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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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September 2019 Episodes:
  • Pub Date: Sep 29, 2019
  • 09-29-2019 - 26o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Refiriéndose a todas las lecturas de este fin de semana.
    Escribir:

    Reflexionar:
    Amós nos dice lo peligrosa que es la complacencia en nuestra primera lectura. Aquellos que viven con la riqueza por desgracia tienen una tendencia – una tendencia – a no preocuparse por lo que REALMENTE importa. Los corderos y terneros son su alimento, lo que indica que no tienen visión de futuro, sino que en su lugar sólo están mirando el día, comiendo animales bebés en lugar de dejarlos crecer. Amós les advierte que esto llegará a su fin. Que Dios no lo dejará pasar para siempre.
    En el Evangelio, por otra parte, el hombre rico vivió y terminó su vida sin cuidar a los pobres. Él, aparentemente, lo hizo a través de toda su vida sin ser desafiada por los pobres. Pero después de esta vida, Dios no le permitía continuar con esos tipos de bendiciones y bienes materiales.
    No te equivoques, estaba en el infierno, o en el lado del infierno de Sheol. Pero podía ver a través del abismo hasta el "lugar de los muertos" - en hebreo se llamaba Sheol, y en griego se llamaba Hades - donde estaban Abraham y Lázaro. Estaban en Sheol porque Jesús aún no había muerto y se levantó. Pero Sheol fue vaciado en la resurrección de Jesús.
    En el infierno, será aún peor que lo que el hombre rico experimentó en la historia evangélica. Miró y vio a Abraham y Lázaro en Sheol. En el infierno, nadie querrá siquiera mirar el cielo, sino que correrá aterrorizado por el amor de Dios.
    Sin duda, esto es difícil de tratar. Es mucho más fácil contar nuestras bendiciones y moverse en círculos de personas que se sienten cómodas en su acercamiento a Dios. Pero este no es el desafío que nuestras lecturas nos dan hoy. Pablo comienza esta sección de su carta a Timoteo con una orden severa. " Tú, como hombre de Dios, lleva una vida de rectitud…" Y luego enumera lo que Timoteo tiene que hacer para responder a su vida cristiana.
    Aplicar:
    ¿Qué estamos llamados a hacer? No se espera que empobrezcamos a nosotros mismos, pero se espera que lleguemos a aquellos que son menos afortunados que nosotros mismos. ¿Qué has hecho en ese sentido en los últimos días, meses, años? Por desgracia, he oído a la gente decir "¡Ya hice todo ese trabajo! Apoyé a la parroquia; Trabajé en este proyecto o en ese proyecto. ¡Ya he hecho suficiente! Deja que alguien más se haga cargo.
    ¡Esa es la actitud equivocada! Si están vivos, tienen trabajo que hacer por el bien del Reino de Dios. La pregunta que debemos hacer todos los días es realmente muy simple: "¿Qué necesitas que haga hoy, Señor?"
    ¿Serviremos al Rey de Reyes y al Señor de los señores que habita en una luz inaccesible? ¿Nos dejaremos usar al servicio del Reino? ¡Es obvio por el Evangelio que no hacer eso nos llevará al infierno!
    Esto no es un opcional "si me apetece" algo que podemos hacer siempre que tengamos algo de tiempo libre o dinero libre. Esta es parte de la razón por la que el Arzobispo, durante los últimos veinte años, ha tenido una Apelación Anual por el bien de la Arquidiócesis. No se trata simplemente de pedir dinero. Se trata de prepararse para lo que Dios tiene reservado para ustedes para el resto de la eternidad.
    No quiero hacer esta homilía sobre la Apelación Anual, pero es parte de lo que estamos haciendo en la Arquidiócesis. El punto principal que quiero hacer es que es muy fácil creer que debido a que tenemos bendiciones materiales somos especialmente bendecidos por Dios. Si no reconocemos esas bendiciones ante Dios, y eso significa usar las bendiciones para el bien más grande, podemos encontrarnos en el lado equivocado de la eternidad.
    Creo que, de alguna manera, puede resumirse bien en el único versículo del segundo Corintios que fue la aclamación del Evangelio , que era mejor en la traducción de la Misa Inglesa: "Porque conoces el acto de gracia de nuestro Señor Jesucristo, para que por tu bien se hizo pobre a pesar de que era rico, para que por su pobreza te hagas rico.”
    ¡Trate de nombrar sólo una cosa que usted tiene que no es un regalo de Dios! Simplemente no es posible.
    ruegue/alabanza:
    Padre Celestial, por medio del don de tu Hijo Jesucristo, nos has dado la vida. Ayúdanos a vivirlo al máximo. No en el egoísmo, sino en una apertura a tus maravillosos dones. Vemos claramente a través de su generosidad con nosotros que no podemos ser más generosos que usted. Pero ayúdanos a contribuir a la grandeza de tus dones al mundo compartiendo quiénes y qué somos como hijos.
    Somos sus hijos, príncipes y princesas del Rey de Reyes. Ayúdanos a actuar en esa santidad y gracia. Ayúdanos a guardar los mandamientos sin manchar ni reprochar hasta la aparición de nuestro Señor Jesucristo. Para él ser honor y poder eterno. Amén.
  • Pub Date: Sep 29, 2019
  • 09-29-2019 - 26th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Referencing all readings this weekend.
    Write:

    Reflect:
    Amos tells us how dangerous complacency is in our first reading. Those that live with wealth unfortunately have a tendency – a tendency – to not care about what REALLY matters. Lambs and calves are their food, indicating they are not forward looking, but instead are only looking at the day – eating baby animals instead of letting them grow. Amos warns them that this will come to an end. That God will not let it go on forever.
    In the gospel, on the other hand, the rich man lived and finished his life without a care for the poor. He, apparently, made it through his entire life without being challenged by the poor. But after this life, God did not allow him to continue with those kinds of blessings and material goods.
    Make no mistake, he was in hell, or in the hell side of Sheol. But he could see across the abyss to the “place of the dead” – in Hebrew it was called Sheol, and in Greek it was called Hades – where Abraham and Lazarus were. They were in Sheol because Jesus had not yet died and rose himself. But Sheol was emptied at Jesus' resurrection.
    In hell, it will be even worse than what the rich man experienced in the Gospel story. He looked and saw Abraham and Lazarus in Sheol. In hell, no one will want to even glance at heaven, but will run in terror from the love of God.
    No doubt, this is hard to deal with. It is so much easier to count our blessings and to move in circles of people that are comfortable in their approach to God. But this is not the challenge that our readings give us today. Paul starts off this section of his letter to Timothy with a stern order. “But you, man of God, avoid all this.” And then he lists what Timothy needs to do to respond to his Christian life.
    Apply:
    What are we called to do? We are not expected to impoverish ourselves, but we are expected to reach out to those who are less fortunate than ourselves. What have you done in that regard in recent days, months, years? I have, unfortunately, heard people say “I did all that work already! I supported the parish; I worked on this project or that project. I have done enough! Let somebody else take over.
    That is the wrong attitude! If you are alive, you have work to do for the sake of the Kingdom of God. The question we should be asking every day is really very simple: “what do you need me to do today, Lord?”
    Will we serve the King of Kings and Lord of lords who dwells in unapproachable light? Will we allow ourselves to be used in the service of the Kingdom? It is obvious from the gospel that failing to do that will land us in hell!
    This is not an optional “if I feel like it” something that we can do whenever we have some spare time or spare money. This is part of the reason why the Archbishop, for the last twenty years, has had an Annual Appeal for the good of the Archdiocese. It is not simply about asking for money. It is about preparing yourself for what God has in store for you for the rest of eternity.
    I do not want to make this homily about the Annual Appeal, but it is a part of what we are doing in the Archdiocese. The main point I want to make is that it is very easy to believe that because we have material blessings we are especially blessed by God. If we fail to acknowledge these blessings before God, and that means using the blessings for the greatest good, we may find ourselves on the wrong side of eternity.
    I think, in some ways it can be well summarized in the one verse from second Corinthians that was the Gospel acclamation: “for you know the gracious act of our Lord Jesus Christ, that for your sake he became poor although he was rich, so that by his poverty you might become rich.”
    Try to name just one thing that you have that is not a gift from God! It is simply not possible.
    Pray/Praise:
    Heavenly Father, through the gift of your Son, Jesus Christ, you have given us life. Help us to live it to the full. Not in selfishness, but in an openness to your marvelous gifts. We see clearly through your generosity to us that we cannot be more generous than you. But help us to contribute to the greatness of your gifts to the world by sharing who and what we are as your children.
    We are your children, princes and princesses of the King of Kings. Help us to act in that holiness and grace. Help us to keep the commandments without stain or reproach until the appearance of our Lord Jesus Christ. To him be honor and eternal power. Amen.
  • Pub Date: Sep 22, 2019
  • 09-22-2019 - 25th Sunday in Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Luke 16:11-12
    Write:
    If, therefore, you are not trustworthy with dishonest wealth, who will trust you with true wealth? If you are not trustworthy with what belongs to another, who will give you what is yours?
    Reflect:
    This week I had an opportunity to read some things from St. Augustine. It seemed to me that he was taking a necessary step in further warnings regarding what Jesus said in the Gospel. Jesus spoke about being trustworthy, St. Augustine spoke about being a good shepherd, a worthy shepherd.
    The closing paragraph that St. Augustine wrote was this:
    “Therefore anyone who lives wickedly before those who have been placed under his care kills, as far as he himself is concerned, even the strong. Whoever imitates him, dies; whoever does not, has life. But as for him, he kills both of them. You kill what is healthy and you do not pasture my sheep.”
    I am hard-pressed to figure out what else to quote from Augustine. There is so much of it that I found necessary for our day. There are so many who lead people astray by their own mixed up notions of what it means to be holy, by their own mixed up notions of what is acceptable in the eyes of the Lord. In some cases, it is almost like people feel it is okay to make up their own morality and their own list of sins, which have little to do with Catholic morality.
    The following section summarizes what I read from Augustine the best:
    “Even the strong sheep, if he turns his eyes from the Lord’s laws and looks at the man set over him, notices when his shepherd is living wickedly and begins to say in his heart: ‘If my pastor lives like that, why should I not live like him?’ The wicked shepherd kills the strong sheep. But if he kills the strong one what does he do to the rest? After all, by his wicked life he kills even the sheep he had not strengthened but had found strong and hardy.”
    This is the case of the steward that Jesus mentions in the Gospel. He was duplicitous, scheming, a scoundrel… What other adjectives should I use? He was a bad man. This is no different than what St. Augustine was speaking about regarding a bad shepherd. The shepherds he is speaking about, or to, are leaders of the church.
    There are too many leaders in the church today who choose to follow their own path, who choose to make their own decisions on what is right and wrong, who choose to write their own books of morality. And they are killing, spiritually, those who are following them!
    Apply:
    It has been far too long of a time, in my opinion, since people could listen to what a priest said and, without hesitation, be willing to follow. God’s people, spiritually, are withering away because there is not a consistent solid teaching coming from those who should know better. I don't know where I myself have made mistakes in what I have said. But after listening to St. Augustine, and Jesus, I have to admit that part of me trembles with fear because I try to present the truth of our Catholic faith to the world as Jesus would have it.
    I am not aware of any thing I have said against the teachings of the church, especially not deliberately. I do pray to God that what I say never causes someone else to be so confused as to head in the wrong direction. As I have proceeded through my priesthood, it is a concern that has weighed ever more on my conscience. Certainly, I have never done so on purpose.
    But it can happen very easily. I remember once in a parish out in the country at a daily Mass, I said something in my homily that I immediately recognized was a heresy. I stopped what I was saying, explained why it was wrong, and then went on with the Mass. I don't remember now what it was I said, but I was so far removed from truth by making that heretical statement that I just stopped saying anything more that day. I always try to make sure that I never make big mistakes, or any mistakes, in what I say, especially because of the risk of leading people astray.
    Why am I going into all of this today? It is simply because the readings today warn about people who are untruthful. And in Paul's letter to Timothy, we hear about the need to be truthful in spreading the Gospel. The commission that God has given to all priests needs to be taken very seriously. Not just on the part of the priest, but on the part of every member of the church. There is a responsibility to make sure that the truth of our faith is presented not just here in church, but everywhere we go.
    I will leave you with one more quote from St. Augustine about wicked shepherds:
    “But the wicked shepherds do not spare [the healthy] sheep. It is not enough that they neglect those that are ill and weak, those that go astray and are lost. They even try, so far as it is in their power, to kill the strong and healthy. Yet such sheep live; yes, by God’s mercy they live.”
    Pray/Praise:
    Lord Jesus, you are the Good Shepherd who laid down his life for his sheep. You have called members of your flock to be leaders of the flock. Some of them have not been very good, feeding on the sheep instead of relying on you for their food.
    Bring about a full conversion, not just of priests, but of the entire church, the entire world. Lead your people into a rich pastures with shepherds that know how to care for them.
    I ask now for myself that I may remain faithful to who and what you have called me to be. Help me to guide these, your people, your flock in the way you want me to do. Help me through your guidance to be able to live a holy life, not just for my sake, but as a witness to your people. Give my guardian angel the strength and the wisdom to assist me for your sake. And give me ears open to your words and to my guardian angel. Amen.
  • Pub Date: Sep 22, 2019
  • 09-22-2019 - 25o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Lucas 16:11-12
    Escribir:
    Si ustedes no son fieles administradores del dinero, tan lleno de injusticias, ¿quién les confiará los bienes verdaderos? Y si no han sido fieles en lo que no es de ustedes, ¿quién les confiará lo que sí es de ustedes?
    Reflexionar:
    Esta semana tuve la oportunidad de leer algunas cosas de San Agustín. Me pareció que estaba dando un paso necesario en nuevas advertencias con respecto a lo que Jesús dijo en el Evangelio. Jesús habló de ser digno de confianza, San Agustín habló de ser un pastor bueno, un pastor digno.
    El último párrafo que san Agustín escribió fue esta:
    "Por lo tanto, cualquiera que viva inicuamente ante aquellos que han sido puestos bajo su cuidado mata, en lo que a él mismo se refiere, incluso a los fuertes. Quien quiera imitarlo, muere; quien no lo haga, tiene vida. Pero en cuanto a él, los mata a los dos. Matas lo que es saludable y no pastas a mis ovejas".
    Me cuesta saber qué más citar de Agustín. Hay tanto de eso que me pareció necesario para nuestros días. Hay tantos que desvían a la gente por sus propias nociones confusas de lo que significa ser santo, por sus propias nociones mezcladas de lo que es aceptable a los ojos del Señor. En algunos casos, es casi como si la gente sintiera que está bien inventar su propia moralidad y su propia lista de pecados, que tienen poco que ver con la moral católica.
    La siguiente sección resume lo que leí mejor de Agustín:
    "Incluso las ovejas fuertes, si aparta los ojos de las leyes del Señor y mira al hombre que se apoderó de él, se da cuenta cuando su pastor está viviendo maldad y comienza a decir en su corazón: ‘Si mi pastor vive así, ¿por qué no debería vivir así?’ El pastor malvado mata a las ovejas fuertes. Pero si mata al fuerte, ¿qué le hace al resto? Después de todo, con su vida inicua mata incluso a las ovejas que no había fortalecido, sino que había encontrado fuertes y resistentes".
    Este es el caso del mayordomo que Jesús menciona en el Evangelio. Fue arteros, intrigas, un sinvergüenza… ¿Lo demás adjetivos debo utilizar? Él era un hombre malo. Esto no es diferente de lo que San Agustín estaba hablando acerca de un mal pastor. Los pastores, él está hablando acerca de, o son líderes de la iglesia.
    Hay demasiados líderes en la iglesia hoy en día que eligen seguir su propio camino, que eligen tomar sus propias decisiones sobre lo que está bien y lo que está mal, que eligen escribir sus propios libros de moralidad. ¡Y están matando, espiritualmente, a los que los están siguiendo!
    Aplicar:
    Ha pasado demasiado tiempo, en mi opinión, desde que la gente podía escuchar lo que dijo un sacerdote y, sin vacilar, estar dispuesto a seguir. El pueblo de Dios, espiritualmente, se está marchito porque no hay una enseñanza sólida y consistente proveniente de aquellos que deberían saber mejor. No sé dónde he cometido errores en lo que he dicho. Pero después de escuchar a San Agustín, y a Jesús, tengo que admitir que parte de mí tiembla de miedo porque trato de presentar la verdad de nuestra fe católica al mundo como Jesús la tendría.
    No soy consciente de nada de lo que he dicho en contra de las enseñanzas de la iglesia, especialmente no deliberadamente. Ruego a Dios que lo que digo nunca haga que otra persona se confunda tanto como que se dirija en la dirección equivocada. A medida que he procedido por mi sacerdocio, es una preocupación que ha pesado cada vez más en mi conciencia. Ciertamente, nunca lo he hecho a propósito.
    Pero puede suceder muy fácilmente. Recuerdo una vez en una parroquia en el país en una misa diaria, me dice algo en mi homilía que me reconoció de inmediato era una herejía. Dejé lo que estaba diciendo, explicó por qué estaba mal, y luego continuó con la misa. no recuerdo ahora lo que se me dijo, pero yo estaba tan lejos de la verdad, haciendo que herética declaración que me dejó decir nada más ese día. Siempre trato de asegurarme de que nunca cometo grandes errores, o cualquier error, en lo que digo, especialmente por el riesgo de desviar a la gente.
    ¿Por qué estoy entrando en todo esto hoy? Es simplemente porque las lecturas de hoy advierten acerca de las personas que son falsas. Y en la carta de Pablo a Timoteo, oímos acerca de la necesidad de ser veraces en la difusión del Evangelio. La comisión que Dios ha dado a todos los sacerdotes debe tomarse muy en serio. No sólo por parte del sacerdote, sino por parte de cada miembro de la iglesia. Existe la responsabilidad de asegurarnos de que la verdad de nuestra fe se presente no sólo aquí en la iglesia, sino dondequiera que vayamos.
    Le dejo con una cita de san Agustín sobre malvados pastores:
    "Pero los pastores malvados no perdonan [a las ovejas sanas]. No basta con que descuiden a los enfermos y débiles, a los que se desvían y se pierden. Incluso intentan, en la medida de lo posible, matar a los fuertes y sanos. Sin embargo, tales ovejas viven; Sí, por la misericordia de Dios viven."
    ruegue/alabanza:
    Señor Jesús, tú eres el Buen Pastor que dio su vida por las ovejas. Se han llamado a los miembros de la grey a ser líderes de la manada. Algunos de ellos no han sido muy buenas, alimentándose de las ovejas en lugar de confiar en usted para su comida.
    Lograr una conversión completa, no sólo de sacerdotes, sino de toda la Iglesia y al mundo entero. Conduzca a su gente en una ricas pasturas con Pastores que saben cómo cuidar de ellos.
    Ahora pido por mí mismo que pueda permanecer fiel a quién y lo que me has llamado a ser. Ayúdame a guiar a estos, a tu gente, a tu rebaño de la forma que quieres que haga. Ayúdame a través de tu guía para poder vivir una vida santa, no sólo por mi bien, sino como testigo de tu pueblo. Dale a mi ángel guardián la fuerza y la sabiduría para ayudarme por tu bien. Y dame las orejas abiertas a tus palabras y a mi ángel guardián. Amén.
  • Pub Date: Sep 15, 2019
  • 09-15-2019 - 24o Domingo de Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Primera Epístola a Timoteo 1:12-17
    Escribir:
    (Citado en todo)
    Reflexionar:
    Para aquellos de ustedes que asisten a la misa diaria, o siguen las lecturas diarias de la Misa, permítanme decirles directamente: no están escuchando cosas, y si atrapan que leemos los mismos versículos el viernes y hoy... ¡Tenías razón! Creo que esta es una de las únicas veces que esto sucede. Sucede más a menudo con los Evangelios, pero casi nunca con las cartas de Pablo. Y como me gusta predicar desde las cartas de Paul, ¿te gustaría adivinar en qué me voy a centrar?
    Esta sección es una de las mejores pruebas que tenemos de que esta carta a Timoteo es de San Pablo. ¿Te imaginas a uno de sus seguidores llamándolo blasfemo o arrogante o como un pecador? Pablo está poniendo sus propios fracasos para que Timoteo lo entienda.
    Pero quiero centrarme en la comprensión de Paul de sí mismo un poco más. Considéralo. Pablo creía cuando perseguía a la iglesia primitiva que estaba haciendo lo mejor por el judaísmo. Creía que seguía lo que Dios quería.
    Esto es importante recordar, porque Pablo estaba ansioso por seguir a Dios. Descubrió que iba contra Dios. Es por eso que se etiquetó a sí mismo como un blasfemo, y como un pecador primero.
    No es una cosa inteligente tratar de luchar contra Dios. ¿Pero luchar por Dios? Ese es el mejor tipo de batalla en la que podemos entrar. Pero, si empezamos a luchar y nos damos cuenta de que estamos luchando contra Dios - tenemos que cambiar de qué lado estamos.
    Ayer fue la fiesta del Triunfo de la Cruz. Es donde Dios entró en la batalla más poderosa contra el mal. ¡Y ganó! Esta es la declaración que Pablo está haciendo al final de nuestra lectura. Lo hace de nuevo de una manera similar al final de su carta a Timoteo. Esto es de nuestra lectura: “Al rey eterno, inmortal, invisible, único Dios, honor y gloria por los siglos de los siglos. Amén.”
    Y esto es a partir del final de la carta entera a Timoteo: "Ordeno [usted] ante Dios, … guardar el mandamiento sin mancha o reproche hasta el aspecto de nuestro Señor Jesucristo que el bendito y sólo el jefe harán la manifestación en el momento oportuno, el Rey de reyes y el Señor de señores, que solo tiene la inmortalidad, quien mora en la luz inaccesible, y a quien ningún ser humano ha visto o puede ver. A él ser honor y poder eterno. Amén".
    Aplicar:
    Pablo nos está diciendo que ha puesto todo de su propia vida bajo la sumisión del Rey de Reyes. Está instando a Timoteo a hacer lo mismo y a lo largo de su carta a Timoteo le está dando instrucciones sobre cómo ayudar a guiar a la iglesia hacia la santidad en la que Dios quiere que todos vivamos. Pablo reconoce quién es el rey, el amo, al que se lo debe todo.
    Porque ayer fue la fiesta del Triunfo de la Cruz, creo que es una buena idea que veamos en la carta de Pablo a Timoteo una llamada a reconocer ese triunfo. Un llamado a reunirse alrededor de la bandera de la cruz.
    En medio de nuestra lectura de hoy, Pablo nos da una declaración muy simple: “la gracia de nuestro Señor se desbordó sobre mí al darme la fe y el amor que provienen de Cristo Jesús.” Pablo ve por sí mismo, y por Timoteo... y para todos nosotros, la maravillosa naturaleza de la gracia y el amor de Jesús. Aquí es donde el triunfo de la cruz puede entrar en nuestras propias vidas.
    Anoche tuvimos una lectura del día de la fiesta de la carta de Pablo a los Filipenses, donde dijo que debido a lo que Jesús hizo todas las rodillas en los cielos y en la tierra y bajo la tierra debe doblarse y cada lengua proclamar a la gloria de Dios el padre : ¡Jesucristo es el Señor!"
    Creo que esta línea de cierre de la lectura de hoy, junto con la cita de Filipenses, nos da una mirada íntima de quién es Jesús para San Pablo. Ya ha señalado que ha sido perdonado tremendos pecados.
    Entonces le recuerda a Timoteo la paciencia de Cristo para todos los que llegarían a creer en él. Entonces irrumpe en este pequeño momento espontáneo de alabanza, un momento de alabanza que debería excitar nuestras almas también: " Al rey eterno, inmortal, invisible, único Dios, honor y gloria por los siglos de los siglos. Amén."
    Me recuerda un poco a una de nuestras simples oraciones católicas: “Gloria al Padre y al Hijo y al Espíritu Santo. Como era en el principio, ahora y siempre, por los siglos de los siglos. Amén.”
    Pablo vivió en íntima e incansable amor a Jesús y, por lo tanto, el mismo amor por su iglesia. Esto es lo que él está instando a Timoteo. También es lo que nos insta a que en nuestra vida espiritual. Dios misericordiosamente trajo a Pablo a una relación con él. Pablo quiere que todos nosotros tienen el mismo. Se puede decir que tienen el mismo fuego de amor de Dios, que Pablo exhiben en sus cartas? Sólo usted y Dios pueden responder a esa pregunta.
  • Pub Date: Sep 15, 2019
  • 09-15-2019 - 24th Sunday in Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    1 Timothy 1:12–17
    Write:
    (quoted throughout)
    Reflect:
    For those of you who attend daily Mass, or follow the daily Mass readings, let me tell you straight up: you are not hearing things, and if you caught that we read the same verses Friday and today… You were right! I think this is one of the only times this happens. It happens more often with the Gospels, but almost never with Paul's letters. And since I like to preach from Paul's letters, would you like to take a guess at what I'm going to focus on?
    This section is among the best evidence we have that this letter to Timothy is from St. Paul. Can you imagine one of his followers calling him a blasphemer or arrogant or as a foremost sinner? Paul is laying out his own failures for Timothy to understand.
    But I want to focus on Paul's understanding of himself a little bit more. Consider this. Paul believed when he was persecuting the early church that he was doing the best thing for Judaism. He believed he was following what God wanted.
    This is important to remember, because Paul was anxious to follow God. He discovered that he was going against God. That is why he labeled himself as a blasphemer, and as a foremost sinner.
    It is not a smart thing to try to fight God. But to fight for God? That is the best type of battle we can get into. But, if we start fighting and realize that we are fighting against God – we need to change which side we are on.
    Yesterday was the feast of the Triumph of the Cross. It is where God entered the most powerful battle against evil. And he won! This is the declaration that Paul is making at the very end of our reading. He makes it again in a similar way at the very end of his letter to Timothy. This is from our reading: "To the king of ages, incorruptible, invisible, the only God, honor and glory forever and ever. Amen. "
    And this is from the end of the entire letter to Timothy: " I charge [you] before God, … to keep the commandment without stain or reproach until the appearance of our Lord Jesus Christ that the blessed and only ruler will make manifest at the proper time, the King of kings and Lord of lords, who alone has immortality, who dwells in unapproachable light, and whom no human being has seen or can see. To him be honor and eternal power. Amen."
    Apply:
    Paul is telling us that he has placed everything of his own life under the submission of the King of Kings. He's urging Timothy to do the same and throughout his letter to Timothy is giving him instructions on how to help lead the church into the holiness that God wants us all to live in. Paul recognizes who is the king, the master, the one he owes everything to.
    Because yesterday was the feast of the Triumph of the Cross, I think it is a good idea for us to see in Paul's letter to Timothy a call to acknowledge that triumph. A call to rally around the banner of the cross.
    In the middle of our reading today, Paul gives us a very simple statement: "the grace of our Lord has been abundant, along with the faith and love that are in Christ Jesus." Paul sees for himself, and for Timothy… and for all of us, the marvelous nature of the grace and love of Jesus. This is where the triumph of the cross can come into our own lives.
    Last night we had a reading from the feast day from the letter of Paul to the Philippians where he said that because of what Jesus did every knee in the heavens and on the earth and under the earth must bend and every tongue proclaim to the glory of God the father: Jesus Christ is Lord!"
    I think this closing line from the reading today, along with the quote from Philippians, gives us an intimate look into who Jesus is for St. Paul. He has already pointed out that he has been forgiven tremendous sins.
    Then he reminds Timothy of Christ's patience for all who would come to believe in him. Then he breaks into this spontaneous little moment of praise, a moment of praise that should excite our souls as well: "to the king of ages, incorruptible, invisible, the only God, honor and glory forever and ever. Amen."
    It somewhat reminds me of one of our simple Catholic prayers: "Glory be to the Father, and to the Son, and to the Holy Spirit. As it was in the beginning, is now and ever shall be world without end. Amen."
    Paul lived within intimate and tireless love for Jesus, and therefore the same love for his church. This is what he was urging Timothy on to. It is also what he urges us to in our spiritual lives. God mercifully brought Paul into a relationship with himself. Paul wants all of us to have the same. Can you say you have the same fire of love for God that Paul exhibited in his letters? Only you and God can answer that question.
  • Pub Date: Sep 14, 2019
  • 09-14-2019 - The Triumph of the Cross
  • Listen:
  • Sorry for not having the text. Not enough time to do everything. Also, the quality of the recording this time was a little bad. I am not sure why.
  • Pub Date: Sep 08, 2019
  • 09-08-2019 - 23r Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Libro de la Sabiduría 9:16
    Escribir:
    (Ver párrafo segundo)
    Reflexionar:
    Mi padre era un hombre sabio. Recuerdo que dijo una vez que no pensaba que los seres humanos serían capaces de destruir el mundo. Lo dijo en el apogeo de la Guerra Fría con Rusia. Estaba de acuerdo con él entonces, y todavía estoy de acuerdo con la misma idea.
    Recuerdo su comentario ahora por lo que escuchamos en nuestra primera lectura: “Con dificultad conocemos lo que hay sobre la tierra y a duras penas encontramos lo que está a nuestro alcance. ¿Quién podrá descubrir lo que hay en el cielo?”
    Lo que voy a decir hoy, para algunas personas, será... casi una heredad contra la ciencia moderna conocida como climatología. Existe tal histeria sobre lo que se llama calentamiento global que esto se está convirtiendo en una obsesión. Creo que también es una forma de una nueva religión falsa. Sé que hay algunos informes que afirman que el noventa y siete por ciento de los científicos están de acuerdo con la idea del calentamiento global, y que es causada por la actividad de los seres humanos.
    Pero también hay investigaciones convincentes que desacreditan esta idea. Incluso llegando a mostrar que los investigadores afirmando que el noventa y siete por ciento han utilizado métodos defectuosos para llegar a este alto porcentaje de sonido.
    Ahora, por favor entiéndalo. No estoy diciendo que debamos ser arrogante en cuanto al ambiente. Los biólogos marinos han demostrado los efectos nocivos de las pajitas de plástico. Sin embargo, ser tan alarmista como algunas personas con respecto a la imagen total me parece terriblemente injustificado.
    Una vez más, miren la cita de nuestra primera lectura: "Con dificultad conocemos lo que hay sobre la tierra y a duras penas encontramos lo que está a nuestro alcance.” Las teorías científicas son sólo eso. Son teorías.
    Hay hechos establecidos en la ciencia, pero no creo que la histeria sobre el cambio climático sea nada más que una teoría, y probablemente también una teoría inútil.
    ¿Por qué estoy entrando en todo esto? Es por la primera lectura que tenemos hoy. Hay demasiado en la mente de la gente sobre la supuesta corrección de CUALQUIER COSA que suene a ciencia. Pero... ¿Sabías que la ciencia moderna creció a causa del cristianismo?
    Antes del cristianismo, había supersticiones y creencias en los dioses de la naturaleza que controlaban todo, desde el camino del sol hasta la nieve que cae en el invierno. Pero cuando el cristianismo subió al punto de disipar a esos dioses falsos, la gente comenzó a hacer las preguntas sobre por qué tenemos el orden en el mundo que tenemos. Y la ciencia moderna comenzó.
    El problema es que algunas personas han comenzado a convertir la ciencia en una religión falsa. Esto parece especialmente cierto con la histeria que rodea el calentamiento global. Y, a riesgo de sonar crítico con el Papa Francisco, parece estar jugando en las manos de estas personas.
    ¿Tiene razón y está advirtiendo sobre la condición del mundo y el medio ambiente? Sí. Pero hay personas que están yendo demasiado lejos, y están usando las declaraciones del Papa para respaldar su falsa religión.
    Están hablando de "madre Tierra", como si fuera una diosa, como si estuviera viva y tuviera algún tipo de sentimiento. Esto es ciencia que ha ido demasiado lejos. De hecho, es una forma de una reversión de la ciencia, y un intento de volver a algún tipo de religión de la naturaleza, a pesar de que no la llaman una religión abiertamente.
    Ahora, algunos científicos modernos quieren despedir al propio padre de la ciencia, que es el cristianismo. Quieren descartar el cristianismo como una irrelevancia. Quieren afirmar que "todas las respuestas a todo se pueden encontrar en la ciencia". Esto está lejos, lejos de la realidad que nos da nuestra primera lectura.
    Nuestra fe, nos dice que Dios es mucho más grande que cualquier cosa que podamos llegar a entender del mundo que nos rodea. Como les he dicho a los niños de la escuela, si Dios quisiera, podría hacer que un unicornio apareciera justo delante de nosotros. Ahora, tenemos el concepto de un unicornio, lo que significa que nuestra imaginación funciona. Pero para nuestro conocimiento Dios nunca ha hecho un unicornio. Nunca ha hecho crecer una manzana en un melocotón. ¿Podría hacer eso? ¿Quiénes somos nosotros para decirle a Dios "no puedes hacer eso!"
    Aplicar:
    Nos cuesta entender algunas de las cosas más básicas de Dios. Pero es sólo por su decisión revelarse a Sí mismo, a través de las Escrituras, y lo que es más importante a través de Jesús, que somos capaces de tener una comprensión de la majestad de Dios. Sin embargo, nos ha permitido comprender muchos de los misterios de su creación.
    Deberíamos perseguir un entendimiento alguna vez más profundo de lo que podemos entender de modo que podamos entender la magnificencia de Dios que no podemos entender. - No quiero repetir esa oración. ¿Entiende?
    Mira de nuevo el último versículo de nuestra primera lectura de hoy: “Sólo con esa sabiduría lograron los hombres enderezar sus caminos y conocer lo que te agrada. Sólo con esa sabiduría se salvaron, Señor, los que te agradaron desde el principio.”
    El Papa San Juan Pablo dijo que no hay nada en la ciencia o en la razón que sea incompatible con nuestra fe. De hecho, todo lo que es verdadero brota de la fuente de la verdad, Dios Mismo. Uno de mis sueños es que algún día pronto los científicos despertarán a la verdad del misterio de Dios y al hecho de que él se ha revelado a nosotros de maneras que PODEMOS entender y que nos llevarán más cerca de Él.
    Dejados a nosotros mismos, no podemos obtener sabiduría, que es la sabiduría de Dios, porque nuestros procesos de pensamiento son demasiado limitados para entender la majestad de Dios. También nos atamos en las cosas de este mundo. A veces esas cosas son necesarias. Pero a veces son una distracción de perseguir la santidad y la sabiduría de Dios.
    ruegue/alabanza:
    Jesús, elegiste revelarnos a Dios por tu vida, muerte, y resurrección. Nos has creado con intelectos que pueden entenderte a ti y a quién eres como el Dios-hombre. Te damos las gracias por este maravilloso regalo.
    Ayúdanos a entender: a entender los misterios de tu Trinidad; para entender los misterios del mundo que nos rodea; para entender los misterios de nosotros mismos y de la gente que nos rodea.
    Sobre todo, Señor, ayúdanos a entender cómo compartir tu amor con aquellos que están tan confundidos que no te entienden como Dios. Envía tu Sabiduría para rodearnos, para llenarnos, para ebrios con el poder de tu Espíritu para que podamos ser tu gozo llenos de testigos y derribar las fortalezas de la ignorancia y las falsas religiones, incluyendo una actitud hacia la ciencia que no entiende el don que han dado. Amén.
    Finalmente, sé que hoy fui un poco largo, pero no pude ver cómo hacer esta idea mucho más corta. Lo siento.
  • Pub Date: Sep 08, 2019
  • 09-08-2019 - 23rd Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Wisdom of Solomon 9:16
    Write:
    (see second paragraph)
    Reflect:
    My dad was a wise man. I remember he said one time that he did not think that human beings would be able to destroy the world. He said this at the height of the Cold War. I agreed with him then, and I still agree with that same idea.
    I remember his comment now because of what we heard in our first reading: "scarcely can we guess the things on earth, and only with difficulty grasp what is at hand; but things in heaven, who can search them out?"
    What I am about to say today, for some people, will be… nearly a heresy against the modern science referred to as climatology. There is such an hysteria over what is called global warming that this is becoming an obsession. I believe it is also a form of a new fake religion. I know there are some reports that make claims that 97% of scientists agree with the idea of global warming, and that it is caused by the activity of human beings.
    But there is also compelling research that debunks this idea. Even going so far as to show that the researchers claiming the 97% have used faulty methods to come to this high sounding percentage.
    Now, please understand. I am not saying that we should be cavalier in regards to the environment. Marine biologists have shown the harmful effects of plastic straws. However, to be as alarmist as some people are regarding the total picture seems to me to be terribly unwarranted.
    Again, look at the quote from our first reading: "scarcely can we guess the things on earth, and only with difficulty grasp what is at hand…" Scientific theories are just that. They are theories.
    There are established facts in science, but I do not think the hysteria over climate change is anything more than a theory, and probably a useless theory as well.
    Why am I going into all of this? It is because of the first reading that we have today. There is far too much made in people's minds about the supposed correctness of anything that sounds like science. But… did you know that modern science grew because of Christianity?
    Prior to Christianity, there were superstitions and beliefs in nature gods that controlled everything from the path of the sun to the snow that falls in the winter. But when Christianity rose to the point of dispelling those false gods, people began to ask the questions about why we have the order in the world that we do. And modern science began.
    The problem is, some people have begun to make science into a false religion. This seems especially true with the hysteria surrounding global warming. And, at the risk of sounding critical of Pope Francis, he seems to be playing into these people's hands.
    Is he right and sounding a warning about the condition of the world, and the environment? Yes. But there are people who are going way too far, and are using the Pope’s statements to back their false religion.
    They are talking about "mother Earth" – as though she were a goddess, as though she were alive and had some form of sentience. This is science gone too far. In fact, it is a form of a reversal of science, and an attempt to return to some sort of a nature religion, even though they are not calling it a religion openly.
    Now, some modern scientists want to dismiss science’s own parent, which is Christianity. They want to dismiss Christianity as an irrelevancy. They want to claim that “all answers to everything can be found in science.” This is far, far from the reality that our first reading gives us.
    Our faith, tells us that God is far greater than anything that we can come to understand of the world around us. As I have said to children in the school, if God wanted to, he could have a unicorn appear right in front of us. Now, we have the concept of a unicorn, which means our imagination works. But to our knowledge God has never made a unicorn. He has never made an apple grow on a peach tree. Could he do that? Who are we to say to God "you can't do that!"
    Apply:
    We struggle to understand some of the most basic things about God. But it is only by his choice to reveal Himself, through the Scriptures, and more importantly through Jesus, that we are able to have an understanding of the majesty of God. Yet he has enabled us to understand many of the mysteries of his creation.
    We should pursue an ever deeper understanding of what we can understand so that we can understand the magnificence of the God we cannot understand. - I don't want to repeat that sentence. Do you understand?
    The full last verse of our reading today has an important addition that was not in the reading, it reads: "thus were the paths of those on earth made straight, and people learned what pleases you, and were saved by Wisdom."
    Pope St. John Paul made a point of saying that there is nothing in science or reason that is incompatible with our faith. In fact, everything that is true springs from the source of truth, God Himself. One of my dreams is that someday soon scientists will wake up to the truth of the mystery of God and the fact that he has revealed Himself to us in ways that we CAN understand and that will lead us closer to Him.
    Left to ourselves, we cannot gain wisdom, that is the wisdom of God, because our thought processes are too limited to understand the majesty of God. We also get tied up in the things of this world. Sometimes those things are necessary. But sometimes they are a distraction from pursuing the holiness and the wisdom of God.
    Pray/Praise:
    Jesus, you chose to reveal God to us by your life, death, and resurrection. You have created us with intellects that can understand you and who you are as the God-man. We give you thanks for this marvelous gift.
    Help us to understand: to understand the mysteries of your Godhead; to understand the mysteries of the world around us; to understand the mysteries of ourselves and the people around us.
    Most of all, Lord, help us to understand how to share your love to those who are so confused that they do not understand you as God. Send your Wisdom to surround us, to fill us, to inebriate us with the power of your Spirit that we may be your joy filled witnesses and tear down the strongholds of ignorance and false religions, including an attitude toward science that does not understand the gift you have given. Amen.
  • Pub Date: Sep 01, 2019
  • 09-01-2019 - 22nd Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Hebrews 12:22-24
    Write:
    (in the homily)
    Reflect:
    The writer to the Hebrews this weekend starts by looking at all of the things that happened with the Israelites at Mount Sinai following God giving them the 10 Commandments through Moses. They were afraid to draw near to God because of all the things that were happening while Moses was conversing with God.
    But now… The writer to the Hebrews tells us that is not what we, as Christians, are experiencing. This was an exciting set of words for people who were facing the destruction of the temple in Jerusalem, and exile from the synagogues because they are Christians.
    The Romans armies may well have been at the gates of Jerusalem to destroy it while the letter to the Hebrews was being written. But even if that is not the timing, the early Christians were definitely finding themselves being kicked out of the synagogues because of this strange belief in Jesus.
    So we have this glorious declaration of statements by the writer to the Hebrews. These statements would have filled the people in his day not with just a longing for Jerusalem, but for a longing for the fullness of the revelation of Jesus. Listen to what it says again:
    No, you have approached Mount Zion
    and the city of the living God, the heavenly Jerusalem,
    and countless angels in festal gathering,
    and the assembly of the firstborn enrolled in heaven,
    and God the judge of all,
    and the spirits of the just made perfect,
    and Jesus, the mediator of a new covenant,
    and the sprinkled blood that speaks more eloquently than that of Abel.
    I want you to catch some of the fire and excitement that is being spoken of here. We lose some of it because we are so distant from the time that it was first spoken or written. We may not fully understand what the assembly of the firstborn means, we may not understand fully what it means to be in a new covenant, we may not even understand what the sprinkled blood is all about.
    But all three of these hearken back to the experiences of the Hebrews in the desert with Moses.
    This is also part of our experience. We are headed into a new desert. And times of spiritual renewal are following that. But before we reach that renewal, we will face the desert.
    So we need to learn to cry out to God and to approach this Mount Zion which is the city of the living God the heavenly Jerusalem. We need to learn to cry out from the depths of our hearts for a renewal of God's people.
    Apply:
    Part of what I spoke about in Rome this week to priests and bishops was the need for the renewal of our identity as family. And that requires a renewal of our understanding of men as the men of God and women as the women of God. We have let these things: the meaning of family, the meaning of man, the meaning of woman be so distorted by our society that when we hear the glorious proclamation of the covenant of God… We find ourselves saying "so what?"
    No, no more. No, we have drawn near to Mount Zion and the city of the living God and the heavenly Jerusalem and countless angels in festal gathering… We have been sprinkled with the blood of Jesus and made one in his covenant family.
    Pray/Praise:
    Jesus, help us to know more clearly the mystery that you have presented to us. Help us to understand the covenant that you called us to. Help all your people to seek and to know you. Allow us to catch the fire of your spirit in a way that will excite us, so that we can excite the world and draw them all to you.

    Our world today is in a crisis of understanding: a crisis of understanding what it means to be a man, to be a woman, to be a family. You offer us the ideal. Help us to embrace it, to draw near to the consuming fire that you are, that we may be purified and made holy. Then, by your grace, we will make the world holy and transformed into what you intended to be. Amen.
  • Pub Date: Sep 01, 2019
  • 09-01-2019 - 22o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Hebreos 12:22-24
    Escribir:
    (en la homilía)
    Reflexionar:
    El escritor de los hebreos de este fin de semana comienza mirando todas las cosas que sucedieron con los israelitas en el monte Sinaí siguiendo a Dios dándoles los 10 mandamientos por medio de Moisés. Tenían miedo de acercarse a Dios debido a todas las cosas que estaban sucediendo mientras Moisés conversaba con Dios.
    Pero ahora... El escritor de los hebreos nos dice que eso no es lo que nosotros, como cristianos, estamos experimentando. Este fue un emocionante conjunto de palabras para las personas que se enfrentaban a la destrucción del templo en Jerusalén, y el exilio de las sinagogas porque eran cristianos.
    Los ejércitos romanos bien podrían haber estado a las puertas de Jerusalén para destruirla mientras se escribía la carta a los hebreos. Pero incluso si ese no es el momento, los primeros cristianos definitivamente se estaban encontrando expulsados de las sinagogas debido a esta extraña creencia en Jesús.
    Así que tenemos esta gloriosa declaración de declaraciones del escritor a los hebreos. Estas declaraciones habrían llenado al pueblo en su época no sólo con un anhelo por Jerusalén, sino por un anhelo de la plenitud de la revelación de Jesús. Escucha lo que dice de nuevo, en una traducción diferente:
    No, te has acercado al monte Sión
    y a la ciudad del Dios viviente, la Jerusalén celestial,
    e innumerables ángeles en el recogimiento felina,
    y la asamblea del primogénito inscrito en el cielo,
    y Dios el juez de todos,
    y los espíritus de los recién hechos perfecto,
    y Jesús, el mediador de un nuevo pacto,
    y la sangre rociada que habla más elocuentemente que la de Abel.
    Quiero que cojas algo del fuego y la emoción de la que se habla aquí. Perdemos parte de ella porque estamos tan distantes de la época en que se habló o escribió por primera vez. Tal vez no comprendamos completamente lo que significa la asamblea del primogénito, tal vez no entendamos completamente lo que significa estar en un nuevo convenio, tal vez ni siquiera entendamos de qué se trata la sangre rociada.
    Pero los tres escuchan las experiencias de los hebreos en el desierto con Moisés.
    Esto también es parte de nuestra experiencia. Nos dirigimos a un nuevo desierto. Y los tiempos de renovación espiritual están siguiendo eso. Pero antes de llegar a esa renovación, nos enfrentaremos al desierto.
    Por lo tanto debemos aprender a clamar a Dios y a acercarse a este monte de Sión, que es la ciudad del Dios vivo, la Jerusalén celestial. Tenemos que aprender a gritar desde lo más profundo de nuestro corazón por una renovación del pueblo de Dios.
    Aplicar:
    Parte de lo que hablé esta semana en Roma a los sacerdotes y obispos fue la necesidad de renovar nuestra identidad como familia. Y eso requiere una renovación de nuestra comprensión de los hombres como los hombres de Dios y de las mujeres como las mujeres de Dios. Hemos dejado que estas cosas: el significado de la familia, el significado del hombre, el significado de la mujer sean tan distorsionados por nuestra sociedad que cuando escuchamos el glorioso anuncio del convenio de Dios... Nos encontramos diciendo "¿y qué?"
    No, no más. No, nos hemos acercado al monte Sión y a la ciudad del Dios viviente y a la Jerusalén celestial e innumerables ángeles en la reunión festiva... Hemos sido rociados con la sangre de Jesús y hemos hecho uno en su familia del convenio.
    ruegue/alabanza:
    Jesús, ayúdanos a conocer más claramente el misterio que nos has presentado. Ayúdenos a comprender el convenio al que nos llamó. Ayuda a toda tu gente a buscarte y conocerte. Permítanos captar el fuego de su espíritu de una manera que nos emocione, para que podamos excitar el mundo y atraerlos a todos a usted.
    Nuestro mundo de hoy está en una crisis de entendimiento: una crisis de comprensión de lo que significa ser hombre, ser mujer, ser una familia. Nos ofreces el ideal. Ayúdanos a abrazarlo, a acercarnos al fuego que consume que eres, para que seamos purificados y santificados. Entonces, por tu gracia, haremos santo el mundo y transformado en lo que querías ser. Amén.
sort
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