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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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Current Episodes:
  • Pub Date: May 24, 2020
  • 05-24-2020 - 7o Domingo de Pascua
  • Listen:
  • Lectura:
    Juan 17:8-9
    Escribir:
    Jesús dijo: “Te pido por ellos; no te pido por el mundo, sino por éstos, que tú me diste, porque son tuyos.”
    Reflexionar:
    ¿Abandonó Jesús el mundo en este momento? Dice que no está orando por el mundo. Algunos versículos más allá de esta lectura, menciona que él está orando por nosotros, quienes aprenderán de él a través de sus discípulos. Pero parece estar reconociendo que el mundo no lo va a aceptar plenamente.
    Esto parece evidente en nuestra propia sociedad. Hay tantos que parecen no querer creer en la verdad del evangelio. Sin embargo, esta semana leí un artículo que era un resumen del libro de un ateo que escribió que el mundo no puede sobrevivir sin el cristianismo.
    ¡Sé que suena extraño! Pero su punto en su libro es que debido a la moralidad que el cristianismo presentó al mundo occidental, la sociedad occidental se volvió buena.
    Pero si esto sigue fallando, si la gente continúa rechazando el cristianismo, si la gente continúa haciendo sus propias reglas que se agradan a sí mismos... este autor emite una advertencia terrible: nuestra sociedad se autodestruirá.
    ¿Por qué es importante? Jesús ya ha dicho que no está orando por el mundo. ¿Por qué deberíamos preocuparnos por eso? La respuesta a esto es realmente muy simple: se supone que debemos hacer santo este mundo. La oración de Jesús por nosotros es que seamos los instrumentos de santidad que transformarán el mundo.
    Sin embargo, Jesús reconoce que no tendremos éxito del todo. La razón de nuestros fracasos no es porque somos fracasos. La razón de nuestros fracasos es que estamos luchando contra un enemigo que es muy difícil de derrotar! Ese enemigo, por supuesto, es Satanás. Jesús lo derrotó por su muerte y resurrección. Solo podemos esperar hacer lo mismo – por el mismo medio que Jesús usó. Y por eso Jesús ora por nosotros, y no por el mundo.
    Aplicar:
    Las oraciones de Jesús por la iglesia son que permanecemos en él, que permanecemos conectados con el Padre a través del Espíritu Santo. Creo que por eso no reza por todo el mundo. Porque no todo el mundo quiere permanecer conectado a Dios. Hay demasiadas personas –incluso una es demasiado– que prefieren hacer todas sus propias reglas.
    Esto es de lo que hablaba el ateo que mencioné arriba. Es lamentable que hombres como este no puedan superar sus propios prejuicios teológicos, y llegar a una fe cristiana. Pero es interesante notar que ven lo importante que es una fe cristiana fuerte en la sociedad.
    Aquí, en este fin de semana del Día de los Caídos, cuando recordamos a aquellos que han decidido morir por el bien de este país, su familia y su fe, necesitamos recordar que Jesús oró – por nosotros. Es por eso que la iglesia insiste ahora, durante las palabras de consagración, que los sacerdotes dicen que Jesús derramó sangre para muchos, y no para todos.
    Debemos orar por el mundo y su conversión. No debemos abandonar el mundo. Pero también es importante que entendamos la perspectiva de Jesús: Partes de este mundo nunca se entenderán con quién es Dios. Y esto significará su destrucción y condenación.
    El fin de semana del Día de los Caídos, recordamos a los que han muerto tratando de mantener la libertad que el cristianismo ayudó a instalar. Recordamos las tiranías que causaron las guerras que estaban en contra de la verdadera libertad cristiana. Por favor, comprendamos.
    No estoy tratando de hacer de la historia de los Estados Unidos y sus guerras en algún tipo de historia cristiana. Pero sí entiendo que el llamado a la libertad, la antorcha de la libertad, que los Estados Unidos han llevado a lo largo de su existencia comenzó con un sueño que se soñó en una mentalidad cristiana.
    ¿Es exactamente por lo que Jesús estaba orando? Pero la libertad que brotó del corazón del cristianismo, de la mente del cristianismo, solo puede vivir en un país cristiano fuerte. Y esto, en parte, es por lo que Jesús estaba orando.
    La otra parte de lo que él estaba orando es que permanecemos seguros en las manos del Padre; que nos guiemos por el Espíritu Santo; que vengamos a su reino donde reina como el Rey Eterno. De hecho, esta es la parte más importante. Jesús no estaba orando por nuestro éxito aquí en la tierra. Estaba orando por nuestro éxito en alcanzar el cielo.
    Al recordar a aquellos que sacrificaron sus vidas, y a aquellos que estaban, y están, dispuestos a hacerlo, por el bien de nuestras libertades, oramos especialmente para que estén entre el número por el que Jesús oró en nuestro evangelio de hoy.
  • Pub Date: May 24, 2020
  • 05-24-2020 - 7th Sunday of Easter
  • Listen:
  • Reading:
    John 17:8-9
    Write:
    Jesus said: “I pray for them. I do not pray for the world but for the ones you have given me, because they are yours…”
    Reflect:
    Did Jesus abandon the world at this point? He says he is not praying for the world. A few verses beyond this reading, he mentions that he is praying for us who will learn of him through his disciples. But he seems to be acknowledging that the world is not going to accept him fully.
    That seems to be evident in our own society. There are so many that seem not to want to believe in the truth of the gospel. Yet, I read an article this week that was a summary of an atheist’ s book who wrote that the world cannot survive without Christianity.
    I know it sounds strange! But his point in his book is that because of the morality that Christianity presented to the Western world, Western society became good.
    But if this continues to fail, if people continue to reject Christianity, if people continue to make up their own rules that please themselves… this author issues a dire warning: our society will self-destruct.
    Why is this important? Jesus has already said he is not praying for the world. Why should we worry about it? The answer to that is really very simple: we are supposed to be making this world holy. Jesus’ prayer for us is that we be the instruments of holiness that will transform the world.
    However, Jesus recognizes that we will not be entirely successful! The reason for our failures is not because we are failures. The reason for our failures is that we are fighting an enemy that is very hard to defeat! That enemy of course is Satan. Jesus defeated him by his death and resurrection. We can only expect to do the same – by the same means Jesus used. And that is why Jesus prays for us, and not the world.
    Apply:
    Jesus’ prayers for the church are that we remain in him, that we remain connected to the Father through the Holy Spirit. I believe this is why he does not pray for the whole world. Because not all of the world wants to remain connected to God. There are far too many people – even one is too many – that prefer to make all their own rules.
    This is what the atheist that I mentioned above was talking about. It is unfortunate that men like this cannot get past their own theological prejudices, and come to a Christian faith. But it is interesting to note that they see how important a strong Christian faith in society is.
    Here, on this Memorial Day Weekend, when we remember those who have chosen to die for the sake of this country, their family, and their faith, we need to remember that Jesus prayed – for us. It is why the church insists now, during the words of consecration, that the priests say Jesus blood was shed for the many, and not for all.
    We should be praying for the world and its conversion. We are not to abandon the world. But it is also important that we understand the perspective of Jesus: parts of this world will never come to terms with who God is. And this will mean their destruction and condemnation.
    On Memorial Day Weekend, we remember those who have died trying to maintain the freedom that Christianity helped to install. We remember the tyrannies that caused the wars that were against true Christian freedom. Please understand.
    I am not trying to make the history of the United States and its wars into some sort of Christian history. But I do understand that the call to freedom, the torch of freedom, that the United States has carried throughout its existence began with a dream that was dreamed in a Christian mindset.
    Is this exactly what Jesus was praying for? No. But the freedom that sprang from the heart of Christianity, from the mind of Christianity, can only live in a strong Christian country. And this, in part, is what Jesus was praying for.
    The other part of what he was praying for is that we remain safe in the hands of the Father; that we be guided by the Holy Spirit; that we come safely into his kingdom where he reigns as the Eternal King. Indeed, this is the most important part. Jesus was not praying for our success here on earth. He was praying for our success in attaining heaven.
    As we remember those who sacrificed their lives, and those who were, and are, willing to do so, for the sake of our freedoms, we pray especially that they be among the number that Jesus prayed for in our gospel today.
  • Pub Date: May 21, 2020
  • 05-21-2020 - Ascension Thursday
  • Listen:
  • Reading:
    Acts 1:3
    Write:
    He presented himself alive to them by many proofs after he had suffered, appearing to them during forty days and speaking about the kingdom of God.
    Reflect:
    We hear again the number forty. The Israelites spent forty years wandering in the desert. Jesus spent forty days in the desert after he was baptized.
    But these days, from Easter to the Ascension, are not filled with any kind of penitential purpose. The forty years the Israelites spent in the desert were because of their hard heartedness and rebellion against God and Moses. They wandered for forty years instead of the short journey of less than one year.
    Jesus’ forty days were not penitential, because he did not sin. But they were a form of preparation, and, if I may daresay, purification. Again, it was not that Jesus had sin to be purified from. But he had to be purified only in the sense that he was being prepared for the mission of the next three years.
    But now, we turn to these forty days from Easter to the Ascension. The time Jesus spent with the apostles, and, as we hear in other places in Scripture, almost five hundred other disciples was also a time of purification and preparation. It was a time for all of them – as it is now for us, each year – to get ourselves ready for the mission that Jesus has planned.
    That mission was laid out for us at the end of the gospel reading that we have today. Some call it “The Great Commission” – it is the final charge that Jesus gives to his church.
    Apply:
    We are expected to take time every year to prepare ourselves to accomplish this Great Commission in whatever area of our life we find ourselves. We are charged to draw people to Christ. We are called to make disciples everywhere we go, and in every nation. This has led to tremendous missionary work in the history of the church.
    But I believe now, in this day, in our culture, the missionary work returns to our own front door. There are far too many who believe they understand what our faith is about, and they choose to reject it. But, if I understood the faith of the way they did, I would probably reject it to!
    It is not about belonging to a social group. It is not even about identifying as Christian. It is about living in the power of the Holy Spirit.
    In the last line of the gospel, Jesus tells us that he is with us always, “until the end of the age”. The Holy Spirit is the proof of his promise.
    Here in these next nine days, before the feast of Pentecost, we are called to be in prayer, waiting for the outpouring of the Holy Spirit that will transform us and the world, if only we let him.
    These days leading to Pentecost found the apostles, with our Lady, in the upper room waiting for the descent of the Holy Spirit. We need to have that same anticipation today. We need to be waiting for the Holy Spirit to fall in a new way that will bring our faith back to life.
  • Pub Date: May 21, 2020
  • 05-21-2020 - Ascensión jueves
  • Listen:
  • Lectura:
    Hechos de los Apóstoles 1:3
    Escribir:
    A ellos se les apareció después de la pasión, les dio numerosas pruebas de que estaba vivo y durante cuarenta días se dejó ver por ellos y les habló del Reino de Dios.
    Reflexionar:
    Escuchamos de nuevo el número cuarenta. Los israelitas pasaron cuarenta años vagando por el desierto. Jesús pasó cuarenta días en el desierto después de ser bautizado.
    Pero estos días, desde la Pascua hasta la Ascensión, no están llenos de ningún tipo de propósito penitencial. Los cuarenta años que los israelitas pasaron en el desierto fueron debido a su duro corazón y rebelión contra Dios y Moisés. Vagaron durante cuarenta años en lugar del corto viaje de menos de un año.
    Los cuarenta días de Jesús no fueron penitenciales, porque no pequé. Pero eran una forma de preparación, y, si me permite, purificación. Una vez más, no era que Jesús tuviera pecado del que purificarse. Pero sólo tuvo que ser purificado en el sentido de que estaba siendo preparado para la misión de los próximos tres años.
    Pero ahora, nos vamos a estos cuarenta días desde la Pascua hasta la Ascensión. El tiempo que Jesús pasó con los apóstoles, y como escuchamos en otros lugares de la Escritura, casi quinientos discípulos más fue también un tiempo de purificación y preparación. Era un tiempo para todos ellos – como lo es ahora para nosotros, cada año – para prepararnos para la misión que Jesús ha planeado.
    Esa misión fue diseñada para nosotros al final de la lectura del evangelio que tenemos hoy. Algunos la llaman "la Gran Comisión" – es la carga final que Jesús le da a su iglesia.
    Aplicar:
    Se espera que tomemos tiempo cada año para prepararnos para lograr esta Gran Comisión en cualquier área de nuestra vida que nos encontremos. Estamos encargados de atraer a la gente a Cristo. Estamos llamados a hacer discípulos por todas partes y en cada nación. Esto ha llevado a una tremenda obra misionera en la historia de la iglesia.
    Pero creo que ahora, en este día, en nuestra cultura, la obra misionera vuelve a nuestra propia puerta. Hay demasiados que creen que entienden de lo que es nuestra fe, y deciden rechazarla. Pero, si entendía la fe de la manera en que lo hacían, ¡probablemente la rechazaría!
    No se trata de pertenecer a un grupo social. Ni siquiera se trata de identificar a cristianos. Se trata de vivir en el poder del Espíritu Santo.
    En la última línea del evangelio, Jesús nos dice que él está siempre con nosotros, "hasta el final de la era". El Espíritu Santo es la prueba de su promesa.
    Aquí en estos nueve días siguientes, antes de la fiesta de Pentecostés, estamos llamados a estar en oración, esperando la efusión del Espíritu Santo que nos transformará a nosotros y al mundo, si solo lo dejamos.
    Estos días que llevaron a Pentecostés encontraron a los apóstoles, con nuestra Señora, en la sala superior esperando el descenso del Espíritu Santo. Necesitamos tener esa misma anticipación hoy. Necesitamos estar esperando que el Espíritu Santo caiga de una nueva manera que traerá nuestra fe de nuevo a la vida.
  • Pub Date: May 17, 2020
  • 05-17-2020 - 6th Sunday of Easter
  • Listen:
  • Reading:
    1 Peter 3:15-16
    Write:
    Always be ready to give an explanation to anyone who asks you for a reason for your hope, but do it with gentleness and reverence, keeping your conscience clear, so that, when you are maligned, those who defame your good conduct in Christ may themselves be put to shame.
    Reflect:
    I had a conversation this week with someone who was concerned about a discussion they had with someone who does not believe as we do. This person I talked to was afraid that because they did not seem to have good answers, they had failed the faith. I assured this person that that was not the case.
    Now, Saint Peter does say that we need to be ready to explain our faith, our “reason for hope”, but “with gentleness and reverence”. I do not remember where I heard this first, but it is a good point: “you can win an argument, and lose a soul.” The terrible inclination is that we want to be able to defend our faith to the fullest possible extent.
    It makes sense. We have a love for the faith, so we do not like it when others dismiss the faith, for whatever reason. And sometimes, when people are belligerent in how they attack the faith, we have a hard time maintaining a sense of grace in our thoughts, words, or actions.
    I know this all too well from a number of my encounters with non-Catholic Christians. They are as convinced of their correctness as we are of ours. So how do I, or maybe I should say how did I, stay with the Catholic Church? The answer to that is really quite simple. Jesus promised us that he would be with us until the end of the age. There are very few groups of Christians that can legitimately make that claim: the Orthodox, the Coptics, and the Catholics. In addition, there is the relationship with the successor of St. Peter – the Pope.
    Apply:
    So, what is the best point of view, or the best action, to take when it comes to people who want to argue against our faith? First of all, listen. Usually, those who object to the faith are not doing so with a good understanding of what the faith is all about.
    If we listen close enough, many people will reveal the mistakes they are making in their understanding of the faith. We may not be able to change their mind, but knowing that they have made mistakes in their theological logic makes it easier for us to stand by the faith for ourselves.
    So, I would give that as a basic advice in addition to what St. Peter said in the reading. Peter said to be gentle and reverent, or respectful when people argue against the faith. Our call to holiness means that we need to not be combative, but be truthful. We need to learn the mistakes that others make in regards to the faith. But we also need to have confidence that we are following the truth.
    In our world today, there are many people who are very tricky in their arguments against the faith. And they know how to communicate among themselves. We need to learn how to communicate with the Holy Spirit in a way that will enable us to speak a word of encouragement to these kinds of people, but not be so harsh as to drive them farther away.
    Pray/Praise:
    Lord Jesus, we are rapidly approaching the feast of Pentecost, when you sent the Holy Spirit upon the apostles. Send out your spirit again in a new way on your church, that we may be able to present the truth to a world that does not want to hear the truth. Give us the courage, the gentleness, the respect that others needed to see in order that they may not run further away, or put up more walls. Help us through your gifts to draw all of these people to you.
    And, most importantly, give us such confidence in our faith that we will not be effected negatively by the arguments of those who do not believe. Place your Holy Spirit around each of us that we may be secure and joyful in the faith you have given us. Amen.
  • Pub Date: May 17, 2020
  • 05-17-2020 - 6o Domingo de Pascua
  • Listen:
  • Lectura:
    1 Pedro 3:15-16
    Escribir:
    dispuestos siempre a dar, al que las pidiere, las razones de la esperanza de ustedes. Pero háganlo con sencillez y respeto y estando en paz con su conciencia. Así quedarán avergonzados los que denigran la conducta cristiana de ustedes…
    Reflexionar:
    Esta semana tuve una conversación con alguien que estaba preocupado por una conversación que tenían con alguien que no cree como nosotros. Esta persona con la que hablé tenía miedo de que, debido a que no parecían tener buenas respuestas, habían fallado en la fe. Le aseguré a esta persona que no era así.
    Ahora, San Pedro dice que necesitamos estar listos para explicar nuestra fe, nuestra “razón de esperanza”, pero “con mansedumbre y reverencia”. No recuerdo dónde escuché esto primero, pero es un buen punto: “se puede ganar un argumento y perder un alma”. La terrible inclinación es que queremos poder defender nuestra fe en la mayor medida posible.
    Tiene sentido. Tenemos amor por la fe, así que no nos gusta cuando otros desechan la fe, por cualquier razón. Y a veces, cuando las personas son beligerantes en cómo atacan la fe, nos cuesta mucho mantener un sentido de gracia en nuestros pensamientos, palabras o acciones.
    Lo sé muy bien de varios de mis encuentros con cristianos no católicos. Están tan convencidos de su corrección como nosotros. Entonces, ¿cómo debo decir, o quizás debería decir, cómo me he quedaré con la Iglesia Católica? La respuesta a esto es realmente muy simple. Jesús nos prometió que él estaría con nosotros hasta el final de la era. Hay muy pocos grupos de cristianos que legítimamente pueden hacer esa afirmación: Los ortodoxos, los coptos y los católicos. Además, está la relación con el sucesor de San Pedro, el Papa.
    Aplicar:
    Entonces, ¿cuál es el mejor punto de vista, o la mejor acción, a tomar cuando se trata de personas que quieren discutir en contra de nuestra fe? En primer lugar, escuche. Generalmente, aquellos que se oponen a la fe no lo están haciendo con una buena comprensión de lo que es la fe.
    Si escuchamos lo suficientemente cerca, mucha gente revelará los errores que están cometiendo en su comprensión de la fe. Puede que no podamos cambiar de opinión, pero saber que han cometido errores en su lógica teológica nos facilita estar de pie por la fe para nosotros mismos.
    Así que, yo daría eso como un Consejo básico además de lo que San Pedro dijo en la lectura. Pedro dijo ser gentil y reverente, o respetuoso cuando la gente discute en contra de la fe. Nuestro llamado a la santidad significa que no necesitamos ser combativos, sino ser verdaderos. Necesitamos aprender los errores que otros cometen en relación con la fe. Pero también necesitamos tener confianza en que estamos siguiendo la verdad.
    En nuestro mundo de hoy, hay muchas personas que son muy difíciles en sus argumentos contra la fe. Y saben cómo comunicarse entre ellos. Necesitamos aprender cómo comunicarnos con el Espíritu Santo de una manera que nos permita hablar una palabra de aliento a este tipo de personas, pero no ser tan duros como para alejarlas más lejos.
    ruegue/alabanza:
    Señor Jesús, nos acercamos rápidamente a la fiesta de Pentecostés, cuando usted envió al Espíritu Santo sobre los apóstoles. Envía tu espíritu de nuevo en una nueva manera en tu iglesia, para que podamos presentar la verdad a un mundo que no quiera escuchar la verdad. Danos el valor, la gentileza, el respeto que otros necesitaban ver para que no se alejen más, o levanten más muros. Ayúdanos a través de tus regalos para atraer a todas estas personas a ti.
    Y, lo más importante, danos tal confianza en nuestra fe que no nos afectarán negativamente los argumentos de aquellos que no creen. Ponga su Espíritu Santo alrededor de cada uno de nosotros para que podamos estar seguros y alegres en la fe que nos han dado. Amén.
  • Pub Date: May 10, 2020
  • 05-10-2020 - 5o Domingo de Pascua
  • Listen:
  • Lectura:
    1 Pedro 2:9
    Escribir:
    Ustedes, por el contrario, “son estirpe elegida, sacerdocio real, nación consagrada a Dios y pueblo de su propiedad,” para que proclamen las obras maravillosas de aquel que los llamó de las tinieblas a su luz admirable.
    Reflexionar:
    En primer lugar, feliz Día de la Madre a todos los que dedican vuestra vida al cuidado de los demás. No se trata sólo de ser una madre natural. Aquellos de ustedes que son maestros, enfermeras y otros cuidadores... todos ustedes participan en el papel de una madre. Especialmente en estos días, te damos las gracias.
    Hoy quiero hablar de este sacerdocio real que San Pedro menciona en su carta. Todos nosotros compartimos el sacerdocio común de Jesucristo. Sí, hay una diferencia en el sacerdocio ministerial que tengo. Pero, en comparación con el sacerdocio de todos los creyentes, y lo que se supone que significa, el sacerdocio ministerial toma un rollo de servicio al cuerpo de Cristo.
    Es el cuerpo de Cristo, en su conjunto, que vive como “son estirpe elegida, sacerdocio real, nación consagrada a Dios y pueblo de su propiedad…” Usando la analogía del cuerpo de Cristo, me gustaría extender esto un poco más. San Pablo en un lugar dice que Cristo es la cabeza. Si me lo permiten, sugeriría que María es el corazón. Y que el sacerdocio ministerial es la sangre.
    María como el corazón parece ser una suposición fácil. Las madres están en el corazón de cada familia. El sacerdocio ministerial, como la sangre del cuerpo de Cristo, trae lo que el cuerpo necesita para funcionar, así como la sangre trae oxígeno y nutrientes a diferentes partes del cuerpo. Así que tenemos la cabeza, el corazón, la sangre. Pero eso es sólo una pequeña parte de lo que es el cuerpo de Cristo. Se ve mucho más cuando miramos a cualquier ser humano. Y eso es lo que todos los demás son. La sangre no es la parte más visible del cuerpo, a menos que algo haya salido mal. De la misma manera, no corresponde a los sacerdotes ser los principales evangelizadores. ¡eso le pertenece!
    Pero ahora quiero entrar en un poco más de detalle sobre la idea de este sacerdocio real. Creo que es bueno hablar, especialmente en estos días, cuando nos encontramos algo limitados en nuestra capacidad de reunirnos como el cuerpo de Cristo. Creo que esa es la razón por la que aquellos de nosotros que hemos estado anhelando la Misa hemos sentido tal pérdida. Es porque causa una separación en el cuerpo de Cristo.
    Pero, también pienso que hay una parte igualmente importante de entender este sacerdocio real que puede ser fácilmente pasado por alto en nuestra experiencia moderna de la iglesia. A Jesús se le llama a veces sacerdote, altar y sacrificio, todo en uno. Y estamos llamados a modelar esa misma cosa.
    Si volvemos nuestros pensamientos a antes de la reforma litúrgica en la iglesia, encontramos que muy pocas personas recibirían la Comunión semanalmente. En cambio, la gente vino a la Misa para participar – principalmente como testigo – en el sacrificio de la Misa. Su participación incluyó el testimonio de lo que sucedió en el altar, y ofrecerse en unión con Cristo al Padre.
    Esta es una actitud hacia la Misa que ha sido desestimada por muchos como resultado de la reforma litúrgica, en favor de la noción de que somos comunidad por encima de ser el cuerpo de Cristo que está llamado a ser una ofrenda sacrificial a Dios para el mundo. Ahora, no estoy pidiendo un regreso a muy pocas personas que reciben la Comunión. Pero sí creo que hemos perdido un sentido del propósito de nuestra adoración que nos ha dejado empobrecidos espiritualmente.
    No es, y nunca debería haber sido, en mi opinión, sólo acerca de tener una oportunidad de recibir a Jesús, tan valioso como eso es. Es, o debe ser, acerca de que nos preparemos para ofrecernos al servicio del cuerpo de Cristo y del mundo. ¡así es como imitamos a Cristo!
    Si nuestra fe es sólo acerca de lo que recibimos cuando venimos a la iglesia, si se debe hacer que se sienta bien porque el sacerdote da una “homilía de sentir bien”, O si se reduce a recibir nuestra dosis semanal de Comunión, estamos fallando en usar el sacrificio de la Misa en la mayor medida que está llamada a ser.
    Aplicar:
    ¿Cómo hacemos esta parte de nuestro enfoque espiritual a nuestra adoración? Permítanme sugerir una forma muy concreta de hacerlo. He utilizado parte de esto como penitencia para las personas que vienen con ciertos asuntos a la Confesión. Pero quiero expandirlo ahora en una aplicación más amplia de nuestra participación en el sacrificio de la Misa.
    Aquí está lo que doy como penitencia: Coloque a las personas con las que usted tiene un problema en medio de los ejércitos cuando el sacerdote los levanta para consagrarlos; Ponga los problemas que usted está teniendo con la gente en el cáliz con el vino cuando el sacerdote lo levanta para consagrarlo como la sangre de Cristo. En Hebreos, capítulo 9, se nos dice que la sangre de Cristo lava toda injusticia, todo lo que no es santo; limpia nuestras conciencias.
    Así que, cuando recibimos la Comunión, podemos recibir a Jesús y a las personas con las que estamos teniendo problemas, sin los problemas porque la sangre de Cristo ha lavado los problemas.
    Ahora, aquí es donde quiero ampliar la idea. Colóquese en los ejércitos cuando el sacerdote los levante para consagrarlos. + Usted se está poniendo en la cruz con Jesús en ese momento. + Ponga cualquier tentación que usted enfrenta en el cáliz, para que la sangre de Cristo sane cualquier debilidad que usted tiene que le hace ceder a la tentación.
    Si usted ha hecho esto, usted ya ha participado en el sacrificio de la Misa. Usted está actuando como miembro del sacerdocio real de Jesucristo, que es exactamente quien San Pedro dijo que somos. En este punto, habéis participado plenamente en el sacrificio de la Misa, porque es un sacrificio, una ofrenda de vosotros mismos en unión con Cristo al Padre. Por eso es tan importante venir a Misa, aun cuando no puedan recibir la Comunión. Y de una manera especial, incluso si se le prohíbe recibir la Comunión.
    El punto principal es entrar en el ejemplo del sacrificio de Jesús en la cruz. ¡por eso llamamos a esto sacrificio de la Misa! En virtud de nuestra participación y selección por Dios, nosotros somos “estirpe elegida, sacerdocio real, nación consagrada a Dios y pueblo de su propiedad,” para que proclamemos las obras maravillosas de aquel que los llamó de las tinieblas a su luz admirable.
    Por favor, no confunda estos comentarios como un intento de desanimarle de la Comunión si usted puede recibir. Creo que la recepción de la Comunión es valiosa para nuestra alma. De hecho, recibir la Comunión por lo menos una vez al año, durante la temporada de Pascua, es requerido de cada católico que es capaz de hacerlo. ¡no se le requiere recibir la Comunión cada semana! ¿lo sabía? ?
    Creo que necesitamos restaurar la idea de lo que debería ser participar en el sacrificio de la Misa. Todos somos el sacerdocio real de Jesucristo. Somos parte de una nación Santa –eso no significa Estados Unidos–, sino una nación Santa que está compuesta de santos. Hemos sido llamados de las tinieblas a la maravillosa luz de Cristo. Y estamos llamados a reflejar esa luz en el mundo que aún vive en la oscuridad.
    Así es como el pueblo de Dios, miembros del sacerdocio común de Jesucristo, todos nosotros – todos nosotros – necesitamos vivir como miembros del cuerpo de Cristo. Este mundo vive en una oscuridad terrible. Ser traído a la luz, o tener la luz traída al mundo, es doloroso para aquellos que están acostumbrados a la oscuridad. Pero esa es nuestra misión. Por eso somos enviados de la Misa en el nombre de Cristo. Por eso el mundo nos odia: porque traemos luz a la oscuridad, y la oscuridad no puede soportarla.
    ruegue/alabanza:
    Jesús, usted ha sido complacido de nombrarnos como parte del sacerdocio real que usted ha impartido al mundo. Ustedes nos han llenado con la luz de su verdad. Ayúdanos a llevar esa luz a un mundo… eso simplemente no lo entiende. Ayúdanos a vivir en nuestras vidas la realidad del sacrificio de la Misa para que podamos atraer a otros a ti. Amén.
  • Pub Date: May 10, 2020
  • 05-10-2020 - 5th Sunday of Easter
  • Listen:
  • Reading:
    1 Peter 2:9
    Write:
    But you are “a chosen race, a royal priesthood, a holy nation, a people of his own, so that you may announce the praises” of him who called you out of darkness into his wonderful light.
    Reflect:
    First of all, happy Mother’s Day to all of you who dedicate your lives to the care of others. It is not just about being a natural mother. Those of you who are teachers, nurses, and other caretakers… all of you participate in a mother’s role. Especially in these days, we thank you.
    Today, I want to talk about this royal priesthood that Saint Peter mentions in his letter. All of us share in the common priesthood of Jesus Christ. Yes, there is a difference in the ministerial priesthood that I have. But, in comparison to the priesthood of all believers, and what that is supposed to mean, the ministerial priesthood takes on a roll of service to the body of Christ.
    It is the body of Christ, as a whole, that lives as “a chosen race, a royal priesthood, a holy nation, a people of his own…” Using the analogy of the body of Christ, I would like to extend this a little bit more. St. Paul in one place says that Christ is the head. If I may be permitted, I would suggest that Mary is the heart. And that the ministerial priesthood is the blood.
    Mary as the heart seems to be an easy assumption. Mothers are at the heart of every family. The ministerial priesthood, as the blood of the body of Christ, brings what the body needs to function, just as blood brings oxygen and nutrients to different parts of the body. So, we have the head, the heart, the blood. But that is only a small part of what the body of Christ is. So much more is seen when we look at any human being. And that is what everyone else is. The blood is not the most visible parts of the body, unless something has gone wrong. In the same way, it is not up to the priests to be the main evangelizers. That belongs to you!
    But now I want to go into a little more detail on the idea of this royal priesthood. I think it is a good thing to speak about, especially in these days, when we are finding ourselves somewhat limited in our ability to gather as the body of Christ. I think that is the reason why those of us who have been longing for the Mass have felt such a loss. It is because it causes a separation in the body of Christ.
    But, I also think there is an equally important part of understanding this royal priesthood that can easily be overlooked in our modern experience of the church. Jesus is sometimes referred to as the priest, the altar, and the sacrifice – all in one. And we are called to model that same thing.
    If we return our thoughts to before the liturgical reform in the church, we find that very few people would receive Communion on a weekly basis. Instead, people came to Mass to participate – mainly as a witness – in the Sacrifice of the Mass. Their participation included witnessing what happened on the altar, and offering themselves in union with Christ to the Father.
    This is an attitude toward the Mass that has been dismissed by many as a result of the liturgical reform, in favor of the notion of us being community above being the body of Christ that is called to be a sacrificial offering to God for the world. Now, I am not calling for a return to very few people receiving Communion. But I do believe that we have lost a sense of the purpose of our worship that has left us impoverished spiritually.
    It is not, and never should have been, in my opinion, just about getting a chance to receive Jesus, as valuable as that is. It is, or should be, about us making ourselves ready to offer ourselves in service to the body of Christ, and the world. This is how we imitate Christ!
    If our faith is only about what we receive when we come to church, whether it is to be made to feel good because the priest gives a “feel good homily”, or if it is reduced to getting our weekly dose of Communion, we are failing to use the Sacrifice of the Mass to the greatest extent that it is called to be.
    Apply:
    How do we make this part of our spiritual approach to our worship? Let me suggest a very specific way to do that. I have used part of this as a penance for people who come with certain issues to Confession. But I want to expand it now into a broader application of our participation in the Sacrifice of the Mass.
    Here is what I give as a penance: place the people you are having a problem with in the middle of the hosts when the priest raises them up to consecrate them; place the problems you are having with people in the chalice with the wine when the priest raises it up to consecrate it as the blood of Christ. In Hebrews, chapter 9, we are told that the blood of Christ washes away all unrighteousness, everything that is not holy; it cleanses our consciences.
    So, when we receive Communion, we can receive Jesus and the people we are having problems with, without the problems because the blood of Christ has washed away the problems.
    Now, here is where I want to expand the idea. Place yourself in the hosts when the priest raises them to consecrate them. + You are putting yourself on the cross with Jesus in that moment. + Put whatever temptations you face in the chalice, so that the blood of Christ heals any weakness that you have that makes you yield to temptation.
    If you have done this, you have already participated in the Sacrifice of the Mass. You are acting as a member of the royal priesthood of Jesus Christ, which is exactly who Saint Peter said we are. At this point, you have fully participated in the Sacrifice of the Mass, because it is a sacrifice, an offering of yourself in union with Christ to the Father. This is why it is so important to come to Mass, even if you are not able to receive Communion. And in a special way, even if you are prohibited from receiving Communion.
    The primary point is to enter into the example of Jesus’ sacrifice on the cross. That is why we call this the Sacrifice of the Mass! By virtue of our participation, and selection by God, we are “a chosen race, a royal priesthood, a holy nation, a people of his own, so that [we] may announce the praises” of him who called [us] out of darkness into his wonderful light.
    Please do not mistake these comments as an attempt to discourage you from Communion if you are able to receive. I believe the reception of Communion is valuable to our soul. In fact, receiving Communion at least once a year, during the Easter season, is required of every Catholic who is capable of doing so. You are not required to receive Communion every week! Did you know that? ?
    I think we need to restore the idea of what participating in the Sacrifice of the Mass should be. We are all the royal priesthood of Jesus Christ. We are part of a holy nation – that does not mean the United States – but a holy nation that is made up of saints. We have been called out of darkness into the wonderful light of Christ. And we are called to reflect that light into the world that still lives in darkness.
    This is how the people of God, members of the common priesthood of Jesus Christ, all of us – all of us – need to live as members of the body of Christ. This world lives in terrible darkness. Being brought to the light, or having the light brought to the world, is painful for those who are used to the dark. But that is our mission. That is why we are sent from the Mass in the name of Christ. That is also why the world hates us: because we bring light to the darkness, and the darkness cannot withstand it.
    Pray/Praise:
    Jesus, you have been pleased to name us as part of the royal priesthood that you have imparted to the world. You have filled us with the light of your truth. Help us to take that light into a world… that just does not understand. Help us to live out in our lives the reality of the Sacrifice of the Mass so that we can draw others to you. Amen.
  • Pub Date: May 03, 2020 - 7:00 am
  • 05-03-2020 - 4th Sunday of Easter
  • Listen:
  • Reading:
    John 10:1-10
    Reflect:
    The story of the Good Shepherd is well known. But because there is a Good Shepherd, does that imply that there is also a bad Shepherd? And what would that kind of Shepherd look like?
    I would guess that most of us would immediately think of the devil. But to paint a bad Shepherd only in the category of the devil would be a mistake. There are a lot of other ways, and a lot of other things, that make someone a bad Shepherd.
    I am not inclined to revisit all of the tragedies of recent decades. We know the stories, and how horrific they have been to the flock of Jesus. Those shepherds have their own reckoning that will come when they stand before the Good Shepherd. But I do want to say, without a doubt, there will be a reckoning. (Pause)
    Because this will be, God willing, the last weekend I will have to do this type of Mass that is without a congregation, my mind turns to simple questions. How faithful have I been to the mission of the Good Shepherd? Have I been willing to listen to what he wants to say? Have I been listening to what he is telling me about my own life?
    These have been difficult times, and while these seem like easy questions, they are far from simple. They carry the weight of my responsibility as a priest. There seem to be many of my brother priests, not most – but many, who struggle with these same types of questions.
    A number of my brother priests that I have spoken with lately have commented how hard it has been to fulfill the mission that we have been given in these days. It is not just because of scandals. It is not just because of the pandemic. It is more about how many of our brothers and sisters in Christ seem to want to wander away from the flock of Jesus. This wandering away pains the heart of any good priest.
    I want to quote Saint Augustine: “I, seeking to enter in among you, that is, into your heart, preach Christ: if I were to preach other than that, I should be trying to enter by some other way. Through Christ I enter in, not to your houses but to your hearts. Through him I enter and you have willingly heard me speak of him. Why? Because you are Christ’s sheep and you have been purchased with Christ’s blood” (In Ioann. Evang., 47, 2–3). He was a shepherd, a bishop, who understood and took seriously the responsibility he had before Christ.
    Jesus uses the image of sheep, and the sheep pen – one very familiar to his listeners – to teach them a divine truth: since there are strange voices around, we need to know the voice of Christ. It is the responsibility of the Pope, the bishops, the deacons, my brother priests, and me to be that true voice of Christ in our world today.
    Just before this section of John’s Gospel, Jesus heals the blind man. At the end of that story, he talks about the blind guides that are, or were, in charge of the faith of the Jewish people in his day. He has some very harsh words for them, words that are applicable to any priest who fails to pay attention to them. Then John starts in on the story of the Good Shepherd. It would be a mistake to separate the two issues.
    Apply:
    Jesus’ reproach of those who were blocking the ability of the people to accept him – then, and now – approaches a condemnation. I do not think that is too strong of a word.
    In today’s church, we need leaders who are able to speak the truth about Christ in such a way that there is no compromise of the truth, but is an invitation to join the truth, and pursue eternity.
    The biggest problem with that, in my estimation, is that so much of our society does not even want to think about eternity. There is so much of our society that seems to only think of “today,” or “what is in it for me?”
    There is only one voice that is worthy to listen to. That is the voice of the Good Shepherd. We all need to listen for that voice. It is easy to hear, but like the lost sheep, we do not always listen. And there is a difference between hearing and listening.
    Listen. Jesus is calling, singing a song that we learned at our baptism, when we were made a member of his flock. Listen. Jesus healed the blind, he opened the ears of the deaf, he raised people from the dead. In this Easter season, he wants to do the same to you. He wants to make you a strong and healthy member of his flock.
    What do I think he wants of me? To be a good voice for the sake of his flock in these parishes. I pray that I will always be able to listen, not just hear, but listen to the voice of the master, to the voice of the Good Shepherd. And… He wants the same from you. Amen.
  • Pub Date: May 03, 2020 - 7:00 am
  • 05-03-2020 - 4o Domingo de Pascua
  • Listen:
  • Lectura:
    Juan 10:1-10
    Reflexionar:
    La historia del Buen Pastor es bien conocida. Pero como hay un Buen Pastor, ¿implica eso que también hay un mal Pastor? ¿Y cómo sería ese tipo de Pastor?
    Supongo que la mayoría de nosotros pensaría inmediatamente en el diablo. Pero pintar a un mal Pastor sólo en la categoría del diablo sería un error. Hay muchas otras maneras, y muchas otras cosas, que hacen a alguien un mal Pastor.
    No me inclino a volver a examinar todas las tragedias de las últimas décadas. Conocemos las historias, y cuán horribles han sido para el rebaño de Jesús. Esos pastores tienen su propio juicio que vendrá cuando se pongan de pie ante el buen Pastor. Pero sí quiero decir, sin duda, que habrá un cálculo. (Pausa)
    Porque esto será, Dios dispuesto, el fin de semana pasado tendré que hacer este tipo de Misa que es sin una congregación, mi mente se vuelve a preguntas simples. ¿Cuán fiel he sido a la misión del buen Pastor? ¿he estado dispuesto a escuchar lo que quiere decir? ¿he estado escuchando lo que me está diciendo acerca de mi propia vida?
    Estos han sido tiempos difíciles, y aunque parecen preguntas fáciles, están lejos de ser simples. Ellos llevan el peso de mi responsabilidad como sacerdote. Parece que hay muchos de mis hermanos sacerdotes, no la mayoría, sino muchos, que luchan con estos mismos tipos de preguntas.
    Varios de mis hermanos sacerdotes con los que he hablado últimamente han comentado lo difícil que ha sido cumplir la misión que nos han dado en estos días. No se debe sólo a escándalos. No es sólo por la pandemia. Es más acerca de cuántos de nuestros hermanos y hermanas en Cristo parecen querer vagar lejos del rebaño de Jesús. Este vagar lejos duele el corazón de cualquier buen sacerdote.
    Quiero citar a san Agustín: “Yo, tratando de entrar entre vosotros, es decir, en vuestro corazón, prediqué a Cristo: Si fuera a predicar otra cosa, debería intentar entrar de alguna otra manera. Por medio de Cristo, no entro a vuestras casas, sino a vuestros corazones. Por medio de él entro y ustedes me han oído hablar de él. ¿por qué? Porque ustedes son ovejas de Cristo y han sido comprados con la sangre de Cristo” (en Ioann. Evang., 47, 2–3). Era un pastor, un obispo, que entendía y tomaba en serio la responsabilidad que tenía ante Cristo.
    Jesús usa la imagen de las ovejas, y la pluma de las ovejas – una muy familiar para sus oyentes – para enseñarles una verdad divina: Puesto que hay voces extrañas alrededor, necesitamos conocer la voz de Cristo. Es responsabilidad del Papa, de los obispos, de los diáconos, de mis hermanos sacerdotes, y de mí ser esa verdadera voz de Cristo en nuestro mundo de hoy.
    Justo antes de esta sección del Evangelio de Juan, Jesús sana al ciego. Al final de esa historia, él habla de los guías ciegos que están, o estaban, a cargo de la fe del pueblo judío en su día. Él tiene algunas palabras muy duras para ellos, palabras que son aplicables a cualquier sacerdote que no les presta atención. Entonces Juan comienza en la historia del buen Pastor. Sería un error separar las dos cuestiones.
    Aplicar:
    El reproche de Jesús a quienes estaban bloqueando la capacidad de la gente de aceptarlo –entonces y ahora– se acerca a una condenación. No creo que sea una palabra demasiado fuerte.
    En la iglesia de hoy necesitamos líderes que puedan hablar la verdad sobre Cristo de tal manera que no haya compromiso de la verdad, sino que sea una invitación a unirse a la verdad y a perseguir la eternidad.
    El mayor problema con eso, en mi opinión, es que mucha de nuestra sociedad ni siquiera quiere pensar en la eternidad. Hay tanta sociedad que parece pensar sólo en “hoy” o “qué hay en ella para mí”.
    Sólo hay una voz que merece la pena escuchar. Esa es la voz del buen Pastor. Todos necesitamos escuchar esa voz. Es fácil de oír, pero como las ovejas perdidas, no siempre escuchamos. Y hay una diferencia entre oír y escuchar.
    Escuche. Jesús llama, cantando una canción que aprendimos en nuestro bautismo, cuando fuimos hechos miembros de su rebaño. Escuche. Jesús sanó a los ciegos, abrió los oídos de los sordos, resucitó a la gente de entre los muertos. En esta temporada de Pascua, él quiere hacer lo mismo con ustedes. Él quiere hacer de usted un miembro fuerte y sano de su rebaño.
    ¿Qué creo que quiere de mí? Ser una buena voz por el bien de su rebaño en estas parroquias. Ruego que siempre pueda escuchar, no sólo escuchar, sino escuchar la voz del maestro, la voz del buen Pastor. Y… Él quiere lo mismo de usted. Amén.
  • Pub Date: Apr 26, 2020 - 7:00 am
  • 04-26-2020 - 3rd Sunday of Easter
  • Listen:
  • Well, we have received word that soon we will be able to open the doors to Mass again, though it sounds like there will be some SEVERE restrictions on how we do that. I hope to learn more in the next few days, but I do know it will not happen until after this next weekend. I will share with you more as I understand it.
    +++++
    Reading:
    Acts 2:24 & 1 Peter 1:20-21
    Write:
    But God raised him up, releasing him from the throes of death, because it was impossible for him to be held by it.
    He was known before the foundation of the world but revealed in the final time for you, who through him believe in God who raised him from the dead and gave him glory, so that your faith and hope are in God.
    Reflect:
    There was an emphasis in the early church on the Resurrection. This is clear in both the Acts of the Apostles, and in the letter from St. Peter.
    But this does not seem to be as readily the case in our modern times. There are far too many people who want to dismiss the miracle of the Resurrection as some made up story set out by the early church to convince people to follow the way of Christianity.
    But this is such a ridiculous idea that it becomes hard for us to fight against it. There are far too many people who are ready to dismiss miracles, because they do not trust in anything that they cannot scientifically explain. The real tragedy, as a bit of an aside, is that these pseudoscientific objections to Christianity have come about because of the distortion of the history of Christianity and science.
    Without going into a great amount of detail, we would not have modern science if it were not for the church. But if I start talking about that, I will be on too much of a distraction from the main point I want to make today.
    That main point is that the early church proclaimed the Resurrection without compromise, or apologies. It was, is, and should be, the number one point in every statement we make regarding the facts of our faith.
    The story was told to me of someone who was trying to convince people of communist atheism. He thought he had presented an unassailable argument against Christianity. So, when he finished, he invited anyone up to try to refute what he said. A young Orthodox priest stepped up to the microphone.
    The communist, before stepping out of the way, scornfully said to this priest “do not take too long”. The priest’s response to the communist was “oh, I will not take long at all.” He then stepped to the microphone, raised his hands, and said “Christ is risen!” And all the people responded back “He is truly risen!” Where has that conviction of the truth of Christianity gone to today?
    In Mexico, there was something similar with that cry of the Cristeros movement: “Long live Christ the King!”
    Apply:
    Unfortunately, in our day, in our society, I am not sure anyone would receive the same kind of acclamation to such a simple declaration as “Christ is risen!” or “Long live Christ the King!” So much of our society wants us to put our faith only in the church, and maybe in the home. But to bring it out in the public space, is seen as somehow… not a worthy thing to do. Even President Trump was criticized by some for giving an Easter statement this year.
    In this time, when we are limited in our ability to gather to pray, I think it becomes even more important for us to be ready to make these kinds of declarations of faith in the public sphere.
    Yes, this led many of the early Christians to their death. It meant many others were outcasts, even in their own families. But Jesus warned us that that was going to happen: father against son, mother against daughter, et cetera. Even families would be split because of the decision to follow Christ, dead but risen. This is the declaration of faith that needs to be heard again in our world.
    Yes, there are some other important ideas, but none of them should rise to the level of preaching Christ Crucified and Risen. In some ways, it is our own fault that we have abandoned preaching the Resurrection. We have allowed ourselves as the people of God to be distracted by the things of this world.
    What does God’s call to holiness mean? I think, first and foremost, it MUST be as the early church did, namely preaching the Resurrection of Jesus. Without people understanding that, and that this world is meant for us to learn what the Resurrection means, all the other good things that the church does are just social work. Now, I admit, the kinds of social work that the church does are important, but nothing is more important than proclaiming the Resurrection.
    This is the eternal message of Easter Sunday, and the Easter season. Please God, help us to return to the primary message of Christ’s Resurrection.
  • Pub Date: Apr 25, 2020
  • 04-26-2020 - 3er Domingo de Pascua
  • Listen:
  • Bueno, hemos recibido la palabra de que pronto podremos abrir las puertas de la Misa de nuevo, aunque suena como si hubiera algunas restricciones SEVERAS en cómo lo hacemos. Espero aprender más en los próximos días, pero sé que no sucederá hasta después de este próximo fin de semana. Compartiré con ustedes más a medida que lo entienda.
    +++++
    Lectura:
    Hechos 2:24 y 1 Pedro 1:20-21
    Escribir:
    Pero Dios lo resucitó, rompiendo las ataduras de la muerte, ya que no era posible que la muerte lo retuviera bajo su dominio.
    Por Cristo, ustedes creen en Dios, quien lo resucitó de entre los muertos y lo llenó de gloria, a fin de que la fe de ustedes sea también esperanza en Dios.
    Reflexionar:
    Hubo un énfasis en la iglesia primitiva en la Resurrección. Esto está claro tanto en los Hechos de los Apóstoles, como en la carta de San Pedro de hoy.
    Pero esto no parece ser tan fácil como el caso en nuestros tiempos modernos. Hay demasiadas personas que quieren descartar el milagro de la resurrección como alguna de las historias establecidas por la iglesia primitiva para convencer a la gente a seguir el camino del cristianismo.
    Pero esta es una idea tan ridícula que nos resulta difícil luchar contra ella. Hay demasiadas personas que están dispuestas a descartar milagros, porque no confían en nada que no puedan explicar científicamente. La verdadera tragedia, como un poco de lado, es que estas objeciones pseudocientíficas al cristianismo han ocurrido debido a la distorsión de la historia del cristianismo y la ciencia.
    Sin entrar en una gran cantidad de detalles, no tendríamos ciencia moderna si no fuera por la iglesia. Pero si comienzo a hablar de eso, me distraerá demasiado del punto principal que quiero hacer hoy.
    Ese punto principal es que la iglesia primitiva proclamó la resurrección sin compromiso, ni disculpas. Fue, es y debe ser, el punto número uno en cada declaración que hacemos con respecto a los hechos de nuestra fe.
    La historia me fue contada de alguien que estaba tratando de convencer a la gente del ateísmo comunista. Pensó que había presentado un argumento incuestionable contra el cristianismo. Así que, cuando terminó, invitó a cualquiera a tratar de refutar lo que dijo. Un joven sacerdote ortodoxo se acercó al micrófono.
    El comunista, antes de salir del camino, dijo con desprecio a este sacerdote “no se tarda demasiado”. La respuesta del sacerdote al comunista fue “oh, no tomaré mucho tiempo”. Luego se acercó al micrófono, levantó las manos y dijo: "¡Cristo ha resucitado!" Y todo el pueblo respondió: "¡verdaderamente ha resucitado!" ¿a dónde ha ido hoy esa convicción de la verdad del cristianismo?
    En México, había algo similar con ese grito del movimiento Cristeros: "¡Viva Cristo Rey!"
    Aplicar:
    Lamentablemente, en nuestros días, en nuestra sociedad, no estoy seguro de que alguien reciba el mismo tipo de aclamación a una declaración tan simple como "Cristo ha resucitado". O “¡Viva Cristo Rey!” Mucha de nuestra sociedad quiere que pongamos nuestra fe sólo en la iglesia, y tal vez en el hogar. Pero para sacarla al espacio público, se ve como de alguna manera… no es una cosa digna de hacer. Incluso el presidente Trump fue criticado por algunos por hacer una declaración de Pascua este año.
    En este tiempo, cuando estamos limitados en nuestra capacidad de reunirnos para orar, creo que es aún más importante que estemos dispuestos a hacer este tipo de declaraciones de fe en la esfera pública.
    Sí, esto llevó a muchos de los primeros cristianos a su muerte. Esto significaba que muchos otros eran marginados, incluso en sus propias familias. Pero Jesús nos advirtió que eso iba a suceder: Padre contra hijo, madre contra hija, etcétera. Incluso las familias serían divididas debido a la decisión de seguir a Cristo, muerto pero resucitado. Esta es la declaración de fe que necesita ser escuchada nuevamente en nuestro mundo.
    Sí, hay otras ideas importantes, pero ninguna de ellas debe elevarse al nivel de la predicación de Cristo crucificado y resucitado. De alguna manera, es nuestra propia culpa que hayamos abandonado la predicación de la resurrección. Nos hemos permitido que nosotros mismos como el pueblo de Dios se distraigan por las cosas de este mundo.
    ¿Qué significa el llamado de Dios a la santidad? Creo, ante todo, QUE DEBE ser como lo hizo la iglesia primitiva, es decir, predicar la resurrección de Jesús. Sin que la gente entienda eso, y que este mundo está destinado a que aprendamos lo que significa la resurrección, todas las otras cosas buenas que la iglesia hace son sólo trabajo social. Ahora bien, admito, los tipos de trabajo social que realiza la iglesia son importantes, pero nada es más importante que proclamar la resurrección.
    Este es el mensaje eterno del Domingo de Pascua, y la época de Pascua. Por favor, Dios, ayúdanos a volver al mensaje primario de la resurrección de Cristo.
  • Pub Date: Apr 19, 2020 - 6:00 am
  • 04-19-2020 - Domingo de la Misericordia Divina
  • Listen:
  • Lectura:
    Juan 20:19
    Escribir:
    Al anochecer del día de la resurrección…
    Reflexionar:
    Así que, aquí todavía estamos en el Domingo de Pascua, en lo que se refiere a la lectura del evangelio. Estamos de vuelta en el cuarto superior donde Jesús sólo unos días antes instituyó la Eucaristía. Ahora viene a instituir otro de los Sacramentos. “A los que les perdonen los pecados, les quedarán perdonados; y a los que no se los perdonen, les quedarán sin perdonar”.
    Esto es importante para nosotros recordar no sólo porque revela el Sacramento de la Confesión, o Reconciliación, sino porque revela por qué el Papa Juan Pablo estableció este día como Domingo de la Divina Misericordia.
    Como un poco de comentario secundario, quiero hacer una confesión. Antes de ser ordenado, escuchar confesiones era lo que más me preocupaba. No recuerdo ahora por qué estaba tan preocupada, pero recuerdo que estaba muy receloso sobre la responsabilidad que implica esta obra del sacerdote. Pero, he encontrado algunas de las alegrías más grandes de mi sacerdocio en este sacramento.
    Por razones de sello del confesionario, no puedo entrar en más detalle. Pero es realmente una alegría experimentar con otras personas el levantamiento del peso del pecado de sus corazones. Hay algo muy místico sobre las palabras “Yo te absuelvo de tus pecados…” Lo he sentido en varias ocasiones cuando un hermano sacerdote me ha hablado esas palabras. Sé que ha tocado a un número de otras personas cuando he hablado esas palabras.
    No son palabras que no tengan efecto. No, están entre las palabras de sacerdotes que hablan y tienen un efecto eterno. Son palabras que están respaldadas por la comisión de Jesús mismo: “A los que les perdonen los pecados, les quedarán perdonados; y a los que no se los perdonen, les quedarán sin perdonar”.
    Aplicar:
    Aquí, en el Domingo de la Divina Misericordia, se nos pide que recordemos de nuevo la obra salvífica de Jesús que completó con su resurrección, o más bien con su Ascensión. Cada uno de nosotros está llamado a ser ministros de su misericordia. Sí, los sacerdotes están llamados a ello de manera sacramental a través del poder de la Reconciliación. Pero todo aquel que lleva el nombre de Cristo está llamado a ser también ministro de misericordia.
    No puedo pensar en ninguna manera mejor de lograr este ministerio de misericordia que lo que Jesús nos dio a través de Santa Faustina con la Coronilla de la Divina Misericordia. Piense en las palabras dirigidas al Padre en la Coronilla: "Padre Eterno, te ofrezco el Cuerpo y Sangre, el Alma y la Divinidad de Tu Amadísimo Hijo y Señor Nuestro Jesucristo, en propiciación de nuestros pecados y los del mundo entero."
    Esta es, de alguna manera, una oración muy eucarística. “te ofrezco el Cuerpo y Sangre, el Alma y la Divinidad de Tu Amadísimo Hijo …” Esto es, desde una perspectiva, exactamente lo que el sacerdote hace en cada Misa. Esto es lo que usted está haciendo cada vez que usted ora la Coronilla.
    Entonces empezáis a invocar en la cruz las misericordias ganadas por Jesús: “Por Su Dolorosa Pasión, ten misericordia de nosotros y del mundo entero.” Y esto, entonces, nos devuelve al evangelio de hoy, donde Tomás ha invitado a tocar las heridas de Cristo.
    Esto es algo que me gustaría que todos ustedes empezaran a hacer. Reflexione durante este tiempo de Pascua sobre las heridas de Cristo. No las heridas dolorosas sangrientas como Jesús las recibió en la cruz, sino las cicatrices y heridas que permanecen en el Cristo resucitado. Estas son pruebas de su misericordia. Estas son pruebas de su divinidad. Estas son prueba de la naturaleza infinita de su amor. Estas son pruebas de que no se avergüenza de nuestra necesidad de misericordia, o de su voluntariamente dar todo lo que pudo para darnos esa misericordia. Finalmente, estas son pruebas de que nuestro Salvador vive.
    ¿Qué más podemos ofrecerle? La coronilla de la Divina Misericordia revela las acciones perfectas de Dios por el bien de su pueblo. Su misericordia se llevó a ofrecerse en expiación por todo el mundo y todo su pecado. Desafortunadamente no todo el mundo recibirá eso, debido a su propia decisión de no aceptar la oferta de su misericordia. Así que nuestras oraciones deben subir pidiendo que las barreras que le impiden a los demás caigan, para que reciban su mensaje de misericordia y se acerquen a un Dios santo.
    Por último, me gustaría describirles cómo oro personalmente la coronilla. La primera década, oro – de manera interesada – por mí mismo. La segunda década, oro por mi familia inmediata. La tercera década, oro por mis hermanos sacerdotes. La cuarta década, oro por ustedes – mis feligreses. En la quinta década, oro por el mundo, o más específicamente, por la iglesia en el mundo.
    Si lo desea, le sugiero que tenga diferentes intenciones para cada una de las cinco décadas de la coronilla. Puede elegir lo que desee. Es toda buena oración.
    ruegue/alabanza:
    Padre Eterno, te ofrezco el Cuerpo y Sangre, el Alma y la Divinidad de Tu Amadísimo Hijo y Señor Nuestro Jesucristo, en propiciación de nuestros pecados y los del mundo entero.
    Por Su Dolorosa Pasión, ten misericordia de nosotros y del mundo entero.
    Santo Dios, Santo Fuerte, Santo Inmortal, Ten misericordia de nosotros y del mundo entero. Amén.
  • Pub Date: Apr 19, 2020 - 6:00 am
  • 04-19-2020 - Divine Mercy Sunday
  • Listen:
  • Reading:
    John 20:19
    Write:
    On the evening of that first day of the week…
    Reflect:
    So, here we are still on Easter Sunday, as far as the gospel reading is concerned. We are back in the upper room where Jesus only a few days earlier instituted the Eucharist. Now he comes to institute another of the Sacraments. “Whose sins you forgive are forgiven them, and whose sins you retain are retained.”
    This is important for us to remember not just because it reveals the Sacrament of Confession, or Reconciliation, but because it reveals why Pope Saint John Paul established this day as Divine Mercy Sunday.
    As a bit of a side comment, I want to make a confession. Before I was ordained, hearing confessions was the one thing I was most worried about. I cannot remember now why I was so concerned, but I remember I was very leery about the responsibility involved in this work of the priest. But, I have found some of the greatest joys of my priesthood in this sacrament.
    For reasons of the seal of the confessional, I cannot go into more detail. But it is actually a joy to experience with other people the lifting of the weight of sin from their hearts. There is something very mystical about the words “I absolve you of your sins…” I have felt it on a number of occasions when a brother priest has spoken those words to me. I know it has touched a number of other people when I have spoken those words.
    These are not words that have no effect. No, they are among the words of priest speaks that have an eternal effect. They are words that are backed up by the commission of Jesus himself: “Whose sins you forgive are forgiven them, and whose sins you retain are retained.”
    Apply:
    Here on Divine Mercy Sunday, we are asked to remember again the salvific work of Jesus that he completed with his Resurrection, or rather with his Ascension. We are called, each of us, to be ministers of his mercy. Yes, priests are called to that in a sacramental way through the power of Reconciliation. But everyone who wears the name of Christ is called to also be a minister of mercy.
    I cannot think of any better way to accomplish this ministry of mercy than what Jesus gave us through Saint Faustina with the Divine Mercy Chaplet. Think of the words addressed to the Father in the Chaplet: “Eternal Father, I offer you the Body and Blood, Soul and Divinity of Your Dearly Beloved Son, Our Lord, Jesus Christ, in atonement for our sins and those of the whole world.”
    This, in some ways, is a very Eucharistic prayer. “I offer you the Body and Blood, Soul and Divinity of Your Dearly Beloved Son…” This is, from one perspective, exactly what the priest does at every Mass. This is what you are doing every time you pray the Chaplet.
    Then you begin to invoke the mercies won for us by Jesus on the cross: “For the sake of his sorrowful Passion, have mercy on us and on the whole world.” And this, then, returns us to the gospel today where Thomas has invited to touch the wounds of Christ.
    This is something I would like you all to begin doing. Reflect during this Easter season on the wounds of Christ. Not the bloodied painful wounds as Jesus received them on the cross, but the scars and wounds that remain on the resurrected Christ. These are proof of his mercy. These are proof of his divinity. These are proof of the infinite nature of his love. These are proof that he is not ashamed of our need for mercy, or of his willingly giving everything he could to give us that mercy. Finally, these are proof that our Savior lives.
    What more can we offer him? The Chaplet of Divine Mercy reveals God’s perfect actions for the sake of his people. His mercy led himself to offer himself in atonement for the whole world and all its sin. Unfortunately not everyone will receive that, because of their own decision to not accept the offer of his mercy. So our prayers need to go up asking that the barriers that keep others from him will drop, so that they will receive his message of mercy and draw near to an all holy God.
    Lastly, I would like to describe to you how I personally pray the Chaplet. The first decade, I pray – selfishly – for myself. The second decade, I pray for my immediate family. The third decade, I pray for my brother priests. The fourth decade, I pray for you – my parishioners. The fifth decade, I pray for the world, or more specifically, for the church in the world.
    If you would like, I would suggest you have different intentions for each of the five decades of the chaplet. You can choose whichever you would like. It is all good prayer.
    Pray/Praise:
    Eternal Father, I offer you the Body and Blood, Soul and Divinity of Your Dearly Beloved Son, Our Lord, Jesus Christ, in atonement for our sins and those of the whole world.
    For the sake of His sorrowful Passion, have mercy on us and on the whole world.
    Holy God, Holy Mighty One, Holy Immortal One, have mercy on us and on the whole world. Amen.
  • Pub Date: Apr 12, 2020 - 7:00 am
  • 04-12-2020 - Domingo de Resurreción
  • Listen:
  • Lectura:
    Juan 20:9-11
    Escribir:
    …Porque hasta entonces no habían entendido las Escrituras, según las cuales Jesús debía resucitar de entre los muertos. * Los discípulos, entonces, volvieron a casa.
    Estaba María junto al sepulcro fuera llorando. Y mientras lloraba se inclinó hacia el sepulcro… *
    Reflexionar:
    Así que, leí la última línea del evangelio para hoy, y luego los dos versículos siguientes. La razón por la que hice esto es porque creo que la historia de María Magdalena es muy importante, especialmente en nuestros días cuando nos encontramos tan separados de la Eucaristía, y unos de otros.
    Espero que recuerden la historia. Pero si no, déjeme dar una breve sinopsis. Jesús aparece a María Magdalena pero ella piensa que él es el jardinero, hasta que él habla su nombre. Entonces ella lo reconoce y trata de abrazarlo. Pero dijo algo que podría sonar… confuso al principio. Jesús le dice “no se aferren a mí…”
    ¿por qué insistió en que no se aferraba a él? Creo que es porque ella quería mantenerlo aquí en la tierra sin el riesgo de que él sufra más, o de estar separado de ella, tanto lo amó ella. Pero como él dice a su lado, “Tengo que volver a mi Padre…” Ven, Jesús sabía que el corazón de María todavía no estaba alineado con la intención de Dios. Ella todavía estaba pensando en esta tierra, cuando él quería que ella pensara en el cielo.
    No era una cuestión de – como algunas personas han escrito en los últimos años – alguna clase de asunto de amor entre Jesús y María Magdalena. No, sabía quién era, quién es, pero pensó que todo iba a ser completo aquí mismo… en ese momento… en la tierra. Jesús le estaba diciendo que sus expectativas no eran lo suficientemente exaltadas. Ella quería que Jesús comenzara su reinado… justo allí, entonces.
    Pero, como dije, Jesús conocía sus pensamientos. Tuvo que dejar que sus seguidores – y según las Escrituras había más de quinientos que lo vieron resucitado de los muertos – que aquí en la tierra, ahora mismo, en ese momento, no era lo que su Padre quería, ni lo que él quería. Tenía mucho más… Una meta tan grande establecida para todos nosotros: Nos hemos convertido en herederos del cielo.
    Como dice San Pablo en su carta a los Romanos: “el Espíritu mismo da testimonio con nuestro espíritu de que somos hijos de Dios, y si somos hijos, entonces los herederos, los herederos de Dios y los coherederos con Cristo, si sólo sufrimos con él para que también podamos ser glorificados con él”.
    Esto es lo que yo creo que Jesús estaba tratando de llegar a María Magdalena. Era demasiado pronto, y su expectativa era demasiado pequeña. Ella estaba afligida por su muerte, ahora ella se regocijó en su resurrección, y debido a su dolor y alegría todo lo que ella podía ver era el momento en frente de ella. No podemos quejarle de eso. Mira nuestro deseo, ahora mismo. Todos tenemos un anhelo por Jesús en la Eucaristía. Esto es lo que él nos ha dado, y debido a las circunstancias ahora mismo… se mantiene de nosotros.
    Aplicar:
    Así que, en este día, cuando nos regocijamos en la presencia de Dios, el Dios que conquistó la muerte y la tumba – el Dios vencerá esta pandemia – descansamos en nuestros hogares en vez de regocijarnos con su pueblo en una gloriosa mañana de Pascua.
    Nuestros corazones y almas claman a nuestro Dios, pidiendo su misericordia, pidiendo su sanidad en nuestro mundo, para que podamos volver a adorarlo juntos. María Magdalena se sentía absolutamente sola, debido a lo que ella estaba soportando en esos momentos antes de que Jesús se revelara a sí mismo. Podemos sentirnos muy iguales, pero no es ahí donde Dios quiere dejarnos.
    Que tu corazón clame al Señor resucitado. Que su corazón se regocije al saber que él ha resucitado. Si has estado fuera y pasando por las parroquias, has notado las señales en los patios: “pronto – estaremos juntos – porque él se ha levantado”.
    Este dicho que hemos puesto en los signos tiene múltiples niveles de significado. Primero y principal, es una señal de esperanza – la esperanza de que todo esto termine. Segundo, es una promesa – la promesa que Jesús le dio a María Magdalena, que él iba al Padre y que él no nos dejaría atrás. Tercero, es una oración – una oración que nos aferraremos a nuestra fe, y volveremos a ella y a los demás para que el mundo sepa que nuestro Salvador vive.
    ruegue/alabanza:
    Así que, oramos. Señor resucitado, has conquistado la muerte, y abre el camino para nosotros al cielo. Esta tierra no es nuestro destino, sino que es nuestro camino hacia ustedes. En estos tiempos difíciles, con esta pandemia, nos entristece porque estamos separados. Sane esta tristeza, y llénanos de una alegría pascual, una alegría que no puede ser sacada, si nosotros sino permanecemos en ustedes.
    Usted es el que nos llamó, y nos reclamó como sus herederas. Tú eres el que ha declarado que nuestro destino pertenece al cielo. Tú eres el que es conquistado la muerte de la tumba. Usted es el único que puede cumplir todos nuestros deseos. Nos vemos con confianza y confianza en su misericordia y amor infinito.
    Aun cuando estamos tan separados en este día, uníos y sanemos y nos acercamos cada vez más a los demás y especialmente a ustedes. Haga de esta Pascua un día para celebrar, incluso si no nos sentimos como mucha celebración. Haga que sea un día de oración, incluso si tenemos que orar por nosotros mismos. Haz que sea un día para regocijarte en tu amor salvífico.
    Y, finalmente, les damos las gracias por haber hecho todo lo que han hecho y por haber llenado nuestros corazones para desbordarse al encontrar nuestro descanso en ustedes. Amén.
  • Pub Date: Apr 12, 2020 - 7:00 am
  • 04-12-2020 - Easter Sunday
  • Listen:
  • Reading:
    John 20:9-11
    Write:
    For they did not yet understand the scripture that he had to rise from the dead. * Then the disciples returned home.
    But Mary stayed outside the tomb weeping. And as she wept, she bent over into the tomb… *
    Reflect:
    So, I read the last line of the gospel for today, and then the following two verses. The reason I did this is because I think the story of Mary Magdalene is very important, especially in our day when we find ourselves so separated from the Eucharist, and from one another.
    I hope you remember the story. But if not let me give a short synopsis. Jesus appears to Mary Magdalene but she thinks he is the gardener, until he speaks her name. Then she recognizes him and tries to embrace him. But he said something that might sound… confusing at first. Jesus says to her “do not cling to me…”
    Why did he insist that she not cling to him? I think it is because she wanted to hold him right here on earth without the risk of him suffering anymore, or of being separated from her, so much did she love him. But as he says next to her, “I must go back to my Father…” You see, Jesus knew that Mary’s heart was still not quite aligned with God’s intention. She was still thinking of this earth, when he wanted her to think of heaven.
    It was not a question of – as some people have written in the last few years – some kind of love affair between Jesus and Mary Magdalene. No, she knew who he was, who he is, but she thought that everything was going to be complete right here… in that moment… on earth. Jesus was telling her that her expectations were not exalted enough. She wanted Jesus to begin his reign… right there, right then.
    But, as I said, Jesus knew her thoughts. He had to let his followers – and according to the Scriptures there were over five hundred who saw him risen from the dead – that here on earth, right now, right then, was not what his Father intended, nor what he intended. He had so much more… Such a greater goal set for all of us: we have become inheritors of heaven.
    As St. Paul says in his letter to the Romans: “The Spirit itself bears witness with our spirit that we are children of God, and if children, then heirs, heirs of God and joint heirs with Christ, if only we suffer with him so that we may also be glorified with him.”
    This is what I believe Jesus was trying to get across to Mary Magdalene. It was too soon, and her expectation was too small. She was grieving over his death, now she rejoiced in his resurrection, and because of her grief and joy all she could see was the moment in front of her. We cannot fault her for that. Look at our desire, right now. We all have a longing for Jesus in the Eucharist. This is what he has given us, and because of circumstances right now… it is kept from us.
    Apply:
    So, in this day, when we rejoice in the presence of God, the God who conquered death and the grave – the God will conquer this pandemic – we rest at our homes instead of rejoicing with his people on a glorious Easter morning.
    Our hearts and souls cry out to our God, begging for his mercy, begging for his healing on our world, so that we can return to worship him together. Mary Magdalene felt quite alone, because of what she was enduring in those moments before Jesus revealed himself. We can find ourselves feeling very much the same, but that is not where God wants to leave us.
    Let your heart cry out to the risen Lord. Let your heart rejoice in knowing that he has risen. If you have been out and driving past the parishes, you have noticed the signs in the yards: “soon – we will be together – because he has risen”.
    This saying that we have placed on the signs has multiple levels of meaning. First and foremost, it is a sign of hope – hope that this will all end. Second, it is a promise – the promise that Jesus gave to Mary Magdalene, that he was going to the Father and that he would not leave us behind. Third, it is a prayer – a prayer that we will hold onto our faith, and return to it and to one another to let the world know that our Savior lives.
    Pray/Praise:
    So, we pray. Risen Lord, you have conquered death, and open the way for us to heaven. This earth is not our destiny, but is instead our path to you. In these trying times, with this pandemic, we are saddened because we are apart. Heal this sadness, and fill us with an Easter joy, a joy that cannot be taken away, if we but remain in you.
    You are the one who was named us, and claimed us as your heirs. You are the one who has declared our destiny belongs in heaven. You are the one who is conquered death of the grave. You are the one, the only one who can fulfill all our desires. We turn to you with confidence and trust in your mercy and infinite love.
    Even as we are so separated in this day, unite and heal us and draw us ever closer to one another and especially to you. Make this Easter a day to celebrate, even if we do not feel like much celebration. Make it a day of prayer, even if we have to pray by ourselves. Make it a day to rejoice in your saving love.
    And, finally, we thank you that you have done all that you have done and that you have filled our hearts to overflowing as we find our rest in you. Amen.
  • Pub Date: Apr 10, 2020
  • 04-10-2020 - Good Friday - The Passion of the Lord
  • Listen:
  • Reading:
    Hebrews 4:14-15
    Write:
    Since we have a great high priest who has passed through the heavens, Jesus, the Son of God, let us hold fast to our confession. For we do not have a high priest who is unable to sympathize with our weaknesses, but one who has similarly been tested in every way, yet without sin.
    Reflect:
    Tested in every way, yet without sin. Stop to think about this for just a moment. The temptations Christ endured would have been much harder than anything we endure, because we give in so many times. We are too weak to stand against temptation as completely as Jesus did. The devil would have kept after him, trying to make him fail. But of course, we know Jesus never did fail or fall.
    Because of this he is the high priest who is worthy to rule in heaven as the priest king. We say “Lord, by your cross and resurrection, you have set us free, you are the Savior of the world.” It is because of this offering of himself, because he endured our weaknesses without failing, because he is the God made man, because he is worthy of all worship, that we come to this day, this Friday that we call Good.
    What is there we can offer of ourselves to this high priest and king? What can we offer that makes any difference? He does not need our love in the same way that we need his. He has need of nothing. Yet he desires… us! And it was because of the fall of Adam and Eve, the failure to love unselfishly, that he had to come and do what he did.
    I want to do a “red flag speculation”. (Which means this is my own thoughts.) What if Adam and Eve had never sinned? Would Jesus, or rather the second person of the Blessed Trinity, still have come to earth? I told you, it is a red flag speculation! We believe he told the Angels of his plan to become a human being when he created them. And that is what caused Lucifer, now known as Satan, to go into rebellion against God. God so loved this part of his creation, that he wanted to become part of it. This is in essence what St. John wrote near the opening of his gospel.
    John 3:16 – 18 reads very familiarly: “For God so loved the world he gave his only Son, so that everyone who believes in Him might not perish but might have eternal life. For God did not send his Son into the world to condemn the world, but that the world might be saved through Him. Whoever believes in Him will not be condemned, but whoever does not believe has already been condemned, because he has not believed in the name of the only Son of God.”
    God’s love for his creation, and his desire to have us love him in return, is so great that he would not, could not, fail to be one of us. Even had there been no sin, I believe he would have come so as to rejoice as one of us, and to teach us to rejoice in him.
    But that is not the reality of our world. No. His decision to come to this earth, as a man, could only result in his offering of himself – in love, unselfishly – for the sake of humanity. A humanity that has trouble dealing with genuine love, a humanity that has distorted the fullness of the meaning of love in such a way that when it comes in its fullness in Jesus on the cross it is hard for us to see it.
    Apply:
    There is a Lenten song whose opening verse is “What wondrous love is this, O my soul, O my soul, - What wondrous love is this, O my soul! - What wondrous love is this - that caused the Lord of bliss - to bear the dreadful curse for my soul, for my soul, - To bear the dreadful curse for my soul.”
    So I return from my speculation to the reality that we face in our lives. We need such a great Savior. We are not immune to sin. But Jesus, because he is the new Adam, because he withstood all temptation, because he withstood all sin, because he endured the cross, because he endured the grave, because he rose from the dead showed us such love that draws us from our smallness into the greatness of who God is.
    He has drawn us from darkness to light. As we remember through Good Friday, and Holy Saturday that the grave is not the end, we can rejoice that we do not have to speculate, because we know our Savior lives. Amen.
  • Pub Date: Apr 10, 2020
  • 04-10-2020 - Viernes Santo - La Pasión del Señor
  • Listen:
  • Lectura:
    Hebreos 4:14-15
    Escribir:
    Teniendo, pues, un gran sumo sacerdote, que penetró los cielos —Jesús, el Hijo de Dios— mantengamos nuestra confesión de fe. Pues no tenemos un sumo sacerdote que no pueda compadecerse de nuestras flaquezas, ya que ha sido probado en todo como nosotros, excepto en el pecado.
    Reflexionar:
    Ya que ha sido probado en todo como nosotros, excepto en el pecado. Deja de pensar en esto por un momento. Las tentaciones que Cristo sufrió habrían sido mucho más difíciles que cualquier cosa que perseveramos, porque cedemos tantas veces. Somos demasiado débiles para resistir la tentación tan completamente como Jesús lo hizo. El diablo lo habría seguido, tratando de hacerlo fracasar. Pero, por supuesto, sabemos que Jesús nunca falló ni cayó.
    Debido a esto es el sumo sacerdote que es digno de gobernar en el cielo como el rey sacerdote. Decimos "Señor, por tu cruz y resurrección, nos has puesto libres, eres el Salvador del mundo". Es debido a esta ofrenda de sí mismo, porque él soportó nuestras debilidades sin fallar, porque él es el Dios hecho hombre, porque él es digno de toda adoración, que venimos a este día, este viernes que llamamos bueno.
    ¿Qué podemos ofrecer de nosotros mismos a este sumo sacerdote y rey? ¿Qué podemos ofrecer que marque la diferencia? Él no necesita nuestro amor de la misma manera que nosotros necesitamos el suyo. No necesita nada. Sin embargo, él desea… nosotros! Y fue debido a la caída de Adán y Eva, la falta de amor desinteresado, que tuvo que venir y hacer lo que hizo.
    Quiero hacer una “especulación con la bandera roja”. (Lo que significa que este es mi propio pensamiento.) ¿Qué pasa si Adán y Eva nunca pecaron? ¿habría venido Jesús, o más bien la segunda persona de la Santísima Trinidad, a la tierra? Les dije, ¡es una especulación de la bandera roja! Creemos que él les dijo a los Ángeles su plan de convertirse en un ser humano cuando él los creó. Y eso es lo que causó que Lucifer, ahora conocido como Satanás, entrase en rebelión contra Dios. Dios amaba tanto esta parte de su creación, que quería ser parte de ella. Esto es en esencia lo que San Juan escribió cerca de la apertura de su evangelio.
    Juan 3:16 – 18 lee muy de forma familiar: “porque Dios amó tanto al mundo, dio a su único Hijo, para que todos los que creen en él no perezcan, sino que tengan vida eterna. Porque Dios no envió a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para que el mundo sea salvo a través de él. Quien crea en él no será condenado, pero quien no cree ya ha sido condenado, porque no ha creído en el nombre del único Hijo de Dios”.
    El amor de Dios por su creación, y su deseo de hacernos amar a él a cambio, es tan grande que no sería, no podría, dejar de ser uno de nosotros. Incluso si no hubiera habido pecado, creo que habría venido para regocijarnos como uno de nosotros, y para enseñarnos a regocijarnos en él.
    Pero esa no es la realidad de nuestro mundo. Su decisión de venir a esta tierra, como hombre, sólo podría resultar en su ofrenda de sí mismo – en amor, desinteresadamente – por el bien de la humanidad. Una humanidad que tiene problemas para tratar con el amor genuino, una humanidad que ha distorsionado la plenitud del significado del amor de tal manera que cuando viene en su plenitud en Jesús en la cruz es difícil para nosotros verlo.
    Aplicar:
    Hay una canción cuaresmal cuyo versículo de apertura es “¡Qué amor maravilloso es este, oh mi alma, oh mi alma, - qué amor maravilloso es este, oh mi alma! - Qué amor maravilloso es este - que causó que el Señor de la bienaventuranza - tuviera la terrible maldición para mi alma, para mi alma, - para llevar la terrible maldición para mi alma".
    Así que vuelvo de mi especulación a la realidad que enfrentamos en nuestras vidas. Necesitamos un gran Salvador. No somos inmunes al pecado. Pero Jesús, porque él es el nuevo Adán, porque resistió toda tentación, porque resistió todo pecado, porque soportó la cruz, porque soportó la tumba, Porque él resucitó de entre los muertos nos mostró tal amor que nos atrae de nuestra pequeñez hacia la grandeza de quién es Dios.
    Él nos ha atraído de la oscuridad a la luz. Cuando recordamos a través del Viernes Santo, y el Sábado Santo que la tumba no es el fin, podemos regocijarnos de que no tenemos que especular, porque conocemos nuestras vidas de Salvador. Amén.
  • Pub Date: Apr 09, 2020 - 6:00 pm
  • 04-09-2020 - Holy Thursday
  • Listen:
  • Reading:
    1 Corinthians 11:23, 26
    Write:
    “For I received from the Lord what I also handed on to you…For as often as you eat this bread and drink the cup, you proclaim the death of the Lord until he comes.”
    Reflect:
    The best guess is that St. Paul wrote these words not much more than 20 years after the death of Jesus. So already in the early church this has become a set formula for understanding the Eucharistic prayer of the church. The last part of the quote, which I repeated from our reading, we use in a slightly different form as one of the three acclamations in the Eucharistic prayers: “When we eat this bread and drink this cup, we proclaim your death, O Lord, until you come again.” Listen for it, I will use it today.
    This is the very heart of our faith, or as the Second Vatican Council calls it: “the source and summit of our faith.” It is the very heart of the priest’s – or at least this priest’s – joy and life. This past week, because of the shingles, I was not able to celebrate Mass because of the pain. I think it left a bigger pain in my heart than the shingles was causing on my body. Thanks be to God, I am able to function again.
    I am sure for many of you, not having access to the Eucharist yourselves, leaves you somewhat feeling the same. This is a terrible time that we are enduring. But I am so glad that technology is here that can at least get me to you as a video Mass, or at least as a recording. To say I miss having you here is… An understatement.
    But I don’t want to reflect just on that. We are in what we call the holiest days of the year. These are days that should lead us deeper into the mystery of Jesus Christ and all he did, and does, for the sake of our souls. His sacrifice, which we remember tomorrow on Good Friday, is an atonement for our sins. But if we only stop with that as a description of what he has done, we do a disservice to the work of our God.
    By Jesus facing his death, he took to himself our sin, yes; but more importantly he took our humanity, through the power of God, and overcame death as well. He is the new Adam who re-creates EVERYTHING. He is the one, with Mary his mother who is the new Eve, who said yes to God instead of yes to Satan.
    I am convinced that this is the reason why the devil hates the Eucharist so much. The power of the Eucharist to overcome death and the grave for us is so powerful that the devil fears it, not just hates it. It is one of the reasons why, as I have read this last week, many of the exorcists say that the devil is going crazy happy in this time because there are fewer Masses around the world.
    Because there is a limit to the number of people who can gather to pray against the powers of evil simply by being at Mass, the devil has been released in some ways to wreak havoc on the faith of those who are weak. If you are watching this, your faith is not weak! If you are watching or listening to this and participating in whatever way you can, you are helping to fight the fight that Jesus fought.
    Apply:
    This is not just some made-up idea. This, I believe, is the spiritual reality that we are fighting in these days. I want to encourage all of you who are watching this, or listening to it, to stand in the fight. Our society, no, our world needs to have Christians fighting against the powers of darkness. That fight consists of our prayers right now.
    We cannot gather physically to pray against these darknesses that have invaded our society. They are a scourge that will leave a mark on many people’s souls. But Jesus fought the fight of Good Friday so that we would not succumb to the warfare of the devil.
    Now is the time for God’s people to step up and become warriors in the faith. In your homes, where you are isolated, you are not alone! You are never alone, because of the grace of God. Now is the time for us to use that grace. To spend it so that we can receive more. To pray that we may go stronger. To grow stronger so that we can face the battles, spiritual and societal, that are trying to destroy us in these wearisome days.
    It is the Eucharist that gives us that strength, even if we cannot receive it ourselves. God overcomes times and distances and situations for the sake of his people. Be strong, even in your isolation. Be healthy, not just in body but in prayer. Be the people God needs today when the transformation of our world seems so dire. Jesus prayed for Peter to have strength, now he offers that same strength to us… To you.
    Pray/Praise:
    Let us pray. Lord Jesus, we recall the tragedy of your death which we celebrate on a Friday that we call good. This evening, we recall what you did for your apostles. You set aside even your role as master, and took the role of a servant by washing your Apostles’ feet.
    Help us in our day to be the servants your world needs to bring healing, cleansing, hope into a world that does not know what it needs. Give us the courage and the strength to stand with you before the world – not as accusers, not as rulers – but as a people ready to serve the world in your name. Even if our service remains hidden in our own homes, help us to pray for one another and for an end to all of the tragedies of our world is facing today. Amen.
  • Pub Date: Apr 09, 2020
  • 04-09-2020 - Sancta Jueves
  • Listen:
  • Lectura:
    1 Corintios 11:23, 26
    Escribir:
    Yo recibí del Señor lo mismo que les he trasmitido… Por eso, cada vez que ustedes comen de este pan y beben de este cáliz, proclaman la muerte del Señor, hasta que vuelva.
    Reflexionar:
    La mejor suposición es que San Pablo escribió estas palabras no mucho más de 20 años después de la muerte de Jesús. Así que ya en la iglesia primitiva esto se ha convertido en una fórmula fija para entender la oración Eucarística de la iglesia. La última parte de la cita, que repetí de nuestra lectura, usamos de una forma ligeramente diferente como una de las tres proclamaciones de las oraciones eucarísticas: “Cada vez que comemos de este pan, bebemos de este cáliz, anunciamos tu muerte Señor, hasta que vuelvas”.
    Este es el corazón mismo de nuestra fe, o como lo llama el Concilio Vaticano II: “la fuente y la cumbre de nuestra fe”. Es el corazón mismo de la alegría y la vida del sacerdote, o al menos de este sacerdote. Esta semana pasada, debido a la culebrilla, no pude celebrar la Misa debido al dolor. Creo que dejó un dolor más grande en mi corazón que la culebrilla que estaba causando en mi cuerpo. Gracias a Dios, puedo funcionar de nuevo.
    Estoy seguro de que para muchos de vosotros, no tener acceso a la Eucaristía, os deja sentir algo igual. Este es un tiempo terrible que estamos soportando. Pero estoy tan contento que la tecnología está aquí que puede por lo menos conseguirme a usted como una masa video, o por lo menos como una grabación. Decir que echo de menos tenerle aquí es… Una subestimación.
    Pero no quiero reflexionar sólo sobre eso. Estamos en lo que llamamos los días más sagrados del año. Estos son días que deben conducirnos más profundamente al misterio de Jesucristo y todo lo que él hizo y hace, por el bien de nuestras almas. Su sacrificio, que recordamos mañana el Viernes Santo, es una expiación por nuestros pecados. Pero si sólo nos detenemos con eso como una descripción de lo que él ha hecho, hacemos un deservicio a la obra de nuestro Dios.
    Por Jesús frente a su muerte, se llevó a sí mismo nuestro pecado, sí; pero lo más importante, tomó nuestra humanidad, a través del poder de Dios, y superó la muerte también. Es el nuevo Adán que recrea TODO. Él es el que, con María, su madre, que es la nueva Eva, que dijo sí a Dios en lugar de sí a Satanás.
    Estoy convencido de que esta es la razón por la cual el diablo odia tanto la Eucaristía. El poder de la Eucaristía para vencer la muerte y la tumba para nosotros es tan poderoso que el diablo la teme, no sólo la odia. Es una de las razones por las que, como he leído esta semana pasada, muchos de los exorcistas dicen que el diablo se vuelve loco feliz en este tiempo porque hay menos masas en todo el mundo.
    Debido a que hay un límite en el número de personas que pueden reunirse para orar contra los poderes del mal simplemente estando en la misa, el diablo ha sido liberado de alguna manera para causar estragos en la fe de aquellos que son débiles. ¡Si estás viendo esto, tu fe no es débil! Si están observando o escuchando esto y participando de cualquier manera que puedan, están ayudando a luchar la lucha que Jesús luchó.
    Aplicar:
    Esta no es sólo una idea hecha. Creo que esta es la realidad espiritual que estamos luchando en estos días. Quiero animar a todos los que están viendo esto, o escuchándolo, a que se pongan de pie en la lucha. Nuestra sociedad, no, nuestro mundo necesita que los cristianos luchen contra los poderes de las tinieblas. Esa lucha consiste en nuestras oraciones ahora mismo.
    No podemos reunirnos físicamente para orar en contra de estas oscuridades que han invadido nuestra sociedad. Son un flagelo que dejará huella en las almas de muchas personas. Pero Jesús peleó la lucha del Viernes Santo para que no sucumbiéramos a la guerra del diablo.
    Ahora es el momento para que el pueblo de Dios se dé un paso hacia arriba y se convierta en guerreros en la fe. ¡en sus hogares, donde están aislados, no están solos! Nunca estás solo, debido a la gracia de Dios. Ahora es el momento de que usemos esa gracia. Gastarlo para que podamos recibir más. Orar para que podamos ser más fuertes. Crecer más fuerte para que podamos enfrentar las batallas, espirituales y sociales, que están tratando de destruirnos en estos días fatigosos.
    Es la Eucaristía la que nos da esa fuerza, aunque no podamos recibirla nosotros mismos. Dios vence los tiempos, las distancias y las situaciones por el bien de su pueblo. Sé fuerte, incluso en tu aislamiento. Estar sano, no sólo en el cuerpo, sino en la oración. Ser la gente que Dios necesita hoy cuando la transformación de nuestro mundo parece tan grave. Jesús oró para que Pedro tuviera fuerza, ahora nos ofrece la misma fuerza... Por ti.
    ruegue/alabanza:
    Oremos. Señor Jesús, recordamos la tragedia de su muerte que celebramos en un viernes que llamamos bueno. Esta tarde, recordamos lo que hicieron por sus apóstoles. Incluso apartó su papel de maestro y tomó el papel de un siervo lavando los pies de sus Apóstoles.
    Ayúdanos en nuestro día a ser los siervos que tu mundo necesita para traer sanación, limpieza, esperanza a un mundo que no sabe lo que necesita. Dénos el coraje y la fuerza para estar con ustedes ante el mundo –no como acusadores, no como gobernantes– sino como un pueblo listo para servir al mundo en su nombre. Incluso si nuestro servicio permanece oculto en nuestros propios hogares, ayúdanos a orar unos por otros y a poner fin a todas las tragedias que nuestro mundo enfrenta hoy. Amén.
  • Pub Date: Apr 04, 2020
  • 04-05-2020 -Domingo de la Pasión del Señor
  • Listen:
  • Lectura:
    Mateo 27:54
    Escribir:
    Por su parte, el oficial y los que estaban con él custodiando a Jesús, al ver el terremoto y las cosas que ocurrían, se llenaron de un gran temor y dijeron: “Verdaderamente éste era Hijo de Dios”.
    Reflexionar:
    ¿Quién es este “Jesús”? Los soldados en esta escena de crucifixión lo llamaron el Hijo de Dios. ¡eran paganos! ¿Qué tipo de entendimiento han tenido que decir que Jesús es el Hijo de Dios? Nos corresponde a nosotros como sus seguidores definir lo que esto significa. Una gran definición de esto nos fue dada por San Fulgentius:
    Él es a la vez sacerdote y sacrificio, Dios y templo. Él es el sacerdote a través del cual hemos sido reconciliados, el sacrificio por el cual hemos sido reconciliados, el templo en el cual hemos sido reconciliados, el Dios con el cual hemos sido reconciliados. Sólo él es sacerdote, sacrificio y templo porque él es todas estas cosas como Dios en la forma de un siervo; pero él no está solo como Dios, porque él es esto con el Padre y el Espíritu Santo en la forma de Dios.
    No creo que pueda imaginar un párrafo mejor para meditar a lo largo de esta semana Santa. ¡este párrafo es materia poderosa! Déjeme releer, pero mucho más lento.
    Él es a la vez sacerdote y sacrificio, Dios y templo.
    Él es el sacerdote a través del cual hemos sido reconciliados,
    el sacrificio por el cual hemos sido reconciliados,
    el templo en el cual hemos sido reconciliados,
    el Dios con el cual hemos sido reconciliados.
    Sólo él es sacerdote, sacrificio y templo porque él es todas estas cosas como Dios en la forma de un siervo;
    pero él no está solo como Dios, porque él es esto con el Padre y el Espíritu Santo en la forma de Dios.
    Aplicar:
    Pase tiempo con estas palabras, especialmente porque tenemos más tiempo para reflexionar. Esto es lo que Jesús es para nosotros. No sé si puedo decirlo mejor.
    ruegue/alabanza:
    Oremos. Señor Jesús, las palabras parecen inadecuadas para describir la gratitud y el amor que tenemos por lo que has hecho. No hay nada que podamos decir o hacer que pueda aumentar la grandeza de quienes son debido a lo que han dicho y hecho.
    Ayúdanos durante esta Semana Santa a reflexionar sobre tu pasión. Especialmente en estos días, este año, cuando nos encontramos incapaces de reunirnos para regocijarnos en sus dones, enséñanos cómo darles gracias de una manera que les agradará y nos dará cierta satisfacción mientras confiamos en que les estamos sirviendo lo mejor que podamos.
    Le pedimos su protección a aquellos que están cuidando de los enfermos, y a aquellos que están enfermos. Le pedimos su protección a aquellos que están en riesgo. En este tiempo, necesitamos su intervención especial. Sacrificaron mucho, no, sacrificaron todo lo que podríamos vivir para ustedes. Ayúdanos a vivir en este día para tu gloria. Ayúdanos a alabarte por tu pasión.
    Ayúdanos a ser un pueblo eucarístico, un pueblo agradecido, incluso cuando estamos separados e incapaces de compartir el sacramento eucarístico. Hagan de esta Semana Santa, y de esta temporada de Pascua, una verdadera bendición para todos nosotros. Amén.
  • Pub Date: Apr 04, 2020
  • 04-05-2020 - The Passion of the Lord
  • Listen:
  • Reading:
    Matthew 27:54
    Write:
    The centurion and the men with him who were keeping watch over Jesus feared greatly when they saw the earthquake and all that was happening, and they said, “Truly, this was the Son of God!”
    Reflect:
    Who is this “Jesus”? The soldiers at this crucifixion scene called him the Son of God. They were pagans! What kind of understanding what they have had to say that Jesus is the Son of God? It is up to us as his followers to define what this means. A great definition of this was given to us by Saint Fulgentius:
    He is at once priest and sacrifice, God and temple. He is the priest through whom we have been reconciled, the sacrifice by which we have been reconciled, the temple in which we have been reconciled, the God with whom we have been reconciled. He alone is priest, sacrifice and temple because he is all these things as God in the form of a servant; but he is not alone as God, for he is this with the Father and the Holy Spirit in the form of God.
    I don’t think I can envision a better paragraph to spend meditating on throughout this holy week. This paragraph is powerful stuff! Let me reread it, but much slower.
    He is at once priest and sacrifice, God and temple.
    He is the priest through whom we have been reconciled,
    the sacrifice by which we have been reconciled,
    the temple in which we have been reconciled,
    the God with whom we have been reconciled.
    He alone is priest, sacrifice and temple because he is all these things as God in the form of a servant;
    but he is not alone as God, for he is this with the Father and the Holy Spirit in the form of God.
    Apply:
    Spend time with these words, especially since we have more time to reflect. This is who Jesus is for us. I don’t know that I can say it any better.
    Pray/Praise:
    Let’s pray. Lord Jesus, words seem inadequate to describe the gratitude and love we have for what you have done. There is nothing that we can say or do that can increase the greatness of who you are because of what you have said and done.
    Help us during this Holy Week to reflect on your Passion. Especially in these days, this year, when we find ourselves unable to gather to rejoice in your gifts, teach us how to give you thanks in a way that will please you and give us some satisfaction as we trust that we are serving you as best that we can.
    We ask your protection on those who are caring for the ill, and for those who are ill. We ask your protection on those who are at risk. In this time, we need your special intervention. You sacrificed much, no, you sacrificed all that we might live for you. Help us to live in this day for your glory. Help us to praise you for your Passion.
    Help us to be a Eucharistic people, a thankful people, even as we are separated and unable to share the Eucharistic Sacrament. Make this Holy Week, and this Easter season, a true blessing for us all. Amen.
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