<< Home > << Weekend Homilies
Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
To Subscribe, copy the url below to your favorite podcatcher...
copy the url to your podcast reader  
August 2020 Episodes:
  • Pub Date: Aug 30, 2020
  • 08-30-2020 - 22o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Jeremías 20:7
    Escribir:
    En la misa inglesa de este fin de semana, la lectura de Jeremías comenzó así: “Me engañaste, oh Señor, y me dejé engañar…”
    Reflexionar:
    En cualquier otra traducción importante de la Biblia, incluyendo la versión en español que usamos en la Misa, la palabra traducida como "engañado" es una palabra mucho más fuerte, como usted escuchó hace un momento. Es " Me sedujiste, Señor, y me dejé seducir;..." Esta es una palabra mucho más fuerte. Implica que Dios persigue a Jeremías. Ahora, tenemos otro significado para la palabra "seducir" que implica inmoralidad.
    Pero esto no es de lo que Jeremías está hablando. ¡Dios no estaría haciendo algo que sea inmoral! No, algo más está destinado aquí. Creo que se revela en lo que se dice en el resto de esta lectura. En la última parte de la lectura, Jeremías reconoce que no puede quedirse quieto acerca del Señor y sus deseos para la nación. Arde dentro de él, haciendo que hable lo que Dios quiere, a pesar de que causa problemas a Jeremías.
    ¡Estos problemas casi lo mataron! Y esa es la conexión entre nuestra primera lectura y nuestro evangelio de hoy. Jeremías fue amenazado porque él continuó hablando la verdad sobre Dios. Jesús también fue amenazado por su deseo de ver la obra de su Padre completada.
    Aplicar:
    Aquí tienes una pregunta sencilla para ti: ¿alguna vez has sido amenazado por tu fe en Jesús? Otra pregunta: ¿alguna vez has tenido el deseo de hablar de Jesús a alguien más que sea tan fuerte dentro de ti que no podrías hacer nada más que hablar? Y una tercera pregunta: ¿alguna vez has sentido empujar al Espíritu Santo para hablar de Jesús? Y una última pregunta: ¿se dan cuenta de que esto es lo que se espera de cada católico?
    Volvamos a esa primera pregunta por un momento. Esto está demostrando ser una pregunta más real en nuestros días de lo que esperaba que fuera. El número de vandalismos de estatuas e iglesias que han ocurrido en los últimos meses debería servir de advertencia sobre lo que es potencialmente justo en el horizonte. Los ataques hasta ahora han sido mayormente contra la propiedad, pero podría volverse contra nosotros, simplemente debido a nuestra fe.
    Ser amenazado por nuestra devoción a Jesús es una posibilidad real. Aquellos de nosotros que hemos tenido una fe fuerte durante muchos años en nuestras vidas, especialmente si comenzó cuando... di... en la escuela secundaria, sepa cómo es ser intimidado debido a nuestra fe. Lo que está justo sobre el horizonte puede ser un llamado al verdadero martirio.
    Pasemos a la segunda pregunta. Si tenemos amor por Cristo, también debemos tener amor por todos los demás, y eso incluiría desear que aprendan a amar a Cristo como lo hacemos nosotros.
    ¿Has escuchado alguna vez a una mujer recientemente comprometida hablar de su futuro marido? ¡ella apenas puede guardar silencio! Y eso es como debería ser. Debe haber una emoción con ese tipo de relación. ¡y Jesús es llamado el novio de nuestra alma!
    Esta emoción sobre el amor de Jesús debe hacernos querer compartir con todos los que encontramos la maravilla de quién es para nuestras almas. Debemos esperar que todos estén tan emocionados con Jesús como nosotros. ¡esto es lo que la mujer recién comprometida espera de todos sus amigos! Y, si uno de sus amigos no comparte su entusiasmo por su compromiso porque no se preocupan por el joven, bueno... eso puede poner una presión en la amistad. Y ha habido amistades que se han perdido debido a una fe nueva en Jesús. Jesús incluso dijo que los hogares serían divididos por él: Padre contra hijo, madre contra hija, etc.
    La tercera pregunta es, en cierto modo, una extensión de la segunda. Pero tiene que ver con una comprensión del Espíritu Santo moviéndose en nuestras vidas. Requiere de nosotros una cierta cantidad de "conciencia" – los santos la llaman "discernimiento". Pero yo lo haría un poco más básico, y por eso uso la palabra conciencia. Estoy convencido de que cada católico ha tenido una experiencia del Espíritu Santo tocando sus vidas.
    Déjenme darles tres puntos simples: 1) ¿alguna vez has tomado una decisión en la que supieras que estabas yendo en la dirección correcta, y estabas muy contento con la decisión porque supe que era correcta? 2) ¿alguna vez has tomado una decisión en la que no estuvieras feliz, pero sabía que era correcto; 3) piensa en un momento en el que te confesaste cuando oyes al sacerdote decir "te absuelvo de tu pecado" y el sentimiento de sanación y finalización se asentó en tu corazón. Sabía que era verdad y correcto.
    Si usted analiza estos tres tipos de eventos, creo que encontrará que hay un cierto... sensación que es común dentro de su corazón para los tres. Esta es la conciencia del Espíritu Santo. Él es el que te llevó a confesar. Él es el que te ayudó a decidir hacer algo que no querías hacer. Él es el que te convence cuando te mudas en la dirección correcta.
    Este empuje del Espíritu Santo es lo que Jeremías sintió. ¡no podía dejar de hablar de Dios! Tendríamos suerte si tuviéramos el mismo sentido de la presencia del Espíritu Santo cada día de nuestras vidas.
    Ahora, la última pregunta: ¿se dan cuenta de que esto es lo que se espera de cada católico?
    Creo que en el clima de nuestra sociedad hoy necesitamos estar más preparados para afrontar las posibilidades de: Aislamiento al menos; y martirio al máximo. Muchas personas ya están sintiendo ese aislamiento. Algunas profesiones en nuestro país se niegan la posibilidad de hablar el nombre de Jesús con cualquier reverencia.
    Y aún, como dijo uno de los padres fundadores de nuestro país, "este país se fundó sobre el evangelio de Jesucristo". ¿Quién dijo esto? El mismo hombre que dijo: "Dame libertad, o Dame muerte".
    ¿Qué se intercambia cuando escuchamos esta palabra de Jeremías que Dios le sedujo – lo hizo un profeta que no pudo mantener su boca cerrada sobre la gloria de Dios? ¿nos impulsa la misma cosa?
    ruegue/alabanza:
    Así que oramos. Jesús, tú eres el amante de nuestras almas. Enviaste tu Espíritu Santo para llenarnos de un anhelo por tu reino. Llenarnos de un anhelo de traer a otros a su reino. Ayúdanos a tener una quemadura en nuestro corazón como Jeremías. Que vuestro Espíritu Santo nos haga audaces al anunciarte a un mundo que se ha vuelto, como el pueblo de los días de Jeremías se ha ido.
    Pablo nos advirtió que no nos conformáramos a este mundo, sino que nos transformáramos por la renovación de nuestras mentes. Renueva, Señor, para que podamos hablar tus palabras con alegría y amor de tal manera que otros sean seducidos para seguirte. Amén.
  • Pub Date: Aug 29, 2020
  • 08-30-2020 - 22nd Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Jeremiah 20:7
    Write:
    You duped me, O LORD, and I let myself be duped…
    Reflect:
    In every other major translation of the Bible, including the Spanish version that we use at Mass, the word translated as “duped” is a much stronger word. It is “you seduced me, oh Lord, and I let myself be seduced…” This is a much stronger word. It implies God pursuing Jeremiah. Now, we have another meaning to the word “seduced” that implies immorality.
    But this is not what Jeremiah is speaking of. God would not be doing something that is immoral! No, something else is meant here. I think it is revealed in what is said in the rest of this reading. In the last part of the reading, Jeremiah recognizes that he cannot keep still about the Lord and his desires for the nation. It burns within him, causing him to speak out what God wants, even though it causes Jeremiah troubles.
    These troubles almost got him killed! And that is the connection between our first reading and our gospel today. Jeremiah was threatened because he continued to speak the truth about God. Jesus was also threatened because of his desire to see the work of his Father come to completion.
    Apply:
    Here is a simple question for you: have you ever been threatened because of your faith in Jesus? Another question: have you ever had the desire to speak about Jesus to somebody else be so strong inside of you that you could not do anything but speak up? And yet a third question: have you ever felt pushed by the Holy Spirit to speak about Jesus? And a last question: do you realize this is what is expected of every Catholic?
    Let us go back to that first question for a moment. This is proving to be a more real question in our day than I expected it to be. The number of vandalisms of statues and churches that have happened in recent months should serve as a warning about what is potentially just over the horizon. The attacks so far have been mostly against property, but it could turn against us, simply because of our faith.
    Being threatened because of our devotion to Jesus is a real possibility. Those of us who have had a strong faith for many years in our lives, especially if it started when we were… say… in high school, know what it is like to be bullied because of our faith. What is just over the horizon may be a call to real martyrdom.
    Let us turn to the second question. If we have a love for Christ, we should also have a love for everyone else, and that would include desiring that they learn to love Christ as we do.
    Have you ever listened to a newly engaged woman talk about her future husband? She can hardly keep quiet! And that is as it should be. There should be an excitement with that kind of relationship. And, Jesus is called the bridegroom of our soul!
    This excitement about the love of Jesus should stir us to want to share with everyone we meet the wonder of who he is for our souls. We should expect everyone to be as excited about Jesus as we are. This is what the newly engaged woman expects of all her friends! And, if one of her friends does not share her excitement over her engagement because they do not care for the young man, well… that can put a strain on the friendship. And there have been friendships that have been lost because of a newfound faith in Jesus. Jesus even said households would be split because of him: father against son, mother against daughter, etc.
    The third question is in some ways an extension of the second. But it has to do with an understanding of the Holy Spirit moving in our lives. It does require of us a certain amount of “awareness” – the saints call it “discernment.” But I would make it a little more basic, and that is why I use the word awareness. I am convinced every single Catholic has had an experience of the Holy Spirit touching their lives.
    Let me give you three simple points: 1) Have you ever made a decision where you knew that you were going in the right direction, and you were very happy about the decision because you knew it was right; 2) have you ever made a decision where you were not happy, but knew it was right; 3) think about a time you went to confession when you heard the priest say “I absolve you of your sin” and the feeling of healing and completion settled in your heart. You knew it was true and right.
    If you analyze these three types of events, I think you will find there is a certain… feeling that is common inside your heart for all three. This is the awareness of the Holy Spirit. He is the one who drove you to confession. He is the one who helped you decide to do something you did not want to do. He is the one who is convinced you when you are moving in the right direction.
    This push by the Holy Spirit is what Jeremiah felt. He could not stop speaking about God! We would be fortunate if we had the same sense of the presence of the Holy Spirit every day of our lives.
    Now, the last question: do you realize this is what is expected of every Catholic?
    I think in the climate of our society today we need to be more ready to face the possibilities of: isolation at the least; and martyrdom at the most. Many people are already feeling that isolation. Some professions in our country are denied the possibility of even speaking the name of Jesus with any reverence.
    And yet, as one of the founding fathers of our country said “this country was founded on the gospel of Jesus Christ.” Who said this? The same man who said “give me liberty, or give me death.”
    What wells up inside us when we hear this word from Jeremiah that God seduced him – made him a prophet who could not keep his mouth shut about the glory of God? Are we driven by the same thing?
    Pray/Praise:
    So we pray. Jesus, you are the lover of our souls. You sent your Holy Spirit to fill us with a longing for your kingdom. To fill us with a longing to bring others to your kingdom. Help us to have a burning in our heart like Jeremiah. May your Holy Spirit make us bold in proclaiming you to a world that has turned away, even as the people in Jeremiah’s day turned away.
    Paul warned us not to be conformed to this world, but to be transformed by the renewal of our minds. Renew us, Lord, that we may speak your words with joy and love in such a way that others will be seduced to follow you. Amen.
  • Pub Date: Aug 23, 2020
  • 08-23-2020 - 21st Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Matthew 16:18
    Write:
    And so I say to you, you are Peter, and upon this rock I will build my church, and the gates of the netherworld shall not prevail against it.
    Reflect:
    Our readings today are and apologist’s dream. What is an apologist? It is not someone who apologizes for the faith. It is someone who argues or persuades in favor of the faith. As I said, these readings are a dream for both Catholic and Protestant apologists. However, the Protestant evangelists are misreading the scriptures. This is the way their argument works, as I understand it.
    In the Greek, which is the oldest manuscripts of Matthew’s gospel that we have, there is a difference between the name of Peter and the word for rock. More specifically, in some Greek studies, Peter is translated as a Little Rock, whereas the church is a big rock. Protestants use this difference as a way to say that Peter was not really being set up as the prime apostle. That is a… very short description of a Protestant position, and probably does not do it justice.
    But I think the Catholic position explains this in a much better way. In Greek, as in Spanish, the word for rock is feminine. But Matthew could not write Peter with a woman’s name! So Petra (rock) became Petros (for some, that means a Little Rock). But that is still not taking into account the fact that, while Jesus probably knew Greek, he most likely spoke in Aramaic to his disciples. In Aramaic, the word that is two words in Greek, is only one word: Cephas.
    And, if you look in Paul’s writing, he refers to Peter as Cephas. So, the argument that the Protestants use of pointing to the two words in Greek really is… not a good argument. I think the real issue they have is with the question of authority.
    It is the quintessential problem that surfaces because of Protestantism. Martin Luther could not abide being under the authority of the Pope. And all of the reformers, I should say revolutionaries, that followed him also had problems with the authority of the Pope. And, that problem remains today.
    They MUST question our position of the leadership of the Pope because they cannot accept the idea of someone being so completely “in charge”. In most cases, it all comes down to authority. And, the ideal of individualism that is so much a part of our American structure of society lends itself to this problem. People are not willing to trust that God would choose to govern his church in the way we say he chose to.
    Now, let us also turn to the first reading from Isaiah. This man, Shebna, was the prime minister in Israel in his day. But he did not do what was expected of him in helping lead the nation. So the office fell to someone named Eliakim who was given the key of the house of David, and then what follows is virtually the same meaning as what was given in authority to Peter.
    So, Jesus was setting up the idea of a prime minister for his church. Of course, we call him the Pope. This in Spanish is very easy to see the connection between a family way of referring to a father and the name for the Pope. Isaiah said Eliakim was to be a father to the inhabitants of Jerusalem. So the Pope is to be, in a similar spiritual sense, a father to the church.
    It does not make sense, at least in my mind, that Jesus would start the church and then abandoned her without leadership. That leadership fell to St. Peter and to the successors that we call Pope.
    Peter is not some Little Rock. It is not simply some play on words that Jesus is trying to make. Yes, it is true Jesus is the foundation of the church, but he built it on the foundational teachings of the apostles and how they transmitted faithfully what he taught.
    For people to mistake the Greek and think they have some reason to dismiss the Catholic understanding of the authority of the Pope is a real tragedy. The reason it is a tragedy is because it leaves them without a sure guide physically on earth. Now, people may say that is what the Holy Spirit is for. But, Jesus also said he would not abandon his church. But that is a whole other topic, and worthy of a homily by itself.
    The proof of the proper authority of the Pope comes in the way in which the church has been consistently led throughout the centuries. Yes, there have been “bad popes” – men who have failed to live the life of holiness that we have all been called to, but that does not mean that the church has failed. It cannot fail! The promise of Jesus gives us confidence that the church will not fail.
    As the opening line of our reading from St. Paul says today, even though I am taking it out of context, “Oh, the depth of the riches and wisdom and knowledge of God!” This is proved in his faithfulness to the church.
    Really, what more needs to be said?
    +++++
    I do have one final thing. Saturday morning, Archbishop Lucas spoke to the priests encouraging us to begin encouraging those of you who are still not coming back to mass to add something specific to your prayers. What he suggested adding is that you begin to pray for a longing for our Eucharistic Lord. He was not suggesting that everyone come back. You need to use your own discernment about when it will be safe for you to return.
    But he wanted us priests to encourage you to begin praying that you would have the kind of longing for the Eucharist that would make you anxious to return, while not violating your need for personal safety and space.
    I am sure some of you who are watching this are praying this way already. But I think the point the Archbishop was making is good for us to keep in mind. We should be storming heaven with prayers for an end to this pandemic. We should have been doing this all along. But the Archbishop is suggesting we shift our attention of prayers. Begin praying for an end to this pandemic problem so that everyone can return to worshiping the Lord in the Eucharist, and receiving him in communion.
  • Pub Date: Aug 22, 2020
  • 08-23-2020 - 21r Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Mateo 16:18
    Escribir:
    Y yo te digo a ti que tú eres Pedro y sobre esta piedra edificaré mi Iglesia. Los poderes del infierno no prevalecerán sobre ella.
    Reflexionar:
    Nuestras lecturas de hoy son el sueño del apologista. ¿Qué es un apologista? No es alguien que se disculpa por la fe. Es alguien que discute o persuade a favor de la fe. Como dije, estas lecturas son un sueño para los apologistas católicos y protestantes. Sin embargo, los evangelistas protestantes están malinterpretando las Escrituras. Así es como funciona su argumento, como yo lo entiendo.
    En el griego, que es los manuscritos más antiguos del evangelio de Mateo que tenemos, hay una diferencia entre el nombre de Pedro y la palabra para roca. Más específicamente, en algunos estudios griegos, Pedro se traduce como una pequeña roca, mientras que la iglesia es una gran roca. Los protestantes usan esta diferencia como una manera de decir que Pedro no se estaba configurando realmente como el apóstol principal. Eso es un... descripción muy breve de una posición protestante, y probablemente no lo hace justicia.
    Pero creo que la posición católica explica esto de una manera mucho mejor. En griego, como en español, la palabra para roca es femenina. ¡Pero Mateo no podía escribir a Pedro con el nombre de una mujer! Así que Petra (roca) se convirtió en Petros (para algunos, eso significa una pequeña roca). Pero eso todavía no está teniendo en cuenta el hecho de que, aunque Jesús probablemente sabía griego, lo más probable es que hablara en arameo a sus discípulos. En arameo, la palabra que es dos palabras en griego, es sólo una palabra: Cefas.
    Y, si miras en la escritura de Pablo, se refiere a Pedro como Cefas. Por lo tanto, el argumento que los protestantes utilizan de señalar las dos palabras en griego es realmente... no es un buen argumento. Creo que el verdadero problema que tienen es la cuestión de la autoridad.
    Es el problema por excelencia que aparece debido al protestantismo. Martín Lutero no podía soportar estar bajo la autoridad del Papa. Y todos los reformistas, debo decir revolucionarios, que lo siguieron también tuvieron problemas con la autoridad del Papa. Y, ese problema sigue siendo hoy.
    DEBEN cuestionar nuestra posición de liderazgo del Pápa porque no pueden aceptar la idea de que alguien esté tan completamente "a cargo". En la mayoría de los casos, todo depende de la autoridad. Y, el ideal del individualismo que es tanto parte de nuestra estructura de la sociedad americana se presta a este problema. La gente no está dispuesta a confiar en que Dios escogería gobernar su iglesia de la manera que decimos que él eligió.
    Ahora, pasemos también a la primera lectura de Isaías. Este hombre, Sebná, era el primer ministro en Israel en su día. Pero no hizo lo que se esperaba de él para ayudar a liderar la nación. Así que el oficio cayó a alguien llamado Eliacin que recibió la llave de la casa de David, y entonces lo que sigue es virtualmente el mismo significado que lo que le fue dado en autoridad a Pedro.
    Entonces, Jesús estaba preparando la idea de un primer ministro para su iglesia. Por supuesto, lo llamamos el Pápa. Esto en español es muy fácil a ver la conexión entre una familia modo de referirse a un padre y el nombre para el Pápa. Isaías dijo que Eliacin iba a ser padre de los habitantes de Jerusalén. Así que el Papa debe ser, en un sentido espiritual similar, un padre para la iglesia.
    No tiene sentido, al menos en mi mente, que Jesús comenzara la iglesia y luego la abandonara sin liderazgo. Ese liderazgo recayó en San Pedro y en los sucesores que llamamos Pápa.
    Peter no es una pequeña roca. No es simplemente un juego de palabras que Jesús está tratando de hacer. Sí, es cierto que Jesús es el fundamento de la iglesia, pero lo construyó sobre las enseñanzas fundamentales de los apóstoles y cómo transmitieron fielmente lo que enseñó.
    Que la gente confunda a los griegos y piense que tienen alguna razón para desestimar la comprensión católica de la autoridad del Papa es una verdadera tragedia. La razón por la que es una tragedia es porque les deja sin una guía segura físicamente en la tierra. Ahora, la gente puede decir que eso es para lo que el Espíritu Santo es. Pero Jesús también dijo que no abandonaría su iglesia. Pero ese es un tema totalmente distinto, y digno de una homilía por sí mismo.
    La prueba de la autoridad apropiada del Pápa viene en la manera en que la iglesia ha sido conducida consistentemente a lo largo de los siglos. Sí, ha habido "malos papas" – hombres que no han podido vivir la vida de santidad a la que todos hemos sido llamados, pero eso no significa que la iglesia haya fracasado. ¡no puede fallar! La promesa de Jesús nos da confianza en que la iglesia no fallará.
    Como dice hoy la primera línea de nuestra lectura de San Pablo, aunque la estoy sacando de contexto, “¡Qué inmensa y rica es la sabiduría y la ciencia de Dios!” Esto se demuestra en su fidelidad a la iglesia.
    En serio, ¿qué más hay que decir?
    +++++
    Tengo una cosa final. El sábado por la mañana, el Arzobispo Lucas habló con los sacerdotes animándonos a empezar a animar a aquellos de vosotros que todavía no regresáis a misa a añadir algo específico a vuestras oraciones. Lo que él sugirió añadir es que comienzas a orar por un anhelo por nuestro Señor Eucarístico. No estaba sugiriendo que todos volvieran. Usted necesita usar su propio discernimiento sobre cuándo será seguro para que usted regrese.
    Pero él quería que nosotros, sacerdotes, os animaran a empezar a orar para que queráis la Eucaristía que os haría ansiosos por regresar, sin violar vuestra necesidad de seguridad personal y espacio.
    Estoy seguro de que algunos de ustedes que están viendo esto ya están rezando de esta manera. Pero creo que el punto que el arzobispo estaba haciendo es bueno para que lo tengamos en cuenta. Deberíamos asaltar el cielo con oraciones para poner fin a esta pandemia. Debimos haber estado haciendo esto todo el tiempo. Pero el arzobispo sugiere que cambiemos nuestra atención a las oraciones. Comienza a orar por el fin de este problema de la pandemia para que todos puedan volver a adorar al Señor en la Eucaristía y recibirlo en comunión.
  • Pub Date: Aug 16, 2020
  • 08-16-2020 - 20th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Isaiah 56:6-7
    Write:
    Foreigners … I will bring to my holy mountain and make them joyful in my house of prayer; their burnt offerings and their sacrifices will be acceptable on my altar, for my house shall be called a house of prayer for all peoples.
    Reflect:
    In the twenty-third chapter of Deuteronomy, foreigners were non-Israelites residing in Palestine. They could become Israelites by adoption. Deuteronomy also said that all Canaanites were excluded from this privilege, it allowed Egyptians and Edomites after three generations, Moabites and Ammonites after ten generations. The reasons for this are the problems of the false religions that these different nations had, and their ongoing relationship with Israel.
    Some of the relationship was because of blood, as in the case of the Moabites and Ammonites. Some of it was because of the length of time they spent with the Egyptians – hundreds of years, and there were probably some mixed bloods, so there was an allowance for Egyptians and Edomites to join the covenant of Israel after a few generations of living in the land and accepting the laws of God.
    Now, the reason the Canaanites were not allowed that same privilege was because of their choice to maintain their false religions, even after Israel had conquered the land. They were a stumbling block for the Jewish religion.
    This is a good background for understanding why we hear what we hear in the gospel. But, do not believe that Jesus was somehow prejudiced. No, it is more likely that he understood the prejudice of his people, and probably his own apostles, and was testing them so that they could understand the foolishness of that prejudice. He understood full well, as God, what this woman was asking for and how far she was willing to go to obtain the grace of healing.
    Jesus is making a very important point. There is no one… NO ONE… who is unworthy of the attention of God, or the mercy of God, or the blessings of God, or the healings of God.
    As I said, in ancient times, there was a reason for this type of prejudice: it helped to maintain the integrity of the faith. When God laid out the covenant in Deuteronomy, he wanted to make sure that this covenant he had with his people would remain strong and as pure as possible. But mixing in other people who did not understand the covenant ran the risk of them bringing things into the faith that did not belong, as far as God was concerned.
    Now, by the time we reach the days of Jesus and his apostles, the Jewish faith was well-established. The risk of the faith being perverted by ideas coming from other religions and other people was minimal. They had withstood the influences of the Greeks and the Romans. They had withstood the effects of Assyria and Babylon. They were sure of the truth of the covenant with God through Abraham.
    But, maybe because of some of their sureness in the Jewish faith, they put down others, such as the remaining Canaanites. It is certainly true that they put down the Samaritans. The Samaritans were a mixed breed of Jews with other nationalities forced on them by the Assyrians. So, “true Jews” despised the Samaritans, the Canaanites, and especially the Romans.
    So when this Canaanite woman asks for a healing, Jesus wants to overcome some of the cultural prejudices that existed in his fellow Jews, maybe even in his apostles. I do not think there is an easier explanation for the reaction of Jesus. He was preparing his apostles for what was to be the fullness of his church. At the risk of placing something in the mouth of Jesus, he did not intended to be only for the Jews, despite what he says here.
    No, Jesus’ work was intended for all of humanity. It was only during the time before his crucifixion that he focused exclusively, or almost exclusively, on the Jews. And the biggest tragedy of our faith today is that there are many people who still have a hard time dealing with those who are different. It takes a lot of work to overcome this inclination toward excluding “the other”. It is hard to break down walls. But, that is the core of what we are called to do.
    How long will this take? Deuteronomy gave three generations to distant cousins. It gave ten generations to those who were on the edge of understanding God’s work. How many generations will it take for us to overcome these problems in our own society? In our own parishes?
    I wish I had an easy answer. I know my understanding of cultures has changed just in the last couple of years as I have tried to learn Spanish. I know that we have a long way to go. And, looking at the history of the United States, these are problems that will be around with us for many more generations.
    But the work has to begin somewhere. Why not make that “somewhere” be right here, right now? As I am in Assumption Church this weekend, I am here because we are in need of building a new reality of culture here in Southeast Omaha.
    We now have four different churches, each with a different culture, plus two that have been closed since two thousand fourteen, that we are trying to work into an integrated community of faith. This kind of adjustment is not easy. I know because I have had to do it before in other parts of the diocese. Father Bond was involved in this in one parish assignment that he had. Now, we have been asked to take on one of the biggest jobs of combining communities that the diocese has ever seen.
    Our goal is to honor everybody’s history, and look to the future knowing that Jesus’ desire is to bring healing into each one of our hearts. We need to be open to what he is calling us to, and to work together that we will not just be eating scraps that fall from a table, but can enjoy the full banquet of our Catholic faith.
  • Pub Date: Aug 16, 2020
  • 08-16-2020 - 20o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Isaías 56:6-7
    Escribir:
    A los extranjeros… conduciré a mi monte santo y los llenaré de alegría en mi casa de oración. Sus holocaustos y sacrificios serán gratos en mi altar, porque mi templo será la casa de oración para todos los pueblos’’.
    Reflexionar:
    En el capítulo veintitrés de Deuteronomio, los extranjeros eran no-israelitas que residían en Palestina. Podrían convertirse en israelitas por adopción. Deuteronomio también dijo que todos los Cananeos fueron excluidos de este privilegio, que permitió a los Egipcios y a los Edomitas después de tres generaciones, Moabitas y Amonitas después de diez generaciones. Las razones de esto son los problemas de las religiones falsas que estas diferentes naciones tenían, y su relación continua con Israel.
    Parte de la relación fue por la sangre, como en el caso de los Moabitas y los Amonitas. Parte de ello se debió a la duración del tiempo que pasaron con los egipcios, cientos de años, Y probablemente hubo algunos Estados de ánimo mixtos, así que hubo un permiso para que los egipcios y los edomitas se unieran al pacto de Israel después de unas pocas generaciones de vivir en la tierra y aceptar las leyes de Dios.
    Ahora, la razón por la cual los Cananeos no fueron permitidos ese mismo privilegio fue por su elección de mantener sus falsas religiones, incluso después de que Israel hubiera conquistado la tierra. Eran un obstáculo para la religión judía.
    Este es un buen fondo para entender por qué escuchamos lo que escuchamos en el evangelio. Pero, no creas que Jesús fue de alguna manera prejuiciado. No, es más probable que entendiera el prejuicio de su pueblo, y probablemente sus propios apóstoles, y los estaba probando para que pudieran entender la tontería de ese prejuicio. Él entendió muy bien, como Dios, lo que esta mujer estaba pidiendo y lo lejos que estaba dispuesta a ir para obtener la gracia de la sanidad.
    Jesús está haciendo un punto muy importante. No hay nadie... NADIE... Quien no merece la atención de Dios, o la misericordia de Dios, o las bendiciones de Dios, o las sanaciones de Dios.
    Como dije, en la antigüedad, había una razón para este tipo de prejuicio: Ayudó a mantener la integridad de la fe. Cuando Dios estableció el pacto en Deuteronomio, él quiso asegurarse de que este pacto que él tenía con su pueblo permaneciera fuerte y tan puro como fuera posible. Pero mezclarse con otras personas que no entendían el pacto corría el riesgo de que llevaran cosas a la fe que no pertenecían, en lo que a Dios se refiere.
    Ahora, cuando llegamos a los días de Jesús y sus apóstoles, la fe judía estaba bien establecida. El riesgo de que la fe se pervirtió por ideas provenientes de otras religiones y otras personas era mínimo. Habían resistido las influencias de los griegos y los romanos. Habían resistido los efectos de Asiria y Babilonia. Ellos estaban seguros de la verdad del pacto con Dios a través de Abraham.
    Pero, tal vez debido a cierta seguridad en la fe judía, ellos pusieron a otros, como los cananeos restantes. Es cierto que ellos han caído a los samaritanos. Los samaritanos eran una raza mixta de judíos con otras nacionalidades que los asirios les forzaban. Así que, los "verdaderos judíos" despreciaban a los samaritanos, los Cananeos, y especialmente a los Romanos.
    Así que cuando esta mujer cananea pide una sanidad, Jesús quiere superar algunos de los prejuicios culturales que existían en sus compañeros judíos, tal vez incluso en sus apóstoles. No creo que haya una explicación más fácil para la reacción de Jesús. Estaba preparando a sus apóstoles para lo que iba a ser la plenitud de su iglesia. A riesgo de poner algo en la boca de Jesús, no pretendía ser solo para los judíos, a pesar de lo que dice aquí.
    No, la obra de Jesús estaba destinada a toda la humanidad. Fue solo durante el tiempo antes de su crucifixión que se enfocó exclusivamente, o casi exclusivamente, en los judíos. Y la mayor tragedia de nuestra fe hoy es que hay muchas personas que todavía tienen dificultades para tratar con aquellos que son diferentes. Se necesita mucho trabajo para superar esta inclinación hacia la exclusión de "el otro". Es difícil derribar las paredes. Pero, ese es el núcleo de lo que estamos llamados a hacer.
    ¿Cuánto tiempo tomará esto? Deuteronomio dio tres generaciones a primos distantes. Dio diez generaciones a aquellos que estaban al borde de entender la obra de Dios. ¿Cuántas generaciones nos llevará superar estos problemas en nuestra propia sociedad? ¿en nuestras propias parroquias?
    Ojalá tuviera una respuesta fácil. Sé que mi comprensión de las culturas ha cambiado en los últimos años, ya que he tratado de aprender español. Sé que tenemos un largo camino por recorrer. Y, mirando la historia de los Estados Unidos, estos son problemas que estarán con nosotros por muchas más generaciones.
    Pero el trabajo tiene que comenzar en algún lugar. ¿por qué no hacer que "en algún lugar" esté aquí, ahora mismo? Como estoy en la Iglesia de la Asunción este fin de semana, estoy aquí porque necesitamos construir una nueva realidad de la cultura aquí en el sudeste de Omaha.
    Ahora tenemos cuatro iglesias diferentes, cada una con una cultura diferente, más dos que han sido cerradas desde dos mil catorce, que estamos tratando de trabajar en una comunidad integrada de fe. Este tipo de ajuste no es fácil. Lo sé porque antes tenía que hacerlo en otras partes de la diócesis. El Padre Bond estuvo involucrado en esta tarea parroquial que tuvo. Ahora, se nos ha pedido que nos llevemos a uno de los trabajos más grandes de combinar comunidades que la diócesis ha visto nunca.
    Nuestra meta es honrar la historia de todos, y mirar al futuro sabiendo que el deseo de Jesús es traer sanidad a cada uno de nuestros corazones. Necesitamos estar abiertos a lo que nos llama, y trabajar juntos para que no solo comamos restos que caen de una mesa, sino que podamos disfrutar del banquete completo de nuestra fe católica.
  • Pub Date: Aug 15, 2020
  • 08-15-2020 - Assumption of Mary
  • Listen:
  • Sorry, no text for this homily
  • Pub Date: Aug 09, 2020
  • 08-09-2020 - 19o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    1 Reyes 19:9
    Mateo 14:30
    Escribir:
    Al llegar al monte de Dios, el Horeb, el profeta Elías entró en una cueva…
    ¡Sálvame, Señor!
    Reflexionar:
    Pedro y Elías están compartiendo algunos de los mismos temas en nuestras dos lecturas de hoy. El resultado de ambos es prácticamente el mismo.
    Estamos en medio de la historia principal de Elías. Bueno, en medio de la acción. En realidad está cerca del final de la historia de su vida. Déjeme volver un poco.
    Antes de nuestra lectura, Elías acababa de destruir a los profetas de Baal. Jezabel, quien trajo a los profetas de Baal a Israel, había prometido destruir a Elías de la misma manera. Ahora, esto fue un gran éxito para Elías, pero cuando fue amenazado por Jezabel, él escogió renunciar y huir, en lugar de continuar la lucha por la santidad de Dios y por la santidad de Israel.
    Corrió al lugar donde Moisés vio la zarza ardiente y los israelitas recibieron los diez Mandamientos (es la misma montaña). La historia no nos dice exactamente lo que estaba en la mente de Elías, pero cuando Dios le habla en la montaña, Elías dice que él es el único que queda fiel a Dios.
    Personalmente, creo que corrió a esta montaña pensando que Dios comenzaría de nuevo con él. Los israelitas habían abandonado los caminos de Dios, o al menos eso era lo que Elías pensaba.
    Así que Elías estaba teniendo un poco de crisis de fe. Lo que, por cierto, es lo que Jesús dijo que Pedro tenía cuando dudaba y comenzó a hundirse en el mar. Pero, tanto Pedro como Elías estaban dispuestos y dispuestos a llamar a Dios. Escuchamos la historia de cómo Pedro fue salvado en el evangelio. Pero no escuchamos cómo Elías fue salvado.
    De nuevo, él dijo que pensaba que estaba solo, pero el Señor le dijo que no lo estaba. El Señor le dijo a quién ungir como el próximo rey de Israel, así como a otros reyes. Le dijo que buscara a Eliseo y lo ungiera como su sucesor.
    Ahora, las Escrituras no nos dicen cuánto tiempo Elías y Eliseo estuvieron juntos. Pero a medida que la historia avanza, vemos que Eliseo recibió una doble porción del espíritu de Elías. Esto sucedió cuando Elías fue llevado al cielo en el carro ardiente.
    No quiero adelantarme demasiado a la historia mencionando más sobre Eliseo. Lo que quiero enfocar es esta crisis de fe que creo que Elías pasó.
    Puede haber momentos en su propia vida en los que se sienten como si se movieran como Dios quería que lo estuvieran, pero no vieron nada más que obstáculos que lo guardaran de un viaje sin problemas.
    Elías superó muchos obstáculos debido a su confianza profética en Dios. Pero después de algunos grandes éxitos, como he descrito anteriormente, ¡fue amenazado de muerte por Jezabel! No podemos enfrentar a un Jezabel de la misma manera, pero ciertamente tenemos cosas que desafían nuestra esperanza y fe en Dios.
    No podemos huir a una montaña donde pensamos que encontraremos consuelo de Dios. Tenemos a nuestras familias, nuestro trabajo, nuestras vidas que necesitan ser tratadas. Y puede haber momentos en que nos sentimos como si estuviéramos como Pedro y nos hundiéramos. Y tal vez necesitemos tiempo para reagruparnos, para repensar, para revitalizar como lo hizo Elías.
    Tal vez esta pandemia le ha hecho preguntarse sobre... casi todo. Tal vez este realineamiento que estas parroquias están pasando está causando que te pregunte dónde está Dios. La respuesta a todo esto está en las lecturas del primer libro de Reyes y del Evangelio de Mateo.
    Elías salió de la cueva en fe cuando escuchó el aún pequeño susurro. Pedro salió del barco cuando Jesús dijo: "¡ven!" Tanto Elías como Pedro habían mostrado evidencia de su fe en Dios por lo que ya habían dicho y hecho. También tenían miedo. Pero, fueron llamados a hacer más y más cosas.
    Nos llaman de la misma manera. ¡cada uno de nosotros! Si puedes escuchar mi voz, o leer estas palabras, eres llamado por Dios a hacer cosas mayores de lo que has hecho hasta ahora. No significa que ustedes serán llevados al cielo en un carro ardiente como lo fue Elías. Probablemente no significa que enfrentarás la muerte por Jesús como lo hizo Pedro – aunque dado nuestro mundo hoy no puedo prometer eso.
    Pero usted y yo, todos nosotros, esperamos que Dios viva su santidad. Eso es lo que nos hará grandes. Como dijo Pablo en la lectura de Romanos el fin de semana pasado, "en todas estas cosas conquistamos abrumadoramente a través de aquel que nos amó". Elías y Pedro conquistaron sus miedos, ???? aunque Pedro todavía tenía miedos que enfrentar.
    Hay una vieja línea que recuerdo haber oído hace muchos años: "Lo que no nos mata nos hace más fuertes". Pero incluso la muerte no puede disminuir quiénes somos en Cristo. Podemos ser como Elías y necesitamos alejarnos a veces en nuestras vidas para reagruparnos, repensar, revitalizar. Podemos ser como Pedro que confía lo suficiente para clamar "Señor, salvarme" cuando sentimos que estamos fallando.
    Necesitamos confiar en un Dios que nos ama lo suficiente – para darnos la fuerza suficiente – para que tengamos fe suficiente – para terminar lo que él ha comenzado en nosotros. Como dice San Pablo en otro lugar: “he luchado la buena lucha, he terminado la carrera, he mantenido la fe. De ahora en adelante, me ha puesto la corona de justicia." ¡Mis amigos, los santos nos esperan! Solo necesitamos ser fieles. ¡el miedo no es nada! ¡la confianza lo es todo! Amén.
  • Pub Date: Aug 09, 2020
  • 08-09-2020 - 19th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    1 Kings 19:9
    Matthew 14:30
    Write:
    At the mountain of God, Horeb, Elijah came to a cave where he took shelter.
    “Lord, save me!”
    Reflect:
    Peter and Elijah are sharing some of the same issues in our two readings today. The outcome of both is virtually the same.
    We are put into the middle of Elijah’s main story. Well, in the middle of the action. It is actually near the end of his life’s story. Let me back up a little bit.
    Before our reading, Elijah had just destroyed the prophets of Baal. Jezebel, the one who brought the prophets of Baal into Israel, had promised to destroy Elijah in the same way. Now, this was a great success for Elijah, but when threatened by Jezebel, he chose to give up and run away, rather than continue the fight for the holiness of God and for the holiness of Israel.
    He ran to the place where Moses saw the burning bush and the Israelites received the ten Commandments (it is the same mountain). The story does not tell us exactly what was in the mind of Elijah, but when God speaks to him on the mountain Elijah says that he is the only one left who is faithful to God.
    Personally, I think he ran to this mountain thinking that God would start over again with him. The Israelites had abandoned the ways of God, or at least that is what Elijah thought.
    So Elijah was having a bit of a crisis of faith. Which, by the way, is what Jesus said Peter had when he doubted and started sinking in the sea. But, both Peter and Elijah were willing and ready to call out to God. We heard the story of how Peter was saved in the gospel. But we did not hear how Elijah was saved.
    Again, he said he thought he was alone, but the Lord told him he was not. The Lord told him who to anoint as the next king of Israel, as well as other kings. He told him to seek out Elisha and anoint him as his successor.
    Now, the Scriptures do not tell us how long Elijah and Elisha were together. But as the story moves forward, we see that Elisha was given a double portion of the spirit of Elijah. This happened when Elijah was taken up to heaven in the fiery chariot.
    I do not want to get too far ahead of the story by mentioning more about Elisha. What I want to focus on is this crisis of faith that I believe Elijah went through.
    There may be times in your own life when you feel as though you are moving as God wanted you to, but you saw nothing but obstacles keeping you from a smooth trip.
    Elijah overcame many obstacles because of his prophetic trust in God. But after some major successes, as I described earlier, he was threatened with death by Jezebel! We may not face a Jezebel in the same way, but we certainly have things that challenge our hope and faith in God.
    We cannot run away to a mountain where we think we will find comfort from God. We have our families, our work, our lives that need to be dealt with. And there may be times when we feel as though we are like Peter and are sinking. And we may need time to regroup, to rethink, to re-energize as Elijah did.
    Maybe this pandemic has caused you to wonder about… almost everything. Maybe this realignment that these parishes are going through is causing you to question where God is. The answer to all of this is in the readings from the first book of Kings and from the Gospel of Matthew.
    Elijah stepped out from the cave in faith when he heard the still small whisper. Peter stepped out of the boat when Jesus said “come!” Both Elijah and Peter had shown evidence of their faith in God by what they had already said and done. They were also afraid. But, they were called to do more and greater things.
    We are called the same way. Every one of us! If you can hear my voice, or read these words, you are called by God to do greater things than you have done so far. It does not mean that you will be taken up into heaven in a fiery chariot as was Elijah. It probably does not mean you will face death for Jesus as Peter did – though given our world today I cannot promise that.
    But you and I – everyone of us – are expected by God to live his holiness. That is what will make us great. As Paul said in the reading from Romans last weekend “in all these things we conquer overwhelmingly through him who loved us.” Elijah and Peter conquered their fears, ???? even though Peter still had fears to face down.
    There is an old line I remember hearing many years ago: “what does not kill us makes us stronger.” But even death cannot diminish who we are in Christ. We may be like Elijah and need to step away at times in our lives to regroup, to rethink, to re-energize. We may be like Peter who trusts enough to cry out “Lord, save me” when we feel like we are failing.
    We need to trust in a God who loves us enough – to give us strength enough – that we will have faith enough – to finish what He has begun in us. As St. Paul says in another place: “I have fought the good fight, I have finished the race, I have kept the faith. From now on there is laid up for me the crown of righteousness.” My friends, the Saints await us! We need only to be faithful. Fear is nothing! Trust is everything! Amen.
  • Pub Date: Aug 02, 2020
  • 08-02-2020 - 18th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Romans 8:35, 37-39
    Write:
    What will separate us from the love of Christ? Will anguish, or distress, or persecution, or famine, or nakedness, or peril, or the sword? … No, in all these things we conquer overwhelmingly through him who loved us. For I am convinced that neither death, nor life, nor angels, nor principalities, nor present things, nor future things, nor powers, nor height, nor depth, nor any other creature will be able to separate us from the love of God in Christ Jesus our Lord.
    Reflect:
    Every priest, every preacher, has his favorite sections of Scripture to preach from. The church gives us one of mine this weekend.
    Our reading from Romans this weekend is one of the most powerful sections of St. Paul’s writings. He and the early church were facing many persecutions, and it is most probable that Paul was on his way to Rome to face his own death when he wrote this.
    We are facing an increase in persecution and in violence within our own country. Churches have been burned under suspicious circumstances, statues have been beheaded – one even of Jesus. Our Lady has been mocked, and statues of her defaced. This list could go on describing the different abominations committed against God and his church.
    There are those who are very concerned about whether or not our country will continue to support religious freedom. I would not say I am “very concerned”, but I am concerned. I believe we are headed for even more problems regarding being able to witness to the gospel.
    But this is what St. Paul was talking about. He knew the power persecution. But he also knew the power of the gospel. At the very beginning of his letter to the Romans, Paul states very boldly: “For I am not ashamed of the gospel. It is the power of God for the salvation of everyone who believes…”
    In today’s reading he is making his case more forcefully. I cannot help but repeat it. It is such a powerful statement of witness.
    “What will separate us from the love of Christ? Will anguish, or distress, or persecution, or famine, or nakedness, or peril, or the sword? … No, in all these things we conquer overwhelmingly through him who loved us. For I am convinced that neither death, nor life, nor angels, nor principalities, nor present things, nor future things, nor powers, nor height, nor depth, nor any other creature will be able to separate us from the love of God in Christ Jesus our Lord.”
    These lines from St. Paul should be rallying cries for today’s Christian people. We face an enemy that has been fighting humanity from the beginning of time. It is not simply the anarchists that we see tearing down things in our society. No, it is the Prince of darkness. It is the devil.
    Never let it be said however that I want to turn people into “demon chasers.” However if we do not recognize that we face a foe that desires our destruction, and desires to tear us away from a God who loves us, we run the risk of falling away, either because of fear or apathy.
    Apply:
    In St. Paul’s second letter to the Corinthians, we hear him again understanding the kind of warfare that we have to engage in. “For, although we are in the flesh, we do not battle according to the flesh, for the weapons of our battle are not of flesh but are enormously powerful, capable of destroying fortresses.”
    These fortresses are forces of darkness that are in our world. Make no mistake. We are facing a battle for the souls of people, many of whom are within our own families. Our secular society has deceived and distorted, even tried to destroy what God would build up in the hearts of his people.
    Going even further into St. Paul, I would quote from Ephesians chapter 6: “Finally, draw your strength from the Lord and from his mighty power. Put on the armor of God so that you may be able to stand firm against the tactics of the devil. For our struggle is not with flesh and blood but with the principalities, with the powers, with the world rulers of this present darkness, with the evil spirits in the heavens. Therefore, put on the armor of God, that you may be able to resist on the evil day and, having done everything, to hold your ground. So stand fast with your loins girded in truth, clothed with righteousness as a breastplate, and your feet shod in readiness for the gospel of peace. In all circumstances, hold faith as a shield, to quench all [the] flaming arrows of the evil one. And take the helmet of salvation and the sword of the Spirit, which is the word of God.”
    To finish today, let me draw those words out for what St. Paul says is the armor of God: truth, righteousness, the gospel of peace, faith, salvation, the word of God.
    I do not have time today to spend more on these particular parts of the armor of God. But it is a good study in and of itself.
    Let anything try to come against us. The promise of Jesus is that he will be with his church to the end of days. He will not go against his promise, though there may be times when we face such terrible persecutions that it seems as though we might have been abandoned. But just remember what St. Paul said in the reading today: “…in all these things we conquer overwhelmingly through him who loved us. For I am convinced that neither death, nor life, nor angels, nor principalities, nor present things, nor future things, nor powers, nor height, nor depth, nor any other creature will be able to separate us from the love of God in Christ Jesus our Lord.” Amen.
  • Pub Date: Aug 02, 2020
  • 08-02-2020 - 18o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Romanos 8:35, 37-39
    Escribir:
    ¿Qué cosa podrá apartarnos del amor con que nos ama Cristo? ¿Las tribulaciones? ¿Las angustias? ¿La persecución? ¿El hambre? ¿La desnudez? ¿El peligro? ¿La espada?… Ciertamente de todo esto salimos más que victoriosos, gracias a aquel que nos ha amado; pues estoy convencido de que ni la muerte ni la vida, ni los ángeles ni los demonios, ni el presente ni el futuro, ni los poderes de este mundo, ni lo alto ni lo bajo, ni creatura alguna podrá apartarnos del amor que nos ha manifestado Dios en Cristo Jesús.
    Reflexionar:
    Cada sacerdote, cada predicador, tiene sus secciones favoritas de las Escrituras de las que predicar. La iglesia nos da uno de los míos este fin de semana.
    Nuestra lectura de Romanos este fin de semana es una de las secciones más poderosas de los escritos de San Pablo. Él y la iglesia primitiva estaban enfrentando muchas persecuciones, y es muy probable que Pablo estuviera en camino a Roma para enfrentar su propia muerte cuando escribió esto.
    Nos enfrentamos a un aumento de la persecución y la violencia en nuestro propio país. Las iglesias han sido quemadas bajo circunstancias sospechosas, las estatuas han sido decapitadas – una incluso de Jesús. Nuestra Señora ha sido burlada, y las estatuas de ella se han deformado. Esta lista podría seguir describiendo las diferentes abominaciones cometidas contra Dios y su iglesia.
    Hay quienes están muy preocupados por si nuestro país seguirá apoyando o no la libertad religiosa. No diría que estoy "muy preocupado", pero estoy preocupado. Creo que estamos a punto de tener más problemas con respecto a ser capaces de dar testimonio del evangelio.
    Pero esto es de lo que hablaba San Pablo. Conocía la persecución del poder. Pero también conocía el poder del evangelio. Al principio de su carta a los romanos, Pablo dice con gran valentía: "Porque no me avergüenzo del evangelio. Es el poder de Dios para la salvación de todos los que creen..."
    En la lectura de hoy está haciendo su caso más enérgicamente. No puedo evitar repetirlo. Es una declaración de testimonio tan poderosa.
    “¿Qué cosa podrá apartarnos del amor con que nos ama Cristo? ¿Las tribulaciones? ¿Las angustias? ¿La persecución? ¿El hambre? ¿La desnudez? ¿El peligro? ¿La espada?… Ciertamente de todo esto salimos más que victoriosos, gracias a aquel que nos ha amado; pues estoy convencido de que ni la muerte ni la vida, ni los ángeles ni los demonios, ni el presente ni el futuro, ni los poderes de este mundo, ni lo alto ni lo bajo, ni creatura alguna podrá apartarnos del amor que nos ha manifestado Dios en Cristo Jesús.
    “¿Qué cosa podrá apartarnos del amor con que nos ama Cristo? ¿Las tribulaciones? ¿Las angustias? ¿La persecución? ¿El hambre? ¿La desnudez? ¿El peligro? ¿La espada?… Ciertamente de todo esto salimos más que victoriosos, gracias a aquel que nos ha amado; pues estoy convencido de que ni la muerte ni la vida, ni los ángeles ni los demonios, ni el presente ni el futuro, ni los poderes de este mundo, ni lo alto ni lo bajo, ni creatura alguna podrá apartarnos del amor que nos ha manifestado Dios en Cristo Jesús.”
    Estas líneas de San Pablo deberían estar haciendo gritos para el pueblo cristiano de hoy. Enfrentamos a un enemigo que ha estado luchando contra la humanidad desde el principio de los tiempos. No es simplemente los anarquistas que vemos derribar las cosas en nuestra sociedad. No, es el Príncipe de las tinieblas. Es el diablo.
    Nunca dejes que se diga sin embargo que quiero convertir a la gente en "cazadores de demonios". Sin embargo, si no reconocemos que nos enfrentamos a un enemigo que desea nuestra destrucción, y desea alejarnos de un Dios que nos ama, corremos el riesgo de caernos, ya sea por miedo o apatía.
    Aplicar:
    En la segunda carta de San Pablo a los Corintios, lo escuchamos de nuevo entendiendo el tipo de guerra en la que tenemos que participar. "Porque, aunque estamos en la carne, no luchamos según la carne, porque las armas de nuestra batalla no son de carne, sino que son enormemente poderosas, capaces de destruir fortalezas".
    Estas fortalezas son fuerzas de oscuridad que están en nuestro mundo. No te equivocaréis. Estamos enfrentando una batalla por las almas de la gente, muchas de las cuales están dentro de nuestras propias familias. Nuestra sociedad secular ha engañado y distorsionado, incluso ha tratado de destruir lo que Dios se edificaría en los corazones de su pueblo.
    Yendo aún más lejos en San Pablo, citaría de Efesios capítulo 6: “Por eso, tomen las armas de Dios, para que puedan resistir en el día funesto, y manténganse firmes después de haber vencido todo. Pónganse en pie, ceñida su cintura con la verdad y revestidos de la justicia como coraza, calzados los pies con el celo por el Evangelio de la paz, embrazando siempre el escudo de la fe, para que puedan apagar con él todos los encendidos dardos del maligno. Tomen, también, el yelmo de la salvación y la espada del Espíritu, que es la palabra de Dios…”
    Para terminar hoy, permítanme sacar esas palabras porque lo que San Pablo dice es la armadura de Dios: verdad, justicia, el Evangelio de la paz, fe, salvación, la palabra de Dios.
    No tengo tiempo hoy para pasar más en estas partes particulares de la armadura de Dios. Pero es un buen estudio en sí mismo.
    Que todo intente venir contra nosotros. La promesa de Jesús es que él estará con su iglesia hasta el final de los días. No va a ir en contra de su promesa, aunque puede haber momentos en que enfrentamos persecuciones tan terribles que parece que podríamos haber sido abandonados. Pero recuerda lo que San Pablo dijo en la lectura de hoy: “Ciertamente de todo esto salimos más que victoriosos, gracias a aquel que nos ha amado; pues estoy convencido de que ni la muerte ni la vida, ni los ángeles ni los demonios, ni el presente ni el futuro, ni los poderes de este mundo, ni lo alto ni lo bajo, ni creatura alguna podrá apartarnos del amor que nos ha manifestado Dios en Cristo Jesús.” Amen.
sort
Subscribe & Follow


Google Reader or Homepage
Add to My Yahoo!
Keyword Search