.
    Ahora bien, sé que eso no responde a la cuestión moral de estos sindicatos civiles. Tampoco responde a la pregunta de quién puede legítimamente contraer un "matrimonio", como lo determina el Estado. Ha habido una conexión no espiritual con los matrimonios estatales que la iglesia rechaza por los católicos. La iglesia reconoce esta conexión no espiritual cuando una pareja elige casarse civilmente en lugar de SACRAMENTALMENTE.
    Los católicos que están casados civilmente SOLO no pueden recibir los sacramentos porque están evitando –por cualquier razón– su llamado a un matrimonio SACRAMENTAL. Esto no debe ser considerado un castigo (aunque puede sentir de esa manera). Es una cuestión de testimonio: Si no están en un matrimonio SACRAMENTAL, ¿cómo pueden dar testimonio de los otros sacramentos?
    Lo he estado reflexionando desde que la idea de citar -uniones civiles- sin citar y la expansión de la definición de matrimonio se convirtió en un problema en nuestra sociedad. Considero desafortunado que segmentos de nuestra sociedad se hayan apropiado del término (matrimonio) de su papel tradicional y sagrado, en detrimento de las familias. Nosotros, como iglesia, no debemos dejar que eso impida nuestro enfoque y declaración de la importancia del matrimonio SACRAMENTAL.
    Al entender este tema en relación con lo que el Papa Francisco dijo, o más bien lo que se ha dicho, no ha ido en contra de la enseñanza sacramental de la iglesia. Más bien, se ha aventurado en un área en la que desearía que no hubiera entrado; a saber, ¿puede la iglesia apoyar a los sindicatos civiles. En mi opinión, la realidad es que la iglesia no tiene competencia para hablar con lo que un estado decide hacer con respecto a las uniones civiles.
    Si nuestra sociedad desea correr hacia la oscuridad, persiguiendo un sueño que solo demostrará ser una pesadilla, todo lo que podemos hacer es estar de pie con la luz de la verdad como un faro para traer a la sociedad de nuevo a la cordura moral. Digo: Que llamen a las uniones civiles lo que quieren; nunca pueden ser matrimonios SACRAMENTALES.
    Creo que es una manera de lidiar con la táctica que el Papa Francisco parece haber tomado, o al menos lo que LOS medios seculares CREEN que ha tomado. Digo: Tenemos que salir del negocio del "matrimonio estatal" y concentrarnos en el negocio del matrimonio SACRAMENTAL. De esta manera no tenemos que abordar lo que significan los "sindicatos civiles" o lo que constituye lo que la sociedad permita. Conocemos la verdad de la llamada a la santidad que un matrimonio SACRAMENTAL cristiano pone sobre un hombre y una mujer. Concentrémonos en eso y dejemos que el mundo mire nuestro ejemplo y sus fracasos.
    Hay tanta redefinición de palabras en nuestra sociedad hoy que se hace difícil para la gente que intenta vivir una vida católica sólida para mantenerse en la tradición de la iglesia. Hay escritores que tratan de manipular los problemas obsesionando verdades simples, y no solo sobre el matrimonio. Lo hacen aplicando una redefinición de conceptos claramente definidos en la teología moral católica.
    Había un buen ejemplo de esto, o más bien un ejemplo particularmente horrible de esto recientemente en el “World Herald” escrito por dos profesores de la Universidad de Creighton. Lo he leído, y me disgustan. Doy gracias a Dios que el Arzobispo Lucas también haya abordado el tema. Utilizaron su redefinición de palabras para justificar el aborto, y el apoyo político de quienes apoyan el aborto, alegando que este apoyo es necesario debido a un tema más urgente, a saber, el control climático. El artículo me pareció, como dije, asqueroso.
    He tenido cuidado de evitar entrar en el tema particular del aborto en mi predicación, porque es un tema muy divisivo. Pero creo que estamos llegando a un punto en el tiempo en que las líneas se trazarán definitivamente, y la gente tendrá que adoptar una situación particular.
    Creo que la confusión de estos dos profesores es parte de la misma confusión que lleva a la gente a creer que el Papa Francisco abrió la puerta al tema de una redefinición del matrimonio en la iglesia, lo cual no hizo. Estoy convencido de que es una confusión demoníaca. La claridad del lenguaje, la claridad de la enseñanza es esencial para la verdad del evangelio.
    Tenemos que ser conscientes de nuestro medio ambiente y cuidarlo, pero afirmar que esto es más importante que la vida de un niño por nacer no es una posición católica, y debe ser rechazado de forma manual. Estos dos, que dicen ser profesores católicos, deberían avergonzarse de sí mismos. Como dijo el Arzobispo Lucas en su mensaje: "Faltar a [su] argumento es la intolerancia justa por una clara injusticia, y el tipo de defensa justa de los derechos humanos, por lo que la Universidad de Creighton es a menudo reconocida.” La clara injusticia es la injusticia de matar a un niño inocente en el vientre.
    Una cita final de la carta del Arzobispo al World Herald: "Los obispos católicos sostienen que la amenaza del aborto sigue siendo una prioridad eminente en este país porque nuestras leyes y nuestros tribunales a menudo no protegen el derecho básico a la vida de toda una clase de personas, los no nacidos. Actualmente es legal tomar la vida de un ser humano inocente en el vientre, directa e intencionalmente. Esta es una grave injusticia que resulta en la pérdida de 2,000 vidas inocentes cada día en los Estados Unidos. El statu quo no es digno de nuestra nación. El derecho a la vida no es un "valor católico" Es un derecho humano… La enseñanza social católica es multifacética, pero no complicada. Su enfoque central es la vida y la dignidad de toda persona humana… Cuando nos rendimos a cualquier injusticia (algo que no es de Dios), incluso temporalmente, nos arriesgamos a comunicarnos erróneamente que en ciertas circunstancias, la dignidad humana puede ser negociable. No lo es."
    Quiero agradecer públicamente al Arzobispo Lucas por su claridad después de tal confusión causada por dos profesores de Creighton que deberían haber sabido mejor. Sí, estoy enojado por esto, y creo que tú también deberías.
sort
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