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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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Current Episodes:
  • Pub Date: Dec 08, 2019
  • 12-08-2019 - 2nd Sunday of Advent
  • Listen:
  • Reading:
    Mathew 28:20
    John 14:23
    Write:
    Two different sayings of Jesus this weekend that are not from our readings.
    From Matthew: “…behold, I am with you always, until the end of the age.”
    And from John: “Whoever loves me will keep my word, and my Father will love him, and we will come to him and make our dwelling with him.”
    Reflect:
    I want to focus on these two verses because I want to return to a topic I’ve spoken on in years past: what is the purpose of Advent? The answer to that is that the church is trying to get us to look the comings of Christ. The first part of Advent has us looking forward to the time of Christ’s return at the end of time. That is the key point in the readings and prayers in the first two weeks of Advent.
    As we go into the third and fourth weeks, we begin to reflect more about the coming of Jesus as a baby at Christmas. Both are part of this season.
    We remember that He came, we remember his promise to come again.
    What has prompted me to return to this topic is something I read by St. Bernard this week. He said that there are THREE comings of Jesus. The first already happened when Jesus came, lived, died, and rose from The dead for the forgiveness of our sins. St. Bernard says that the second coming of Jesus happens every time we receive Communion. Jesus comes to us in a unique way that is both physical and spiritual. For St. Bernard, the third coming of Jesus is his final coming at the end of time.
    Now, part of me wants to disagree with St. Bernard, but I understand what he’s saying. Jesus does come to us in a unique way every time we receive Communion. But rather than it being a separate, distinct coming of Christ, I think it is a continuation of his first coming. Look at the verses that I quoted at the start of today’s homily: “I am with you always until the end of time” supports Communion being a continuation of His First Coming. However, in support of St. Bernard, Jesus says “we will come to him and make our dwelling with him”, making it sound like it is something different.
    Does it make a difference? I am not sure it does, since much of tradition speaks of only the two comings of Jesus. But the coming of Jesus in the Eucharist is the most powerful expression of His Presence to us that we can hold onto.
    Jesus established the Eucharist on the night before He died saying clearly “this is my body… this is my blood.” We eat Jesus! I cannot overemphasize this, especially in light of the reports that some, if not most, Catholics don’t understand or believe this! We… eat… Jesus!
    He gave himself to us at the Last Supper, on the night before He died. To me, that says that the Eucharist is a continuation of Jesus’ First Coming, when He came in the flesh and said He would give us his flesh to eat and his blood to drink, that is out of the sixth chapter of John.
    Or if it is a second and distinct coming of Christ, we should have within us a yearning for this coming of Christ within us. We should have a yearning to know His Presence in our souls.
    On another point, His promise was that He would be with us until the end of the age. That does not mean that when “the end of the age” comes that He will no longer be with us. It means that He will never abandon us. If we ask for His Presence He will always be there with us.
    Apply:
    Now, in this season of Advent, we need to take up the cry of the church that appears as one of the last lines of the Bible. It comes from the book of Revelation: “Come, Lord Jesus!” “Come, fill the hearts of your faithful. Enkindle in them the fire of your love. Send forth your Spirit, and we shall be re-created, and you shall renew the face of the earth!”
    This prayer that comes from Pentecost rang out in the early church. It rings out today as well, calling for not just the conversion of hearts, but a renewal of the understanding of Jesus’ Presence to us. He comes to us in humility, as He did when He came at Christmas. He comes in humility now in the form, the taste, and the look of bread and wine that He MIRACULOUSLY changes into his own Body and Blood.
    This is the promise that He made at the end of Matthew’s gospel: “I will be with you always, until The end of The age.” These are the last words of that gospel! How much do we cherish this Presence of Jesus?
    I know there are some of you who, because of your circumstances in life, cannot receive the Body and Blood of Jesus right now. But your faithfulness to come into His Presence in this church reveals your longing for that Presence in in your life.
    When you walk into this church, or any Catholic Church, do you sense His Presence? He comes, He waits, He longs for our presence, whether we are receiving him or adoring him. He comes… He waits… He longs…
    If we love him, He will come to us, along with the Father, and the Holy Spirit. Here, in this Advent, we are called to a season of penance, but a penance that is filled with joy and anticipation of the return of the Triumphant King. That is why we still sing alleluia before the Gospels now. During Lent, we don’t sing alleluia, because THAT season of penance is meant to remind us of what sin, our sin, cost God: Jesus’ death on the cross.
    Now, we rejoice, even as we are repentant of our sins, because God is with us. Whether we see it as St. Bernard did, that in The Eucharist we see a separate, second coming of Jesus, or if it is a continuation of his First Coming, and a declaration that He is with us and always has been, doesn’t matter.
    What matters is our rejoicing that He is with us, leading us, because of His love, to the time when we will see Him face-to-face at His Final Coming with all the angels of heaven. One last thing: do you remember what Emmanuel means? God with us.
    Have a blessed and holy Advent, filled with the desire for the Presence both of the Triumphant King, and the Christ Child of Christmas. Amen.
  • Pub Date: Dec 08, 2019
  • 12-08-2019 - 2o Domingo de Adviento
  • Listen:
  • Lectura:
    Mateo 28:20
    Juan 14:23
    Escribir:
    Dos dichos diferentes de Jesús este fin de semana que no son de nuestras lecturas.
    De Mateo: "... he aquí, estoy con ustedes siempre, hasta el final de la era.
    Y de Juan: "Quien me ame guardará mi palabra, y mi Padre lo amará, y nosotros iremos a él y haremos nuestra morada con él."
    Reflexionar:
    Quiero centrarme en estos dos versículos porque quiero volver a un tema del que he hablado en años pasados: ¿cuál es el propósito del Adviento? La respuesta a eso es que la iglesia está tratando de hacernos ver las venidas de Cristo. La primera parte del Adviento nos tiene esperando con ansias el tiempo del regreso de Cristo al final de los tiempos. Ese es el punto clave en las lecturas y oraciones en las dos primeras semanas de Adviento.
    A medida que entramos en la tercera y cuarta semana, comenzamos a reflexionar más sobre la venida de Jesús cuando era un bebé en Navidad. Ambos son parte de esta temporada.
    Recordamos que él vino, recordamos su promesa de regresar.
    Lo que me ha llevado a volver a este tema es algo que leí san Bernardo esta semana. Dijo que hay TRES venidas de Jesús. El primero ya sucedió cuando Jesús vino, vivió, murió y resucitó de Entre los muertos para el perdón de nuestros pecados. San Bernardo dice que la segunda venida de Jesús ocurre cada vez que recibimos la Comunión. Jesús viene a nosotros de una manera única que es tanto física como espiritual. Para San Bernardo, la tercera venida de Jesús es su venida final al final de los tiempos.
    Ahora, una parte de mí quiere no estar de acuerdo con San Bernardo, pero entiendo lo que está diciendo. Jesús viene a nosotros de una manera única cada vez que recibimos la Comunión. Pero en lugar de ser una venida separada y distinta de Cristo, creo que es una continuación de su primera venida. Mira los versículos que cité al comienzo de la homilía de hoy: "Estoy con ustedes siempre hasta el fin de los tiempos" apoya que la Comunión sea una continuación de Su Primera Venida. Sin embargo, en apoyo de San Bernardo, Jesús dice "vamos a venir a él y hacer nuestra morada con él", haciendo que suene algo diferente.
    ¿Hay alguna diferencia? No estoy seguro de que lo haga, ya que gran parte de la tradición habla sólo de las dos venidas de Jesús. Pero la venida de Jesús en la Eucaristía es la expresión más poderosa de Su Presencia para nosotros a la que podemos aferrarnos.
    Jesús estableció la Eucaristía la noche antes de morir diciendo claramente "este es mi cuerpo... esta es mi sangre." ¡Comemos a Jesús! No puedo exagerar esto, especialmente a la luz de los informes que algunos, si no la mayoría, los católicos no entienden o creen esto. ¡Comemos… a… Jesús!
    Se entregó a nosotros en la última cena, la noche antes de morir. Para mí, eso dice que la Eucaristía es una continuación de la Primera Venida de Jesús, cuando vino en la carne y dijo que nos daría su carne para comer y su sangre para beber, que está fuera del sexto capítulo de Juan.
    O si es una segunda y distinta venida de Cristo, deberíamos tener dentro de nosotros un anhelo de esta venida de Cristo dentro de nosotros. Debemos tener un anhelo de conocer Su Presencia en nuestras almas.
    En otro punto, Su promesa era que estaría con nosotros hasta el final de la era. Eso no significa que cuando llegue "el fin de la era" ya no estará con nosotros. Significa que nunca nos abandonará. Si pedimos Su presencia, siempre estará allí con nosotros.
    Aplicar:
    Ahora, en este tiempo de Adviento, debemos asumir el grito de la iglesia que aparece como uno de los últimos versos de la Biblia. Se trata del libro del Apocalipsis: "Ven, Señor Jesús!", "Ven, llena los corazones de tus fieles. Enciende en ellos el fuego de tu amor. Envía tu Espíritu, y vamos a ser re-creado, y se procederá a renovar la faz de la tierra!".
    Esta oración que viene de Pentecostés resonó en la iglesia primitiva. Resuena también hoy, pidiendo no sólo la conversión de los corazones, sino una renovación de la conciencia de la presencia de Jesús para nosotros. Él viene a nosotros en la humildad, como lo hizo cuando llegó en Navidad. Él viene en humildad ahora en la forma, el sabor y la apariencia del pan y del vino que él MILAGROSAMENTE los cambios en su Cuerpo y Sangre.
    Esta es la promesa que hizo al final de el evangelio de san Mateo: "Yo estaré con vosotros siempre hasta el fin de los tiempos." Estas son las últimas palabras del Evangelio! ¿Cuánto apreciamos esta presencia de Jesús?
    Sé que hay algunos de ustedes que, debido a sus circunstancias en la vida, no pueden recibir el Cuerpo y la Sangre de Jesús en este momento. Pero vuestra fidelidad para entrar en Su presencia en esta iglesia revela vuestro anhelo por esa presencia en vuestra vida.
    Cuando entras en esta iglesia, o cualquier iglesia católica, ¿tiene la sensación de su presencia? Él entra, él espera, él anhela nuestra presencia, ya que estamos recibiendo de él o su adoración. Él viene… Él espera… Él anhela…
    Si nos amamos, Él vendrá a nosotros, junto con el Padre y el Espíritu Santo. Aquí, en este Adviento, estamos llamados a una estación de penitencia, pero una penitencia, que está llena de alegría y anticipación del regreso de la triunfante Rey. Es por ello que aún se canta el Aleluya antes del Evangelio ahora. Durante la Cuaresma no se canta el aleluya, porque ESA estación de penitencia está destinado a recordarnos lo que el pecado, nuestro pecado, costo de Dios: la muerte de Jesús en la cruz.
    Ahora, nos regocijamos, así como nos arrepentimos de nuestros pecados, porque Dios está con nosotros. Ya sea que lo veamos como lo hizo San Bernardo, que en la Eucaristía vemos una segunda venida separada de Jesús, o si es una continuación de su Primera Venida, y una declaración de que está con nosotros y siempre lo ha sido, no importa.
    Lo que importa es nuestro regocijo de que está con nosotros, guiándonos, por Causa de Su amor, al momento en que lo veremos cara a cara en Su venida final con todos los ángeles del cielo. Una última cosa: ¿recuerdas lo que Emmanuel significa? Dios con nosotros.
    Tengan un Bendito y santo Adviento, lleno del deseo de la Presencia tanto del Rey Triunfante, como del Cristo Hijo de la Navidad. Amén.
  • Pub Date: Dec 01, 2019
  • 12-01-2019 - 1st Sunday of Advent
  • Listen:
  • Reading:
    Ephesians 6:13-17
    Write:
    “Therefore, put on the armor of God, that you may be able to resist on the evil day and, having done everything, to hold your ground. So stand fast with your loins girded in truth, clothed with righteousness as a breastplate, and your feet shod in readiness for the gospel of peace. In all circumstances, hold faith as a shield, to quench all [the] flaming arrows of the evil one. And take the helmet of salvation and the sword of the Spirit, which is the word of God.”
    Reflect:
    In our second reading from Romans today, St. Paul tells us to put on the armor of light. Well, that is a shorthand for the entire armor of God that he mentions very clearly in Ephesians which I just quoted.
    There are a number of points to make regarding this “armor of God.” First, not a bit of it is intended for your back. This is important for two different reasons. First, and most importantly, we are supposed to always be moving forward toward the holiness of God, and fighting through the temptations of the devil that try to hold us back.
    Second, if we are stuck in a spiritually defensive battle, we should be able to rely on our brothers and sisters in Christ to have our backs, to be able to stand with us as we fight the fight, spiritually, that God puts before us. That is one of the primary points of the Sacrament of Confession. I and my brother priests have your backs, spiritually.
    Second, God has intended us to be armed and ready to do battle, spiritual battle, for the sake of our souls, and those around us, especially in our families. This part of our walk with Jesus is not an option.
    I would point out to you another important thing: while Isaiah talks about turning swords into plowshares, there is another prophet, Joel, in the Old Testament, who tells us we need to be ready to turn our plowshares into swords. We hear the report from Isaiah far more often than we hear from Joel. But it would be a mistake not to recognize that there are times when we need to take up the battle for the sake of souls.
    Apply:
    What does all this mean? I think, to start, it is important to look at each of the items of armor that St. Paul tells us about. Let’s take a quick look at each of them.
    Our loins are to be girded in truth. For those of you who don’t know, that means what are often called our “private parts”. We are to cover the most intimate part of our body with truth! Truth is meant to be closest to us.
    Our breastplate, our chest, to protect our heart, we are to be clothed with righteousness. Being closest to our heart, I think, means that righteousness is the most important virtue in the eyes of God! Stop to think about that for just a moment. (Pause.)
    To cover our feet, we are to be ready to share the gospel of peace. This means we need to be ready to go wherever, however, whenever to share the gospel with those who need to know that Jesus is the King of Kings, Lord of lords, and Prince of Peace.
    We are to hold our faith as a shield in front of us. In those days, the shield was the most important defensive weapon that soldier carried. It was also an offensive weapon. It was his life. So faith in Jesus is our life. Faith is what will dispel temptation, or as Paul put it the flaming arrows of the evil one.
    Next he talks about the helmet of salvation. Again, this is a protective piece of armor. We are meant to know that salvation is ours in Jesus Christ. Do you see the connection: helmet – head – know? The helmet of salvation: we are meant to KNOW that it is ours.
    And lastly, we are to take up the sword of the Spirit, which is the word of God! We are to have ready in our hands, ready to use, ready to interject the message of the gospel which comes to us through the word of God. This is how the Spirit works in us.
    This is the armor of God. Here on this first weekend of the new year, yes the start of the new church year, we are reminded to put on the armor of light. We are reminded that it is not a weapon of physical war. We are reminded from the gospel that we need to be constantly on the watch. One will be taken, one will be left.
    And, as a side note, the one who is taken is not a follower of God. How do I know that? Jesus said to compare this “one will be taken” to Noah. Noah and his family were the only ones left! They were following God. So the ones who were taken are not followers of God.
    Unless we are armed with salvation and faith, the gospel of peace, righteousness, and truth, we will not stand before God. We will not be ready for when the Lord comes.
    I once saw a child dressed in this kind of armor on Halloween. While it was cute, I hope his parents understood what they were presenting to him, and that they took it seriously for themselves.
    Pray/Praise:
    Lord Jesus, we are in a spiritual battle. Each one of us faces temptations every day. It is only with your help, your armor, that we have the ability to stand against the fiery arrows of the enemy.
    Help us to stand ready for the sake of the witness to the gospel. Not only do we ask that you dress us in this armor; but that you equip us with your wisdom and knowledge. These battles are not battles that we can afford to lose. They are battles for souls, our own and others.
    Help us to defend the Church. Help us to defend your people. And, when we get wounded spiritually, help us to find someone who can bring us your healing touch. Give us the valor in this season to seek out the help we need. That we may be courageous and strong in the ways of your holiness. Amen.
  • Pub Date: Dec 01, 2019
  • 12-01-2019 - 1r Domingo de Adviento
  • Listen:
  • Lectura:
    Efesios 6:13-17
    Escribir:
    “Por eso, tomen las armas de Dios, para que puedan resistir en el día funesto, y manténganse firmes después de haber vencido todo. Pónganse en pie, ceñida su cintura con la verdad y revestidos de la justicia como coraza, calzados los pies con el celo por el Evangelio de la paz, embrazando siempre el escudo de la fe, para que puedan apagar con él todos los encendidos dardos del maligno. Tomen, también, el yelmo de la salvación y la espada del Espíritu, que es la palabra de Dios.”
    Reflexionar:
    En nuestra segunda lectura de romanos de hoy, San Pablo nos dice que nos pongamos la armadura de la luz. Bueno, esa es una abreviatura para toda la armadura de Dios que menciona muy claramente en Efesios que acabo de citar.
    Hay una serie de puntos que hacer con respecto a esta "armadura de Dios". En primer lugar, ni un poco de esto está destinado a su espalda. Esto es importante por dos razones diferentes. Primero, y lo más importante, se supone que siempre debemos avanzar hacia la santidad de Dios, y luchar a través de las tentaciones del diablo que tratan de retenernos..
    Segundo, si estamos atrapados en una batalla espiritualmente defensiva, debemos ser capaces de confiar en nuestros hermanos y hermanas en Cristo para tener nuestras espaldas, para poder estar con nosotros mientras luchamos, espiritualmente, que Dios pone ante nosotros. Ese es uno de los puntos principales del Sacramento de la Confesión. Yo y mis hermanos sacerdotes tenemos tus espaldas, espiritualmente.
    Segundo, Dios ha querido que estemos armados y listos para hacer la batalla, la batalla espiritual, por el bien de nuestras almas, y los que nos rodean, especialmente en nuestra familia. Esta parte de nuestro caminar con Jesús no es una opción.
    Me gustaría señalar a usted otra cosa importante: mientras que Isaías habla de transformar las espadas en arados, hay otro profeta, Joel, en el Antiguo Testamento, que nos dice que debemos estar preparados para convertir nuestros arados en espadas. Escuchamos el informe de Isaías mucho más a menudo que escuchamos de Joel. Pero sería un error no reconocer que hay momentos en que necesitamos tomar parte en la batalla por el bien de las almas.
    Aplicar:
    ¿Qué significa todo esto? Creo que, para empezar, es importante mirar cada uno de los objetos de armadura de los que nos habla San Pablo. Echemos un vistazo rápido a cada uno de ellos.
    Nuestros lomos se ciñó a la verdad. Para aquellos de ustedes que no saben, que significa lo que a menudo se denominan nuestro " partes privadas". Vamos a cubrir en lo más íntimo de nuestro cuerpo con la verdad! La verdad está destinado a ser más cercano a nosotros.
    Nuestra pectoral, nuestro pecho, para proteger nuestro corazón, debemos estar vestidos con rectitud. ¡Estar más cerca de nuestro corazón, creo, significa que la rectitud es la virtud más importante a los ojos de Dios! Deja de pensar en eso por un momento. (Pausa.)
    Para cubrir nuestros pies, debemos estar listos para compartir el evangelio de paz. Esto significa que debemos estar listos para ir a donde sea, sin embargo, cuando sea para compartir el Evangelio con aquellos que necesitan saber que Jesús es el Rey de Reyes, Señor de señores y Príncipe de Paz.
    Debemos mantener nuestra fe como escudo frente a nosotros. En aquellos días, el escudo era el arma defensiva más importante que llevaba el soldado. También era un arma ofensiva. Era su vida. Así que la fe en Jesús es nuestra vida. La fe es lo que disipará la tentación, o como Pablo la puso las flechas ardientes del maligno.
    Luego habla del casco de salvación. Una vez más, esta es una pieza protectora de armadura. Estamos destinados a saber que la salvación es nuestra en Jesucristo. ¿Ves la conexión: casco – cabeza – sabes? El casco de la salvación: estamos destinados A SABER que es nuestro.
    Y por último, debemos tomar la espada del Espíritu, que es la palabra de Dios! Debemos tener listos en nuestras manos, listos para usar, listos para interponer el mensaje del Evangelio que nos llega a través de la palabra de Dios. Así es como el Espíritu obra en nosotros.
    Esta es la armadura de Dios. Aquí en este primer fin de semana del año nuevo, sí el comienzo del nuevo año de la iglesia, se nos recuerda que debemos ponernos la armadura de la luz. Se nos recuerda que no es un arma de guerra física. Se nos recuerda del Evangelio que debemos estar constantemente en guardia. Uno será tomado, uno será dejado.
    Y, como nota, el que es tomado no es un seguidor de Dios. ¿Cómo lo sé? Jesús dijo que comparara este "uno será llevado" a Noé. ¡Noé y su familia fueron los únicos que quedaron! Estaban siguiendo a Dios. Así que los que fueron tomados no son seguidores de Dios.
    A menos que estemos armados con salvación y fe, el evangelio de paz, rectitud y verdad, no estaremos ante Dios. No estaremos listos para cuando venga el Señor.
    Una vez vi a un niño vestido con este tipo de armadura en Halloween. Aunque era lindo, espero que sus padres entendieran lo que le estaban presentando, y que se lo tomaran en serio por sí mismos.
    ruegue/alabanza:
    Señor Jesús, estamos en una batalla espiritual. Cada uno de nosotros se enfrenta a tentaciones todos los días. Es sólo con su ayuda, su armadura, que tenemos la capacidad de enfrentarnos a las flechas ardientes del enemigo.
    Ayúdenos a permanecer listos por el bien del testimonio del Evangelio. No sólo pedimos que nos vista con esta armadura; pero que nos equipas con tu sabiduría y conocimiento. Estas batallas no son batallas que podemos permitirnos perder. Son batallas por las almas, las nuestras y otras.
    Ayúdanos a defender la Iglesia. Ayúdanos a defender a su pueblo. Y, cuando conseguimos heridos espiritualmente, nos ayude a encontrar a alguien que nos pueden traer su toque sanador. Danos la valentía en esta temporada para buscar la ayuda que necesitamos. Que podamos ser valientes y fuertes en los caminos de la santidad. Amén.
  • Pub Date: Nov 24, 2019
  • 11-24-2019 - Feast of Christ the Universal King
  • Listen:
  • Reading:
    Joshua 24:15
    Write:
    “If it is displeasing to you to serve the LORD, choose today whom you will serve, the gods your ancestors served beyond the River or the gods of the Amorites in whose country you are dwelling. As for me and my household, we will serve the LORD.”
    Reflect:
    Joshua, Yeshua, Jesus… All three are the same name. The best definition seem to be that it means “God delivers” or “God saves”.
    Why do I bring this up? Because the only one who can really save us is the King. Today we celebrate the feast of Christ the King. And our King has saved us.
    This requires of us a response. And it must be a response in proportion to what has been offered in our salvation. Joshua, from the Old Testament, was the man who succeeded Moses. He is the one who brought the Israelites into the Promised Land. He is the one who led the fight, but it wasn’t much of a fight, against Jericho.
    It was seeing the handiwork of God in all of these things that led him to stand before the entire nation of Israel and make the declaration that I just quoted.
    In our world today, there are far too many people who seem to be displeased at the idea of serving the Lord. Joshua challenges us today as he challenged the people in his day: “who will you serve… As for me and my house, we will serve the Lord.”
    Is Jesus worthy of such service and devotion? Is he worthy of being given the title King? Is he worthy of being called our Lord? For 2000 years Christians have made this claim. In the world around us today, it seems far too few people are willing to stand on that simple claim. The story of Blessed Miguel Pro is well known. His final words before the firing squad shot him need to echo in the hearts of all who claim to follow Christ. What were those words?
    Long live Christ the King! (Pause) As for me and my house, we will serve the Lord!
    Apply:
    These declarations are no mere slogans. If they do not reach into the depths of your heart, and urge you on to a more powerful devotion to Jesus, then, honestly, I have some concerns for your soul. God knows it doesn’t mean such a devotion will be perfect and never waiver.
    It is no small thing to declare that Jesus Christ is King. It is no small thing to name him Lord of your life. It is no small thing to say that you will serve him. No, it is a very great thing. It is the greatest thing in the greatest service that any of us can do.
    We have here around this chair (that we have made into a throne) the candles that represent those who have died in this last year that previously were around the altar. Our prayer is that all of them have drawn near to the throne of mercy, the throne of grace. That they have finished their path and are with the glory of God who is Jesus our Risen King.
    And we pray that they will pray for us as we seek to serve the Lord with all our hearts; to make him live as Christ the King in the core of our hearts.
    As I said, there are too many people today who treat this as a casual thing. Next week we begin the great season of Advent. My prayer is that you will make this Advent (a time that means “coming”, and makes us think of “preparation”) that you would invite the King to the home of your heart. Let him come.
    Let the conquering King who has overcome sin and death, the only one deserving of our service draw us deeper into a relationship where we can know also the pleasure of serving our Lord and Savior, Christ the King.
    Pray/Praise:
    Jesus, Savior, Invincible King, we come to you today knowing our own weakness in being able to commit our hearts fully to you. As Joshua warned the Israelites, today too there are many gods who would distract us from good and proper service to you.
    Help each of us as we recite the creed of the church to banish from our minds and hearts all the falsehoods of this world that we may freely give to you the honor and glory that is your due as the only rightful King of our hearts, of our church, of our nation, of our world.
    Help each of us to stand before the world with the conviction of the martyrs. Help us to be like Joshua who said “as for me and my house, we will serve the Lord.” Help us to be like St. Lawrence who was burned alive for the treasure of the church, which was the poor. Help us to be like St. Polycarp who was burned alive but smelled like baking bread. Help us to be like Blessed Miguel Pro who had the courage to simply declare “Long live Christ the King.” Amen.
  • Pub Date: Nov 24, 2019
  • 11-24-2019 - Fiesta de Cristo Rey Universal
  • Listen:
  • Lectura:
    Josué 24:15
    Escribir:
    "Si es desagradable para servir al Señor, elige hoy a quien va a servir, los dioses que sus antepasados sirvieron más allá del río o los dioses de los amorreos en cuyo país vivienda. En cuanto a mí y mi casa, serviremos al Señor".
    Reflexionar:
    Josué, Yeshua, Jesús… Los tres son el mismo nombre. La mejor definición parece ser que significa "Dios entrega" o "Dios salva".
    ¿Por qué menciono esto? Porque el único que realmente puede salvarnos es el rey. Hoy celebramos la fiesta de Cristo Rey. Y nuestro rey nos ha salvado.
    Esto requiere de nosotros una respuesta. Y debe ser una respuesta proporcional a lo que se ha ofrecido en nuestra salvación. Josué, del Antiguo Testamento, fue el hombre que sucedió a Moisés. El es el que trajo a los israelitas a la Tierra Prometida. Fue él quien lideró la pelea, pero no fue una gran pelea, contra Jericó.
    Estaba viendo la obra de Dios en todas las cosas que lo llevó a presentarse ante la nación entera de Israel y hacer la declaración que he citado.
    En nuestro mundo de hoy, hay demasiadas personas que parecen estar disgustadas por la idea de servir al Señor. Josué nos desafía hoy al desafiar a la gente en su época: "a quién servirás... En cuanto a mí y a mi casa, serviremos al Señor".
    ¿Es Jesús digno de tal servicio y devoción? ¿Es digno de que se le dé el título de Rey? ¿Es digno de ser llamado nuestro Señor? Durante 2000 años los cristianos han hecho esta afirmación. En el mundo que nos rodea hoy, parece que muy pocas personas están dispuestas a apoyarse en esa simple afirmación. La historia del Beato Miguel Pro es bien conocida. Sus últimas palabras antes de que el pelotón de fusilamiento le disparara necesitan resonar en los corazones de todos los que dicen seguir a Cristo. ¿Cuáles fueron esas palabras?
    ¡Viva Cristo Rey! (Pausa) En cuanto a mí y a mi casa, ¡serviremos al Señor!
    Aplicar:
    Estas declaraciones no son meros eslóganes. Si no llegan a lo más profundo de tu corazón, y te instan a una devoción más poderosa a Jesús, entonces, honestamente, tengo algunas preocupaciones por tu alma. Dios sabe que no significa que tal devoción sea perfecta y nunca se rinde.
    No es poca cosa declarar que Jesucristo es Rey. No es poca cosa nombrarlo Señor de tu vida. No es poca cosa decir que le servirás. No, es una gran cosa. Es lo mejor en el mayor servicio que cualquiera de nosotros puede hacer.
    Tenemos aquí alrededor de esta silla (que hemos convertido en trono) las velas que representan a los que han muerto en este último año que anteriormente estaban alrededor del altar. Nuestra oración es que todos ellos se hayan acercado al trono de la misericordia, el trono de la gracia. Que han terminado su camino y están con la gloria de Dios que es Jesús nuestro Rey Resucitado.
    Y oramos para que oren por nosotros al procurar servir al Señor con todo nuestro corazón; para hacerlo vivir como Cristo Rey en el corazón de nuestros corazones.
    Como dije, hay demasiada gente hoy en día que trata esto como algo casual. La próxima semana comenzamos la gran temporada de Adviento. Mi oración es que hagas este Adviento (un tiempo que significa "venir", y nos hace pensar en "preparación") que invitarías al Rey al hogar de tu corazón. Déjalo venir.
    Deje que el Rey victorioso que ha vencido el pecado y la muerte, el único merecedor de nuestro servicio nos atraen más profundo en una relación donde podemos conocer también el placer de servir a nuestro Señor y Salvador, Jesucristo, Rey del universo.
    Ruegue / Alabanza:
    Jesús, Salvador, Rey Invencible, hoy venimos a ti conociendo nuestra propia debilidad por poder comprometer nuestro corazón plenamente hacia ti. Como Josué advirtió a los israelitas, hoy también hay muchos dioses que nos distraerían del servicio bueno y apropiado a ustedes.
    Ayúdanos a cada uno de nosotros mientras recitamos el credo de la iglesia para desterrar de nuestras mentes y corazones todas las falsedades de este mundo que podamos darte libremente el honor y la gloria que es tu debido como el único Rey legítimo de nuestros corazones , de nuestra iglesia, de nuestra nación, de nuestro mundo.
    Ayúdanos a estar ante el mundo con la convicción de los mártires. Ayúdanos a ser como Josué, quien dijo "en cuanto a mí y a mi casa, serviremos al Señor". Ayúdanos a ser como San Lorenzo, que fue quemado vivo por el tesoro de la iglesia, que era el pobre. Ayúdanos a ser como St. Policarpo que fue quemado vivo pero olía a pan para hornear. Ayúdanos a ser como el Beato Miguel Pro que tuvo el valor de simplemente declarar "Viva Cristo Rey." Amén.
  • Pub Date: Nov 17, 2019
  • 11-17-2019 - 33rd Sunday of Ordinary Time
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  • No text for this week, nor a Spanish version. I was on my may to Malta.
  • Pub Date: Nov 10, 2019
  • 11-10-2019 - 32nd Sunday in Ordinary Time
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  • Reading:
    2 Maccabees 7
    Write:
    (18-19) Have no vain illusions. We suffer these things on our own account, because we have sinned against our God; that is why such shocking things have happened. Do not think, then, that you will go unpunished for having dared to fight against God.”
    Reflect:
    These are two of the verses that come later in the seventh chapter of Second Maccabees. We are only reading a very small part of chapter 7 today. This entire chapter is the story of seven sons and their mother. And it presents a theological argument in favor of martyrdom. Each of the seven sons presents a different point:
    (1) it is better to die than to break the law
    (2) the king may take their lives, but God will raise them up again
    (3) the king may dismember them, but God will restore their limbs
    (4) they will be restored to life, but the king will not be restored
    (5) God will not forsake the people but will torment the tormentor
    (6) they are suffering because they have sinned as a people
    I will come to number seven in a moment. But through it all, the mother exhorts her sons to remain faithful by reminding them of God’s power to create and to restore life. When the king turns on the youngest son, the mother returns to the theme of God’s creation and re-creation, arguing that if God can make the whole universe and humanity out of nothing, God can also restore life. The last son then sums up all the preceding arguments, adding a new one at the same time:
    (7) the martyrs’ deaths play a role in bringing to an end the divine discipline that the people are undergoing.
    Martyrdom makes a difference in the life of God’s people. Finally, the mother also becomes a martyr.
    Apply:
    It is a gruesome and disturbing story, but the importance for us in our day cannot be underrated. I think we need to look seriously at what some are calling the apostasy of the modern day: the abandonment of following the Catholic faith.
    When I listen to the political arguments that are going on around our country, and around our world, I believe that we are seeing the precursors to a persecution of the faith that has not been seen in the history of our country. When I look at the recent history of the church, and all of the abuse issues that are still in the news, I have to say that God is correcting his church.
    In the history of Israel, just before the time of the Maccabees, there was a great deal of sin among the people of God, and the falling away from fidelity to how God was calling people to live. There were people who paid a price for that. This mother and her seven sons is but one example. They were people who chose to remain faithful to God. There were parts of the people of God who chose to abandon the historical teachings and lifestyle that was the traditional living out of the Jewish faith.
    It is my opinion that we are facing a similar problem now, even though there does not seem to be quite as life threatening of events happening – yet, at least in our country. But that could very easily and rapidly change. There may come a day in the near future when to identify yourself as a Catholic will be a threat to your life. There may come a day when all priests, if they are going to continue to serve, will have to go underground.
    Is this inevitable? If you look at the history of the people of God throughout the Bible, both the Old and the New Testament, it would seem to be a foregone conclusion: we are headed for a serious persecution. How long will it be until that comes? I don’t have an answer to that. But there have been warnings of it, and the impending nature of it, for the last three or four decades.
    Should we be worried about this? There is no easy answer to that question. Will it be a time of problems for those who are faithful? Yes. Should we be worried about our own salvation? Not if we remain faithful to how God has called us to live!
    Last point: note what the sons said would happen to the king. He was overthrown, by the hand of God. And his kingdom did not survive. The lesson in that is very simple. God will use whatever and whomever he needs to in order to accomplish holiness in his people. But, if he needs to use an outside agent, that is outside of the church – that agent needs to be very careful to not become full of pride in thinking that they are the ones who are blessed.
    After God is finished correcting his people, he always turned on those he has used to correct his people. And the result is far worse for that agent of correction than for God’s people. The reason for this is because this agent, whether a king or a nation or any other type of organization failed to learn that they were but an instrument of God.
    In their pride, they found themselves actually being worse off than God’s people. The same thing is true for the future of our country the way it is going. God will not be mocked forever. God will not allow his people, his church, the bride of Christ, to be ridiculed forever.
    Is this the precursor to the end of times, or only a precursor to a new level of holiness that the church will show to the world? This is another question that I do not have an answer to. It is in the hands of God.
    But our prayer today needs to be that the church become holy once again. That it regain the truth that God has revealed. That it be a voice for that same truth to a world that does not understand. Even if being that voice means the world tries to silence it. This is the challenge for our generation. It may come to the point where we are treated similarly to the mother and her seven sons.
    But God is always faithful. He asks us to be the same.
    Pray/Praise:
    Jesus, we are in uncertain and confusing times. You are the master of time, for you have made even that. We set before you all of our time. We set before you ourselves. We set before you… Everything. Use us to reveal your glory before the world… Even if that means hard times and persecution.
    Help us to make our commitment to your church, to your kingdom, a complete act of our lives. Help us to remove everything from our lives that cannot give you glory and honor and praise. Help us to be what you need us to be in this day, for this church, in this hour, for this world. Amen.
    +++++
    This weekend we are blessing salt for use in the home. There are three sacramentals in the church that have an exorcism attached to them: salt, water, and the St. Benedict medal. Please feel free to take some of the blessed salt home with you at the end of Mass. Blessed salt can even be used in your food. As the holidays are coming up, sprinkle just a little pinch of blessed salt in your food as you would do to spice any food that you make. (Blessing of Salt follows)
  • Pub Date: Nov 10, 2019
  • 11-10-2019 - 32o Domingo en Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • +++++
    Lectura:
    2 Macabeos 7
    Escribir:
    «No te hagas ilusiones, pues nosotros por nuestra propia culpa padecemos; por haber pecado contra nuestro Dios (nos suceden cosas sorprendentes). Pero no pienses quedar impune tú que te has atrevido a luchar contra Dios.»
    Reflexionar:
    Estos son dos de los versículos que vienen más tarde en el séptimo capítulo de Segundo Macabeos. Hoy sólo estamos leyendo una parte muy pequeña del capítulo 7. Todo este capítulo es la historia de siete hijos y su madre. Y presenta un argumento teológico a favor del martirio. Cada uno de los siete hijos presenta un punto diferente:
    (1) es mejor morir que violar la ley
    (2) el rey puede quitarles la vida, pero Dios los levantará de nuevo
    (3) el rey puede desmembrarlos, pero Dios restaurará sus extremidades
    (4) serán restaurados a la vida, pero el rey no será restaurado
    (5) Dios no abandonará al pueblo, sino que atormentará al atormentador
    (6) que están sufriendo porque han pecado como pueblo
    Iré al número siete en un momento. Pero a través de todo esto, la madre exhorta a sus hijos a permanecer fieles recordándoles el poder de Dios para crear y restaurar la vida. Cuando el rey se vuelve contra el hijo menor, la madre regresa al tema de la creación y recreación de Dios, argumentando que si Dios puede hacer que todo el universo y la humanidad de la nada, Dios también puede restaurar la vida. El último hijo resume todos los argumentos anteriores, agregando uno nuevo al mismo tiempo:
    (7) La muerte de los mártires juega un papel en poner fin a la disciplina divina que el pueblo está experimentando.
    Martirio hace una diferencia en la vida del pueblo de Dios. Finalmente, la madre también se convierte en un mártir.
    Aplicar:
    Es un horrible e inquietante historia, pero la importancia para nosotros en nuestros días no puede ser subestimado. Creo que debemos analizar seriamente lo que algunos llaman la apostasía de la época moderna: el abandono de la fe católica.
    Cuando escucho los argumentos políticos que están ocurriendo alrededor de nuestro país y de todo el mundo, creo que estamos viendo los precursores de una persecución de la fe que no ha sido visto en la historia de nuestro país. Cuando miro a la historia reciente de la iglesia y de todos los abusos que cuestiones que todavía están en las noticias, he de decir que Dios está corrigiendo su iglesia.
    En la historia de Israel, justo antes de la época de los Macabeos, había mucho pecado entre el pueblo de Dios, y la caída de la fidelidad a la forma en que Dios estaba llamando a la gente a vivir. Había gente que pagaba un precio por eso. Esta madre y sus siete hijos no son más que un ejemplo. Eran personas que eligieron permanecer fieles a Dios. Había partes del pueblo de Dios que eligieron abandonar las enseñanzas históricas y el estilo de vida que era la vida tradicional de la fe judía.
    Mi opinión es que estamos ante un problema similar, aunque no parece ser tan mortal de acontecimientos sucediendo - sin embargo, al menos en nuestro país. Pero eso podría muy fácilmente y cambiar rápidamente. Es posible que llegue un día en el futuro cercano, cuando se identifique como Católica será una amenaza para su vida. Puede llegar el día cuando todos los sacerdotes, si van a seguir sirviendo, tendrá para pasar a la clandestinidad.
    ¿Es esto inevitable? Si nos fijamos en la historia del pueblo de Dios a lo largo de la Biblia, tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento, parecería ser una conclusión obvia: nos dirigimos a una persecución seria. ¿Cuánto tiempo pasará hasta que llegue? No tengo una respuesta a eso. Pero ha habido advertencias de ello, y la naturaleza inminente de la misma, durante las últimas tres o cuatro décadas.
    ¿Deberíamos preocuparnos por esto? No hay una respuesta fácil a esa pregunta. ¿Será un tiempo de problemas para los que son fieles? Sí. ¿Deberíamos preocuparnos por nuestra propia salvación? ¡No si permanecemos fieles a cómo Dios nos ha llamado a vivir!
    Último punto: nota de lo que los hijos dijo que sucedería al rey. Fue derrocado, por la mano de Dios. Y su reino no sobrevivieron. La lección de que es muy simple. Dios utilizará cualquier y quienquiera que él necesita para alcanzar la santidad en su pueblo. Pero, si necesita utilizar un agente externo, que está fuera de la iglesia - que el agente debe ser muy cuidadoso para no ser lleno de orgullo al pensar que ellos son los únicos que son bendecidos.
    Después de que Dios ha terminado de corregir a su pueblo, siempre encendió a aquellos que ha utilizado para corregir a su pueblo. Y el resultado es mucho peor para ese agente de corrección que para el pueblo de Dios. La razón de esto es porque este agente, ya sea un rey o una nación o cualquier otro tipo de organización no pudo aprender que eran sólo un instrumento de Dios.
    En su orgullo, se encontraron en realidad peor que el pueblo de Dios. Lo mismo es cierto para el futuro de nuestro país como va. Dios no será burlado para siempre. Dios no permitirá que su pueblo, su iglesia, la novia de Cristo, sean ridiculizados para siempre.
    ¿Es este el precursor del fin de los tiempos, o sólo un precursor de un nuevo nivel de santidad que la iglesia mostrará al mundo? Esta es otra pregunta a la que no tengo una respuesta. Está en las manos de Dios.
    Pero nuestra oración de hoy tiene que ser que la iglesia se vuelva santa una vez más. Que recupere la verdad que Dios ha revelado. Que sea una voz para esa misma verdad a un mundo que no entiende. Aunque ser esa voz signifique que el mundo trata de silenciarla. Este es el desafío para nuestra generación. Puede llegar al punto en que somos tratados de manera similar a la madre y sus siete hijos.
    Pero Dios es siempre fiel. Él nos invita a ser el mismo.
    ruegue/alabanza:
    Jesús, estamos en tiempos inciertos y confusos. Eres el maestro del tiempo, porque has hecho todo eso. Nos pusimos ante ustedes todo el tiempo. Nos ponemos delante de ustedes nosotros mismos. Nos ponemos delante de usted... Todo. Utilícenos para revelar tu gloria ante el mundo... Aunque eso signifique tiempos difíciles y persecución.
    Ayúdanos a hacer de nuestro compromiso para con su iglesia, a su reino, un completo acto de nuestras vidas. Nos ayudan a eliminar todo desde nuestras vidas que no te puede dar la gloria y el honor y alabanza. Nos ayuda a ser lo que nos necesita para estar en este día, en esta iglesia, en esta hora, para este mundo. Amén.
    +++++
    Este fin de semana estamos bendiciendo la sal para su uso en el hogar. Hay tres sacramentales en la iglesia que tienen un exorcismo unido a ellos: sal, agua y la medalla de San Benito. Por favor, siéntase libre de llevar algo de la bendita sal a casa con usted al final de la Misa. La sal bendita puede incluso ser utilizada en su comida. A medida que se acercan las vacaciones, espolvorea sólo una pizca de sal bendita en tu comida como lo harías para condimentar cualquier alimento que hagas. (Bendición de sal sigue)
  • Pub Date: Nov 03, 2019
  • 11-03-2019 - 31st Sunday in Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Wisdom of Solomon 12:2
    Write:
    Therefore you rebuke offenders little by little, warn them and remind them of the sins they are committing, that they may abandon their wickedness and believe in you, O LORD!
    Reflect:
    Little by little - from the first reading. This may be one of the most important phrases when it comes to understanding how God works with us and tries to get us to a new level of holiness.
    If you have ever read any of the lives of the saints, they seem to think they are the biggest sinners in the world. It is not that they have committed any huge amounts of sin, it is that they have become more and more aware of the holiness of God and how weak we are in comparison to that.
    As we begin the journey of holiness in our lives, we find many big sins or annoying habits that we have to deal with. The great saints had some of those too, but as they became holier, or more aware of God in their lives, these big sins and annoying habits disappeared.
    But they were not through with their development of holiness. God continued to show them how every little sin was an offense against him who is all holy and worthy of complete devotion. As we grow in holiness, we become more aware of how sin damages our relationship with God.
    This greater awareness causes us to be more vigilant over the small things. But for us, as we grow in holiness, the small things become big, because the big things disappear.
    Look at what happened to Zacchaeus in the gospel: the big thing in his life was the extortion he did in collecting taxes. After meeting Jesus, he chose to repay four times more than what he had taken! That sounds to me like a very powerful conversion. He wasn’t the same man.
    I like to imagine Jesus reaction was filled with laughter, not at Zacchaeus, but in joy that a soul had been saved. From then on, I imagine Zacchaeus continued to grow in holiness, but there was a much different level of working on holiness that he had to do from then on.
    Apply:
    What about you? What are some of the things in your life that have already been dealt with? How has God shown you things in your life that were a problem that now you wouldn’t think twice of doing?
    Or, maybe you’re still struggling with some of those major things. God wants us to be victorious. He wants us to be able to complete the path of holiness as much as possible while we are here on earth. Of course, if we don’t complete the path of holiness here on earth, we will do so in purgatory. I think this is why the church gives us the feast days it does that we just had. All Saints and All Souls Days are days for us to be reminded that God plans for our success in holiness.
    It is not boasting, even to ourselves, to acknowledge successes in the spiritual life. We should expect to have successes. That’s what God plans in our lives. This is what Paul was saying in our second reading. “We always pray for you, that our God may make you worthy of his calling and powerfully bring to fulfillment every good purpose and every effort of faith…”
    This is God’s action in our lives. This is why the saints pray for us. They want us to get to the place where they are. We can only do that if we dedicate ourselves to a life of pursuing holiness. The founder of the Institute of priests that I belong to was fond of saying that God issued a universal call to holiness. That phrase “universal call to holiness” made it into documents of the second Vatican Council and was repeated by Pope St. John Paul.
    We are called to holiness. How many times should I repeat that today? We are called to holiness. God issues that call to every soul, and every soul responds to that call differently. Some seem to make huge strides toward holiness early in their life. Some struggle with sins and addictions all their lives. But what counts most is that we detest – detest -- the inclination away from holiness that is part of the human condition.
    Now I will turn the question to the other side of the equation. I have asked you to think about the things that God has had you deal with already that he does not want in your life, be that sin or some attitude that is not quite holy.
    But this is a far more important question: how have you grown in holiness under the guidance of the Holy Spirit? The Holy Spirit doesn’t just take some things away from us, he replaces them with attitudes of holiness. So I ask you now: where have you seen a growth in holiness in your life? Because you keep coming to mass, there’s something there of holiness. How has God made you… more… holy?
    Answer that question, and you will be well on your way down the path of holiness and sainthood.
    Pray/Praise:
    Jesus, this weekend I have a simple prayer. I ask you to show every single person here how you have drawn them out of sin and into holiness. Make them more aware of the call to holiness that they have already answered so that they can hear the call ever more surely, and evermore powerfully. Help your people to see the pleasure you take in them for the holiness they are living today so that they will be able to see more clearly your call to holiness tomorrow. Amen.
  • Pub Date: Nov 03, 2019
  • 11-03-2019 - 31r Domingo en Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Libro de la Sabiduría 12:2
    Escribir:
    Por eso a los que caen, los vas corrigiendo poco a poco, los reprendes y les traes a la memoria sus pecados, para que se arrepientan de sus maldades y crean en ti, Señor.
    Reflexionar:
    Poco a poco - desde la primera lectura. Esta puede ser una de las frases más importantes cuando se trata de entender cómo Dios trabaja con nosotros y trata de llevarnos a un nuevo nivel de santidad.
    Si alguna vez has leído alguna de las vidas de los santos, parecen pensar que son los pecadores más grandes del mundo. No es que hayan cometido grandes cantidades de pecado, es que se han vuelto cada vez más conscientes de la santidad de Dios y de lo débiles que somos en comparación con eso.
    Al comenzar el camino de la santidad en nuestra vida, encontramos muchos pecados grandes o hábitos molestos con los que tenemos que lidiar. Los grandes santos también tenían algunos de ellos, pero a medida que se volvían más santos, o más conscientes de Dios en sus vidas, estos grandes pecados y hábitos molestos desaparecieron.
    Pero no habían terminado con su desarrollo de la santidad. Dios continuó mostrándoles cómo cada pequeño pecado era una ofensa contra aquel que es santo y digno de devoción completa. A medida que crecemos en santidad, nos hacemos más conscientes de cómo el pecado daña nuestra relación con Dios.
    Esta mayor conciencia nos hace estar más vigilantes sobre las pequeñas cosas. Pero para nosotros, a medida que crecemos en santidad, las pequeñas cosas se hacen grandes, porque las cosas grandes desaparecen.
    Mira lo que le pasó a Zaqueo en el Evangelio: lo más importante en su vida fue la extorsión que hizo al recaudar impuestos. ¡Después de conocer a Jesús, eligió pagar cuatro veces más de lo que había tomado! Eso me suena como una conversión muy poderosa. No era el mismo hombre.
    Me gusta imaginar que la reacción de Jesús estaba llena de risas, no en Zaqueo, sino con alegría de que un alma había sido salvada. A partir de entonces, imagino que Zaqueo continuó creciendo en santidad, pero había un nivel muy diferente de trabajar en la santidad que tenía que hacer a partir de entonces.
    Aplicar:
    ¿Y usted? ¿Qué son algunas cosas en su vida con la cual han sido tratados ya? ¿Cómo le ha mostrado Dios cosas en su vida que eran un problema que ahora no pensaría dos veces en hacer?
    O, tal vez todavía estás luchando con algunas de esas cosas importantes. Dios quiere que seamos victoriosos. Quiere que podamos completar el camino de la santidad tanto como sea posible mientras estemos aquí en la tierra. Por supuesto, si no completamos el camino de la santidad aquí en la tierra, lo haremos en el purgatorio. Creo que esta es la razón por la que la iglesia nos da los días de fiesta que hace que acabamos de tener. Todos los días santos y todas las almas son días para que se nos recuerde que Dios planea nuestro éxito en la santidad.
    No es alarde, incluso a nosotros mismos, a reconocer los éxitos en la vida espiritual. Deberíamos esperar a tener éxitos. Eso es lo que Dios quiere en nuestras vidas. Esto es lo que Pablo estaba diciendo en nuestra segunda lectura. “Oramos siempre por ustedes, para que Dios los haga dignos de la vocación a la que los ha llamado, y con su poder, lleve a efecto tanto los buenos propósitos que ustedes han formado, como lo que ya han emprendido por la fe.”
    Esta es la acción de Dios en nuestras vidas. Por eso los santos oran por nosotros. Quieren que lleguemos al lugar donde están. Sólo podemos hacerlo si nos dedicamos a una vida de búsqueda de la santidad. Al fundador del Instituto de sacerdotes al que pertenezco le gustaba decir que Dios lanzó una llamada universal a la santidad. Esa frase "llamada universal a la santidad" la convirtió en documentos del concilio Vaticano II y fue repetida por el Papa San Juan Pablo.
    Estamos llamados a la santidad. ¿Cuántas veces debo repetirlo hoy? Estamos llamados a la santidad. Dios emite que llama a cada alma, y cada alma responde a esa llamada de manera diferente. Algunos parecen hacer grandes avances hacia la santidad al principio de su vida. Algunos luchan con pecados y adicciones toda su vida. Pero lo que más cuenta es que detenemos -- detenemos -- la inclinación lejos de la santidad que es parte de la condición humana.
    Ahora voy a convertir la pregunta al otro lado de la ecuación. Les he pedido que piensen en las cosas con las que Dios os ha tenido que tratar ya que no quiere en tu vida, ya sea ese pecado o alguna actitud que no sea del todo santa.
    Pero esta es una pregunta mucho más importante: ¿cómo has crecido en santidad bajo la guía del Espíritu Santo? El Espíritu Santo no sólo nos quita algunas cosas, sino que las reemplaza con actitudes de santidad. Así que os pregunto ahora: ¿dónde habéis visto un crecimiento de la santidad en vuestra vida? Porque sigues viniendo a misa, hay algo de santidad. ¿Cómo te ha hecho Dios... más... santo?
    Responde esa pregunta, y estarás bien en tu camino por el camino de la santidad.
    ruegue/alabanza:
    Jesús, este fin de semana tengo una simple oración. Le pido que muestre cada persona aquí cómo se han sacado fuera del pecado y a la santidad. Hacerlos más conscientes de la llamada a la santidad que ellos ya han contestado de manera que puedan oír la llamada cada vez más seguro y cada vez más poderosamente. Ayudar a la gente a ver el placer de tomar en ellos para la santidad están viviendo hoy, para que se puedan ver con mayor claridad su llamada a la santidad en el futuro. Amén.
  • Pub Date: Nov 01, 2019
  • 11-01-2019 - All Saints Day - Día de Todos los Santos
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    Revelation 7:9-14
    Write:
    After this I had a vision of a great multitude, which no one could count, from every nation, race, people, and tongue. They stood before the throne and before the Lamb, wearing white robes and holding palm branches in their hands. They cried out in a loud voice: "Salvation comes from our God, who is seated on the throne, and from the Lamb."
    Reflect:
    “They stood before the throne and before the Lamb…” Being before the throne means that you are seeing God. Why is this important? Have any of you ever heard that the Jehovah’s Witnesses believe there will only be one hundred and forty-four thousand people in heaven? But this verse says it is a “multitude that no one can count!”
    I think the people that can’t count are the Jehovah’s Witnesses. I’m not saying this to ridicule them, but to point out their extremely wrong reading of Scripture. We don’t know of an upper limit to how many people will be in heaven.
    However, Jesus makes it very clear in a number of places in the Gospels that hell is a real place. He also seems to make it clear that there will be more humans in hell than in heaven. How can I make that claim? Jesus said, to paraphrase, the road to hell is wide and smooth and many there are who find it, the road to heaven is narrow and rough and few there are who find it.
    Sin embargo, Jesús deja muy claro en varios lugares de los Evangelios que el infierno es un lugar real. También parece dejar claro que habrá más humanos en el infierno que en el cielo. ¿Cómo puedo hacer esa afirmación? Jesús dijo, parafraseando, el camino al infierno es ancho y suave y muchos hay quienes lo encuentran, el camino al cielo es estrecho y áspero y pocos hay quienes lo encuentran.
    Today we celebrate All Saints Day, and that there are an unknown number of saints in heaven. We know only some of the saints by name. These are the ones that the church has declared are already in heaven. But this is just a fraction of the ones that are there. This great multitude is far larger than the few thousand that have been canonized by the church. So we celebrate All Saints Day in honor of all those saints who we will only meet once we are in heaven.
    Furthermore, the church celebrates All Souls Day on the day after All Saints Day. So we are praying today in honor of the saints who are in heaven. The saints in heaven are called members of the church triumphant. All Souls Day is a day to pray for the souls in Purgatory. These are called members of the church suffering. And of course, the third part of the church, which is us, is called the church militant, because we are still fighting for our souls.
    Además, la Iglesia celebra el Día de Todos los Fieles Difuntos en el día a día de Todos Los Santos. Así que estamos orando hoy en honor de los santos que están en el cielo. Los santos en el cielo son llamados los miembros de la Iglesia triunfante. Día de los Difuntos es un día para rezar por las almas del purgatorio. Estos son llamados los miembros de la iglesia en el sufrimiento. Y por supuesto, la tercera parte de la iglesia, que somos nosotros, se llama la Iglesia militante, porque todavía estamos luchando por nuestras almas.
    So today we lift up those unknown saints, especially those we think of from our own families. We may have a sense, on our own, that they are in heaven. That may be a pious thought, or wishful thinking. But it is not wrong to think that those that we have loved are waiting for us in heaven. -- If they are not waiting for us in heaven, but are in Purgatory, we pray for them that they finish their journey and enter into heaven where we hope to meet them and they will be waiting for us.
    Así que hoy elevamos a esos santos desconocidos, especialmente a los que pensamos de nuestra propia familia. Podemos tener la sensación, por nuestra cuenta, de que están en el cielo. Eso puede ser un pensamiento piadoso, o un pensamiento de deseo. Pero no está mal pensar que aquellos que hemos amado nos están esperando en el cielo. -- Si no nos están esperando en el cielo, sino que están en el Purgatorio, oramos por ellos para que terminen su viaje y entren en el cielo donde esperamos encontrarnos con ellos y nos estarán esperando.
    But I do want to emphasize also that there is a serious risk of failing to attain heaven. The readings that we have in the Scriptures this time of the year remind us that an end is coming, not just to our lives, but to this world. And when that happens, all the saints will be revealed. Judgment will happen. The dead will be raised incorruptible, or they will be raised to a horrible state that will last for eternity because of their choices during their lives here and now.
    Pero quiero enfatizar también que existe un grave riesgo de no alcanzar el cielo. Las lecturas que tenemos en las Escrituras en esta época del año nos recuerdan que se acerca un fin, no sólo a nuestras vidas, sino a este mundo. Y cuando eso suceda, todos los santos serán revelados. El juicio ocurrirá. Los muertos serán criados incorruptibles, o serán elevados a un estado horrible que durará por la eternidad debido a sus decisiones durante sus vidas aquí y ahora.
    We have these next two feast days of All Saints and All Souls to remind us of the goal that we have before us. St. Paul says that we must run this good race. If we want heaven, failure is not an option. Si queremos el cielo, el fracaso no es una opción. So aim for the saints of heaven, and if you fall short of that mark, but are struggling, you are all but assured of a place in Purgatory.
    God wants you to succeed, but he will not force you to stay with him in heaven. If you choose not to love him, you will find yourself in hell. As one of the Catholic radio personalities has said many times: “be a saint, what else is there!”
    Dios quiere que tengas éxito, pero no te obligará a permanecer con él en el cielo. Si decides no amarlo, te encontrarás en el infierno. Como ha dicho muchas veces una de las personalidades de la radio católica: "¡Sé santo, qué más hay!"
  • Pub Date: Oct 20, 2019
  • 10-20-2019 - 29o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Lucas 18:1, 8
    Escribir:
    En aquel tiempo, para enseñar a sus discípulos la necesidad de orar siempre y sin desfallecer, Jesús les propuso esta parábola… Pero, cuando venga el Hijo del hombre, ¿creen ustedes que encontrará fe sobre la tierra?
    Reflexionar:
    Tengo que admitir que esta última línea del Evangelio hoy me ha causado... confusión. Al principio parece estar fuera de lugar. Aquí Jesús está hablando de la necesidad de una oración constante, y luego salta a lo que sólo puedo asumir que es una acusación de infidelidad. Afortunadamente, en la historia de la iglesia ha habido grandes santos que han sido capaces de descubrir un buen significado para este versículo.
    San Agustín escribió: "Nuestro Señor añade esto para mostrar, que cuando la fe falla, la oración muere. Para orar entonces, debemos tener fe, y que nuestra fe no falle, debemos orar. La fe derrama la oración, y el derramamiento del corazón en la oración da firmeza a la fe." Dicho de otra manera: si tenemos fe, oraremos; si oramos nuestra fe se hará más fuerte; si somos más fuertes tanto en la oración como en la fe, nada se nos impedirá.
    Esto no es COMO hemos tenido éxito en la fe, pero porque hemos TENIDO ÉXITO en la fe; nos hemos alineado con la voluntad de Dios. El éxito que tenemos en la fe nos lleva más profundo a la relación con Dios y permite a nuestro rezo tener más éxito porque es el rezo que está de acuerdo con la voluntad de Dios.
    Todo esto está bien, pero ¿qué tiene que ver eso con esa última línea del Evangelio “Pero, cuando venga el Hijo del hombre, ¿creen ustedes que encontrará fe sobre la tierra?” San Beda nos da una respuesta a eso. Y no es una respuesta que nos gustaría. "Cuando el Creador Todopoderoso aparezca en la forma del Hijo del hombre, tan escaso será el elegido, que no tanto los gritos de los fieles como la apatía de los demás acelerarán la caída del mundo. Nuestro Señor habla entonces como dudoso, no es que él realmente está en duda, pero para reprobarnos…"
    Aplicar:
    ¿Cómo oyes esta advertencia? Aquellos de ustedes que tienen familiares que han considerado apropiados alejarse de la fe probablemente están muy preocupados por lo que están escuchando aquí. ¡Y deberías estarlo! Esta sección del Evangelio de Lucas está justo al comienzo de toda una serie de parábolas que Lucas registra, y luego se mueve a la Pasión de Jesús. Así que esta es una sección que trata sobre el principio del fin. No sólo de la vida terrenal de Jesús, sino del comienzo del fin de la vida terrenal por completo.
    Miramos alrededor de nuestra sociedad hoy en día y hay tanta gente llena de apatía con respecto a tantas cosas diferentes. Creo que esto es lo que está causando tanta lucha en nuestra sociedad hoy en día. Debido a que no estamos hechos para vivir en apatía, sino con propósito, necesitamos encontrar un propósito digno de cómo Dios nos hizo. Obviamente, eso reside en vivir una vida de fe.
    Pero el mundo que nos rodea no quiere oír hablar de eso. Pero el juicio de Dios es, sin embargo, verdadero y exigente. Dios no tolera a los tontos. Dios no tolera ser puesto en segundo lugar. Dios no tolera ser despedido por ninguna razón. El hecho de que a algunas personas les resulte fácil despedir a Dios es una señal de que el momento en que Jesús nos advierte con la pregunta al final del Evangelio está justo delante de nosotros.
    Ahora, no estoy haciendo ninguna predicción sobre el fin del mundo. Hemos visto este tipo de veces a menudo en la historia de la iglesia. Pero deberíamos encontrarnos muy preocupados. Preocupados por aquellos que amamos; preocupados por aquellos que odiamos; preocupados por nosotros mismos.
    Estos son los últimos días. Por cada uno de nosotros. Nos estamos acercando a nuestro último día. No sabemos cuándo estará ese día aquí, o si vendrá para toda la humanidad durante nuestra vida, o sólo para nosotros mismos en la muerte. Pero tenemos que estar listos. Necesitamos ser un pueblo de fe. Y lo que es más importante, necesitamos ser un pueblo de oración.
    Para citar de nuevo a San Agustín: "Para orar, debemos tener fe; y para que nuestra fe no falle, debemos orar". De lo contrario, ¿encontrará el Hijo del Hombre fe en la tierra?
    ruegue/alabanza:
    Señor Jesús, nos has dado el don de la fe y la oración que lo acompaña. Nos ayude como fijamos nuestras mentes y nuestros corazones para que nuestra oración llena de fe, anticipando que va a responder a nuestras oraciones.
    Alinear nuestros pensamientos y nuestras oraciones con tus pensamientos y voluntad. Nos da la fuerza que necesitamos para buscar el derecho oraciones, para pedir las cosas correctas, a orar con fervor, con una esperanza de vida basado en la confianza en su amor.
    Usted quiere que nosotros para pedir grandes cosas. Así que Señor estoy pidiendo que sanar las relaciones de familias que han sido destrozadas por nuestra cultura. Sanar los corazones de aquellos que se alejaron de la iglesia pensando que realmente no tienen lugar aquí. Sanar los corazones que han crecido frío a causa de la apatía. Sanar los corazones que han crecido amargo porque de algún daño que han recibido. Sanar los corazones que largo dedicado a usted. Y hacer que todos los corazones arden con esa devoción. Amén.
  • Pub Date: Oct 20, 2019
  • 10-20-2019 - 29th Sunday in Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Luke 18:1, 8
    Write:
    Then he told them a parable about the necessity for them to pray always without becoming weary… But when the Son of Man comes, will he find faith on earth?”
    Reflect:
    I have to admit that this last line in the gospel today has caused me… confusion. At first it seems to be out of place. Here Jesus is talking about the need for a consistent prayer, and then he jumps into what I can only assume is an accusation of faithlessness. Fortunately, in the history of the church there have been great saints who have been able to figure out a good meaning for this verse.
    St. Augustine wrote: “Our Lord adds this to show, that when faith fails, prayer dies. In order to pray then, we must have faith, and that our faith fail not, we must pray. Faith pours forth prayer, and the pouring forth of the heart in prayer gives steadfastness to faith.” To put it another way: if we have faith we will pray; if we pray our faith will grow stronger; if we are stronger both in prayer and in faith nothing will be kept from us.
    This is not BECAUSE we have succeeded in faith, but because we have SUCCEEDED in faith (gotcha); we have aligned ourselves with the will of God. The success we have in faith leads us deeper into the relationship with God and enables our prayer to be more successful because it is prayer that is in line with the will of God.
    This is all fine and good, but what does that have to do with that last line of the gospel “but when the Son of Man comes, will he find faith on earth?” St. Bede gives us an answer to that. And it is not an answer we should like. “When the Almighty Creator shall appear in the form of the Son of man, so scarce will the elect be, that not so much the cries of the faithful as the apathy of the others will hasten the world’s fall. Our Lord speaks then as it were doubtfully, not that He really is in doubt, but to reprove us…”
    Apply:
    How do you hear this warning? Those of you who have family members who have seen fit to walk away from the faith are probably very concerned about what you are hearing here. And you should be! This section of Luke’s Gospel is right at the beginning of a whole series of parables that Luke records, and then he moves into Jesus’ Passion. So this is a section that is about the beginning of the end. Not just of Jesus’ earthly life, but the beginning of the end of earthly life completely.
    We look around our society today and there are so many people filled with apathy in regards to so many different things. I believe this is what is causing so much strife in our society today. Because we are not made to live in apathy, but with purpose, we need to find a purpose worthy of how God made us. Obviously, that resides in living a life of faith.
    But the world around us does not want to hear about that. But God’s judgment is nonetheless true and exacting. God does not tolerate fools. God does not tolerate being put in second place. God does not tolerate being dismissed for any reason. The fact that some people find it easy to dismiss God is a sign that the time Jesus warns us about with the question at the end of the gospel is right in front of us.
    Now, I’m not making any prediction about the end of the world. We have seen these kinds of times often in the history of the church. But we should find ourselves very concerned. Concerned for those we love; concerned for those we hate; concerned for ourselves.
    These are the last days. For every one of us. We are drawing closer to our last day. We do not know when that day will be here, or whether it will come for all humanity during our lifetime, or only for ourselves in death. But we need to be ready. We need to be a people of faith. More importantly, we need to be a people of prayer.
    To quote St. Augustine again: “in order to pray, we must have faith; and so that our faith does not fail, we must pray.” Otherwise, will the Son of Man find faith on the earth?
    Pray/Praise:
    Lord Jesus, you have given us the gift of faith and the prayer that accompanies it. Help us as we set our minds and hearts to you to make our prayer full of faith, anticipating that you will answer our prayers.
    Align our thoughts and our prayers with your thoughts and will. Give us the courage we need to seek the right prayers, to ask for the right things, to pray fervently with an expectancy based on confidence in your love.
    You want us to ask for great things. So Lord I am asking that you heal the relationships of families who have been torn apart by our culture. Heal the hearts of those who have wandered away from the church thinking that they really have no place here. Heal hearts that have grown cold because of apathy. Heal hearts that have grown bitter because of some hurt they have received. Heal hearts that long to be devoted to you. And make all hearts burn with that devotion. Amen.
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