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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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March 2019 Episodes:
  • Pub Date: Mar 31, 2019
  • 03-30-2019 - 4th Sunday of Lent
  • Listen:
  • Reading:
    Luke 15:11-32
    Write:
    Envy vs. brotherly love
    Greed vs. liberality / generosity
    Reflect:
    It seems too easy to guess which of the capital sins will be mentioned this weekend. Though I won’t give you a chance to guess. We’re going to look at two again this weekend. Envy, and greed.
    These would appear to be classic references within the gospel story for this weekend. And it would seem as though they do not need a whole lot of explanation. But there is one point that I want to make at the start: the only one of the three men Jesus mentions in this parable who does not suffer from either envy or greed in the story is the father. That is no surprise, is it?
    The younger son, obviously, has issues of greed. But that would not be his only major sin. By doing what he did, and leaving his family, he was in essence saying that his family was dead to him, and he wanted nothing more to do with them. That is also a sign of envy, because the older brother got two thirds of the wealth of the family. Keep that in mind when we return to the older son.
    The parable points out that there were people in Jesus day who were just as materialistic as people today. Materialism, and the desire for the things of this world, unfortunately almost always lead people to greed by wanting things, and envy by wanting what someone else has. It is, in part, a sign of… perpetual adolescence in our modern society.
    It is also one of the first sins that we learn. At first, our needs as an infant are met by our parents’ giving us what we need. We cry for more food, and we get it. But as we grow older, we cry for things that we WANT, and if we are not challenged to seek for what we need, instead of what we want, we become greedy.
    The young man in the gospel wanted. Wanted. He was not concerned about the welfare of his family, only about what he wanted. That’s a definition of greed, if ever I have heard one.
    But the older brother also had problems with greed. And more obviously, envy. Where was his greed? In the fact that he held a grudge against his dad for not even giving him a goat to create a feast for his friends, while his dad slaughtered the fatted calf for his younger brother’s return. You see, in a real way, as the father says, everything that the father has at this point in the story belongs to the older son. So in his greed, he was upset that his father had given away something that was actually his, in his estimation.
    His envy is clear in the entirety of his response to his father’s generosity. He did not like the fact that his brother was getting more than what was supposedly his share. And his father was throwing a party. He was envious as well as greedy.
    So, what are the virtues that are opposite these two capital sins? Opposite envy is brotherly love. Opposite greed is generosity. May I give you a personal example of the change from envy to brotherly love? For the first few years of my priesthood, every time I heard someone talk about another priest with affection, or some other good comment, there was a part of me that was… envious. But when I looked at that, I realized how foolish it was.
    Any good comment about another priest should fill my heart with a sense of joy. We are part of a unique brotherhood in the priesthood. And every good priest builds on the reputation of other good priests. Now… instead of being envious when I hear about another priest’s good work, my heart rejoices, because it’s one of my brothers who is being thought of well. I especially love it when I hear that another priest is a good preacher.
    Envy and greed are sometimes called “green eyed monsters”. Have you ever heard the phrase that someone is “green with envy?”
    So far we have spoken about anger in the first week of Lent; and gluttony and sloth last weekend. In my opinion, we are getting into more serious sins even among the capital sins. This week’s look at envy and greed reveals the danger that is in these two sins. Any and all of these capital sins can destroy our spiritual life. But as we are going through this progression, I believe we are getting into more dangerous ones with every week.
    Envy and greed can destroy relationships very fast. To fight envy, we need a solid sense of brotherly love. We need to be able to see the good in others as a gift to them and to all mankind. This needs to be done even though we may not see them using their gifts for the good of others. To fight greed, we simply need to be generous. We need to recognize that everything that we have is given to us as a gift from God. And that what we have is given not just for our use, but for the good of those around us.
    The last two capital sins that we will have to face will be lust and pride and we will take them in that order over the next two weeks. This will take us right into Holy Week.
    So one more time I give you a review. We have covered anger, gluttony, sloth, and this week, envy and greed. These capital sins, one or in combination, can destroy our spiritual life.
  • Pub Date: Mar 31, 2019
  • 03-31-2019 - 4o Domingo de Cuaresma
  • Listen:
  • Lectura:
    Lucas 15:11
    Escribir:
    Envidia vs. amor fraterno
    Codicia vs. liberalidad / generosidad
    Reflexionar:
    Parece demasiado fácil adivinar cuál de los pecados capitales se mencionará este fin de semana. Aunque no te daré la oportunidad de adivinar. Vamos a ver a dos otra vez este fin de semana. Envidia y codicia.
    Éstas parecen ser referencias clásicas dentro de la historia del Evangelio para este fin de semana. Y parecería como si no necesitan mucha explicación. Pero hay un punto que quiero hacer al principio: el único de los tres hombres que Jesús menciona en esta parábola que no sufre ni la envidia ni la codicia en la historia es el padre. No es una sorpresa, ¿verdad?
    El hijo menor, obviamente, tiene problemas de codicia. Pero eso no sería su único pecado mayor. Al hacer lo que hizo, y dejar a su familia, él estaba en esencia diciendo que su familia estaba muerta para él, y él no quería nada más que ver con ellos. Eso es también un signo de envidia, porque el hermano mayor consiguió dos tercios de la riqueza de la familia. Tenga eso en cuenta cuando volvamos al hijo mayor.
    La parábola señala que había personas en el día de Jesús que eran tan materialistas como la gente de hoy. El materialismo, y el deseo de las cosas de este mundo, desafortunadamente casi siempre llevan a la gente a la codicia por querer cosas, y la envidia por querer lo que alguien más tiene. Es, en parte, un signo de la… adolescencia perpetua en nuestra sociedad moderna.
    También es uno de los primeros pecados que aprendemos. Al principio, nuestras necesidades como bebé son satisfechas por nuestros padres, dándonos lo que necesitamos. Lloramos por más comida y la tenemos. Pero a medida que envejecemos, lloramos por las cosas que QUEREMOS, y si no somos desafiados a buscar lo que necesitamos, en lugar de lo que queremos, nos convertimos en codiciosos.
    El joven del evangelio, quería. Quería. Él no estaba preocupado por el bienestar de su familia, sólo sobre lo que él quería. Eso es una definición de la codicia, si alguna vez he escuchado a uno.
    Pero el hermano mayor también tenía problemas con la codicia. Y más obviamente, envidia. ¿Dónde estaba su codicia? En el hecho de que guardaba rencor contra su padre por no haberle dado una cabra para crear una fiesta para sus amigos, mientras que su padre masacró al becerro gordo por el regreso de su hermano menor. Verá, de una manera real, como dice el padre, todo lo que el padre tiene en este momento de la historia pertenece al hijo mayor. Así, en su codicia, él estaba molesto que su padre había regalado algo que era en realidad su, en su estimación.
    Su envidia es clara en la totalidad de su respuesta a la generosidad de su padre. No le gustó el hecho de que su hermano estaba recibiendo más de lo que supuestamente era su parte. Y su padre estaba organizando una fiesta. Él era envidioso, así como codicioso.
    Entonces, ¿cuáles son las virtudes que están frente a estos dos pecados capitales? La envidia opuesta es el amor fraternal. La codicia opuesta es generosidad. ¿Puedo darles un ejemplo personal del cambio de envidia al amor fraternal? Durante los primeros años de mi sacerdocio, cada vez que escuché a alguien hablar de otro sacerdote con afecto, o algún otro buen comentario, había una parte de mí que era... Envidia. Pero cuando miré eso, me di cuenta de lo tonta que era.
    Cualquier comentario bueno sobre otro sacerdote debe llenar mi corazón con un sentimiento de gozo. Somos parte de una hermandad única en el sacerdocio. Y todo buen sacerdote se basa en la reputación de otros buenos sacerdotes. Ahora… en lugar de envidioso cuando escucho sobre el buen trabajo de otro sacerdote, mi corazón se regocija, porque es uno de mis hermanos que se está pensando bien. Me gusta especialmente cuando oigo eso y otro sacerdote es un buen predicador.
    Tal vez estas frases no se traduzcan bien al español, pero la envidia y la codicia a veces se llaman "monstruos de ojos verdes". ¿Alguna vez has oído la frase de que alguien es "verde con envidia?"
    Hasta ahora hemos hablado de ira en la primera semana de Cuaresma; y gula y perezoso el fin de semana pasado. En mi opinión, nos estamos metiendo en pecados más serios, incluso entre los pecados capitales. La mirada de esta semana a la envidia y la codicia revela el peligro que hay en estos dos pecados. Cualquiera y todos estos pecados capitales pueden destruir nuestra vida espiritual. Pero a medida que estamos atravesando esta progresión, creo que nos estamos metiendo en los más peligrosos cada semana.
    La envidia y la codicia pueden destruir las relaciones muy rápido. Para luchar contra la envidia, necesitamos una sólida sensación de amor fraternal. Tenemos que ser capaces de ver el bien en los demás como un regalo para ellos y para toda la humanidad. Esto debe hacerse a pesar de que no podemos verlos usando sus dones para el bien de los demás. Para luchar la codicia, simplemente necesitamos ser generosos. Tenemos que reconocer que todo lo que tenemos nos es dado como un don de Dios. Y que lo que tenemos es dado no sólo para nuestro uso, sino para el bien de los que nos rodean.
    Los dos últimos pecados capitales que tendremos que enfrentar serán la lujuria y el orgullo y los tomaremos en ese orden durante las próximas dos semanas. Esto nos llevará directamente a la Semana Santa.
    Así que una vez más te doy una revisión. Hemos cubierto la ira, la gula, la pereza, y esta semana, la envidia y la codicia. Estos pecados capitales, uno o en combinación, pueden destruir nuestra vida espiritual.
  • Pub Date: Mar 24, 2019
  • 03-24-2019 - 3o Domingop de Cuaresma
  • Listen:
  • Lectura:
    Lucas 13:1-9
    Escribir:
    Glotonería contra templanza
    Pereza contra diligencia
    Reflexionar:
    Puede parecer un poco exagerado atar la lectura del Evangelio para este fin de semana con los dos pecados capitales de los que vamos a hablar, pero de nuevo...
    Al final de esta lectura de hoy, Jesús se centra nuestra atención en la improductiva higuera. Pero antes de entrar en las comparaciones para este fin de semana, quiero un rápido vistazo a la primera parte del evangelio. Lo que Jesús está diciendo es que no debemos creer que las tragedias son necesariamente evidencia del pecado. A lo largo del Antiguo Testamento, especialmente en los libros de sabiduría, nos enteramos del contraste entre la gente buena y gente mala. Algunos de los documentos se pregunta por qué la gente mala tan a menudo parecen prosperar.
    Jesús está diciendo, muy sencillamente, que vamos a ser juzgados en lo que hacemos, y no en lo que sucede a nuestro alrededor.
    Por lo tanto, nos inclinamos ahora a los dos capitales pecados para este fin de semana: glotonería y pereza. Como he dicho, puede parecer un poco de un tramo para aplicar estos a la higuera improductiva, pero sin embargo, la higuera estaba tomando los nutrientes de la tierra, y no producir nada.
    La glotonería es un pecado consumidora que cuida sólo lo que la persona quiere. No preocuparse de si o no lo que se consume es ayudar a alguien más. La virtud que los contadores glotonería se llama templanza. La virtud de la templanza es que sólo tomamos y usamos lo que necesitamos. La higuera no estaba usando lo que estaba siendo dado, a saber, los nutrientes de la tierra.
    En cuanto a nuestro propio uso de las cosas que nos rodean, ¿podemos decir que sólo estamos usando lo que necesitamos? ¿O somos más consumidores que productores? Esta es la razón por la templanza ayuda a superar la glotonería. ¿Qué necesitamos mínimamente en nuestras vidas? Y cómo no compartimos con los demás los dones que Dios ha dado.
    En cuanto a un árbol diferente del ejemplo de la intemperancia, o glotonería, piense en cómo un árbol siempreverde no dejar crecer la hierba debajo de ella. Envenena el suelo cuando desciende por sus agujas, de modo que la hierba no puede crecer. Entonces, ¿qué nos hace la glotonería a nosotros y a los que nos rodean? ¡Recuerden, no es necesariamente sólo sobre la comida!
    Mirando el otro pecado capital para este fin de semana, perezoso es la forma en que el árbol estaba actuando por no estar a la espera de sus expectativas de producir fruta. El jardinero, que en nuestro ejemplo es mejor descrito como el Espíritu Santo, es diligente – que es la virtud opuesta a la perezosa – al tratar de fertilizar el árbol para hacerla una productiva. El Espíritu Santo trabaja en cada uno de nosotros, tratando de llevarnos al lugar donde vamos a ser productivos para el Reino de Dios.
    Pero escuchen lo que el Espíritu Santo, o el jardinero, le dice al maestro: Si no produce fruto, vamos a cortarlo. Esta es la advertencia a todos nosotros de que tenemos que ser diligentes en ser fructíferos – o útiles – al Reino de Dios. Si somos glotones o perezosos, no podemos convertirnos en los instrumentos de compartir el Evangelio con el mundo que nos rodea.
    Dios lo verá y nos cortará, no durante nuestra vida aquí, sino en la eternidad. Si estamos demasiado enfocados en las cosas de esta vida, ya sea comida, que es el enfoque normal de la glotonería, u otras cosas materiales que alejan nuestra atención de Dios, estamos obligados a ser perezosos.
    Si, por otro lado, utilizamos sólo lo que necesitamos – somos templados y no glotones – nos facilita también ser diligentes en perseguir las obras de Dios en nuestra vida. Es una cuestión de estar plenamente comprometidos en la vida a la que Cristo nos llama. ¿Su vida está demostrando ser fructífera - para el Reino?
  • Pub Date: Mar 24, 2019
  • 03-24-2019 - 3rd Sunday in Lent
  • Listen:
  • Reading:
    Luke 13:1–9
    Write:
    Gluttony vs. temperance
    Sloth vs. diligence
    Reflect:
    It may seem like a bit of a stretch to tie the gospel reading for this weekend with the two capitals sins we are going to talk about, but then again…
    At the close of this reading today, Jesus focuses our attention on the unproductive fig tree. But before I get into the comparisons for this weekend, I want a quick look at the first part of the gospel. What Jesus is saying is that we are not to believe that tragedies are necessarily evidence of sin. Throughout the Old Testament, especially in the wisdom books, we hear of the contrast between good people and bad people. Some of the writing questions why the bad people so often seem to flourish.
    Jesus is saying, very simply, that we will be judged on what we do, and not on what happens around us.
    So, we turn now to the two capitals sins for this weekend: gluttony and sloth. As I said, it may seem a bit of a stretch to apply these to the unproductive fig tree, but yet, the fig tree was taking up the nutrients of the ground, and not producing anything.
    Gluttony is a consuming sin that looks after only what the person wants. Not caring about whether or not what is being consumed is helping anyone else. The virtue that counters gluttony is called temperance. The virtue of temperance is that we only take and use what we need. The fig tree was not using what it was being given, namely the nutrients from the soil.
    As regards our own usage of the things around us, can we say that we are only using what we need? Or are we more consumers than producers? This is why temperance helps overcome gluttony. What do we minimally need in our lives? And how are we failing to share with others the gifts that God has given.
    As for a different tree’s example of intemperance, or gluttony, think about how an evergreen tree will not let grass grow beneath it. It poisons the ground when it drops its needles so that grass cannot grow. So what does gluttony do to us and those around us? Remember, it is not necessarily only about food!
    Looking at the other capital sin for this weekend, sloth is the way in which the tree was acting by not living up to its expectations of producing fruit. The groundskeeper, who in our example is best described as the Holy Spirit, is diligent – which is the virtue opposite to sloth – in trying to fertilize the tree to make it productive. The Holy Spirit works on each one of us, trying to get us to the place where we will be productive for the kingdom of God.
    But hear what the Holy Spirit, or the groundskeeper, says to the master: if it does not produce fruit, let us cut it down. This is the warning to all of us that we have to be diligent in being fruitful – or useful – to the kingdom of God. If we are gluttonous, or slothful, we cannot become the instruments of sharing the gospel with the world around us.
    God will look at this and cut us off, not during our life here, but in eternity. If we are too focused on the things of this life, whether it be food, which is the normal focus of gluttony, or other material things that draw our attention away from God, we are bound to be slothful.
    If, on the other hand, we use only what we need – we are temperate and not gluttonous – it makes it easier for us to also be diligent in pursuing the works of God in our lives. It is an issue of being fully engaged in the life that Christ calls us to. Is your life proving to be fruitful - for the kingdom?
  • Pub Date: Mar 17, 2019
  • 03-17-2019 - 2nd Sunday of Lent
  • Listen:
  • I mentioned last week that Father Bisbee and I are going to do a series during this Lent on the capital sins. Last weekend we spoke on anger. This weekend we want to talk about Confession in general, and answer a question regarding what is a mortal sin and a venial sin.
    Let us start with the last part first. What is a mortal sin? It takes three things, according to church teaching, for something to be a mortal sin. First, it has to be serious matter. This is an objective judgment on human actions. An objective judgment is, to put it in another way, a look at an action that is easy to identify as morally wrong. It is an independent judgment, by the church, regarding a type of action that is always and everywhere sinful. There are lists of actions that are, by their nature, objectively sinful. Some of these come from the basic 10 Commandments that God gave to Moses and the Israelites.
    It is not only against those basic 10 Commandments that we can find reason to name something as a mortal sin. But the first part required for something to rise to a level of mortal sin is that it has to be something seriously wrong with the moral choice.
    Second, we have to know that it is a seriously wrong action or attitude. In other words, we have to have our consciences formed correctly by the teaching authority of the church, and by the 2000 years of history that we base our moral standards on.
    This is part of a mistake that some people make in our church today. There is an assumption, on some people’s part, that if they are acting according to their conscience, they are safe. This is not what the church teaches. There is a requirement that our consciences be conformed to the teaching of the church, and the church is the one who, because of her 2000 years, and the guidance of the Holy Spirit, is able to clearly articulate how we are to make our consciences conform to the will of God. One of the most common ways that seems to happen in our society today is with Catholics who claim they can support abortion.
    So it is possible for something to be serious matter, but because we do not know, at the time, it is serious matter, it may not be a mortal sin until such time as we learn the seriousness of the sin. It is possible for our consciences to be improperly formed, and conformed, to the will of God. Because of a mal-formed conscience, some people don’t know, or refuse to know, that something is sinful.
    The third point is the most difficult because this is the part where our will to do or not to do something becomes the primary issue. The third point necessary for something to be a mortal sin is that we know it is something seriously wrong, we know we ought not to do it, BUT WE CHOOSE TO DO IT ANYWAY.
    When all three of these: serious matter, knowledge that it is serious matter, and a decision to do it anyway are active in actions we take, we fall into mortal sin. Another word for mortal sin is deadly sin. It removes the sanctifying grace that God gives us through the Sacraments. We lose what God gave us that will enable us to enter heaven!
    But there is also another category of sin. The church refers to that as venial sin. Another word for venial, if you look it up in a thesaurus, is forgivable. They are sins that are relatively minor, but do damage to our relationship with God. The best example I can give for that is what is often called a “white lie”, or a “little lie”. When we commit venial sins, we can turn to the Father in heaven and ask him to forgive us, each and every time. He does forgive us immediately, because venial sins do not break our relationship with God.
    Mortal sins however, do break our relationship with God. They cause a loss of sanctifying grace, and it can only be regained by us going to Confession. I think I have said this before to all of you. When we are Baptized, we are washed in a spiritual bath that cleanses us and gives us sanctifying grace. When we go to Confession, and the priest raises his hand to give us absolution, it is like a showerhead of sanctifying grace, restoring us to our place in the family of God.
    Now, one of the biggest problems is that it is hard for us to trust our own consciences as far as an understanding of what is a mortal or a venial sin. So we need to come to Confession, even with our venial sins, or things we think are venial sins, because we do not have a guarantee that our understanding is the same as God’s understanding. He even says so in one of the prophets: “my ways are not your ways”.
    As I said earlier, there are certain things that are clearly, because of what they are, in the vein of mortal sin. There are objective evils that we need to stay away from at all times. There are other things that reside in an unknown category in our own minds and hearts that may be mortal sin or venial sin. And there are those things that are almost always venial sin.
    Another example, given that we have already talked about anger last week: it is one thing to be angry at your neighbor, but it is a totally different thing to kill him. One is most likely a venial sin, the other is clearly a mortal sin.
    Finally, one of the precepts of the Church is that you are supposed to go to Confession at least once a year before receiving the required Holy Communion during the Easter season. This is a precept of the Church, which means that everybody is supposed to be following it… everybody…
    Now there are a lot of different opportunities in different places for people to go to Confession. You may be going elsewhere, but I do not see very many long lines in either parish. I have never spoken about this with this kind of urgency before. That has probably been a mistake on my part as your pastor.
    Receiving Communion during Easter season is another precept, or rule, of the Church. Both of those are required. If you are capable of receiving those Sacraments, you are required to receive them once a year; and to receive the Eucharist always in a state of grace. If you have not been to Confession, how sure are you of the state of your soul?
    Fr. Bisbee and I are available every Thursday during Lent from 6PM to 7:30. I am here and Fr. Bisbee is at St. Mary. Please make use of this Sacrament. PLEASE. For the sake of your soul, make use of Confession.
  • Pub Date: Mar 17, 2019
  • 03-17-2019 - 2o Domingo de Cuaresma
  • Listen:
  • Mencioné la semana pasada que el padre Bisbee y yo vamos a hacer una serie durante esta Cuaresma sobre los pecados capitales. El fin de semana pasado hablamos de la ira. Este fin de semana queremos hablar de confesión en general, y responder a una pregunta acerca de lo que es un pecado mortal y un pecado venial.
    Comencemos con la última parte primero. ¿Qué es un pecado mortal? Se necesitan tres cosas, según la enseñanza de la iglesia, para que algo sea un pecado mortal. Primero, tiene que ser asunto serio. Este es un juicio objetivo sobre las acciones humanas. Un juicio objetivo es, para decirlo de otra manera, una mirada a una acción que es fácil de identificar como moralmente equivocada. Es un juicio independiente, por parte de la iglesia, sobre un tipo de acción que es siempre y en todas partes pecaminosa. Hay listas de acciones que, por su naturaleza, son objetivamente pecaminosas. Algunos de estos provienen de los 10 mandamientos básicos que Dios dio a Moisés y a los israelitas.
    No es sólo en contra de los 10 mandamientos básicos que podemos encontrar la razón para nombrar algo como un pecado mortal. Pero la primera parte requerida para que algo suba a un nivel de pecado mortal es que tiene que ser algo seriamente malo con la elección moral.
    En segundo lugar, tenemos que saber que es una acción o actitud seriamente equivocada. En otras palabras, debemos tener nuestras conciencias formadas correctamente por la autoridad docente de la iglesia, y por los 2000 años de historia en los que basamos nuestros estándares morales.
    Esto es parte de un error que algunas personas hacen en nuestra iglesia hoy. Hay una suposición, por parte de la gente, de que si actúan de acuerdo con su conciencia, están a salvo. Esto no es lo que enseña la iglesia. Hay un requisito de que nuestras conciencias sean conformadas a la enseñanza de la iglesia, y la iglesia es la que, por sus 2000 años, y la guía del Espíritu Santo, es capaz de articular claramente cómo debemos hacer que nuestras conciencias se ajusten a la voluntad de Dios. Una de las maneras más comunes que parece suceder en nuestra sociedad hoy en día es con los católicos que afirman que pueden apoyar el aborto.
    Así que es posible que algo sea materia seria, pero porque no sabemos, en ese momento, es materia seria, puede que no sea un pecado mortal hasta el momento en que aprendamos la seriedad del pecado. Es posible que nuestras conciencias sean formadas y conformadas indebidamente, a la voluntad de Dios. Debido a una conciencia mal formada, algunas personas no saben, o se niegan a saber, que algo es pecaminoso.
    El tercer punto es el más difícil porque esta es la parte en la que nuestra voluntad de hacer o no hacer algo se convierte en el tema principal. El tercer punto necesario para que algo sea un pecado mortal es que sabemos que es algo seriamente equivocado, sabemos que no debemos hacerlo, PERO ELEGIMOS HACERLO DE TODOS MODOS.
    Cuando los tres de estos: materia seria, conocimiento de que es materia seria, y una decisión de hacerlo de todos modos son activos en las acciones que tomamos, caemos en pecado mortal. Otra palabra para el pecado mortal es el pecado mortal. Elimina la gracia santificadora que Dios nos da a través de los sacramentos. ¡ Perdemos lo que Dios nos dio que nos permitirá entrar en el cielo!
    Pero también hay otra categoría de pecado. La iglesia se refiere a eso como pecado venial. Otra palabra para venial, si lo miras en un tesauro, es perdonable. Son pecados que son relativamente menores, pero que dañan nuestra relación con Dios. El mejor ejemplo que puedo dar para eso es lo que a menudo se llama una "mentira blanca", o una "pequeña mentira". Cuando cometemos pecados veniales, podemos recurrir al Padre celestial y pedirle que nos perdone, cada vez. Él nos perdona de inmediato, porque los pecados veniales no rompen nuestra relación con Dios.
    Sin embargo, los pecados mortales rompen nuestra relación con Dios. Causan una pérdida de la gracia santificante, y sólo puede ser recuperado por nosotros ir a la confesión. Creo que lo he dicho antes a todos ustedes. Cuando somos bautizados, nos lavamos en un baño espiritual que nos limpia y nos da la gracia santificante. Cuando vamos a la confesión, y el sacerdote levanta la mano para darnos la absolución, es como una regadera de la gracia santificante, restaurándonos a nuestro lugar en la familia de Dios.
    Ahora, uno de los mayores problemas es que es difícil para nosotros confiar en nuestras conciencias en cuanto a la comprensión de lo que es un pecado mortal o venial. Así que tenemos que venir a la confesión, incluso con nuestros pecados veniales, o cosas que pensamos que son pecados veniales, porque no tenemos una garantía de que nuestro entendimiento es el mismo que el entendimiento de Dios. Incluso lo dice en uno de los profetas: "mis caminos no son vuestros caminos".
    Como he dicho antes, hay ciertas cosas que están claramente, por lo que son, en la vena del pecado mortal. Hay males objetivos de los que tenemos que permanecer alejados en todo momento. Hay otras cosas que residen en una categoría desconocida en nuestras propias mentes y corazones que pueden ser pecado mortal o pecado venial. Y hay esas cosas que son casi siempre pecado venial.
    Otro ejemplo, dado que ya hemos hablado de enojo la semana pasada: una cosa es enojarse con su vecino, pero es una cosa totalmente diferente para matarlo. Uno es más probable un pecado venial, el otro es claramente un pecado mortal.
    Por último, uno de los preceptos de la iglesia es que se supone que debes acudir a la confesión al menos una vez al año antes de recibir la Sagrada comunión necesaria durante la época de Pascua. Este es un precepto de la iglesia, lo que significa que todo el mundo se supone que lo está siguiendo... Todos...
    Ahora hay muchas oportunidades diferentes en diferentes lugares para que la gente vaya a la confesión. Usted puede ir a otro lugar, pero no veo muchas líneas largas en ninguna de las parroquias. Nunca he hablado de esto con este tipo de urgencia antes. Eso probablemente ha sido un error de mi parte como su pastor.
    Recibir la comunión durante la época de Pascua es otro precepto, o regla, de la iglesia. Ambos son obligatorios. Si sois capaces de recibir esos sacramentos, estáis obligados a recibirlos una vez al año; y recibir la Eucaristía siempre en estado de gracia. Si no has estado en la confesión, ¿cuán segura eres del estado de tu alma?
    Pd. Bisbee y yo estamos disponibles todos los jueves durante la Cuaresma de 6PM a 7:30. Estoy aquí y el Pd. Bisbee está en Santa María. Por favor, hagan uso de este Sacramento. Por favor. Por el bien de tu alma, haz uso de la Confesión.
  • Pub Date: Mar 10, 2019
  • 03-10-2019 - 1st Sunday of Lent
  • Listen:
  • Reading:
    Luke 4:4, 8, 12
    Write:
    (4) Jesus answered him, “It is written…”
    (8) Jesus said to him in reply, “It is written…”
    (12) Jesus said to him in reply, “It also says…”
    Reflect:
    First of all, a question: how do you react to temptation? It is easy for us to react in a bad way to temptation. Obviously, the worst way is to give in to temptation. But there is an equally dangerous way that is actually another temptation: we can mistakenly react in anger. The examples of Jesus’ retorts teach us a whole different way of responding.
    Before I go into this more, Father Bisbee and I have been thinking about doing a series of homilies during this Lent on the capital sins, and the need for the Sacrament of Confession. We have agreed to talk about the same topic each weekend, each in our own way. While we may present things a little different, we will both be speaking about the same things each week in a series on these capital sins.
    So, what is this different way that Jesus teaches us in his retorts? Let me start by saying every capital sin has a corresponding great virtue. What is the great virtue that stands against anger? It is meekness. And this is what Jesus exhibits for us in his retorts! He does not respond in argumentation, or anger. He simply presents the truth by quoting the Bible, specifically from the book of Deuteronomy in all three retorts.
    Jesus could have banished Satan from his presence with a single word. But instead, he chooses to teach us how to act without anger. He teaches us to respond with God’s instructions from the Scriptures.
    Look, when Eve was challenged by Satan in the garden, she did not simply quote the command of God. The command was do not eat of that fruit, period. But Eve expanded it by saying we are not to eat it, nor are we to touch it. But the second part is not what God said. That is why it is so important for us to know what God commands us to do. The devil knows what God commands us to do, and he knows when we get confused. He takes advantage of that.
    If we spend time learning how God calls us to live by studying the Bible, we gain an understanding of how to combat Satan and his dominion and all his temptations. Satan cannot stand up to the truth of God’s revelation. He will try to distort it, as he did in challenging Jesus from the top of the temple, and as he did with Adam and Eve, but he always twists it with untruth. That is why we need to know the truth, and declare it with the simplicity that is free of anger and, rather, walks in a meekness of heart.
    Apply:
    Let me make a modern-day example. Recently, I heard a news broadcast on Catholic radio that was talking about people who are being persecuted because of their stand against different kinds of sexual immorality. Because they chose to stand for the truth, there have even been comments, according to the news broadcast, calling for “shooting Christians in the head” for choosing to stand for truth.
    These people who are writing in this way may or may not be that serious. But the anonymity of the new social media formats gives people permission to write in such extreme anger. Unfortunately, someone may choose to act on that.
    How are we to respond to the attacks against Christianity that are happening in so many parts of our society today? Some people would have us rally and approach a response with equal confrontation. But that is not what Jesus did. It is also important to note that he did not just walk away. He was prepared to respond through holiness, and not anger; with meekness that dismisses anger; with true power, and not with the false assumed power of anger.
    Father Bisbee and I chose to start our series on the capital sins by discussing anger. This was mainly because of the reading from the gospel. But I also believe it was the prompting of the Holy Spirit, because in our current society, anger seems to be just below the surface of almost all problems. I do not think it is the worst of the capital sins, but it is the most prominent, and because of that it needs to be addressed right away.
    Its antidote, as I said, is meekness. But this does not mean failing to stand firm for what is truth. Meekness is a virtue of strength, courage, and wisdom. When we know we contain these three things, we can dare to stand against someone who is angry. We may not come away unscathed, but we will come away victorious. If we use the virtue of meekness, and avoid anger.
    Pray/Praise:
    Lord Jesus, when you were in the temple, you showed a righteous anger for the moneychangers. So we know that anger has its place. But far too often, we get in the way. Our human anger never gives you glory and honor and praise.
    Here in the beginning of this season of Lent, help us to learn to stand against the immorality of human anger. Help us to build inside us the virtue of meekness. You revealed this to us in so many ways during your life as you called us to holiness.
    Help us, in our day, when there is so much anger in the world around us, to set aside any foolish emotion that would lead us to anger. Instead, teach us meekness. Teach us strength, courage, and wisdom. Teach us to be like you. Amen.
  • Pub Date: Mar 10, 2019
  • 03-10-2019 - 1r Domingo de Cuaresma
  • Listen:
  • Lectura:
    Lucas 4:4, 8, 12
    Escribir:
    (4) Jesús le contestó: "Está escrito…”
    (8) Jesús le respondió: "Está escrito…”
    (12) Jesús le respondió: "También está escrito…”
    Reflexionar:
    En primer lugar, una pregunta: ¿Cómo reaccionas ante la tentación? Es fácil para nosotros reaccionar de una manera mala a la tentación. Obviamente, la peor manera es ceder a la tentación. Pero hay una manera igualmente peligrosa que es en realidad otra tentación: podemos reaccionar erróneamente con ira. Los ejemplos de Jesús retortas enseñarnos una manera diferente de responder.
    Antes de entrar en esto, el Padre Bisbee y yo hemos estado pensando en hacer una serie de homilías durante esta Cuaresma sobre los pecados capitales, y la necesidad del Sacramento de la Confesión. Hemos acordado hablar sobre el mismo tema cada fin de semana, cada uno a nuestra manera. Si bien podemos presentar las cosas un poco diferentes, ambos estaremos hablando de las mismas cosas cada semana en una serie sobre estos pecados capitales.
    Entonces, ¿qué es esta manera diferente que Jesús nos enseña en sus retortas? Permítanme empezar diciendo que cada pecado capital tiene una gran virtud correspondiente. ¿Cuál es la gran virtud que está en contra de la ira? Es mansedumbre. ¡ Y esto es lo que Jesús exhibe para nosotros en sus retortas! No responde en la argumentación, ni en la ira. Él simplemente presenta la verdad citando la Biblia, específicamente del libro de Deuteronomio en las tres retortas.
    Jesús podría haber desterrado a Satanás de su presencia con una sola palabra. Pero en cambio, él elige enseñarnos cómo actuar sin ira. Él nos enseña a responder con las instrucciones de Dios de las escrituras.
    Mira, cuando Eva fue desafiada por Satanás en el jardín, ella no simplemente citó el mandamiento de Dios. El mandamiento no era comer de esa fruta, punto. Pero Eva la expandió diciendo que no debemos comerla, ni vamos a tocarla. Pero la segunda parte no es lo que Dios dijo. Es por eso que es tan importante para nosotros saber lo que Dios nos manda hacer. El diablo sabe lo que Dios nos manda hacer, y sabe cuando nos confundimos. Se aprovecha de eso.
    Si pasamos tiempo aprendiendo cómo Dios nos llama a vivir estudiando la Biblia, obtenemos una comprensión de cómo combatir a Satanás y su dominio y todas sus tentaciones. Satanás no puede oponerse a la verdad de la revelación de Dios. Tratará de distorsionarlo, como lo hizo en desafiar a Jesús desde la cima del templo, y como lo hizo con Adán y Eva, pero siempre lo retuerce con falsedad. Es por eso que necesitamos conocer la verdad, y declararla con la sencillez que está libre de enojo y, más bien, camina en una mansedumbre de corazón.
    Aplicar:
    Permítanme hacer un ejemplo moderno. Recientemente, escuché una transmisión de noticias sobre la radio católica que hablaba de personas que están siendo perseguidos debido a su postura contra diferentes tipos de inmoralidad sexual. Debido a que eligieron defender la verdad, incluso han habido comentarios, según la transmisión de noticias, pidiendo "disparar a los cristianos en la cabeza" por elegir defender la verdad.
    Estas personas que escriben de esta manera pueden o no ser tan serias. Pero el anonimato de los nuevos formatos de medios sociales da a la gente permiso para escribir en tan extrema ira. Lamentablemente, alguien puede elegir actuar sobre eso.
    ¿Cómo vamos a responder a los ataques contra el cristianismo que están sucediendo en tantas partes de nuestra sociedad hoy en día? Algunas personas nos harían reunir y acercarse a una respuesta con igual confrontación. Pero eso no es lo que Jesús hizo. También es importante notar que no sólo se alejó. Estaba dispuesto a responder a través de la santidad, y no de la ira; con mansedumbre que descarta la ira; con el verdadero poder, y no con el falso poder asumido de la ira.
    El padre Bisbee y yo decidimos comenzar nuestra serie sobre los pecados capitales discutiendo la ira. Esto se debe principalmente a la lectura del Evangelio. Pero también creo que fue la inspiración del Espíritu Santo, porque en nuestra sociedad actual, la ira parece estar justo debajo de la superficie de casi todos los problemas. No creo que sea lo peor de los pecados capitales, pero es el más prominente, y por eso tiene que ser abordado de inmediato.
    Su antídoto, como he dicho, es la mansedumbre. Pero esto no significa no estar firmes por lo que es verdad. La mansedumbre es una virtud de fuerza, coraje y sabiduría. Cuando sabemos que contienen estas tres cosas, podemos atrevernos a oponnos a alguien que está enojado. Puede que no nos alejemos ilesos, pero vamos a salir victoriosos. Si usamos la virtud de la mansedumbre, y evitamos la ira.
    ruegue/alabanza:
    Señor Jesús, cuando estabas en el templo, mostraste una ira justa por los cambiadores de dinero. Así que sabemos que la ira tiene su lugar. Pero con demasiada frecuencia, nos encontramos en el camino. Nuestra ira humana nunca te da gloria, honra y alabanza.
    Aquí, en el comienzo de esta temporada de Cuaresma, ayúdanos a aprender a enfrentarnos a la inmoralidad de la ira humana. Ayúdanos a construir dentro de nosotros la virtud de la mansedumbre. Usted nos reveló esto de tantas maneras durante su vida como nos llamó a la santidad.
    Ayúdanos, en nuestros días, cuando hay tanta ira en el mundo que nos rodea, para dejar de lado cualquier emoción tonta que nos conduzca a la ira. En vez de eso, enséñanos mansedumbre. Enséñanos fuerza, coraje y sabiduría. Enséñanos a ser como tú. Amén.
  • Pub Date: Mar 03, 2019
  • 03-03-2019 - 8th Sunday in Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    1 Corinthians 15:50-53
    Write:
    (50) This I declare, brothers: flesh and blood cannot inherit the kingdom of God, nor does corruption inherit incorruption. (51) Behold, I tell you a mystery. We shall not all fall asleep, but we will all be changed, (52) in an instant, in the blink of an eye, at the last trumpet. For the trumpet will sound, the dead will be raised incorruptible, and we shall be changed. (53) (and from our reading today:) For that which is corruptible must clothe itself with incorruptibility, and that which is mortal must clothe itself with immortality.
    Reflect:
    This is a great reading for just before Lent. We are called throughout the season of Lent to reflect on our own mortality, and on the graciousness of God through his salvation won for us by Jesus. Paul is here reminding us that death is a universal experience. The change that he is talking about for those who will be alive at the coming Christ is a form of death. It is the death of corruption.
    Corruption is the result of original sin, when we lost all of the sanctifying grace that God intended us to live in. He restored that to us in Baptism, and restores it to us continually, through the Sacraments. But it is never complete while we are still living on this earth.
    Because of sanctifying grace, we need not fear death. Paul’s statement in the reading today draws us further into that challenge when he challenges death itself: “Death is swallowed up in victory. Where, O death, is your victory? Where, O death, is your sting?”
    Jesus brought death to death. He took captivity captive. He broke the power of the grave. This is the entire mystery of Lent and Easter.
    Apply:
    As we ready ourselves for this Lenten experience, it is not about giving something up for the sake of the kingdom of God, it is about engaging the idea of a transformation that God wants us to begin – now. And, it is a good idea to give up SOMETHING!
    If we do not take the time each year – and it should be every day of our lives – to think about the mysteries of death and resurrection, desert and oasis, this life and eternal life, we will find ourselves not understanding the victory of Christ over sin and death. It is a phrase I am sure you have heard many times: the Christian life is about dying and rising.
    But there must be something more than just that little phrase for Paul to get as excited as he did in this letter today! That is what I am praying we all find this Lent. When Easter comes, will we be ready to shout as St. Paul did: “Death is swallowed up in victory. Where, O death, is your victory? Where, O death, is your sting?”
    Pray/Praise:
    Lord Jesus, teach us this Lent to face death – the death of sin – in our lives. Teach us to be ready and eager to become the new creatures you have already begun to make of us by Baptism.
    Help us to learn to laugh at death, even though it makes us sad to lose sight of those we love. Make us a Resurrection people, ready to rejoice in Easter, as you guide us through this Lent. Amen.
  • Pub Date: Mar 03, 2019
  • 03-03-2019 - 8o Domingo en Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    1 Corintios15:50-53
    Escribir:
    50 Les digo esto, hermanos: La carne y la sangre no pueden heredar el Reino de Dios, ni la corrupción heredar la incorrupción. 51 ¡Miren! Les revelo un misterio: No moriremos todos, mas todos seremos transformados. 52 En un instante, en un pestañear de ojos, al toque de la trompeta final*, pues sonará la trompeta, los muertos resucitarán incorruptibles y nosotros seremos transformados. 53 En efecto, es necesario que este ser corruptible se revista de incorruptibilidad; y que este ser mortal se revista de inmortalidad.
    Reflexionar:
    Esta es una gran lectura para justo antes de la Cuaresma. Se nos llama durante toda la temporada de Cuaresma para reflexionar sobre nuestra propia mortalidad, y sobre la gracia de Dios a través de su salvación que Jesús nos ha ganado. Pablo está aquí recordándonos que la muerte es una experiencia universal. El cambio del que está hablando para aquellos que estarán vivos en el Cristo venidera es una forma de muerte. Es la muerte de la corrupción.
    La corrupción es el resultado del pecado original, cuando perdimos toda la gracia santificante que Dios quería que viviéramos. Él nos restauró en el bautismo, y nos lo restaura continuamente, a través de los sacramentos. Pero nunca se completa mientras seguimos viviendo en este mundo.
    Debido a la gracia santificante, no necesitamos temer a la muerte. La afirmación de Pablo en la lectura de hoy nos acerca a ese desafío cuando desafía la muerte misma: “La muerte ha sido aniquilada por la victoria. ¿Dónde está, muerte, tu victoria? ¿Dónde está, muerte, tu aguijón?”
    Jesús trajo muerte a la muerte. Tomó cautiverio cautivo. Rompió el poder de la tumba. Este es todo el misterio de la Cuaresma y la Pascua.
    Aplicar:
    Mientras nos preparamos para esta experiencia cuaresmal, no se trata de dar algo por el bien del Reino de Dios, se trata de involucrar la idea de una transformación que Dios quiere que empecemos – ahora. ¡ Y es una buena idea renunciar a ALGO!
    Si no tomamos el tiempo cada año – y debe ser cada día de nuestras vidas – pensar en los misterios de la muerte y la resurrección, el desierto y el oasis, esta vida y la vida eterna, nos encontraremos sin entender la victoria de Cristo sobre el pecado y la muerte. Es una frase que estoy seguro de que han escuchado muchas veces: la vida cristiana se trata de morir y levantarse.
    ¡ Pero debe haber algo más que esa pequeña frase para que Pablo se entusiasme tanto como lo hizo en esta carta hoy! Eso es lo que rezo para que todos encontremos esta Cuaresma. Cuando llegue la Pascua, estaremos listos para gritar como lo hizo San Pablo: “La muerte ha sido aniquilada por la victoria. ¿Dónde está, muerte, tu victoria? ¿Dónde está, muerte, tu aguijón?”
    ruegue/alabanza:
    Señor Jesús, enséñanos esta Cuaresma para enfrentar la muerte – la muerte del pecado – en nuestras vidas. Enséñanos a estar listos y deseosos de convertirnos en las nuevas criaturas que ya has comenzado a hacer de nosotros por el bautismo.
    Ayúdanos a aprender a reírnos de la muerte, aunque nos entristece perder de vista a los que amamos. Haz de nosotros un pueblo de resurrección, listo para regocijarnos en Pascua, a medida que nos guíes a través de esta Cuaresma. Amén.
sort
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