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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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October 2020 Episodes:
  • Pub Date: Oct 25, 2020 - 7:00 am
  • 10-25-2020 - 30o Domingo en Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    1 Tesalonicenses 1:6
    Escribir:
    Ustedes, por su parte, se hicieron imitadores nuestros y del Señor,
    Reflexionar:
    En primer lugar, por aquellos que ustedes que han estado orando, gracias. Y para aquellos de ustedes que rezarán ahora por mi familia y mi mamá, gracias. Enterramos a mi madre el sábado por la mañana. Como dije el fin de semana pasado, mi madre se ofreció a morir por Jesús a la edad de treinta y tres años, porque sobrevivió a una enfermedad muy grave. En cambio, vivió hasta noventa y tres. Concédele, Señor, el descanso eterno.
    Como mencioné, el fin de semana pasado, conté una historia de fe tanto de mi madre como de mi padre en sus vidas. Estoy en una serie hablando de la necesidad de que nosotros seamos listos para contar nuestra historia de fe. Necesitamos tener nuestro testimonio personal (como algunas personas lo llaman) listo para dar a cualquiera que pregunte por qué hacemos lo que hacemos. Por qué creemos lo que creemos. Como escribió San Pedro: "Siempre esté listo para dar una explicación a cualquiera que te pida una razón para tu esperanza..."
    Por eso elegí la simple cita de la lectura de San Pablo para este fin de semana. Quiero contarte algo de mi historia. Por supuesto, mi vida de fe y su historia comienza cuando tenía solo seis días de edad. Así era cuando fui bautizado. Pero la parte principal de mi historia comienza mucho más tarde. Es desde el tiempo antes de que yo incluso considerase convertirse en un sacerdote. Probablemente es muy típico en su parte inicial porque cuando me gradué de la escuela secundaria, y fui al Ejército, me alejé de la iglesia.
    Pero finalmente me atrajeron hacia atrás. Fui a confesarme en la capilla de la base. Me dieron como penitencia a tres Padres Nuestros y tres Ave Marías muy típicos. Así que salí a la capilla, me arrodillé, e iba a empezar con el Ave María... ¡No podía recordar cómo empezar un Ave María! Ahora, ¿cómo empieza un Ave María? ¡En inglés es aún peor! La oración se llama "Ave María.” Las dos primeras palabras son "Ave María". ¡No podía recordarlos, a pesar de que sabía que la oración se llamaba "Ave María"!
    ¡Pero ni siquiera podía recordar eso! Así que dije que rezaría a los Padres Nuestros, y luego regresaría al Ave Marías... Bien... ¡excepto que todavía no podía recordar cómo comenzar el Ave María! Así que, miré la estatua de María en la parte delantera de la capilla y dije: "Bueno, María, si me ayudarás a recordar tu oración, edificaré una devoción a ti en mi vida". ¿Adivina Qué pasó? ¡recordé cómo orar a la Ave María! Y todavía no estoy satisfecho con la devoción que tengo a nuestra Madre Celestial.
    Esto sucedió alrededor de Acción de Gracias. Cuando llegó la Navidad, fui invitado a cenar en Navidad a la casa de mi vecino de oficial de mando porque decidí no ir a casa para Navidad ese año, pero me quedé en Virginia.
    Esto comenzó algo nuevo. Esta era una familia católica, y los niños que eran más pequeños que yo, en la escuela secundaria, me invitaron a un Estudio Bíblico para estudiantes de secundaria, porque hablé con ellos sobre tener algún sentido de fe. No tenía mucho, pero podía ver que tenían preguntas. Y les dije que no se dieran. Eso es lo que me hizo esa confesión. Así que me invitaron al estudio. Y esa es la conexión con la pequeña cita de la lectura de San Pablo de hoy.
    Déjeme explicar. El estudio se llevó a cabo en la casa de un ministro metodista fuera de la base del Ejército. Decidí ir porque no tenía otros planes para un sábado por la noche; todos mis amigos estaban de vacaciones. Pero Dios tenía otros grandes planes. Me senté contra la ventana grande en la sala de estar. Y parecía que había un círculo alrededor de toda la habitación que incluía a todo el mundo, excepto a mí.
    Bueno, eso me hizo incómodo, pero también me atrajo. Me quedé aquí dos semanas y luego volví. Sentí el mismo tipo de círculo. Así que después de que el estudio se hizo por la noche, fui a hablar con uno de los jóvenes que parecían estar a cargo. Todavía recuerdo las palabras exactas que he usado: "No sé qué está pasando aquí, pero quiero entrar".
    Aunque eran solo un año o dos más jóvenes que yo, pude ver que lo que estos jóvenes habían significado mucho para ellos, y quería sentir lo mismo. Me hice imitadores de ellos, como San Pablo pidió a los Tesalonicenses que fuera de él.
    Así que el número de los "líderes" del grupo me llevó al sótano y oró conmigo. Ahora, ellos usaron lo que se llama "la Oración de los pecadores", que es simplemente una declaración que sabía que necesitaba a Jesús en mi vida. No entendí completamente lo que estaban consiguiendo, pero yo seguía viniendo cada semana por el resto del tiempo que estuve allí en Virginia. Y mi fe y confianza en Dios creció. Me convertí en un soldado regular de la Misa Dominical, y un regular en este Estudio Bíblico.
    Fue de este grupo que conocí a la joven que casi me casé. Pero eso es demasiado de otra historia por ahora. Pero mi lenguaje de fe estaba lleno de frases que venían del cristianismo evangélico, no del cristianismo católico. Eso puso a mi mamá y a mi papá MUY NERVIOSOS. De hecho, cuando le dije a mi mamá que iba a comprar una Biblia, su mandato era "asegurarse de que es una Biblia católica". Acabo de decir "buena mamá".
    Pero mis padres tenían algunas razones para estar nerviosos, basados en lo que me escucharon. Pero después de mi experiencia en la capilla con María, no había manera de que yo fuera a salir de la iglesia. Sin embargo, tuve que averiguar cómo iba a decir a mis padres lo que había pasado con mi fe.
    Mientras conducía de Virginia de vuelta a Omaha, antes de convertirme en cadete en West Point, estaba tratando de averiguar cómo decir a mis padres lo que mi fe significaba para mí ahora. Finalmente me di por vencida. Dije en oración mientras conducía que iba a tener que confiar en el Espíritu Santo para darme las palabras correctas. Y lo hizo.
    Lo que dije fue que había llegado a saber que si yo hubiera sido el único en el mundo que había pecado, Jesús habría hecho exactamente lo que hizo en su muerte y resurrección solo para salvarme. Mis padres se miraron unos a otros, me miraron, y preguntaron: "Quiere decir que pasó dieciocho años de su vida en esta casa y no aprendió eso?" Me sentí tan pequeña que pensé que podía arrastrarme entre las grietas en el suelo.
    Ahora, sé que esto está llegando a ser un poco largo, pero quiero decir una cosa más. Los padres, abuelos, confían en lo que han dicho. Confía en cómo has criado a tus hijos. No dejen de orar por ellos. Pero confía en que han escuchado lo suficiente y han visto lo suficiente como para que sean atraídos de nuevo a la fe. Y oren para que alguien venga a ellos que puedan hablar con ellos como estos jóvenes me hicieron.
    Por eso necesitamos conocer las historias de nuestra propia fe. Continuaré la próxima parte de la mía la próxima semana. Y quiero animarte a ir a mi podcast si te perdiste las últimas dos semanas para escuchar otras historias. Mi ubicación de podcast está en el boletín. Puedes escuchar lo que dije, y leer lo que he dicho.
    Esperemos que esto le dará más de una razón para completar su propia historia en su propia mente para que pueda estar listo para contar a otros su historia.
  • Pub Date: Oct 25, 2020
  • 10-25-2020 - 30th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    1 Thessalonians 1:6
    Write:
    “…you became imitators of us and of the Lord…”
    Reflect:
    First of all, for those who you who have been praying, thank you. And for those of you who will be praying now for my family and my mom, thank you. We buried my mother Saturday morning. As I said last weekend, my mother offered to die for Jesus at the age of thirty-three, because she survived a very serious illness. Instead, she lived to ninety-three. Eternal rest grant unto her, O Lord.
    As I mentioned, last weekend, I told a faith story from both my mom and my dad in their lives. I am on a series talking about the need for us to be ready to tell our faith story. We need to have our personal testimony (as some people call it) ready to give to anyone who asks why we do what we do. Why we believe what we believe. As St. Peter wrote: “Always be ready to give an explanation to anyone who asks you for a reason for your hope…”
    That is why I chose the simple quote from Saint Paul’s reading for this weekend. I want to tell you some of my story. Of course, my faith life and its story begins when I was only six days old. That is how old I was when I was baptized. But the main part of my story begins much later. It is from the time before I even considered becoming a priest. It is probably very typical in its initial part because when I graduated from high school, and went into the Army, I walked away from the church.
    But eventually I was drawn back. I went to confession at the base Chapel. I was given as a penance a very typical three Our Fathers and three Hail Marys. So I went out into the chapel, knelt down, and I was going to start with the Hail Marys… I could not remember how to start a Hail Mary! Now, how does a Hail Mary start? But I could not even remember that! So I said I would pray the Our Fathers, and then return to the Hail Marys.… Fine… Except that I still could not remember how to start the Hail Mary! So, I looked up at the statue of Mary in the front of the chapel and I said “okay Mary, if you will help me remember your prayer I will build a devotion to you in my life.”
    Guess what happened? I remembered how to pray the Hail Mary! And I am still not satisfied with the devotion I have to our Heavenly Mother. This happened around Thanksgiving. When Christmas came, I was invited over for Christmas dinner to my commanding officer’s neighbor’s house because I chose not to go home for Christmas that year, but stayed in Virginia.
    This started something new. This was a Catholic family, and the children who were just younger than me, in high school, invited me to a Bible Study for high school students, because I talked with them about having some sense of faith. I did not have much, but I could see they had questions. And I told them not to give up. That is what that confession did to me. So they invited me to the study. And that is the connection with the small quote from St. Paul’s reading today.
    Let me explain. The study was held in the home of a Methodist minister off of the Army base. I decided to go because I had no other plans for a Saturday night; all my friends were on leave. But God had other BIG plans. I sat against the big window in the living room. And it felt like there was a circle around the entire room that included everyone, except me.
    Well, that made me uncomfortable, but it also attracted me. I stayed away for two weeks, and then went back. I felt the same kind of circle. So after the study was done for the night, I went to talk to one of the young men who seemed to be in charge. I still remember the exact words I used: “I do not know what is going on here, but I want in.”
    Even though they were only a year or two younger than me, I could see that what these young people had meant a lot to them, and I wanted to feel the same thing. I became imitators of them, as St. Paul asked the Thessalonians to be of him.
    So number of the “leaders” of the group took me to the basement and prayed with me. Now, they used what is called “The Sinners Prayer”, which is simply a statement that I knew I needed Jesus in my life. I did not understand fully what they were getting at, but I kept coming every week for the rest of the time I was there in Virginia. And my faith and trust in God grew. I became a regular Sunday Mass soldier, and a regular at this Bible Study.
    It was from this group that I met the young lady that I almost married. But that is too much of another story for now. But, my language of faith was filled with the kinds of phrases that came from evangelical Christianity, not from Catholic Christianity. That made my mom and dad VERY NERVOUS. In fact, when I told my mom I was going to buy a Bible, her command was “make sure it is a Catholic Bible!” I just said “okay mom.”
    But my parents had some reasons to be nervous, based on what they heard from me. But after my experience in the chapel with Mary, there was no way I was going to leave the church. Still, I had to figure out how I was going to tell my parents what had happened to my faith.
    As I was driving from Virginia back to Omaha, before becoming a cadet at West Point, I was trying to figure out how to tell my parents what my faith meant to me now. I finally gave up. I said in prayer as I was driving that I was going to have to trust the Holy Spirit to give me the right words. And he did.
    What I said was that I had come to know that if I had been the only one in the world who had ever sinned, Jesus would have done exactly what he did in his death and resurrection just to save me. My parents looked at each other, looked at me, and asked “you mean you spent eighteen years of your life in this house and did not learn that?” I felt so small that I thought I could crawl between the cracks in the floor.
    Now, I know this is getting a little long, but I want to say one more thing. Parents, grandparents, trust what you have said. Trust how you have brought up your children. Do not stop praying for them. But trust that they have heard enough and seen enough that they will be drawn back to the faith. And pray that someone will come to them who can speak to them like these teenagers did to me.
    This is why we need to know the stories of our own faith. I will continue the next part of mine next week. And I want to encourage you to go to my podcast if you missed the last two weeks to hear other stories. My podcast location is in the bulletin. You can listen to what I said, and you can read what I have said.
    Hopefully this will give you more of a reason to complete your own story in your own mind so that you can be ready to tell others your story.
  • Pub Date: Oct 18, 2020 - 7:00 am
  • 10-18-2020 - 29th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • As I mentioned last week, I am doing a series of examples of stories of faith in our own lives. I mentioned that Archbishop Lucas is launching a multiple year project in the archdiocese to try to encourage people to become stronger disciples. The phrase he uses is “missionary disciple”.
    While I do not disagree with this project in any way, I think there are easier ways to describe what we need to become. It all begins, in my opinion, with looking at our own faith experience. As I have said these past couple of weeks, each of us needs to be ready to tell our faith story to everyone who will listen.
    If we have our stories, our testimonies, to use another word for it, ready to tell others, we can be on the lookout for locations for ourselves to be not just disciples, but apostles. Let me remind you what those two words mean. Disciple comes from the word for “student”; Apostle comes from the word “to be sent.”
    All of us – all of us – should be both disciple and apostle. I think one of the reasons why the church is in such problems now is because we have not been both.
    Last weekend, I mentioned that this weekend I was going to talk about stories of faith from my mom and dad. Let me start with my mom’s story.
    When my mom was in grade school, she nearly died because of what was called “the sleeping sickness”. When she recovered, she went to church and offered a Thanksgiving to God through Mary. This is how my mom related the story. As she was in the church, at St. Mary’s, she looked up at the statue of Mary in the front of the church and she prayed this way:
    She thanked Mary for her intercession in getting her past that deadly sickness. And she specifically remembers saying that she was willing to offer her life to God through Mary and wanted to die when she was 33 years old, just like Jesus. Now, remember, she was still in grade school, and it was a child’s response. But then, as she was looking at the statue of Mary, she was convinced that the statue of Mary winked at her.
    Now, as my mom continued to tell the story, when she reached the age of 33, she had a very nervous year because she had five little children and she was concerned that Mary was going to hold to the promise she had made. But, as that year ended, my mom realized that, if she had seen Mary wink, it meant something different than she thought it did.
    My mom came to believe that the wink she claims she saw was really Mary giving a knowing little wink acknowledging her desire, telling her – in effect – that was not what was asked of her. Did my mom have some sort of a mystical experience when she was in grade school? I have no reason to doubt that. It was a turning point in her faith and led to her trust in God and the intercession of Mary. It defined her faith.
    My dad’s story is very different and happened later in his life. The most moving event spiritually in his life happened right after his dad’s death. My dad was praying in the church and was asking the question why he was given so much. At the time he had five children, his wife, our home, his mom and her home, his grandmother and her home, and three jobs including being a firefighter.
    He had to have faith to ask what he did in this time. As he was praying this simple question of “why”, he looked up at the crucifix above the tabernacle and was convinced that he saw the hands of Jesus moving from being nailed to the cross to being stretched out beckoning my dad to come to him. My dad saw in this that all the things that he was facing contained Jesus’ call to my dad to embrace the cross.
    From that point he never saw what he had to do for his family as anything but a blessing, and an encouragement to be the example of faith that he became to everyone who knew him. Not just in our family, but everywhere, with everyone. He did not mention this experience of prayer very often, but in our family, we knew dad was a man of faith. In part, because of this event.
    I would imagine that if I had the chance to talk to my parents about their experience, they would not count these as big events. Certainly not as big as they came to be for me in remembering them. But, I think these events were very formative for their faith life. They were so formative that they told the stories to their children. Now, it sounds almost incredible that both should have had what they saw as a vision.
    I do not believe this is a mystery, or that unusual for those who are people of faith! I think it happens far more often than we realize. And it is not, or should not, be thought of as something unusual. Nor should these events be hidden away in our memory. If the Holy Spirit is with us, we should expect these kinds of events to be a normal part of our Christian life. I am not saying they should happen every time we turn around, but we should expect God to respond in a way that would lead us a sure sense of his presence in our lives.
    These are the types of stories that form our faith lives and inform us of God’s action in our lives. Next weekend I will start to tell you my story. I have a number of parts to the story. I will cover my life before coming a priest and after. But what I want you to take away from all of the stories is that you have a story to tell also. And I want you to begin thinking about how you would tell your story of how God has touched your life.
    Having that story ready is the best way that we can become the kinds disciples and apostles that our world needs today.
  • Pub Date: Oct 18, 2020
  • 10-18-2020 - 29o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Como mencioné la semana pasada, estoy haciendo una serie de ejemplos de historias de fe en nuestra propia vida. Mencioné que el arzobispo Lucas está lanzando un proyecto de varios años en la arquidiócesis para tratar de alentar a la gente a convertirse en discípulos más fuertes. La frase que usa es "discípulo misionero".
    Aunque no estoy en desacuerdo con este proyecto de ninguna manera, creo que hay maneras más fáciles de describir lo que necesitamos llegar a ser. Todo comienza, en mi opinión, con mirar nuestra propia experiencia de fe. Como he dicho estas últimas semanas, cada uno de nosotros necesita estar listo para contar nuestra historia de fe a todos los que escucharán.
    Si tenemos nuestras historias, nuestros testimonios, para usar otra palabra para ella, listos para contarles a los demás, podemos estar en busca de lugares para nosotros mismos no sólo discípulos, sino apóstoles. Permítanme recordarles lo que significan esas dos palabras. Discípulo viene de la palabra "estudiante"; Apóstol viene de la palabra "ser enviado".
    Todos nosotros – todos nosotros – debemos ser tanto discípulos como apóstoles. Creo que una de las razones por las que la iglesia está en tales problemas ahora es porque no hemos sido ambos.
    El fin de semana pasado mencioné que este fin de semana iba a hablar de historias de fe de mi mamá y mi papá. Permítanme comenzar con la historia de mi madre.
    Cuando mi madre estaba en la escuela, casi murió por lo que se llamaba "la enfermedad del sueño". Cuando se recuperó, fue a la iglesia y ofreció un día de Acción de Gracias a Dios a través de María. Así es como mi mamá relacionó la historia. Mientras estaba en la iglesia, en la de Santa María, miró a la estatua de María en la parte delantera de la iglesia y ella oró de esta manera:
    Ella agradeció a María por su intercesión para conseguir que su pasado esa enfermedad mortal. Y recuerda específicamente decir que estaba dispuesta a ofrecer su vida a Dios a través de María y quería morir cuando tenía 33 años, al igual que Jesús. Ahora, recuerda, todavía estaba en la escuela de grado, y fue la respuesta de un niño. Pero entonces, mientras miraba la estatua de María, estaba convencida de que la estatua de María la guiñaba.
    Ahora, mientras mi mamá seguía contando la historia, cuando ella alcanzó la edad de 33 años, ella tenía un año muy nervioso porque ella tenía cinco niños pequeños y ella estaba preocupada de que María iba a mantener la promesa que había hecho. Pero, cuando ese año terminó, mi mamá se dio cuenta de que, si ella había visto a Mary guiñarse, significaba algo diferente de lo que ella pensaba.
    Mi mamá llegó a creer que el guiño que ella dice que vio era realmente María dando un guiño sabiendo poco reconociendo su deseo, diciéndole – en efecto – que no era lo que se le pidió. ¿tenía mi mamá alguna clase de experiencia mística cuando estaba en la escuela de grado? No tengo ninguna razón para dudar de eso. Fue un punto de inflexión en su fe y llevó a su confianza en Dios y la intercesión de María. Definió su fe.
    La historia de mi padre es muy diferente y sucedió más tarde en su vida. El evento más conmovedor espiritualmente en su vida ocurrió justo después de la muerte de su padre. Mi padre estaba orando en la iglesia y estaba preguntando por qué se le dio tanto. En ese momento tenía cinco hijos, su esposa, nuestra casa, su mamá y su casa, su abuela y su casa, y tres trabajos, incluyendo ser bombero.
    Tenía que tener fe para preguntar lo que hizo en este tiempo. Mientras estaba orando esta simple pregunta de "por qué", miró al crucifijo sobre el tabernáculo y estaba convencido de que vio las manos de Jesús moviéndose de ser clavado a la cruz a ser estirado pidiendo a mi padre que viniera a él. Mi padre vio en esto que todas las cosas que él estaba enfrentando contenían el llamado de Jesús a mi padre a abrazar la cruz.
    Desde ese punto nunca vio lo que tenía que hacer por su familia como algo que no fuera una bendición, y un estímulo para ser el ejemplo de fe que se convirtió en para todos los que lo conocían. No solo en nuestra familia, sino en todas partes, con todos. No mencionó esta experiencia de oración muy a menudo, pero en nuestra familia sabíamos que papá era un hombre de fe. En parte, debido a este evento.
    Me imagino que si tuviera la oportunidad de hablar con mis padres sobre su experiencia, no los contarían como grandes eventos. Ciertamente no tan grande como llegaron a ser para mí en recordar a ellos. Pero, creo que estos eventos fueron muy formativos para su vida de fe. Eran tan formativos que les contaron las historias a sus hijos. Ahora, parece casi increíble que ambos deberían haber tenido lo que veían como una visión.
    ¡no creo que esto sea un misterio, o que fuera inusual para aquellos que son personas de fe! Creo que sucede mucho más a menudo de lo que nos damos cuenta. Y no es, o no debe ser pensado como algo inusual. Tampoco deben ocultarse estos acontecimientos en nuestra memoria. Si el Espíritu Santo está con nosotros, debemos esperar que este tipo de eventos sean una parte normal de nuestra vida cristiana. No estoy diciendo que ellos deban suceder cada vez que nos damos la vuelta, pero debemos esperar que Dios responda de una manera que nos lleve un sentido seguro de su presencia en nuestras vidas.
    Estos son los tipos de historias que forman nuestras vidas de fe y nos informan de la acción de Dios en nuestras vidas. El próximo fin de semana empezaré a contarte mi historia. Tengo varias partes en la historia. Cubriré mi vida antes de venir a un sacerdote y después. Pero lo que quiero que te lleves de todas las historias es que también tienes una historia que contar. Y quiero que empiecen a pensar en cómo contarían su historia de cómo Dios ha tocado su vida.
    Tener esa historia lista es la mejor manera de que podamos convertirnos en los discípulos y apóstoles que nuestro mundo necesita hoy.
  • Pub Date: Oct 11, 2020
  • 10-11-2020 - 28th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Matthew 22:12
    Write:
    [The King] said to him, ‘My friend, how is it that you came in here without a wedding garment?’ But he was reduced to silence.
    Reflect:
    Jesus used parables because stories have a powerful ability to convey a message that is easier in story than in some kind of theological explanation. This is true about any story that explains the faith. Now, I like the expansion of this parable that I am about to describe, not because I think Jesus failed in describing fully what he wanted to get across, but it is a different side to the story of salvation that God offers us.
    For a long time now, I have thought of the silence this man was reduced to. What if he was not reduced to silence, but instead said this to the king? “These are the only clothes I own!” This man, who is destitute, has been invited to a royal event. Will the king throw him out? What if the king, being a merciful and just king, called one of his servants over and said “you see this man? Take him into my chambers, give him a bath, give him some of my clothes, and then bring him back to me.”
    This “bath” is exactly what happens to us in baptism. The ragged clothes of sin are thrown away. And we are made part of royalty, and are given Royal clothes! Imagine the scene when this man who had been shunned because of his rags and his filth and stench walks back into the wedding banquet dressed like a king!
    The people would no longer shun him, and may even approach him because they think he is an important person. They would probably not even recognize him! How many of you remember the story and the movie “My Fair Lady”? This is the same story as our Christian lives. This is what God has done to and for us.
    We are not human refuse to be despised or discarded. No, we are all princes and princesses of the king since God has adopted us, and made us not only royalty, but part of the Bride of the Prince who is the Prince of Peace, the Lord of Lords, the King of Kings, Jesus Christ.
    Apply:
    Last weekend, I spoke about the necessity for us to know our own story of our walk with Christ. I said: “what we need is our own faith story ready to give to anyone who needs to hear it. Now, for many Catholics this is not something that is a normal operation. In ‘evangelical circles’, it is called a testimony. How did you become convinced of the importance of Jesus in your life?”
    While I know that many of you are not watching the recordings, because you are coming to Mass, you can listen to my homilies on the podcasts. The location for the podcast is on the front page of Saint Mary and Saints Peter and Paul bulletin, and will be in the Assumption Guadalupe bulletin, if not this week – next week.
    I mention this because I started a series of homilies last weekend that talks about these stories of our faith. We all have a story to tell of our own experiences with Jesus. Next weekend, I want to tell you the stories of my mom and dad. Then, I will tell you my story. So, this will take a few weeks. If you are interested in following the stories, I encourage you to either watch the videos, or tune in to my podcast because I will be going between all of our churches.
    While stories are extremely important, and they should be told over and over again, it is impractical to preach the same message, the same story, all the weeks in a row that I would need to so that everyone would hear the stories around my life – my parents, and my own. So I want to encourage you to view the videos, or listen to the podcasts.
    Ultimately, the reason I am asking you to do this is to let you have examples that you can use as models for telling your own story. While we will not be all telling our stories in the homily time of the Mass, I hope and pray that by hearing the stories I will say in the next couple of weeks, that you will come up with your own story.
    Maybe it will be a story like the man in the gospel, or rather like the man I added to the gospel today. I am ABSOLUTELY CONVINCED that every one of us has a story of faith that is worthy to be told. And maybe, by listening to mine, you will have a clue about how to tell your story. And, when you get yours ready, I would love to meet with you and hear your story.
    If we have our stories ready, we can become a kind of missionary of the faith right where we are. I think you would be surprised at how many people in the world really are hungry to hear the stories of our faith life. But if we do not have it ready to tell, how can we let them know how Jesus has touched us; how can we let them know that Jesus wants to touch them?
  • Pub Date: Oct 11, 2020
  • 10-11-2020 - 28o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Mateo 22:12
    Escribir:
    [El rey] le preguntó: ‘Amigo, ¿cómo has entrado aquí sin traje de fiesta?’
    Reflexionar:
    Jesús usó parábolas porque las historias tienen una poderosa capacidad para transmitir un mensaje que es más fácil en la historia que en algún tipo de explicación teológica. Esto es cierto sobre cualquier historia que explique la fe. Ahora, me gusta la expansión de esta parábola que estoy a punto de describir, no porque creo que Jesús falló en describir completamente lo que él quería cruzar, sino que es un lado diferente a la historia de la salvación que Dios nos ofrece.
    Durante mucho tiempo, he pensado en el silencio al que se redujo este hombre. ¿Qué pasa si no se redujo al silencio, sino que le dijo esto al rey? ¡estas son las únicas ropas que tengo! Este hombre, indigente, ha sido invitado a un evento real. ¿lo tirará el rey? ¿Qué pasa si el rey, siendo un rey misericordioso y justo, llamó a uno de sus siervos y dijo: "Ves a este hombre? Llévelo a mis cámaras, déle un baño, déle algo de mi ropa, y luego llévelo de vuelta a mí."
    Este "baño" es exactamente lo que nos sucede en el bautismo. La ropa desigual del pecado es desechada. Y somos parte de la realeza, y nos dan ropa Real! ¡Imagínese la escena cuando este hombre que había sido rechazado por sus trapos y su suciedad y hedor camina de nuevo en el banquete de la boda vestido como un rey!
    La gente ya no lo rechazaría, e incluso podría acercarse a él porque piensan que es una persona importante. ¡Probablemente ni siquiera lo reconocerían! ¿Cuántos de ustedes recuerdan la historia y la película "Mi Bella Dama" “My Fair Lady”? Esta es la misma historia que nuestras vidas cristianas. Esto es lo que Dios ha hecho a y por nosotros.
    No somos la basura humana para ser despreciada o desechada. No, somos todos los príncipes y las princesas del rey ya que Dios nos ha adoptado y nos ha hecho no sólo derechos, pero parte de la Novia del Príncipe que es el Príncipe de Paz, el Señor de Señores, el Rey de los Reyes, Jesucristo.
    Aplicar:
    El fin de semana pasado, hablé sobre la necesidad de que conozcamos nuestra propia historia de nuestro caminar con Cristo. Dije: “lo que necesitamos es nuestra propia historia de fe lista para dar a cualquiera que necesite escucharla. Ahora, para muchos católicos esto no es algo que sea una operación normal. En los ‘círculos evangélicos’, se le llama testimonio. ¿Cómo te convenciste de la importancia de Jesús en tu vida?"
    Aunque sé que muchos de ustedes no están viendo las grabaciones, porque están llegando a la Misa, pueden escuchar mis homilías en los podcasts. La ubicación del podcast está en la portada del boletín de Santa María y San Pedro y San Pablo, y estará en el boletín Asunción Guadalupe, si no esta semana – la próxima semana.
    Menciono esto porque comencé una serie de homilías el fin de semana pasado que habla de estas historias de nuestra fe. Todos tenemos una historia que contar de nuestras propias experiencias con Jesús. El próximo fin de semana, quiero contarte las historias de mi madre y mi padre. Entonces, te contaré mi historia. Así que esto tomará unas semanas. Si estás interesado en seguir las historias, te animo a ver los videos, o a sintonizar mi podcast porque voy a ir entre todas nuestras iglesias.
    Aunque las historias son extremadamente importantes, y deben contarse una y otra vez, no es práctico predicar el mismo mensaje, la misma historia, todas las semanas seguidas que necesitaría para que todos escucharan las historias alrededor de mi vida – mis padres, y la mía. Así que quiero animarte a ver los videos, o escuchar los podcasts.
    En última instancia, la razón por la que les pido que hagan esto es para que tengan ejemplos que puedan usar como modelos para contar su propia historia. Aunque no todos contaremos nuestras historias en la homilía de la Misa, espero y ruego que al escuchar las historias que diré en las próximas semanas, que ustedes se levanten con su propia historia.
    Tal vez sea una historia como el hombre en el evangelio, o más bien como el hombre que he añadido al evangelio hoy. Estoy ABSOLUTAMENTE CONVENCIDO de que cada uno de nosotros tiene una historia de fe que es digna de ser contada. Y tal vez, al escuchar la mía, tendrás una pista sobre cómo contar tu historia. Y, cuando usted consigue el suyo listo, me encantaría reunirme con usted y escuchar su historia.
    Si tenemos nuestras historias listas, podemos convertirnos en una especie de misionero de la fe justo donde estamos. Creo que te sorprenderías de cuántas personas en el mundo realmente tienen hambre de escuchar las historias de nuestra vida de fe. Pero si no lo tenemos listo para decir, ¿cómo podemos hacerles saber cómo nos ha tocado Jesús; cómo podemos hacerles saber que Jesús quiere tocarlos?
  • Pub Date: Oct 04, 2020 - 7:00 am
  • 10-04-2020 - 27o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Filipenses 4:8
    Escribir:
    Por lo demás, hermanos, aprecian todo lo que es verdadero y noble, todo lo que es justo y puro, todo lo que es bondadoso y honorable, todo lo que es virtud y merece alabanza.
    Reflexionar:
    Tengo que decir que esta lectura particular de Filipenses me hizo detenerme a pensar mucho sobre mí mismo. ¿Cuánto he permitido que el mundo me chupe en... cosas derrochantes? Qué fácil es mirar las "cosas" de este mundo y distraerse del tipo de santidad a la que nos llama San Pablo.
    Por ejemplo, ¿cuáles son mis formas favoritas de entretenimiento? ¿Cuánto tiempo paso haciendo cosas que dan honor a Dios? ¿y cuántas veces me encuentro, en realidad, prestando más atención a las cosas que me rodean que a quien las hizo?
    Ahora, sé que es muy difícil para nosotros mantener nuestros ojos fijos solo en Dios, especialmente porque estamos viviendo en un mundo donde nuestros ojos no lo ven claramente. Además, el mundo quiere distraernos en pensar en las cosas que son importantes aquí. Y hay que pensar en algunas de esas cosas. San Pablo comenta sobre esto en otro lugar mientras habla del enfoque de los que están casados versus los que son solteros.
    Dice que las personas casadas necesitan centrar su atención en la familia, y ahí es donde debe estar su atención. Pero aquellos que son solos pueden enfocarse en Dios. Es esta diferencia la que ha alentado la vida monástica a lo largo de la historia de la iglesia. Algunos incluso han escrito que tener este enfoque singular en Dios que no incluye a una familia es un orden más alto de cristianismo.
    No estoy de acuerdo con eso; son diferentes maneras de responder a Cristo, y tanto la vida matrimonial como la vida religiosa son igualmente caminos santos para Dios. Prueba de ello es el hecho de que hemos casado parejas que son santos, juntos. Pero sí creo que es más fácil permanecer santos si somos solteras. O tal vez solo estoy sesgado. ????
    Creo que lo que Pablo estaba diciendo era: Si tenemos amor por Dios, y queremos hacerlo lo más fuerte posible, necesitamos dedicarnos a él; Y, si es nuestra vida, esa dedicación a Dios viene a través de nuestra dedicación a nuestros esposos y a nuestras familias.
    Permítanme recordarles la lectura de Filipenses que tuvimos el fin de semana pasado, donde San Pablo llamó a la gente a tener una actitud de Cristo. Esto es lo que dijo: "Si hay algún estímulo en Cristo, cualquier consuelo en el amor, cualquier participación en el espíritu, cualquier compasión y misericordia... Tenga en usted la misma actitud que también está en Cristo Jesús, quien, aunque él estaba en la forma de Dios, no considera la igualdad con Dios algo que debe ser comprendido…"
    Así que vuelvo al principio de esta homilía. ¿Cuánto de este mundo estoy dejando guiar mis pensamientos? ¿a qué tipo de entretenimiento me devuelvo? ¿Dónde encuentro mi alegría? Os admito que no estoy a la altura de la llamada a la santidad que san Pablo nos hace. Pero, para ser justo para mí, es un estándar muy difícil. Espero que en los próximos días todos podamos vivir más cerca de estos ideales. ¡lo necesitamos!
    El mundo necesita ver más de este tipo de cristianismo, aunque es muy difícil de lograr. Después de todo, me gustan mis novelas de espía, mis novelas de misterio y mi ciencia ficción. No creo que tengamos que quitar todo eso de nuestras vidas. Pero debemos ser mucho más exigentes de lo que es la santidad de Dios, y de cómo estamos llamados a vivirla.
    Este llamado a la santidad es algo que ha sido consistente a lo largo de los milenios de la iglesia. Pero hay un nuevo llamado a la santidad que el Arzobispo Lucas quiere impulsar para todos nosotros. En un futuro próximo, escucharás más sobre ello. Como dije antes, todos estamos llamados a vivir una vida Santa. La llamada de San Pablo en nuestras lecturas del fin de semana pasado no debe tomarse a la ligera. Todos estamos llamados a ser santos, como el Señor es santo.
    Aplicar:
    ¿Cómo es la santidad? “…Aprecian todo lo que es verdadero y noble, todo lo que es justo y puro, todo lo que es bondadoso y honorable, todo lo que es virtud y merece alabanza.”
    Creo que esto es algo que ha sido llamado desde el principio del cristianismo. Pero en nuestros días, viene con una nueva urgencia. El Papa Juan Pablo segundo habló de la necesidad de una "nueva evangelización". Esa necesidad no se ha visto disminuida a medida que el siglo XXI continúa abriéndose ante nosotros. Si acaso, se ha vuelto más urgente.
    Déjame dejarte con un pensamiento final: Si vamos a lograr lo que los papas y nuestro arzobispo nos llaman, lo que necesitamos es nuestra propia historia de fe lista para dar a cualquiera que necesite escucharla. Ahora, para muchos católicos esto no es algo que sea una operación normal. En los "círculos evangélicos", se le llama testimonio. ¿Cómo te convenciste de la importancia de Jesús en tu vida?
    Como dijo San Pablo, "piensa en estas cosas" – piensa en TUS cosas: ¿Cuál es tu historia de fe?
    ruegue/alabanza:
    Señor Jesús, te tomas la evangelización en serio. Sus últimas palabras en el evangelio de Mateo fueron para difundir el mensaje de su salvación a todo el mundo, bautizando a la gente en el Nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo.
    Su iglesia no se hace tan grande como lo podríamos hacer en LOS ÚLTIMOS SIGLOS, y mucho menos en las generaciones recientes. Envía tu espíritu a tu pueblo para animarlos a abrazar un espíritu de evangelización. Ayúdanos a pensar a través de nuestra propia fe hasta que podamos hablar de ella a otros.
    Danos el valor que necesitamos en nuestro día para ser valientes y valientes para que podamos compartir lo que nos has dado, que es el regalo más grande que cualquiera puede recibir. Nuestra fe es la razón por la que tenemos fuerza. Ayúdanos a dar esa fuerza al mundo que nos rodea que está vagando en una debilidad causada por una falta de fe. Danos las palabras. Danos las historias. Danos la fe. Amén.
  • Pub Date: Oct 04, 2020
  • 10-04-2020 - 27th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Philippians 4:8
    Write:
    Finally, brothers and sisters, whatever is true, whatever is honorable, whatever is just, whatever is pure, whatever is lovely, whatever is gracious, if there is any excellence and if there is anything worthy of praise, think about these things.
    Reflect:
    I have to say that this particular reading from Philippians made me stop to think very hard about myself. How much have I allowed the world to suck me into… wasteful things? How easy it is to look at the “stuff” of this world and be distracted from the kind of holiness that Saint Paul calls us to.
    For example, what are my favorite forms of entertainment? How much do I spend my time doing things that give honor to God? And how many times do I find myself, in reality, paying more attention to the things that are around me than to the One who made those things?
    Now, I know it is very hard for us to keep our eyes fixed only on God, especially since we are living in a world where our eyes do not see him clearly. Plus, the world wants to distract us into thinking of the things that are important here. And there is a need to think of some of those things. Saint Paul comments about this in another place while he is talking about the focus of those who are married versus those who are single.
    He says that married people need to focus their attentions on the family - and that is where their attentions should be. But those who are single can focus on God. It is this difference that has encouraged monastic life throughout the history of the church. Some have even written that having this singular focus on God that does not include a family is a higher order of Christianity.
    I do not agree with that; they are different ways of responding to Christ, and both married and religious life are equally holy paths to God. Proof of that is the fact that we have married couples who are saints – together. But I do think it is easier to remain holy if we are single. Or maybe I am just biased. ????
    I think what Paul was saying was: if we have a love for God, and we want to make it as strong as possible, we need to dedicate ourselves to him; and, if it is our life, that dedication to God comes through our dedication to our spouses and our families.
    Let me further remind you of the reading from Philippians we had last weekend where St. Paul called people to have an attitude of Christ. This is what he said: “if there is any encouragement in Christ, any solace in love, any participation in the spirit, any compassion and mercy… Have in you the same attitude that is also in Christ Jesus, who, though he was in the form of God, did not regard equality with God something to be grasped…”
    So I return to the very beginning of this homily. How much of this world am I letting guide my thoughts? What kinds of entertainment do I turn to? Where do I find my joy? I will admit to you that I am not living up to the call to holiness that Saint Paul issues here. But, to be fair to myself, it is a VERY difficult standard. I hope in the days to come that all of us can live closer to these ideals. We need it!
    The world needs to see more of this type of Christianity, even though it is very hard to accomplish. After all, I like my spy novels, and my mystery novels, and my science fiction novels. I do not think we have to remove all of that from our lives. But we should be much more discerning of what the holiness of God is, and how we are called to live it.
    This call to holiness is something that has been consistent throughout the millennia of the church. But there is a new call to holiness that Archbishop Lucas wants to push forward for all of us. You will be hearing more about it in the near future. As I said earlier, all of us are called to live a holy life. St. Paul’s call in our readings last weekend this week should not be taken lightly. We are all called to be holy as the Lord is holy.
    Apply:
    What does holiness look like? “… But Whatever is true, whatever is honorable, whatever is just, whatever is pure, whatever is lovely, whatever is gracious, if there is any excellence and if there is anything worthy of praise, think about these things.”
    I believe this is something that has been called for from the beginning of Christianity. But in our day, it comes with a new urgency. Pope Saint John Paul the second spoke about the need for a “new evangelization”. That need has not been diminished as the twenty first century continues to open before us. If anything, it has become more urgent.
    Let me leave you with one final thought: if we are going to accomplish what the popes and our Archbishop are calling us to, what we need is our own faith story ready to give to anyone who needs to hear it. Now, for many Catholics this is not something that is a normal operation. In “evangelical circles”, it is called a testimony. How did you become convinced of the importance of Jesus in your life?
    As St. Paul said, “think on these things” – think on YOUR things: what is your story of faith?
    Pray:
    Lord Jesus, you take evangelization seriously. Your last words in Matthew’s gospel were to spread the message of your salvation to all the world, baptizing people in the Name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit.
    Your church is not done as great a job at this as we could have in recent CENTURIES, let alone in recent generations. Send out your spirit on your people to encourage them to embrace a spirit of evangelization. Help us to think through our own faith until we can speak about it to others.
    Give us the courage we need in our day to be bold and brave that we may share what you have given to us which is the greatest gift anyone can receive. Our faith is the reason we have strength. Help us to give that strength to the world around us that is wandering around in a weakness caused by a lack of faith. Give us the words. Give us the stories. Give us the faith. Amen.
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