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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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Current Episodes:
  • Pub Date: Jan 24, 2021 - 7:00 am
  • 01-24-2021 - 3rd Sunday in Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Mark 1:15
    Write:
    “This is the time of fulfillment. The kingdom of God is at hand. Repent, and believe in the gospel.”
    Reflect:
    I made a mistake last weekend. Actually I made a couple of them. But the one that I am thinking of is that I said we were going to read from John’s Gospel again this weekend. I was wrong. We begin in a serious way the process of readings from the gospel of Mark for this year.
    So I think it is important that we begin with the first public words of Jesus in Mark’s gospel. What is so important about this “time of fulfillment”? Put it simply, it is a crossroads of time. All that God had been doing to prepare the Jewish people and the world for the coming of Christ was now ready. So here already, Jesus is making the declaration of who he is, and what he is about to do, and what we are called to do as well.
    “The kingdom of God is at hand.” This is a perfect example of a loaded statement. Here the God of the universe is saying to the world around him that his kingdom has come. Interestingly, the kingdom of God as a phrase was never mentioned in the Old Testament. It is only with the coming of Jesus that the kingdom of God was revealed before the world.
    Israel understood that there was a kingdom of God. Isaiah spoke of the reign of the Lord. This language prepared Israel and all who knew of God’s own self-revelation for the kingdom of God to come. But what is so special about the line being used by Jesus?
    Jesus is saying – now – in the very first chapter of Mark that he is King, because this kingdom resides in him. And he was, in the very first words he spoke, putting the demons on notice: the rule of sin and death was about to die!
    By his saying that the kingdom of God is at hand, he was saying that the kingdom was present in him but that it was not fully revealed in that moment. I think it would be best to describe that as the time of a predawn morning. You look and see the sky changing color. It is a bright orange, and yet the sun has not yet risen. Light and form have returned to the world and the power of darkness is overcome. But yet the sun has not risen. I think we have been in that predawn time from the time of Jesus until now.
    But the kingdom of God is at hand. The powers of death and sin have been broken. Something new has come into the world. And God has called us to respond because of that. “Repent, and believe in the gospel.” Our response has eternal consequences.
    Apply:
    We are not very far from Lent. We know this is a season where we are called to repentance. But if we only stop there, we are forgetting these first words of Jesus: we must “believe in the gospel”. By saying that, I am not telling you anything you have not heard. So, what does it mean to believe in the gospel?
    I think it means much more than just saying that we believe in Jesus. Or that we accept that he is God. The demons believe this and they tremble with fear. But the demons cannot repent. Unfortunately, I believe there are many humans who cannot repent either.
    I did a search on the two words repent and believe for synonyms. One set of synonyms would be “ask for forgiveness, and trust”: “repent and believe”.
    When we look at the world around us we are often confused by different voices who want to tell us how we ought to live. Jesus gives us the only way that leads to joy. We may think the happiness of this world is sufficient, but only repenting and believing, asking for forgiveness and trusting in a merciful God can give us the joy that will sustain us into eternity, into the kingdom of God.
    The kingdom of God is at hand. Dawn is breaking into the world. Darkness is being chased away. Jesus, the son of justice, has been and is breaking into the world to establish his kingdom. Repent and believe this great news. Seek his mercy, ask for his forgiveness, and trust that it is given to us all.
    Pray/Praise:
    As Saint Faustina showed us through her revelations of the Divine Mercy, our crying needs to be “Jesus, I trust in you!” Amen.
  • Pub Date: Jan 24, 2021
  • 01-24-2021 - 3r Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Marcos 1:15
    Escribir:
    “Se ha cumplido el tiempo y el Reino de Dios ya está cerca. Arrepiéntanse y crean en el Evangelio”.
    Reflexionar:
    Cometí un error el fin de semana pasado. En realidad hice un par de ellos. Pero lo que estoy pensando es que dije que íbamos a leer del Evangelio de Juan de nuevo este fin de semana. Estaba equivocado. Comenzamos de manera seria el proceso de lecturas del evangelio de Marcos para este año.
    Así que creo que es importante que empecemos con las primeras palabras públicas de Jesús en el evangelio de Marcos. ¿Qué es tan importante sobre este " cumplido el tiempo "? En pocas palabras, es una encrucijada de tiempo. Todo lo que Dios había estado haciendo para preparar al pueblo judío y al mundo para la venida de Cristo estaba ahora listo. Así que aquí ya, Jesús está haciendo la declaración de quién es él, lo que está a punto de hacer, y lo que estamos llamados a hacer también.
    "El reino de Dios ya está cerca." Este es un ejemplo perfecto de una instrucción cargada. Aquí el Dios del universo está diciendo al mundo que le rodea que su reino ha venido. Curiosamente, el reino de Dios como una frase nunca fue mencionado en el Antiguo Testamento. Sólo con la venida de Jesús se reveló el reino de Dios ante el mundo.
    Israel entendió que había un reino de Dios. Isaías habló del Reino del Señor. Este lenguaje preparó a Israel y a todos los que conocían la propia revelación de Dios para que el reino de Dios viniera. ¿pero qué es tan especial acerca de la línea que está siendo usada por Jesús?
    Jesús está diciendo – ahora – en el primer capítulo de Marcos que él es Rey, porque este reino reside en él. Y él estaba, en las primeras palabras que habló, poniendo a los demonios en aviso: ¡la regla del pecado y la muerte estaba a punto de morir!
    Al decir que el reino de Dios ya está al cerca, él decía que el reino estaba presente en él, pero que no fue revelado completamente en ese momento. Creo que sería mejor describirlo como la hora de una mañana anterior al amanecer. Miran y ven el cielo cambiando de color. Es una naranja brillante, y sin embargo el sol no ha resucitado todavía. La luz y la forma han regresado al mundo y el poder de la oscuridad es superado. Pero sin embargo, el sol no se ha levantado. Creo que hemos estado en ese tiempo antes del amanecer desde el tiempo de Jesús hasta ahora.
    Pero el reino de Dios ya está cerca. Los poderes de la muerte y del pecado han sido quebrantados. Algo nuevo ha llegado al mundo. Y Dios nos ha llamado a responder por eso. " Arrepiéntanse y crean en el Evangelio ". Nuestra respuesta tiene consecuencias eternas.
    Aplicar:
    No estamos muy lejos de la Cuaresma. Sabemos que esta es una época en la que estamos llamados al arrepentimiento. Pero si solo nos detenemos allí, olvidamos estas primeras palabras de Jesús: debemos “creer en el evangelio". Al decir eso, no les digo nada que no hayan oído. Entonces, ¿qué significa creer en el evangelio?
    Pienso que significa mucho más que decir que creemos en Jesús. O que aceptemos que él es Dios. Los demonios creen esto y tiemblan con miedo. Pero los demonios no pueden arrepentirse. Desafortunadamente, pienso que hay muchos humanos que tampoco pueden arrepentirse.
    Hice una búsqueda en las dos palabras arrepentirse y creer en los sinónimos. Un conjunto de sinónimos sería "pedir perdón y confianza": "Arrepentirse y creer".
    Cuando miramos el mundo que nos rodea, a menudo nos confunden diferentes voces que quieren decirnos cómo debemos vivir. Jesús nos da el único camino que conduce a la alegría. Podemos pensar que la felicidad de este mundo es suficiente, pero solo arrepentirnos y creer, pidiendo perdón y confiando en un Dios misericordioso puede darnos la alegría que nos sostendrá en la eternidad, en el reino de Dios.
    El reino de Dios está al alcance de la mano. El amanecer se está rompiendo en el mundo. La oscuridad está siendo perseguida. Jesús, el hijo de la justicia, ha estado y está rompiendo en el mundo para establecer su reino. Arrepiéntanse y crean esta gran noticia, esta evangelio. Busca su misericordia, pide su perdón, y confía en que nos sea dado a todos.
    ruegue/alabanza:
    Como Santa Faustina nos mostró a través de sus revelaciones de la Divina Misericordia, nuestro llanto tiene que ser "Jesús, ¡ en ti confío!" Amén.
  • Pub Date: Jan 17, 2021
  • 01-17-2021 2o Domingo en Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Juan 1:42
    Escribir:
    Jesús y éste, fijando en él la mirada, le dijo: “Tú eres Simón, hijo de Juan. Tú te llamarás Kefás” (que significa Pedro, es decir ‘roca’).
    Reflexionar:
    A veces en el Evangelio de Juan, pero más común en el Evangelio de Marcos, hay un sentido de urgencia que acorta la historia en lo que escuchamos. Esta urgencia no nos da detalles sobre cómo Pedro recibió su nuevo nombre, como tenemos otras historias del evangelio.
    Este es el año para que veamos el Evangelio de Marcos principalmente. Pero debido a que el Evangelio de Marcos es más corto que Mateo o Lucas, se complementa con algunas secciones del Evangelio de Juan. Tenemos uno de ellos este fin de semana, y para los próximos dos fines de semana también.
    Pero quiero centrarme hoy en esta urgencia del Evangelio. Hoy en día, en nuestra sociedad se presta tanta atención a los problemas de las crisis que solo pueden resolverse volviendo a la cordura del cristianismo. Pero eso no es algo que sea bien recibido por aquellos que son considerados "élites" en nuestra sociedad. De hecho, para algunas de esas élites el cristianismo se considera una causa de los disturbios que existen en nuestra sociedad. No entiendo su lógica.
    Pero ahí es donde estamos. La urgencia del Evangelio, indicada por la brevedad de la llamada de los apóstoles en nuestra historia de hoy, también debe llevarnos a ver la urgencia del Evangelio para hoy. Hay una urgencia de la llamada a cada uno de ustedes. Todos ustedes han sido llamados, aunque no hayan escuchado la voz como lo hizo Samuel en nuestra primera lectura. El llamado de Samuel era urgente y único. Y una parte importante de esa primera lectura es la línea de cierre: “Y todo lo que el Señor le decía, se cumplía.” O “El Señor estaba con él, sin permitir que ninguna palabra de él fuera sin efecto.”
    Aplicar:
    "...no permitir que ninguna palabra de él sea sin efecto". Es una declaración tremenda. ¡Ninguna… palabra! Piense en las implicaciones. No es que Dios apoyó lo que Samuel dijo. Más bien, es que Samuel dijo solo lo que Dios quería. Ahora, no creo que eso signifique que necesariamente cada palabra que dijo se refiere aquí. Me imagino que dijo "por favor, pase el pan" y eso no sería necesariamente lo que se está hablando aquí.
    Así que cuando Samuel habló en el nombre de Dios, se aseguró de que él solo hablara lo que él confiaba era de Dios. Ojalá todos pudiéramos hacer lo mismo. ¡Estoy en serio! Si entrenamos nuestras mentes para escuchar, y luego responder a la llamada de Dios a la santidad, nuestro mundo sería... ¡muy diferente!
    Creo que eso es para lo que Dios nos está preparando. Desde el Concilio Vaticano II escuchamos un llamado al llamado Universal a la Santidad. Cada individuo está llamado a ser santo como Dios es santo. Si nos tomamos eso en serio, hay cosas en nuestro mundo de las que nos alejaremos. San Pablo nos recuerda que somos templos del Espíritu Santo. No se rehúye a decirle a la gente que debe evitar la inmoralidad.
    No podemos ignorar este movimiento del Espíritu Santo lejos de la inmoralidad de esta era presente. Debido a preocupaciones apropiadas para la edad, no voy a ser más explícito sobre lo que es la inmoralidad. Pero conocemos la verdad. Sabemos que las distorsiones que nos está diciendo nuestra sociedad deben considerarse normales. ¡no lo son! ¡no podemos permitir que estas inmoralidades no sean cuestionadas!
    Conocemos los requisitos de vivir una vida moral y Santa. Hay muchas personas que quieren llegar a un compromiso sobre cómo estamos llamados a vivir. Pero Samuel tuvo que confrontar a Eli por el tratamiento que le dio a sus dos hijos. Sus hijos estaban viviendo una vida extremadamente inmoral. Estaban siendo abusivos con las personas que se suponía que estaban llevando en santidad (no a diferencia de algunos de los problemas en nuestros propios días, en nuestra propia iglesia). Eli no era lo suficientemente fuerte en su reprensión de sus hijos.
    Debido a esto, Eli y sus hijos fueron retirados de ser sacerdotes. La urgencia de hoy nos llama a salir de las tinieblas de esta era actual. No hay tiempo para que nos escurramos las manos y digamos lo terrible que es todo esto. Es la hora para nosotros para levantarse y hacerse apóstoles de la santidad hasta nuestro propio día. ¿Será esto costoso para nosotros? ¡Sí!
    La semana pasada hablé sobre la llamada real que nos han dado a causa de nuestro bautismo. ¡Somos príncipes y princesas del Reino de Dios! Eso significa que estamos llamados a revelar la verdad, a vivir la verdad, a declarar la verdad a un mundo que no quiere escucharla.
    Ponga su propio nombre en la primera lectura. En lugar de Samuel, que sea tu propio nombre, que sean vosotros los que oigan la llamada a la santidad y respondan para revelar la gloria de Dios a través de vosotros, que son príncipes y princesas del Reino.
    ruegue/alabanza:
    Así que oramos. Señor Jesús, has llamado a cada uno de nosotros a través de nuestro bautismo para ser apóstoles de santidad. Miramos alrededor de nuestro mundo hoy y es tan fácil mantener silencio en lugar de hablar con respecto a lo que es verdadero y santo. Hemos permitido que otros dicten qué es la verdad. Solo hay una verdad que viene a nosotros a través de tu Corazón Sagrado.
    Ayúdanos a buscar tu verdad y tu santidad. Ayúdanos a estar a la altura del don del bautismo que nos has dado: Ser príncipes y princesas en el Reino de tu Padre. Ayúdanos en nuestros días a no alejarnos de la verdad y santidad que este mundo necesita y parece haber abandonado.
    Al hacer fuertes a los apóstoles a través del poder de tu Espíritu Santo, haz que seamos fuertes y dispuestos a llevar tu verdad a un mundo necesitado. Amén.
  • Pub Date: Jan 17, 2021
  • 01-17-2021 - 2nd Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    John 1:42
    Write:
    Jesus looked at him and said, “You are Simon the son of John; you will be called Cephas” (which is translated Peter).
    Reflect:
    Sometimes in the Gospel of John, but more common in the Gospel of Mark, there is a sense of urgency that shortens the story in what we hear. This urgency does not give us any details about how Peter received his new name, like we have another gospel stories.
    This is the year for us to look at the Gospel of Mark primarily. But because the Gospel of Mark is shorter than Matthew or Luke, it gets supplemented by some sections from the Gospel of John. We have one of those this weekend, and for the next couple weekends as well.
    But I want to focus today on this urgency of the Gospel. There is so much attention being paid in our society today to issues of crises that can only be solved by a return to the sanity of Christianity. But that is not something that is well received by those who are considered “elites” in our society. In fact, for some of those elites Christianity is considered a cause for the unrest that exists in our society. I do not understand their logic.
    But that is where we are. The urgency of the Gospel, indicated by the brevity of the call of the apostles in our story today, should also get us to see the urgency of the Gospel for today. There is an urgency of the call to each one of you. You have all been called, even though you may not have heard the voice as Samuel did in our first reading. Samuel’s call was urgent and unique. And an important part of that first reading is the closing line: “the LORD was with him, not permitting any word of his to be without effect.”
    Apply:
    “…not permitting any word of his to be without effect.” That is a tremendous statement. Not… any… word! Think about the implications. It is not that God supported whatever Samuel said. Rather, it is that Samuel said only what God wanted. Now, I do not think that means that necessarily every word he said is meant here. I imagine he said “pass the bread please” and that would not necessarily be what is being spoken of here.
    So when Samuel spoke in the name of God, he made sure he was only speaking what he trusted was from God. I wish all of us could do the same. I am serious! If we trained our minds to listen, and then respond to the call from God to holiness, our world would be… very different!
    I think that is what God is preparing us for. From the Second Vatican Council we hear a call to the Universal Call to Holiness. Every individual is called to be holy as God is holy. If we take that seriously, there are things in our world that we will stay away from. St. Paul reminds us that we are temples of the Holy Spirit. He does not shy away from telling people they must avoid immorality.
    We cannot ignore this movement of the Holy Spirit away from the immorality of this present age. Because of age-appropriate concerns, I am not going to be more explicit about what immorality is. But we know the truth. We know the distortions that our society is telling us should be considered normal. They are not! We cannot allow these immoralities to go unchallenged!
    We know the requirements of living a moral and holy life. There are many people who want to compromise on how we are called to live. But Samuel had to confront Eli over his treatment of his two sons. His sons were living an extremely immoral life. They were being abusive to people they were supposed to be leading in holiness (not unlike some of the problems in our own day, in our own church). Eli was not strong enough in his rebuke of his sons.
    Because of this, Eli and his sons were removed from being priests. The urgency of today calls us out of the darkness of this present age. There is no time for us to wring our hands and just say how terrible all of this is. It is time for us to stand up and become apostles of holiness to our own day. Will this be costly to us? Yes!
    I spoke last week about the royal call that we have been given because of our baptism. We are princes and princesses of the Kingdom of God! That means we are called to reveal the truth, to live the truth, to declare the truth to a world that does not want to hear it.
    Put your own name in the first reading. Instead of Samuel, let it be your own name, let it be you who hear the call to holiness and respond so as to reveal the glory of God through you, who are princes and princesses of the Kingdom.
    Pray/Praise:
    So we pray. Lord Jesus, you have called every one of us through our baptism to be apostles of holiness. We look around our world today and it is so easy to just keep quiet rather than speak up regarding what is true and holy. We have allowed others to dictate what truth is. There is only one truth and that comes to us through your most Sacred Heart.
    Help us to pursue your truth and your holiness. Help us to live up to the gift of baptism that you have given us: to be princes and princesses in your Father’s Kingdom. Help us in our day not to back away from the truth and holiness this world needs and appears to have abandoned.
    As you made the apostles strong through the power of your Holy Spirit, make us strong and willing to bear your truth to a world in need. Amen.
  • Pub Date: Jan 10, 2021
  • 01-10-2021 - Baptism of the Lord
  • Listen:
  • Reading:
    Mark 1:7
    Write:
    “One mightier than I is coming after me. I am not worthy to stoop and loosen the thongs of his sandals. I have baptized you with water; he will baptize you with the holy Spirit.”
    Reflect:
    First, thank you for your prayers of the last few weeks. I was under COVID quarantine through Christmas, and this past week I was on my annual retreat. What a retreat it was! I will be finding gems from those talks for years.
    But let us turn to this feast day today. And it starts with the question: why was Jesus baptized? If you assume the reason John the Baptist was baptizing was for repentance – which it was, Jesus did not need to be, he had no sin.
    But the reason for Jesus’ baptism was so that he could make the waters of baptism holy for all of us. Let me repeat that: Jesus’ baptism was so that he could make the waters of baptism holy for all of us.
    But even this is not telling the whole story. Think of this. This is not an analogy but is a type of baptism. When a child is born physically, he is born through the water in his mother’s womb. In the same kind of way, we are born spiritually through the waters of baptism. Therefore, we call the church Holy Mother Church. She is giving birth to all of us from the moment of our baptism until we are birthed into heaven.
    In Jesus, the waters of baptism are made holy so that our birth is a birth into holiness. Our birth is a birth into the family of God. Therefore St. Paul says in Romans: “and if children, then heirs, heirs of God and joint heirs with Christ, if only we suffer with him so that we may also be glorified with him.” I will come back to that last line, but I want you to remember: every one of you is a prince or princess in the kingdom of God.
    The first difference between the two births is that in the natural birth we had no choice. With the supernatural birth there is a choice. Yes, many of us were baptized as infants (I was baptized at the age of eight days), but it still requires us to accept this supernatural life. This is the primary difference between the two lives.
    Our natural life flowers without us considering if it is worth it. Our supernatural life CANNOT flower unless we participate and embrace the life of grace that God gives us.
    Let me repeat that.
    This is why Jesus insisted on being baptized himself. He transformed the baptism of repentance that came from John into the Christian baptism of regeneration.
    Apply:
    What does this mean for us? Here is where I will take up the second part of the quote from Romans. Let me summarize it with four simple words: no cross, no crown. “if only we suffer with him so that we may also be glorified with him.” In order to be a prince or princess in the kingdom of God, we have no option. We must be ready to suffer.
    When you look at our society today, and the way in which Christianity is pushed to the side, it seems clear that we are headed toward a type of a cross. This may not mean the kind of hard persecution that may lead us to martyrdom. God forbid that should happen. However, that might be easier than the slow death that is happening to our Christian culture. I think this is the reason why we are losing so many people, especially in the younger generations.
    Jesus talked about a baptism of fire that he was about to undergo when he started talking about his passion. His life was set on this course from the very beginning. Yet it took a dramatic turn when he was willing to be baptized. He was not only giving an example, but he was also setting the stage for all of us to follow him.
    I want to read the next two lines from Romans from what I quoted above: “I consider that the sufferings of this present time are as nothing compared with the glory to be revealed for us. For creation awaits with eager expectation the revelation of the children of God…”
    We as the body of Christ are called to follow where the head has led us. Jesus is the head. His baptism led him to the cross. What will your baptism lead you to? You are part of the royal family. You are a prince. You are a princess. To inherit your crown, you must embrace the cross. This is why we repeat the cycle of Christ’s salvation every year.
    From his birth and baptism, to his preaching and healing, to his suffering and death, to his Resurrection and Ascension, he is King of Kings and Lord of Lords who someone as great as John the Baptist thought himself unworthy to untie the straps of his sandals. Yet by his great mercy he has claimed us as his own. He has made us all heirs with himself in his Father’s Kingdom.
    We can never be worthy of this magnificent gift. But he… has made us worthy. You are a co-heir with Christ because of your baptism. On this feast of the Baptism of Jesus, we can celebrate our own baptism even if we do not know the date. We can celebrate this second birth that Holy Mother Church is leading us through.
    Finally, without going into the detail of it all, with this second birth also comes our first death. It is the death of sin. Because of baptism, death has no more power over us. And as we yield to the inheritance that Jesus promised, it is not just death that has no more power but sin itself. We are called to holiness. We are called to royalty. And we have been given the grace to live in holiness because sin has died and has been buried in the waters of baptism.
    If only we could live as princes and princesses of the Kingdom with all the glory that Jesus has planned for us, what a transformation that would make to this world around us. If only…
    Pray/Praise:
    Lord Jesus, on this feast day where we commemorate your baptism, and the beginning of our transformation into princes and princesses of the Kingdom of Your Father, help us… Encourage us… Form us and conform us to you. Help us in this world that seems to be rejecting you so rapidly to not reject you, but to embrace the wonder of your grace. Help us to live in the new creation that you have made of us that we may inherit eternal life.
    Help us to make this so attractive that the world will want to follow where you are leading us. Amen.
  • Pub Date: Jan 10, 2021
  • 01-10-2021 - El Bautismo del Señor
  • Listen:
  • Lectura:
    Marcos 1:7
    Escribir:
    Ya viene detrás de mí uno que es más poderoso que yo, uno ante quien no merezco ni siquiera inclinarme para desatarle la correa de sus sandalias.
    Reflexionar:
    En primer lugar, gracias por sus oraciones de las últimas semanas. Estuve bajo cuarentena COVID hasta Navidad, y la semana pasada estuve en mi retiro anual. ¡Qué retiro fue! Estaré encontrando gemas de esas charlas durante años.
    Pero pasemos hoy a este día de fiesta. Y comienza con la pregunta: ¿por qué fue bautizado Jesús? Si asumes que la razón por la que Juan el Bautista bautizaba era por arrepentimiento – lo cual era, Jesús no necesitaba ser, él no tenía pecado.
    Pero la razón para el bautismo de Jesús era para que él pudiera hacer que las aguas del bautismo sean sagradas para todos nosotros. Permítanme repetir lo siguiente: El bautismo de Jesús fue para que él pudiera hacer que las aguas del bautismo sean sagradas para todos nosotros.
    Pero incluso esto no está contando toda la historia. Piense en esto. Esto no es una analogía, sino un tipo de bautismo. Cuando un niño nace físicamente, nace a través del agua en el vientre de su madre. De la misma manera, nacemos espiritualmente a través de las aguas del bautismo. Por lo tanto, llamamos a la iglesia Santa Madre Iglesia. Ella nos está dando a luz a todos desde el momento de nuestro bautismo hasta que nacimos en el cielo.
    En Jesús, las aguas del bautismo se hacen santas para que nuestro nacimiento sea un nacimiento en santidad. Nuestro nacimiento es un nacimiento en la familia de Dios. Por lo tanto, San Pablo dice en Romanos: "Y si hijos, entonces herederos, herederos de Dios y coherederos con Cristo, si solo sufrimos con él para que también podamos ser glorificados con él". Volveré a esa última línea, pero quiero que recuerden: Cada uno de ustedes es un príncipe o princesa en el reino de Dios.
    La primera diferencia entre los dos nacimientos es que en el nacimiento natural no teníamos otra opción. Con el nacimiento sobrenatural hay una opción. Sí, muchos de nosotros fuimos bautizados como bebés (fui bautizado a la edad de ocho días), pero todavía nos exige aceptar esta vida sobrenatural. Esta es la principal diferencia entre las dos vidas.
    Nuestra vida natural florece sin nosotros considerando si vale la pena. Nuestra vida sobrenatural NO PUEDE florecer a menos que participemos y abracemos la vida de gracia que Dios nos da.
    Permítanme repetirlo.
    Es por eso que Jesús insistió en ser bautizado a sí mismo. Él transformó el bautismo de arrepentimiento que vino de Juan en el bautismo cristiano de regeneración.
    Aplicar:
    ¿Qué significa esto para nosotros? Aquí es donde tomaré la segunda parte de la cita de Romanos. Permítanme resumirlo con cuatro palabras sencillas: Sin cruz, sin corona. "si solo sufrimos con él para que también podamos ser glorificados con él". Para ser príncipe o princesa en el reino de Dios, no tenemos opción. Debemos estar preparados para sufrir.
    Cuando miras nuestra sociedad hoy, y la manera en que el cristianismo se ve empujado a un lado, parece claro que nos dirigimos hacia un tipo de cruz. Esto puede no significar el tipo de persecución dura que nos puede llevar al martirio. Dios prohíbe que eso suceda. Sin embargo, eso podría ser más fácil que la muerte lenta que está sucediendo a nuestra cultura cristiana. Creo que esta es la razón por la que estamos perdiendo a tantas personas, especialmente en las generaciones más jóvenes.
    Jesús habló de un bautismo de fuego que estaba a punto de experimentar cuando comenzó a hablar de su pasión. Su vida fue puesta en este curso desde el principio. Sin embargo, tomó un giro dramático cuando estaba dispuesto a ser bautizado. Él no solo daba un ejemplo, sino que también estaba poniendo el escenario para que todos nosotros lo sigamos.
    Quiero leer las siguientes dos líneas de Romanos de lo que he citado anteriormente: "Considero que los sufrimientos de este tiempo presente no son nada en comparación con la gloria que se nos revelará. Porque la creación espera con impaciencia la revelación de los hijos de Dios..."
    Nosotros, como cuerpo de Cristo, estamos llamados a seguir donde la cabeza nos ha guiado. Jesús es la cabeza. Su bautismo lo llevó a la cruz. ¿a qué te llevará tu bautismo? Tú eres parte de la familia real. Eres un príncipe. Eres una princesa. Para heredar tu corona, debes abrazar la cruz. Es por eso que repetimos el ciclo de la salvación de Cristo cada año.
    Desde su nacimiento y bautismo, hasta su predicación y sanidad, hasta su sufrimiento y muerte, hasta su resurrección y Ascensión, es Rey de Reyes y Señor de Señores, a quien alguien tan grande como Juan el Bautista se consideraba indigno desatar las correas de sus sandalias. Sin embargo, por su gran misericordia nos ha reclamado como suyos. Él nos ha hecho todos herederos consigo mismo en el Reino de su Padre.
    Nunca podemos ser dignos de este magnífico regalo. Pero él... nos ha hecho dignos. Tú eres un coheredero con Cristo debido a tu bautismo. En esta fiesta del bautismo de Jesús, podemos celebrar nuestro propio bautismo aunque no sepamos la fecha. Podemos celebrar este segundo nacimiento que la Santa Madre Iglesia nos está guiando.
    Finalmente, sin entrar en el detalle de todo, con este segundo nacimiento también viene nuestra primera muerte. Es la muerte del pecado. Debido al bautismo, la muerte no tiene más poder sobre nosotros. Y a medida que nos rendimos a la herencia que Jesús prometió, no es solo la muerte la que no tiene más poder sino el pecado mismo. Estamos llamados a la santidad. Estamos llamados a la realeza. Y se nos ha dado la gracia de vivir en santidad porque el pecado ha muerto y ha sido enterrado en las aguas del bautismo.
    (Pausa)
    Si solo pudiéramos vivir como príncipes y princesas del Reino con toda la gloria que Jesús ha planeado para nosotros, qué transformación haría a este mundo que nos rodea. Si solo…
    ruegue/alabanza:
    Señor Jesús, en esta fiesta donde conmemoramos tu bautismo, y el comienzo de nuestra transformación en príncipes y princesas del Reino de tu Padre, ayúdanos... Anímanos... Formarnos y conformarnos a usted. Ayúdanos en este mundo que parece estar rechazando tan rápidamente a no rechazarte, sino a abrazar la maravilla de tu gracia. Ayúdanos a vivir en la nueva creación que has hecho de nosotros para que heredemos la vida eterna.
    Ayúdanos a hacer esto tan atractivo que el mundo querrá seguir donde nos estás guiando. Amén.
  • Pub Date: Jan 03, 2021
  • 01-03-2021 - Epifanía del Señor
  • Listen:
  • Lectura:
    Mateo 2:1
    Escribir:
    … en tiempos del rey Herodes …
    Reflexionar:
    En primer lugar, Herodes no era descendiente de David. Ni siquiera era judío. Era alguien que había sido colocado como rey por el emperador romano, no por su descendencia de David. ¿Por qué es tan importante? Explica en parte la razón por la que Herodes estaba tan preocupado.
    Este recién nacido rey de los judíos era una amenaza para su gobierno, que era considerado ilegítimo por... probablemente todos los que estaban bajo su dominio. Así que, debido a que fue instalado con el apoyo del Emperador Romano, Jesús fue una amenaza no solo para Herodes sino para la paz que Herodes supuestamente debía mantener para Roma. Si Herodes no hiciera su trabajo, probablemente perdería la cabeza.
    Así que, cuando aparecieron los Magos, todos los que escucharon hablar de ello habrían estado muy preocupados por lo que iba a suceder a continuación. Sabemos lo que sucedió después, y lo que sucedió durante los treinta y tres años después de eso llevó a la muerte de Jesús.
    Para mí, la historia que Mateo nos dice en el evangelio casi suena como Dios está riendo o burlando de los poderes mundanos del día. No creo que vaya demasiado lejos. En todas las historias del nacimiento de Jesús, hay casi una respuesta cómica. ¡mucha gente trata de detener la obra de Dios, pero no se puede detener!
    Pero también es importante notar que hay quienes no tratan de detenerlo, sino que se regocijan en el plan de Dios. Los pastores, los Magos, María y José, Simeón, Ana... ¿Cuántos más? No lo sabemos. Sin embargo, parece claro que había aquellos que no se regocijaron en el nacimiento de Cristo, y que había muchos que se regocijaron.
    Aplicar:
    Me gustaría volver a la idea de que Dios se estaba riendo o burlando de los poderes del día por la simple manera en que tuvo a su hijo nacido. Vemos las escenas del pesebre hoy con un sentido de asombro mezclado con amor porque Dios ha escogido hacer cosas tan maravillosas. Pero me gustaría que añadiéramos una parte más a esto. Es la idea de que Dios se estaba riendo de las travesuras de aquellos que estaban tratando de encontrar a Jesús y destruirlo.
    Esta es otra parte a la que creo que debemos prestar atención. Hay un lugar en la Escritura que dice que Dios se rió de ellos y luego se levantó en su ira. Cuando Dios surge, ¿quién puede resistir su acción? Cuando Dios surge, su pueblo gritar "gloria". Cuando Dios surge, los demonios tiemblan.
    ¡Dios ha surgido! Puede parecer lento para nosotros, pero eso se hace por su misericordia. Dios ha surgido, y hemos visto el efecto de su presencia. Puede parecer que sucedió sólo en la memoria del pesebre, pero los pastores sabían, los Magos sabían, Jerusalén sabía, Herodes sabía, demonios sabían... ¡y lo sabemos!
    ¿Qué sabemos? La verdad como San Pablo dijo en nuestra lectura de hoy: " también los paganos son coherederos de la misma herencia, miembros del mismo cuerpo y partícipes de la misma promesa en Jesucristo".
    ¡Somos la herencia de Cristo! Él es la risa de Dios que hace temblar a los demonios, y los justos se regocijan.
    ruegue/alabanza:
    Venid adoremos, Venid adoremos, Venid adoremos, a Cristo-el Señor.
  • Pub Date: Jan 03, 2021
  • 01-03-2021 - Feast of the Epiphany
  • Listen:
  • Reading:
    Mathew 2:1
    Write:
    … in the days of King Herod…
    Reflect:
    First of all, Herod was not a descendent of David. He was not even Jewish. He was someone who had been placed as King by the Roman Emperor, not by his descendance from David. Why is this so important? It explains in part the reason why Herod was so concerned.
    This newborn king of the Jews was a threat to his rule, which was considered illegitimate by… probably everyone that was under his domain. So, because he was installed with the support of the Roman Emperor, Jesus was a threat not only to Herod but to the peace that Herod was supposed to be maintaining for Rome. If Herod did not do his job, he would probably lose his head.
    So, when the Magi appeared, everyone who heard about it would have been very concerned about what was going to happen next. We know what happened next, and what happened for the thirty-three years after that that led to Jesus’ death.
    To me, the story that Matthew tells us in the gospel almost sounds like God is laughing at or mocking the worldly powers of the day. I do not think that is going too far. In all the stories of the birth of Jesus, there is almost a comic response. So many people try to stop the work of God, but it cannot be stopped!
    But it is also important to notice that there are those who do not try to stop it, but rather rejoice in the plan of God. The shepherds, the Magi, Mary and Joseph, Simeon, Anna… How many more? We do not know. However it seems clear that there were those who did not rejoice in the birth of Christ, and that there were many who did rejoice.
    Apply:
    I would like to return to the idea that God was laughing or mocking the powers of the day by the simple way he had his son born. We look at manger scenes today with a sense of awe mixed with love because God has chosen to do such marvelous things. But I would like us to add one more part to this. It is the idea that God was laughing at the antics of those who were trying to find Jesus and destroy him.
    This is another part that I think we need to pay attention to. There is a place in Scripture that says God laughed at them and then rose in his anger. When God arises, who can withstand his action? When God arises, his people shout “glory!” When God arises, demons tremble.
    God has arisen! It may seem slow to us, but that is done out of his mercy. God has arisen, and we have seen the effect of his presence. It may seem to have happened only in the memory of the manger, but the shepherds knew, the Magi knew, Jerusalem knew, Herod knew, demons knew… And we know!
    What do we know? The truth as St. Paul said it in our reading today: “that the Gentiles are coheirs, members of the same body, and copartners in the promise in Christ Jesus through the gospel.”
    We are the inheritance of Christ! He is the laughter of God that makes the demons tremble, and the righteous rejoice.
    Pray/Praise:
    O come let us adore him, O come let us adore him, O come let us adore him, Christ the Lord.
  • Pub Date: Jan 01, 2021 - 7:00 am
  • 01-01-2021 - Mary the Mother of God
  • Listen:
  • I love this feast day in part because of its history. When they were trying to decide whether to refer to Mary as the Mother of God or as the Mother of Jesus, it caused such controversy that, according to legend, some of the bishops at that ancient Council got into a physical fight! Wouldn’t that have been something to see? And, according to legend, one of those bishops was St. Nicholas.
    What was at stake? Why is it important to call Mary the Mother of God, and not just the Mother of Jesus? We take it for granted. But in that day, there was a real question raised by someone who became a heretic regarding Jesus being just a man, as this heretic taught, or his being God and man.
    At that time, it nearly destroyed the church, because so many people were willing to accept the idea that Jesus was not God. Part of the problem we are having now in Christianity is that there are people pushing the same idea. It seems like there are those who just cannot accept the idea that God would choose to come among us and live as a man.
    That is why the church established this feast day. While it is a Marian feast day, it is really about who Jesus is. Some people do not like the idea of calling Mary the Mother of God, because they do not understand the implication of NOT using that title. Not using the title of Mary Mother of God calls into question whether Jesus is both God and man.
    It really is amazingly simple for those of us who have known to call Mary the Mother of God. We grew up with this idea. But for those people who have not grown up with this, there is some confusion.
    The other part of why I love this feast day is because it teaches us about the absolute marvel of a God who would choose to love us so much that he would set aside his divinity, as St. Paul says in his letter to the Philippians. So, it makes sense to have this feast day on the octave of Christmas. It is a solid affirmation of how wondrous our God is.
    We need to thank those great saints of old who sought to understand the mystery of the Incarnation. We need to thank God that they stood firmly for this mystery of our faith. And we need to make sure we never forget the truth of what it means to call Mary this most exalted title: Mother of God.
  • Pub Date: Jan 01, 2021
  • 01-01-2021 - Maria, Madre de Dios
  • Listen:
  • Me encanta este día de fiesta en parte debido a su historia. Cuando estaban tratando de decidir si se referían a María como la Madre de Dios o como la Madre de Jesús, causó tal controversia que, según la leyenda, ¡algunos de los obispos de ese antiguo Concilio se metieron en una lucha física! ¿No habría sido algo para ver? Y, según la leyenda, uno de esos obispos era San Nicolás.
    ¿Qué estaba en juego? ¿por qué es importante llamar a María la Madre de Dios, y no solo la Madre de Jesús? Lo damos por sentado. Pero en ese día, había una verdadera pregunta planteada por alguien que se convirtió en un hereje con respecto a Jesús siendo solo un hombre, como este hereje enseñó, o su ser Dios y hombre.
    En ese momento, casi destruyó la iglesia, porque muchas personas estaban dispuestas a aceptar la idea de que Jesús no era Dios. Parte del problema que estamos teniendo ahora en el cristianismo es que hay gente que está empujando la misma idea. Parece que hay quienes no pueden aceptar la idea de que Dios escogería venir entre nosotros y vivir como un hombre.
    Es por eso que la iglesia estableció este día de fiesta. Aunque es un día de fiesta Mariana, realmente se trata de quién es Jesús. A algunas personas no les gusta la idea de llamar a María la Madre de Dios, porque no entienden la implicación de NO usar ese título. No usar el título de María Madre de Dios pone en duda si Jesús es tanto Dios como hombre.
    Realmente es increíblemente simple para aquellos de nosotros que hemos conocido llamar a María la Madre de Dios. Crecemos con esta idea. Pero para aquellas personas que no han crecido con esto, hay cierta confusión.
    La otra parte de por qué amo este día de fiesta es porque nos enseña sobre la absoluta maravilla de un Dios que escogería amarnos tanto que apartaría su divinidad, como dice San Pablo en su carta a los Filipenses. Por lo tanto, tiene sentido tener este día de fiesta en la octava de Navidad. Es una afirmación sólida de lo maravilloso que es nuestro Dios.
    Tenemos que dar las gracias a los grandes santos de antaño que buscaron comprender el misterio de la Encarnación. Tenemos que agradecer a Dios que se pararon firmemente por este misterio de nuestra fe. Y tenemos que asegurarnos de que nunca olvidamos la verdad de lo que significa llamar a María este título tan exaltado: Madre de Dios.
  • Pub Date: Dec 13, 2020 - 7:00 am
  • 12-13-2020 - 3rd Sunday of Advent
  • Listen:
  • Reading:
    Isaiah 40:3
    John 1:23
    Write:
    In the wilderness prepare the way of the LORD! Make straight in the wasteland a highway for our God!
    I am “the voice of one crying out in the desert, ‘Make straight the way of the Lord,’”
    Reflect:
    These are different verses, but they have the same meaning. Correct? Not correct. Let me reread them to you and listen carefully for the changes. (Reread)
    Okay, are you still confused? Let me make it clear. The first one was from Isaiah, the second was from John in our gospel reading for today. In the first one Isaiah is telling the people to create a highway in the wilderness, or the desert. The people that Isaiah was writing to were the Israelites who were in captivity for a second time in their history. This time, they were in Babylon. The first time, they were in Egypt.
    So Isaiah is telling them that they need to cross the desert area. To break free from their captivity. To allow the Lord to lead them back to their homeland. This was a very important point for them, and needs to be for us as well. In many ways, we are in a desert – spiritually. We find ourselves in the midst of a wilderness that is hostile to our faith, and growing more, so seemingly every day.
    The bad news is that we have to go through that desert, through that wilderness. The good news is that God is calling us to call others out of that wilderness. This was what John the Baptist was experiencing in his day. We believe he had gone into the desert as a call from God to purify his own faith experience. He had felt the call to remove himself from the society in his day that was fighting against God, and not really realizing what danger they were in. Does that sound familiar?
    So, John is asking people to return to their first love, who is God. In some ways, John’s preaching reminds me of the call that comes from the prophet Hosea, and other prophets. A call to return to the first love. But many people both in the Jewish faith of Jesus’ day, and throughout Christianity, spiritual writers understood that the call to holiness included going through the dryness of the desert.
    Apply:
    This is why these two verses, from Isaiah and John, tell a story that is so vital to the needs of the Church today, especially, I think, here in the United States. Things have been very successful in so many ways. So much so that many people find no need to rely on God. The secularization of our society cannot be denied.
    But what Isaiah and John call us to as the people of God is to be transformed from a worldly way of living into a holiness that will be attractive before the world. John the Baptist attracted many people to him partly because of his strange way of living. But more importantly because they understood – on some level – that he was calling them back to their first love.
    How do we build this highway that Isaiah speaks of? As John the Baptist did, how do we make the desert inviting for people who find it so easy to live in the prosperity of our society today? We have to succeed. We have to tell people the glory of God. We have to show people that our God is a loving husband, a loving father, who desires to show us his love.
    Yes, I know, with all of the damaged families that our society is producing these days, it is becoming increasingly difficult to understand the role that husbands and fathers are meant to play. I think that is the reason why Pope Francis has declared this year, starting this past week, as the year of St. Joseph. In his letter announcing this as a year of St. Joseph, Pope Francis wrote:
    “Each of us can discover in Joseph – the man who goes unnoticed, a daily, discreet and hidden presence – an intercessor, a support and a guide in times of trouble. Saint Joseph reminds us that those who appear hidden or in the shadows can play an incomparable role in the history of salvation.”
    St. Joseph is called the universal patron of the church. Only his wife, the Blessed Virgin, is mentioned more among the saints in the writings of the popes. Do you think, maybe, they are trying to tell us something?
    In the hidden life of Nazareth, Joseph helped to reveal what it means to live a life through the desert – not in it, but through it. This is the call that Isaiah and John give us today. We may remain seemingly anonymous in our lives, as Joseph did in Nazareth. But God calls us to change the world around us. Not just to make a better world, but to make a world that is pursuing God above all things.
    God knows, we need that. We need a highway through the desert, the wilderness of our modern age that tries to tell us that God is irrelevant. We know the truth.
    Whether we proclaim it through the silent works of our lives, like Joseph; or through a call from God to become a prophet to the world around us like Isaiah, Hosea, John the Baptist, and countless other saints – we know the truth has set us free and is the only way to genuine freedom that our world is chasing after but not knowing what they want.
    Pray/Praise:
    Lord Jesus, you have shown us the path out of the desert into the glorious Kingdom of your Father. Help us while we endure this desert not to be discouraged, but to be hopeful so that others can receive the same gift you have given to us. Help us to make the rest of this Advent, this Christmas, this life you have given us a message that reveals your gifts of faith, hope, and love.
    Help us to be apostles. Whether you make us apostles like St. Joseph in the quiet of our lives, or make us apostles like the prophets of old, help us to be the apostles our world needs today. Help us to make straight the highway for our God. Saint Joseph, pray for us. Amen.
  • Pub Date: Dec 13, 2020
  • 12-13-2020 - 3r Domingo de Adviento
  • Listen:
  • Lectura:
    Isaías 40:3
    Juan 1:23
    Escribir:
    «En el desierto abran camino a Yahvé, tracen en la estepa una calzada recta a nuestro Dios. »
    «Yo soy la voz del que clama en el desierto: Rectifiquen el camino del Señor…»
    Reflexionar:
    Estos son versículos diferentes, pero tienen el mismo significado. ¿correcto? No es correcto. Déjame releer a ti y escuchar atentamente los cambios.(Releo)
    ¿Están confundido? Permítanme que lo deje claro. El primero fue de Isaías, el segundo fue de Juan en nuestra lectura del evangelio para hoy. En el primero Isaías está diciendo a la gente que cree una carretera en el desierto, o el desierto. La gente a la que Isaías estaba escribiendo eran los israelitas que estaban en cautiverio por segunda vez en su historia. Esta vez, estaban en Babilonia. La primera vez, estaban en Egipto.
    Así que Isaías les está diciendo que necesitan cruzar el área del desierto. Para liberarse de su cautiverio. Permitir que el Señor los lleve de vuelta a su patria. Este fue un punto muy importante para ellos, y debe ser también para nosotros. En muchos sentidos, estamos en un desierto, espiritualmente. Nos encontramos en medio de un desierto que es hostil a nuestra fe, y creciendo más, tan aparentemente cada día.
    La mala noticia es que tenemos que pasar por ese desierto, por ese desierto. La buena noticia es que Dios nos está llamando a llamar a otros fuera de ese desierto. Esto fue lo que Juan el Bautista estaba experimentando en su día. Creemos que había ido al desierto como un llamado de Dios para purificar su propia experiencia de fe. Él había sentido el llamado a quitarse de la sociedad en su día que estaba luchando contra Dios, y no se había dado cuenta de qué peligro estaban. ¿eso ¿Le es familiar?
    Así que, Juan está pidiendo a la gente que regrese a su primer amor, que es Dios. De alguna manera, la predicación de Juan me recuerda el llamado que viene del profeta Oseas y otros profetas. Un llamado para volver al primer amor. Pero muchas personas tanto en la fe judía de los días de Jesús, como en todo el cristianismo, los escritores espirituales comprendieron que el llamado a la santidad incluía pasar por la sequedad del desierto.
    Aplicar:
    Por eso estos dos versículos, de Isaías y Juan, cuentan una historia que es tan vital para las necesidades de la Iglesia hoy, especialmente, creo, aquí en los Estados Unidos. Las cosas han tenido mucho éxito de muchas maneras. Tanto que mucha gente no encuentra necesidad de confiar en Dios. La secularización de nuestra sociedad no puede ser negada.
    Pero lo que Isaías y Juan nos llaman como el pueblo de Dios debe ser transformado de una manera mundana de vivir en una santidad que será atractiva ante el mundo. Juan el Bautista atrajo a muchas personas a él en parte debido a su extraña forma de vida. Pero lo que es más importante porque comprendieron –a algún nivel– que él los estaba llamando de vuelta a su primer amor.
    ¿Cómo construimos esta carretera de la que habla Isaías? Como lo hizo Juan el Bautista, ¿cómo hacemos que el desierto invite a las personas que encuentran tan fácil vivir en la prosperidad de nuestra sociedad hoy? Tenemos que tener éxito. Tenemos que decirle a la gente la gloria de Dios. Tenemos que mostrar a la gente que nuestro Dios es un esposo amoroso, un padre amoroso, que desea mostrarnos su amor.
    Sí, sé, con todas las familias dañadas que nuestra sociedad está produciendo en estos días, es cada vez más difícil entender el papel que los maridos y los padres deben desempeñar. Creo que esa es la razón por la que el Papa Francisco ha declarado este año, a partir de la semana pasada, como el año de San José. En su carta anunciando esto como un año de San José, el Papa Francisco escribió:
    "Cada uno de nosotros puede descubrir en José, el hombre que pasa desapercibido, una presencia diaria, discreta y oculta, un intercesor, un apoyo y una guía en tiempos de problemas. San José nos recuerda que aquellos que aparecen ocultos o en las sombras pueden desempeñar un papel incomparable en la historia de la salvación".
    San José es llamado el patrón universal de la iglesia. Solo su esposa, la Virgen santísima, es mencionada más entre los santos en los escritos de los papas. ¿Crees que, tal vez, están tratando de decirnos algo?
    En la vida oculta de Nazaret, José ayudó a revelar lo que significa vivir una vida a través del desierto – no en ella, sino a través de ella. Este es el llamado que Isaías y Juan nos dan hoy. Podemos permanecer aparentemente anónimos en nuestras vidas, como lo hizo José en Nazaret. Pero Dios nos llama a cambiar el mundo que nos rodea. No solo para hacer un mundo mejor, sino para hacer un mundo que está persiguiendo a Dios por encima de todas las cosas.
    Dios sabe, necesitamos eso. Necesitamos una carretera a través del desierto, el desierto de nuestra era moderna que trata de decirnos que Dios es irrelevante. Conocemos la verdad.
    Ya sea que lo proclamemos a través de las obras silenciosas de nuestras vidas, como José; o a través de un llamado de Dios para llegar a ser un profeta al mundo que nos rodea como Isaías, Oseas, Juan el Bautista, y muchos otros santos – sabemos que la verdad nos ha puesto libres y es la única manera de una libertad genuina que nuestro mundo persigue pero no sabe lo que quieren.
    ruegue/alabanza:
    Señor Jesús, nos has mostrado el camino que sale del desierto hacia el Reino glorioso de tu Padre. Ayúdanos mientras soportamos este desierto no para ser desanimados, sino para ser esperanzados para que otros puedan recibir el mismo regalo que nos has dado. Ayúdanos a hacer el resto de este Adviento, esta Navidad, esta vida que nos has dado un mensaje que revela tus dones de fe, esperanza y amor.
    Ayúdanos a ser apóstoles. Si nos convives como San José en el silencio de nuestras vidas, o nos convives como los profetas de la antigüedad, ayúdanos a ser los apóstoles que nuestro mundo necesita hoy. Ayúdanos a hacer recto el camino para nuestro Dios. San José, ruega por nosotros. Amen.
  • Pub Date: Dec 06, 2020 - 8:00 am
  • 12-06-2020 - 2nd Sunday of Advent
  • Listen:
  • Reading:
    2 Peter 3:9-10
    Write:
    The Lord does not delay his promise, as some regard “delay,” but he is patient with you, not wishing that any should perish but that all should come to repentance. But the day of the Lord will come like a thief, and then the heavens will pass away with a mighty roar and the elements will be dissolved by fire, and the earth and everything done on it will be found out.
    Reflect:
    The bishops at the Second Vatican Council, being aware that our world has been in various crises for more than a century - from two World Wars, to the Cold War, to all the regional strife - wrote a very important document whose Latin name translates to “Christ is the Light of nations.”
    In my opinion, it is one of the most important documents that came out of the Second Vatican Council. It speaks about many different topics. It has sections on the church, the bishops, the people of God, the universal call to holiness, the end of time, among others.
    But most important for my purposes this weekend is the following quote: “Since however we know not the day nor the hour, on Our Lord’s advice we must be constantly vigilant so that, having finished the course of our earthly life, we may merit to enter into the marriage feast with Him and to be numbered among the blessed and that we may not be ordered to go into eternal fire like the wicked and slothful servant, into the exterior darkness where ‘there will be the weeping and the gnashing of teeth.’” (Vatican II, Lumen gentium, 48).
    The church has consistently taught that this world is going to end at some point. And, according to Scripture, it will be in a blaze of fire. The elements themselves, the earth itself, will be burned up. I do not think it does any good to speculate exactly how this is going to happen.
    My dad had a very simple wisdom in this regard. He was a veteran of the Pacific war against Japan. So he knew the results of nuclear weapons. But he used to say that he did not think we as human beings would be allowed by God to destroy the world by fire. He said he expected it to happen by the hand of God.
    I agree with him. God has brought us through the Cold War and through some terrible times, with destructiveness in the hearts of too many people. And yet, the world continues. But even all the way back in St. Peter’s day there was a teaching from the apostles, and from Jesus himself, that this world was passing away. It is because of the surpassing grace and mercy of God that the world continues.
    I remember seeing a bumper sticker one time that said “a baby is a decision by God that the world should continue.” Well, that is a nice sentiment, and probably some good truth to it. But I would not want to make a theological position on that such that we watch for a time when there are no more babies being born, and then start thinking that the world must be near an end.
    The biggest problem has to do with the fact that so many people in our world today do not think of the possibility of the world ending. Or, there are all kinds of people concerned about the environment and climate change and any number of other issues of the day – and one of these will be the destruction of the earth. But the biggest tragedy is that people do not believe that God is in control, if they even believe in God at all.
    Because of this “delay” that God has put into place that has enabled us to live and to decide to choose Him, some people want to dismiss the promises of God that: first, this world is going to end, and second that we are not intended to be here forever. Not just you and me, but all of humanity. Our destiny is not here, but is eternal life with God. And, God’s patience is designed so that the maximum number of people will understand this and make a decision to follow Jesus into eternal life.
    Apply:
    As I said, one of the topics that this Second Vatican Council document focuses on is the universal call to holiness. This call leads us to look to the end of this world, and maybe more importantly, the end of our own lives. Here as we are in the season of Advent, the church asks us to look ahead to that end of time, whether our own end of time or the end of time itself.
    It may do us well to look at Charles Dickens’ “A Christmas Carol" and how it ends. Scrooge became a transformed man because of his encounters in that one night with the ghosts of Christmas past, present, and future. The closing paragraph of this classic story from Charles Dickens says “it was always said of him, that he knew how to keep Christmas well, if any man alive possessed the knowledge. May that be truly said of us, and all of us! And so, as Tiny Tim observed, God bless Us, Every One!”
    As important as Christmas is, and as much as we all look forward to it, it may be better to keep Advent well within our souls; to keep ourselves looking forward to the promises yet to be fulfilled from a God who has already fulfilled so many promises by giving us Jesus. Again, with Tiny Tim I say “God bless us, everyone.” Amen.
    +++++
  • Pub Date: Dec 06, 2020
  • 12-06-2020 - 2o Domingo de Adviento
  • Listen:
  • Lectura:
    2 Pedro 3:9-10
    Escribir:
    No es que el Señor se tarde, como algunos suponen, en cumplir su promesa, sino que les tiene a ustedes mucha paciencia, pues no quiere que nadie perezca, sino que todos se arrepientan.
    El día del Señor llegará como los ladrones. Entonces los cielos desaparecerán con gran estrépito, los elementos serán destruidos por el fuego y perecerá la tierra con todo lo que hay en ella.
    Reflexionar:
    Los obispos del Concilio Vaticano Segundo, siendo conscientes de que nuestro mundo ha estado en varias crisis durante más de un siglo -desde dos guerras mundiales, hasta la Guerra Fría, hasta todas las luchas regionales- escribieron un documento muy importante cuyo nombre en latín se traduce como "Cristo es la Luz de las naciones".
    En mi opinión, es uno de los documentos más importantes que salió del Concilio Vaticano II. Habla de muchos temas diferentes. Tiene secciones sobre la iglesia, los obispos, el pueblo de Dios, la llamada universal a la santidad, el fin de los tiempos, entre otros.
    Pero lo más importante para mis propósitos este fin de semana es la siguiente cita: "Sin embargo, como no conocemos el día ni la hora, por Consejo de nuestro Señor debemos estar constantemente vigilantes para que, habiendo terminado el curso de nuestra vida terrenal, Podemos merecer entrar en la fiesta de matrimonio con él y ser contados entre los benditos y que no se nos ordene ir al fuego eterno como el siervo malvado y perezoso, en la oscuridad exterior donde "habrá llanto y crujir de dientes". (Vaticano II, Lumen gentium, 48).
    La iglesia ha enseñado consistentemente que este mundo va a terminar en algún momento. Y, según la Escritura, estará en un incendio. Los elementos mismos, la tierra misma, serán quemados. No creo que sea bueno especular exactamente cómo va a suceder esto.
    Mi padre tenía una sabiduría muy simple en este sentido. Fue un veterano de la guerra del Pacífico contra Japón. Así que conocía los resultados de las armas nucleares. Pero él solía decir que no pensaba que nosotros como seres humanos nos permitiera a Dios destruir el mundo por fuego. Dijo que esperaba que sucediera por la mano de Dios.
    Estoy de acuerdo con él. Dios nos ha traído a través de la Guerra Fría y a través de algunos tiempos terribles, con destructividad en los corazones de demasiadas personas. Y sin embargo, el mundo continúa. Pero incluso en el día de San Pedro hubo una enseñanza de los apóstoles, y del mismo Jesús, de que este mundo estaba pasando. Es por la gracia y misericordia superada de Dios que el mundo continúa.
    Recuerdo haber visto una pegatina en el parachoques que decía: "Un bebé es una decisión de Dios de que el mundo debe continuar". Bueno, ese es un sentimiento agradable, y probablemente una buena verdad para él. Pero no quiero hacer una posición teológica sobre eso de tal manera que velemos por un momento en que no haya más bebés naciendo, y luego empezar a pensar que el mundo debe estar cerca de un fin.
    El mayor problema tiene que ver con el hecho de que tantas personas en nuestro mundo hoy no piensan en la posibilidad de que el mundo termine. O, hay todo tipo de personas preocupadas por el medio ambiente y el cambio climático y cualquier número de otros asuntos del día – y uno de ellos será la destrucción de la tierra. Pero la mayor tragedia es que la gente no cree que Dios está en control, si ellos creen en Dios.
    Debido a este "retraso" que Dios ha puesto en marcha y que nos ha permitido vivir y decidir elegirlo, algunas personas quieren descartar las promesas de Dios de que: Primero, este mundo va a terminar, y segundo, que no estamos destinados a estar aquí para siempre. No solo tú y yo, sino toda la humanidad. Nuestro destino no está aquí, sino que es vida eterna con Dios. Y, la paciencia de Dios está diseñada para que el máximo número de personas entienda esto y tome la decisión de seguir a Jesús en la vida eterna.
    Aplicar:
    Como he dicho, uno de los temas en los que se centra este documento del Concilio Vaticano II es la llamada universal a la santidad. Este llamado nos lleva a mirar al fin de este mundo, y quizás más importante, al fin de nuestras propias vidas. Aquí, como estamos en el tiempo del Adviento, la iglesia nos pide que miremos hacia adelante ese fin de tiempo, ya sea nuestro propio fin de tiempo o el fin del tiempo mismo.
    Puede que nos haga bien ver a “Un Villancico de Navidad” de Charles Dickens y cómo termina. Scrooge se convirtió en un hombre transformado debido a sus encuentros en esa noche con los fantasmas de la Navidad pasada, presente y futuro. El párrafo de cierre de esta historia clásica de Charles Dickens dice: "Siempre se dijo de él, que sabía cómo mantener bien la Navidad, si algún hombre vivo poseía el conocimiento. Que eso sea dicho de verdad de nosotros, y de todos nosotros! Y así, como observó el diminuto Tim (Tiny Tim), Dios nos bendice, ¡a cada uno!"
    Por importante que sea la Navidad, y por mucho que todos esperamos con ella, puede ser mejor mantener el Adviento bien dentro de nuestras almas; Para mantenernos mirando hacia adelante las promesas que aún no se han cumplido de un Dios que ya ha cumplido tantas promesas dándonos a Jesús. Una vez más, con el pequeño Tim digo "Dios nos bendiga a cada uno". Amén.
    +++++
  • Pub Date: Nov 29, 2020 - 7:00 am
  • 11-29-2020 - 1st Sunday of Advent
  • Listen:
  • Reading:
    Isaiah 64:3
    Write:
    No ear has ever heard, no eye ever seen, any God but you doing such deeds for those who wait for him.
    Reflect:
    St. Paul has a similar phrase in his first letter to the Corinthians, based on this verse from Isaiah: “What eye has not seen, and ear has not heard, and what has not entered the human heart, what God has prepared for those who love him…”
    I may get myself in trouble with some people because of what I am about to say. But, it needs to be said. We are one week after the glorious feast of Christ the King. Speaking of a king is a little foreign to our experience in this country. Now I am not saying that I want to go back to some sort of monarchy, because the inclination there is to turn into a despotism because of a prideful ruler.
    But, we are already seeing that very thing in the way people are using, or rather misusing, statements like St. Paul’s and Isaiah’s. It was almost 30 years ago that a major politician misquoted St. Paul’s line that I quoted correctly a moment ago. I still remember what he said. I was… shocked… that he should so misquote the Bible. What did he say that was such a terrible distortion? “What eye has not seen, and ear has not heard, and what has not entered the human heart, what we can accomplish.”
    Such arrogance as to avoid the name of God and the work of God for the sake of his people!
    But I see the same inclination has not left the public sphere in our politics. There is a terrible lack of humility. Let me correct that: there is a destructive lack of humility in the minds and hearts of those who would be leaders in our country.
    I have quoted him before, but President George Washington, in his farewell address to Congress said: "Of all the dispositions and habits which lead to political prosperity, religion and morality are indispensable supports. In vain would that man claim the tribute of patriotism who should labor to subvert these great pillars of human happiness, these firmest props of the duties of men and citizens."
    Political prosperity requires religion and morality – that means it requires humility! There is a decided lack of humility in those who are choosing to run and hold office in our country in our day.
    Setting aside God’s action in our lives that Isaiah and St. Paul call us to recognize is among the most dangerous moves our society is making. It is a sign of a lack of humility, of selfishness, of disregard for others. And unless our country wakes up… No… Unless the church wakes up and stands against this godless inclination that has been a part of our society for well over thirty years, we will see things that the founders of our country would not have believed possible.
    There is a tragic line that I have heard said a number of times. “A democracy and its people get the leaders they deserve.” It is not only on the heads of our leaders. It is on all the people of our land who refuse to understand the history of how we were founded, why we were founded.
    We are beginning a new church year with this weekend. I am asking you to make it a year of prayer for our country. Not just for our leaders, but a year of prayer for the soul of our nation. Our nation will not survive much longer if we do not recover who we were at our founding.
    Patrick Henry gave us the famous quote “give me liberty or give me death.” But his most important quote was similar to the intent of George Washington’s quote above. Patrick Henry’s most important quote was “this country was founded on the gospel of Jesus Christ.”
    I want to repeat the opening couple of lines of Isaiah’s reading today: “You, LORD, are our father, our redeemer you are named forever. Why do you let us wander, O LORD, from your ways, and harden our hearts so that we fear you not?”
    The last line is a question I believe needs to be at the core of our prayer for our country. And as we begin this new church year, as we begin what appears to be a new presidency only a few months away, this question needs to animate our prayers: “Why do you let us wander, O LORD, from your ways, and harden our hearts so that we fear you not?” Amen.
  • Pub Date: Nov 29, 2020
  • 11-29-2020 - 1r Domingo de Adviento
  • Listen:
  • Lectura:
    Isaías 64:3
    Escribir:
    Jamás se oyó decir, ni nadie vio jamás que otro Dios, fuera de ti, hiciera tales cosas en favor de los que esperan en él.
    Reflexionar:
    San Pablo tiene una frase similar en su primera carta a los corintios, basada en este versículo de Isaías: "Lo que el ojo no ha visto, y el oído no ha oído, y lo que no ha entrado en el corazón humano, lo que Dios ha preparado para los que lo aman..."
    Puede que me tenga problemas con algunas personas debido a lo que estoy a punto de decir. Pero, hay que decirlo. Estamos una semana después de la gloriosa fiesta de Cristo Rey. Hablar de un rey es un poco extraño a nuestra experiencia en este país. Ahora no estoy diciendo que quiero volver a algún tipo de monarquía, porque la inclinación es convertirse en un despotismo debido a un gobernante muy orgulloso.
    Pero ya estamos viendo eso mismo en la forma en que la gente está usando, o más bien mal usando, declaraciones como las de San Pablo e Isaías. Hace casi 30 años un político importante maldijo la línea de San Pablo que cité correctamente hace un momento. Todavía recuerdo lo que dijo. Yo estaba... conmocionado… Que él debería tan mal citar la Biblia. ¿Qué dijo que era una distorsión tan terrible? “Qué ojo no ha visto, y el oído no ha oído, y qué no ha entrado en el corazón humano, qué podemos lograr.”
    ¡tal arrogancia como evitar el nombre de Dios y la obra de Dios por el bien de su pueblo!
    Pero veo que la misma inclinación no ha dejado la esfera pública en nuestra política. Hay una terrible falta de humildad. Permítanme corregir esto: Hay una falta destructiva de humildad en las mentes y los corazones de aquellos que serían líderes en nuestro país.
    Lo he citado antes, pero el presidente George Washington, en su discurso de despedida al Congreso, dijo: "De todas las disposiciones y hábitos que conducen a la prosperidad política, la religión y la moralidad son apoyos indispensables. En vano, ¿reclamaría el hombre el tributo del patriotismo que debería trabajar para subvertir estos grandes pilares de la felicidad humana, estos apoyos más firmes de los deberes de los hombres y de los ciudadanos".
    La prosperidad política requiere religión y moralidad, ¡eso significa que requiere humildad! Hay una falta de humildad decidida en aquellos que están eligiendo correr y tener un cargo en nuestro país en nuestros días.
    Esta acción de Dios que Isaías y San Pablo nos llaman a reconocer en nuestras vidas es una de las acciones más peligrosas que nuestra sociedad está haciendo. Es un signo de falta de humildad, de egoísmo, de desprecio hacia los demás. Y a menos que nuestro país despierte... No... A menos que la iglesia se despierte y se ponga en contra de esta inclinación sin Dios que ha sido parte de nuestra sociedad por más de treinta años, veremos cosas que los fundadores de nuestro país no habrían creído posible.
    Hay una línea trágica que he oído decir varias veces. “Una democracia y su pueblo obtienen los líderes que merecen.” No solo está a la cabeza de nuestros líderes. Es sobre toda la gente de nuestra tierra que se niega a entender la historia de cómo fuimos fundados, por qué fuimos fundados.
    Estamos comenzando un nuevo año de la iglesia con este fin de semana. Les pido que hagan de él un año de oración por nuestro país. No solo por nuestros líderes, sino un año de oración por el alma de nuestra nación. Nuestra nación no sobrevivirá mucho más si no recuperamos lo que estábamos en nuestra fundación.
    Patrick Henry nos dio la famosa cita "Dame libertad o Dame la muerte". Pero su cita más importante era similar a la intención de la cita de George Washington anterior. La cita más importante de Patrick Henry fue "este país fue fundado en el evangelio de Jesucristo".
    Quiero repetir las primeras dos líneas de la lectura de Isaías hoy: “Tú, Señor, eres nuestro padre y nuestro redentor; ése es tu nombre desde siempre. ¿Por qué, Señor, nos has permitido alejarnos de tus mandamientos y dejas endurecer nuestro corazón hasta el punto de no temerte?”
    La última línea es una pregunta que creo que debe estar en el centro de nuestra oración por nuestro país. Y al comenzar este nuevo año de la iglesia, al comenzar lo que parece ser una nueva presidencia a pocos meses de distancia, esta pregunta necesita animar nuestras oraciones: “¿Por qué, Señor, nos has permitido alejarnos de tus mandamientos y dejas endurecer nuestro corazón hasta el punto de no temerte?” Amén.
sort
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