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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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September 2020 Episodes:
  • Pub Date: Sep 27, 2020
  • 09-27-2020 - 26th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Matthew 21:32
    Write:
    When John came to you in the way of righteousness, you did not believe him; but tax collectors and prostitutes did. Yet even when you saw that, you did not later change your minds and believe him.
    Reflect:
    There are a number of times in the Gospels that Jesus compares and contrasts the reaction of the leaders of his day to the difference between John the Baptist and himself. That is not directly a part of the story this weekend. Instead we have what is a very important parable.
    It can really be summed up this way: some people are willing to pay “lip – service” to the call of holiness that God gives, but they never really commit to following God.
    Without intending to be political, I think we see this in far too many people in our society today. It is not limited to those in high profile lives; nor is it limited to only one side of the political spectrum.
    There are really multiple issues at stake in this gospel story today. 1) It is not just about those who pay “lip – service” to following God. 2) It is not just about those who choose to reject following God. 3) It is not just about those who ridicule those who follow God. 4) Nor, is it on the other side, just about those who are faithful to holiness in their lives.
    The prophetic message from Ezekiel should make us stop in the middle of this craziness of our society. Listen to the simple question from God: “Is it my way that is unfair, or rather, are not your ways unfair?” Are we willing to look with the eyes of God? Or are we going to stay in our own pettiness and not listen to the voice of God that calls us out of the darkness into the light of holiness? I contend that our society is in an ever darkening morass.
    Listen again to the strong encouragement that comes from St. Paul: “if there is any encouragement in Christ, any solace in love, any participation in the spirit, any compassion and mercy… Have in you the same attitude that is also in Christ Jesus, who, though he was in the form of God, did not regard equality with God something to be grasped…”
    There are those in our society who seem to want to name themselves as God, to grasp at being God, rather than follow the attitude of Christ! They do not understand the call to holiness and humility that is the hallmark of the Christian life. This is what the first son in the parable today did. He humbled himself, and chose to do as his father asked.
    Yes, it is simple to say it this way, but it is not easy to apply it to our individual lives. Today, we are taught that our own self-worth, our own dignity, our value resides in what is a truly empty way of life. Look at the vacuous way of life that is being portrayed as valuable, especially in the areas of entertainment.
    There are few who are vocal in Hollywood who appear willing to seek humility in their way of life. I can think of only a handful of performers generally accepted in our society as good that are truly humble and servants of the example to holiness. In the example Hollywood leaves us, we are led into a distortion of the gospel of Jesus, or a complete rejection of it.
    Try rereading the section we have from Philippians. How does your life compare to the example that Jesus gave? “Our attitude must be that of Christ’s.” Our way of living must emulate his humility and holiness. This is not something our world wants to see. But it is something our world NEEDS to see. It is 1) Holiness of life is not weakness. 2) Holiness of life is genuine power. 3) Holiness of life is the call that God gives to be fully human, fully alive. 4) Holiness of life is the destiny that God has put before each one of us.
    Jesus criticizes the Pharisees in another section of Scripture for their criticism of: John the Baptist on one extreme and himself on the other extreme. The Pharisees painted those extremes as a way to dismiss John the Baptist and Jesus.
    Time and again, in our day, we see people trying to paint others into extreme positions so that they can dismiss them as irrelevant, or against the good or, in some places, calling them evil.
    This is not the attitude of Christ. This is the unfair attitude of human beings trying to justify themselves, instead of seeking to live in God’s ways - to live in holiness and humility.
    It is time for all of us to stop fighting Our Father in heaven, and instead of saying “I will not go,” “I will not follow,” or as Satan supposedly said, “I will not serve.” It is time for us all to “have the same attitude that is also in Christ Jesus.”
    To put it another way, as the writer of Proverbs said: “Trust in the LORD with all your heart, on your own intelligence do not rely; In all your ways be mindful of him, and he will make straight your paths.” Amen.
  • Pub Date: Sep 27, 2020
  • 09-27-2020 - 26o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Mateo 21:32
    Escribir:
    Porque vino a ustedes Juan, predicó el camino de la justicia y no le creyeron; en cambio, los publicanos y las prostitutas, sí le creyeron; ustedes, ni siquiera después de haber visto, se han arrepentido ni han creído en él’.
    Reflexionar:
    Hay varias veces en los Evangelios que Jesús compara y contrasta la reacción de los líderes de su día con la diferencia entre Juan el Bautista y él mismo. Eso no es directamente una parte de la historia este fin de semana. En cambio, tenemos lo que es una parábola muy importante.
    Realmente se puede resumir de esta manera: Algunas personas están dispuestas a pagar palabrería al llamado de santidad que Dios da, pero nunca se comprometen realmente a seguir a Dios.
    Sin pretender ser político, creo que lo vemos en demasiadas personas en nuestra sociedad hoy. No se limita a los que viven en un alto perfil; ni se limita a un solo lado del espectro político.
    Hay realmente múltiples asuntos en juego en esta historia del evangelio hoy. 1) no se trata solo de aquellos que pagan palabrería a seguir a Dios. 2) no se trata solo de aquellos que deciden rechazar seguir a Dios. 3) no se trata solo de aquellos que ridiculizan a aquellos que siguen a Dios. 4) ni, por el otro lado, solo acerca de aquellos que son fieles a la santidad en sus vidas.
    El mensaje profético de Ezequiel debería hacernos detenernos en medio de esta locura de nuestra sociedad. Escuchen la simple pregunta de Dios: " ¿Conque es injusto mi proceder? ¿No es más bien el proceder de ustedes el injusto?" ¿Estamos dispuestos a mirar con los ojos de Dios? ¿O vamos a permanecer en nuestra propia mezquindad y no escuchar la voz de Dios que nos llama de las tinieblas a la luz de la santidad? Sostengo que nuestra sociedad está en un pantano cada vez más oscuro.
    Escuchen de nuevo el fuerte aliento que proviene de San Pablo: “Si alguna fuerza tiene una advertencia en nombre de Cristo, si de algo sirve una exhortación nacida del amor, si nos une el mismo Espíritu y si ustedes me profesan un afecto entrañable… Tengan los mismos sentimientos que tuvo Cristo Jesús.” Por qué “Cristo, siendo Dios no consideró que debía aferrarse a las prerrogativas de su condición divina, sino que, por el contrario, se anonadó a sí mismo…”
    ¡hay aquellos en nuestra sociedad que parecen querer nombrarse a sí mismos como Dios, para entender ser Dios, en lugar de seguir la actitud de Cristo! No entienden la llamada a la santidad y a la humildad que es el sello de la vida cristiana. Esto es lo que el primer hijo de la parábola hizo hoy. Se humilló a sí mismo, y eligió hacer lo que su padre le pidió.
    Sí, es simple decirlo de esta manera, pero no es fácil aplicarlo a nuestras vidas individuales. Hoy, se nos enseña que nuestro propio valor, nuestra propia dignidad, nuestro valor reside en lo que es una forma de vida verdaderamente vacía. Mira el vacuo modo de vida que se está retratando como valioso, especialmente en las áreas de entretenimiento.
    Hay pocos que se hacen oír en Hollywood y que parecen dispuestos a buscar humildad en su estilo de vida. Solo un puñado de artistas generalmente aceptados en nuestra sociedad pueden pensar en buenos que son verdaderamente humildes y siervos del ejemplo de la santidad. En el ejemplo que Hollywood nos deja, somos conducidos a una distorsión del evangelio de Jesús, o un rechazo completo de él.
    Trate de releer la sección que tenemos de Filipenses. ¿Cómo se compara tu vida con el ejemplo que Jesús dio? "Nuestra actitud debe ser la de Cristo". Nuestro modo de vida debe emular su humildad y santidad. Esto no es algo que nuestro mundo quiera ver. Pero es algo que nuestro mundo NECESITA VER. Es 1) la santidad de vida no es debilidad. 2) la santidad de vida es poder genuino. 3) Santidad de la vida es el llamado que Dios da a ser plenamente humano, plenamente vivo. 4) Santidad de la vida es el destino que Dios ha puesto ante cada uno de nosotros.
    Jesús critica a los fariseos en otra sección de la Escritura por su crítica a: Juan el Bautista en un extremo y a sí mismo en el otro extremo. Los fariseos pintaron esos extremos como una manera de destituir a Juan el Bautista y a Jesús.
    Una y otra vez, en nuestros días, vemos a la gente tratando de pintar a otros en posiciones extremas para que puedan descartarlos como irrelevantes - o en contra de lo bueno - o, en algunos lugares, llamarlos malos.
    Esta no es la actitud de Cristo. Esta es la actitud injusta de los seres humanos que intentan justificarse a sí mismos, en lugar de intentar vivir en los caminos de Dios - vivir en santidad y humildad.
    Es hora de que todos dejemos de luchar contra nuestro Padre en el cielo, y en lugar de decir "no iré", "no seguiré", o como supuestamente dijo Satanás, "no serviré". Es hora de que todos nosotros “tengamos la misma actitud que también está en Cristo Jesús”.
    Para decirlo de otra manera, como dijo el escritor de Proverbios: "Confía en el Señor con todo tu corazón, en tu propia inteligencia no confíes; en todos tus caminos, sea consciente de él, y él hará tus caminos rectos". Amén.
  • Pub Date: Sep 13, 2020 - 7:00 am
  • 09-13-2020 - 24o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Eclesiástico 28:6-7
    Escribir:
    Recuerda tus últimos días y deja a un lado la enemistad;
    ¡recuerda la muerte y la decadencia, y deja de pecar!
    Recuerde los mandamientos y no se enoje con su vecino;
    Recuerde el pacto del Altísimo, y pase por alto las faltas.
    Reflexionar:
    ¡Recuerda tu muerte!
    No, no estoy a favor de Halloween. Tampoco estoy promoviendo el día de los muertos. ¿por qué tengo este cráneo? Varios santos mantuvieron un cráneo en su escritorio como recordatorio de su propia mortalidad. Y de su necesidad de pedir la misericordia y el perdón de Dios. Esto es lo que nuestras lecturas son de este fin de semana.
    Esto no es un cráneo real. Pero cuando aprendí que algunos santos guardaban un cráneo en su escritorio, y encontré éste en Internet, pensé que era una buena idea. ¡y todavía lo creo! Para tener esto al lado de mi computadora y delante de mi teléfono, me recuerda mi confianza en Dios. Me recuerdan que cada aliento es un regalo de Dios.
    También me recuerda el llamado que Dios nos ha dado para ser gente de perdón. Todas las lecturas de este fin de semana nos recuerdan la llamada a la santidad que incluye el reconocimiento de nuestra propia pecaminosidad. Sin embargo, ¿cuántas personas en nuestro mundo alrededor de nosotros, solo las que nos rodean, no parecen estar conscientes de su propia necesidad de clamar a Dios por misericordia?
    Nuestra corta lectura de Romanos hoy termina declarando que Jesús es el Señor de los muertos y vivos. Murió para que el pecado muriera. Resucitó de nuevo para que tengamos vida. Necesitamos recordar que el pecado debe morir en nosotros; y si eso significa que veo el resultado de la muerte, es decir, un cráneo, entonces lo mantengo en mi escritorio.
    El Miércoles de Ceniza, se nos dice que recordemos que somos polvo y que volveremos. Me contó esta historia una madre de su hijo que ni siquiera tenía tres años. En su camino de regreso de recibir cenizas, él siguió preguntando a su mamá por qué el sacerdote dijo lo que él dijo. Se quejaba de que no soy polvo, ¿por qué dijo eso? ¡no soy polvo!" La respuesta de mamá fue "sea callado, te lo explicaré más tarde".
    Ahora, la cita que repetí de nuestra lectura dice "recordar" cuatro veces. Sé que diferentes traducciones dicen esto de diferentes maneras, pero la repetición de la palabra hace que sea una lectura más poética, y llama nuestra atención sobre lo que debemos recordar.
    Así que Pedro en el evangelio nos presenta otra parte de la historia. "¿Cuántas veces debo perdonar?" Ahora, si no conoces el hebreo, te perderías las implicaciones de la pregunta de Pedro y la respuesta de Jesús. Pedro no estaba preguntando acerca de un número específico de veces, él estaba preguntando si tenía que permanecer en una relación con alguien que seguía ofendiendo a él. La respuesta de Jesús fue que tenía que buscar UNA PERFECCIÓN de relación, aunque había problemas.
    Jesús no estaba diciendo que podemos contar el número de veces que perdonamos a alguien y esperar por la setenta y seis veces para decirles "uno más y ya has terminado". No, estaba diciendo algo muy diferente. Pero entonces en la parábola que sigue nos recordaba el costo de no perdonar.
    Dios está dispuesto a perdonar. Pero si nos aferramos a los rencores, si no recordamos nuestra muerte y juicio, si no recordamos los mandamientos – especialmente amar a nuestro prójimo como a nuestro ser – entonces la muerte de Jesús es inútil para nosotros, como es su vida, esa es su vida eterna.
    Recuerda tus últimos días y deja a un lado la enemistad;
    ¡recuerda la muerte y la decadencia, y deja de pecar!
    Recuerde los mandamientos y no se enoje con su vecino;
    Recuerde el pacto del Altísimo, y pase por alto las faltas.
    Recuerde que usted es polvo y al polvo que usted debe volver.
  • Pub Date: Sep 13, 2020
  • 09-13-2020 - 24th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Sirach 28:6-7
    Write:
    Remember your last days and set enmity aside;
    remember death and decay, and cease from sin!
    Remember the commandments and do not be angry with your neighbor;
    remember the covenant of the Most High, and overlook faults.
    Reflect:
    Remember your death!
    No, I am not a fan of Halloween. Nor am I promoting the day of the dead. Why do I have this skull? A number of saints kept a skull on their desk as a reminder to them of their own mortality. And of their need to ask for God’s mercy and forgiveness. This is what our readings are about this weekend.
    This is not a real skull. But when I learned that some saints kept a skull on their desk, and I found this one on the Internet, I thought it was a good idea. And I still think so! To have this next to my computer and in front of my phone, I am reminded of my reliance on God. I am reminded that my every breath is a gift from God.
    I am also reminded of the call that God has given for us to be people of forgiveness. All of the readings this weekend remind us of the call to holiness that includes a recognition of our own sinfulness. Yet, how many people in our world around us, just those around us, do not seem to be aware of their own need to cry out to God for mercy?
    Our short reading from Romans today ends by declaring that Jesus is Lord of the dead and the living. He died so that sin would die. He rose again that we would have life. We need to remember that sin must die in us; and if that remembering means that I look at the result of death, namely a skull, then I will keep this on my desk.
    On Ash Wednesday, we are told to remember that we are dust and to dust we shall return. I was told this story by a mom of her son who was not even three years old. On his way back from receiving ashes, he kept asking his mom why the priest said what he said. He kept complaining “I am not dust, why did he say that? I am not dust!” Mom’s response was “be quiet, I will explain it to you later.”
    Now, the quote I repeated above from our reading says “remember” four times. I know different translations say this in different ways, but the repeat of the word makes it a more poetic reading, and draws our attention to what we are to remember.
    So, Peter in the gospel presents us with another part of the story. “How many times must I forgive?” Now, if you do not know Hebrew, you would miss the implications of Peter’s question and Jesus’ response. Peter was not asking about a specific number of times, he was asking if he had to remain in a relationship with someone who kept offending him. Jesus’ response was that he had to seek a PERFECTION of relationship, even though there were problems.
    Jesus was not saying we can count up the number of times we forgive someone and wait for the seventy-sixth time to tell them “one more and you are done!” No, he was saying something much different. But then in the parable that follows he was reminding us of the cost of failing to forgive.
    God is willing to forgive. But if we hold on to grudges, if we fail to remember our death and judgment, if we fail to remember the commandments – especially to love our neighbor as our self – then the death of Jesus is useless to us, as is his life, that is his eternal life.
    Remember your last days and set enmity aside;
    remember death and decay, and cease from sin!
    Remember the commandments and do not be angry with your neighbor;
    remember the covenant of the Most High, and overlook faults.
    Remember you are dust and to dust you shall return.
  • Pub Date: Sep 06, 2020 - 7:00 am
  • 09-06-2020 - 23rd Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Ezekiel 33:9
    Write:
    If, however, you warn the wicked to turn from their ways, but they do not, then they shall die in their sins, but you shall save your life.
    Reflect:
    The biggest challenge to this reading is the question of how we are supposed to correct someone. We have probably all come across people or situations where we could have said something constructive, but it came out very destructive.
    The hardest mission God has given us is to call people to holiness. That means turning away from every kind of sin, from every kind of wickedness. This is especially hard in our society today when the expected reactions are supposed to be an attitude of “live and let live”, laissez-faire, or as Pope emeritus Benedict said, “we are living in a ‘dictatorship of relativism’.”
    For some people in our society today, any kind of criticism that does not conform to a certain type of agenda is not allowed to even be mentioned. This even went so far as to cause a man to be murdered this week in Portland, Oregon when all he was doing was walking down the street wearing a hat that called for prayer! At least that is what I believe I heard from the news.
    Apply:
    How do we bring our Christian standards into a world that does not see how damaging THEY have become in their way of life? When we try to present the simple truths that God calls us to live by, we are called bigots, racists, even worse names. It is as though they throw those names around thinking that all they have to do is mention those types of names and we will be silenced.
    We hear St. Paul calling us to love one another, calling us to not do evil to our neighbors. How are we able to stand before a world that has turned virtue into vice and vice into virtue?
    It is not virtuous to fail to tell someone that their lives are shambles before God!
    Yes, there are good ways, and there are bad ways to get this message across to those who desperately need to hear it. We are so polarized that we can hardly listen to one another.
    I am sorry to say that I do not have solutions for what causes our problems in these days. I do not understand how to reach over the walls that have been erected in people’s hearts. No one, on either side of these polarized issues, seems to be able to listen to the other. That frustration has caused violence and rage.
    The only solution – the only solution – has to be in Christ. There are those who try to tell us that Christianity has been a source of a majority of the bloodshed over the last two millennia, and that we Christians should back off from the social scene and let someone else try to run society. But this cannot work. We have seen what a non-Christian society looks like. We are seeing it even today. – The only solution has to be in Christ.
    But in order for that to happen, I am afraid that this world must see that we, as Christians, choose to respond as the Old Testament, Jesus, and Paul said: “you shall love your neighbor as yourself.” That is something that has been hard to fulfill. When I look at the number of people who choose to fight for this “dictatorship of relativism”, I can see the despair in their actions and I do not know how to reach them other than to tell them that: – The only solution has to be in Christ.
    In the closing line of the gospel this weekend, Jesus promises that when we are gathered in his name he is with us. His presence among his church enables us to overcome the failures of human nature and leads us to fulfill his call to holiness. – The only solution has to be in Christ.
    In truth, this means that we must be like Christ. It may especially mean that we will face new forms of persecution, possibly even death, because of our commitment to the only solution.
    Are you ready to pursue the only solution, regardless of the cost? It may even mean your life because you decide to stand for love instead of hate, for virtue instead of vice, for peace instead of violence, for Christ instead of relativism. There is an old saying: the church was watered by the blood of the martyrs.
    If you choose to say that “the only solution has to be in Christ,” you may face these very things. I pray that we will all have the strength and the courage to be committed to Christ regardless of what he asks. I further pray that God’s protection will be on us all that we may not face the kinds of persecutions that I think may be coming. I pray that our society will become awake to the glory, truth, and virtue that resides in Christ.
  • Pub Date: Sep 06, 2020
  • 09-06-2020 - 23o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Ezequiel 33:9
    Escribir:
    En cambio, si tú lo amonestas para que deje su mal camino y él no lo deja, morirá por su culpa, pero tú habrás salvado tu vida’’.
    Reflexionar:
    El mayor desafío para esta lectura es la cuestión de cómo se supone que debemos corregir a alguien. Probablemente todos nos hemos encontrado con personas o situaciones en las que podríamos haber dicho algo constructivo, pero salió muy destructivo.
    La misión más difícil que Dios nos ha dado es llamar a la gente a la santidad. Eso significa alejarse de todo tipo de pecado, de toda clase de iniquidad. Esto es especialmente difícil en nuestra sociedad de hoy, cuando se supone que las reacciones esperadas son una actitud de "vivir y dejar vivir", laissez-faire, o como dijo el Papa emérito Benedicto, "estamos viviendo en una 'dictadura del relativismo'".
    Para algunas personas de nuestra sociedad de hoy, no se permite ni siquiera mencionar ningún tipo de crítica que no se ajuste a un determinado tipo de agenda. Esto incluso llegó a causar que un hombre fuera asesinado esta semana en Portland, Oregon, cuando todo lo que estaba haciendo era caminar por la calle con un sombrero que llamó a la oración! Al menos eso es lo que creo que he oído de las noticias.
    Aplicar:
    ¿Cómo llevamos nuestros estándares cristianos a un mundo que no ve lo dañoso que se han convertido en su forma de vida? Cuando tratamos de presentar las verdades simples que Dios nos llama a vivir, nos llaman bigotes, racistas, nombres aún peores. Es como si tiraran esos nombres pensando que todo lo que tienen que hacer es mencionar esos tipos de nombres y nos silenciarán.
    Escuchamos a San Pablo llamándonos a amarnos unos a otros, llamándonos a no hacer mal a nuestros vecinos. ¿Cómo podemos estar ante un mundo que ha convertido la virtud en vicio y vicio en virtud?
    ¡no es virtuoso no dejar de decirle a alguien que sus vidas son desvergonzados ante Dios!
    Sí, hay buenas maneras, y hay malas maneras de transmitir este mensaje a aquellos que desesperadamente necesitan escucharlo. Estamos tan polarizados que apenas podemos escucharnos unos a otros.
    Lamento decir que no tengo soluciones para lo que causa nuestros problemas en estos días. No entiendo cómo llegar a las paredes que se han erigido en el corazón de la gente. Nadie, a ambos lados de estas cuestiones polarizadas, parece poder escuchar al otro. Esa frustración ha causado violencia y rabia.
    La única solución – la única solución – tiene que estar en Cristo. Hay quienes tratan de decirnos que el cristianismo ha sido una fuente de la mayoría del derramamiento de sangre durante los dos últimos milenios, y que nosotros los cristianos debemos salir de la escena social y dejar que alguien más trate de dirigir la sociedad. Pero esto no puede funcionar. Hemos visto cómo es una sociedad no cristiana. Lo estamos viendo incluso hoy. – la única solución tiene que estar en Cristo.
    Pero para que eso suceda, me temo que este mundo debe ver que nosotros, como cristianos, elegimos responder como dijo el Antiguo Testamento, Jesús y Pablo: "Amarás a tu prójimo como a ti mismo". Eso es algo que ha sido difícil de cumplir. Cuando miro el número de personas que eligen luchar por esta "dictadura del relativismo", puedo ver la desesperación en sus acciones y no sé cómo llegar a ellas aparte de decirles que: – la única solución tiene que estar en Cristo.
    En la línea de cierre del evangelio este fin de semana, Jesús promete que cuando nos reunimos en su nombre él está con nosotros. Su presencia entre su iglesia nos permite superar los fracasos de la naturaleza humana y nos lleva a cumplir su llamado a la santidad. – la única solución tiene que estar en Cristo.
    En verdad, esto significa que debemos ser como Cristo. Puede significar especialmente que enfrentaremos nuevas formas de persecución, posiblemente incluso la muerte, debido a nuestro compromiso con la única solución.
    ¿está preparado para buscar la única solución, independientemente del coste? Puede significar incluso su vida porque usted decide defender el amor en lugar del odio, por la virtud en lugar del vicio, por la paz en lugar de la violencia, por Cristo en lugar del relativismo. Hay un viejo dicho: La iglesia fue regada por la sangre de los mártires.
    Si decides decir que "la única solución tiene que estar en Cristo", puedes enfrentarte a estas cosas. Ruego que todos tengamos la fuerza y el coraje para estar comprometidos con Cristo, independientemente de lo que él pida. Además, ruego que la protección de Dios esté en todos nosotros para que no enfrentemos los tipos de persecuciones que creo que vienen. Ruego que nuestra sociedad se despierte a la gloria, verdad y virtud que reside en Cristo.
sort
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