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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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Current Episodes:
  • Pub Date: Apr 18, 2021
  • 04-18-2021 3rd Sunday of Easter
  • Listen:
  • Reading:
    1 John 2:2 – Matthew 26:28
    Write:
    He is expiation for our sins, and not for our sins only but for those of the whole world.
    … for this is my blood of the covenant, which will be shed on behalf of many for the forgiveness of sins.
    Reflect:
    Notice the difference between these two verses. “For those of the whole world.” “On behalf of the many.” These two verses need to be kept in tension. This is the reason why when we received the new translation of the Roman Missal the words of consecration were corrected. In the previous edition, (in English) the consecration of the wine into the blood of Jesus was “which will be poured out for you and for all”.
    There is a danger of making a serious theological mistake with the old translation. It seems to be supported by our verse from St. John. I said “it seems…” Let me explain. There is a heresy called universalism that believes that God “would never condemn anyone to hell, that eventually everyone will end up in heaven, despite their sins and choice against God.” This is the belief in universal salvation, or universalism. This idea has been condemned as a heresy.
    Why is this important? Because there are people today who want to believe universalism. They find it somehow “degrading of God that he would be so callous as to send someone into hell.” If he is an all loving God, why would he send someone off to hell? The answer to that is really very simple. God will not insist that people love him. But he can never stop loving them or trying to show that love to them.
    Because of this, the people that are in hell will not want to be with God. They will, so to speak, run from him when they encounter him after the end of their lives here. Why would someone do that? They would turn from God’s love because they will not be able to abide the look of love that God has for them. This is the entry into hell. Let me repeat that.
    Now, let us return to those two verses. It is true that Jesus is the expiation of all sin. He even offers that to those who refuse his mercy. This is what John is affirming. But Jesus, at the Last Supper, also understood that there would be people who would reject this offering. This is why he said that his blood is offered for many, not for all.
    He has not separated himself from anyone. His desire is for the salvation of all. But he also recognizes that there are those who will not accept what he offers, who choose instead to be separated from him. He says this in Matthew chapter 7: “Enter through the narrow gate; for the gate is wide and the road broad that leads to destruction, and those who enter through it are many. How narrow the gate and constricted the road that leads to life. And those who find it are few.”
    I heard a priest – not from our archdiocese – who made the silly mistake after the new translation of the Eucharistic prayers of saying “which will be poured out for you and for many and for all.” That seemingly small addition opens up the problems of the heresy of universalism.
    Apply:
    We have to recognize that there are dangers to remaining in sin. Thanks be to God; he has given us the Sacrament of Reconciliation! In his mercy he offers us forgiveness without end! We cannot use up his mercy for us. As St. John Vianney said: “Our sins are nothing but a grain of sand alongside the great mountain of the Mercy of God.” Unfortunately, there are many people who do not understand this. Because of their lack of understanding, they would rather believe in a God who would force his love on us rather than repent of the sins that they have committed.
    There are far too many people in our world today who think they are not doing anything wrong while they continue to mock God by remaining in their sins and encourage others to do the same.
    We are called to a holiness of life. We are called to live in the power of the Holy Spirit. In part, this is what the Easter season is all about. It concludes with the great feast of Pentecost. The great outpouring of the Holy Spirit, who is our other Advocate, enables us to pursue the holiness of the saints while we are here on earth.
    Yet, John tells us today that Jesus is an advocate for us with the Father. This explains his ability to be an “expiation for our sins.” What is expiation? Some synonyms are penitence, compensation, and punishment. His advocacy before the Father has been established so that we can have a clear conscience when we ask for forgiveness. But we must ask, be penitent, and seek to be transformed into the holiness that Jesus offers.
    We need this in order to enter the narrow gate of heaven. I think it would be something analogous to carrying a huge backpack and trying to fit through a small door. We need to take the backpack off. That backpack is the sum of our sins. We need to strive for the love of God to be truly perfected in us. We need to lay the burdens of this life, filled with sin and rebellion, at the foot of the cross. Only then does the offering of the cross by Jesus remove from us the stains and problems of sin.
    Pray/Praise:

    Let us pray.
    Lord Jesus, we give you thanks for your great mercies. Last weekend we celebrated your Divine Mercy. Recognizing that gift of your grace, we turn to you now. Hear our prayers. Pour out your mercy on a world that does not understand your mercy. Change the hearts of those who refuse to acknowledge your majesty and glory. Continue to bless everyone in the world in such a way that they would receive knowledge of your mercy and respond to it by asking for the forgiveness of sins.
    We turn to you, knowing that you are the one who can bring us through the problems of this world and to the glory of heaven. Help us all to lay down our own pride, our own misconceptions, and embrace the truth – the only truth that can set us free. Your salvation is offered to us all. Help us to accept this gift and live with you in your glory forever. Amen.
  • Pub Date: Apr 18, 2021
  • 04-18-2021 - 3r Doningo de Pascua
  • Listen:
  • Lectura:
    1 Juan 2:2 – Mateo 26:28
    Escribir:
    Él se ofreció como víctima de expiación por nuestros pecados, y no sólo por los nuestros, sino por los del mundo entero.
    Porque ésta es mi sangre de la Alianza, que es derramada por muchos para perdón de los pecados.
    Reflexionar:
    Note la diferencia entre estos dos versículos. "Para los del mundo entero". "En nombre de los muchos". Estos dos versículos necesitan mantenerse en tensión. Esta es la razón por la que cuando recibimos la nueva traducción del Misal Romano, las palabras de consagración fueron corregidas. En la edición anterior, (en inglés) la consagración del vino en la sangre de Jesús fue "la que será derramada para ti y para todos".
    Existe el peligro de cometer un grave error teológico con la antigua traducción. Parece ser apoyado por nuestro verso de San Juan. Dije: "Parece..." Déjeme explicar. Hay una herejía llamada universalismo que cree que Dios “nunca condenaría a nadie al infierno, que eventualmente todos terminarán en el cielo, a pesar de sus pecados y su elección contra Dios.” Esta es la creencia en la salvación universal, o universalismo. Esta idea ha sido condenada como una herejía.
    ¿Por qué es importante? Porque hoy hay gente que quiere creer en el universalismo. Ellos encuentran de alguna manera “degradante de Dios que él sería tan insensible como enviar a alguien al infierno.” Si él es un Dios amante, ¿Por qué enviaría a alguien al infierno? La respuesta es muy simple. Dios no insistirá en que la gente lo ame. Pero él nunca puede dejar de amarlos o tratar de mostrar ese amor a ellos.
    Debido a esto, la gente que está en el infierno no querrá estar con Dios. Ellos, por así decirlo, huirán de él cuando se encuentren con él después del final de sus vidas aquí. ¿Por qué alguien haría eso? Se apartarían del amor de Dios porque no podrán soportar la mirada de amor que Dios tiene por ellos. Esta es la entrada al infierno. Permítanme repetirlo.
    Ahora, volvamos a esos dos versículos. Es cierto que Jesús es la expiación de todo pecado. Incluso ofrece eso a aquellos que rechazan su misericordia. Esto es lo que Juan está afirmando. Pero Jesús, en la última Cena, también entendió que habría gente que rechazaría esta ofrenda. Es por eso que dijo que su sangre es ofrecida para muchos, no para todos.
    No se ha separado de nadie. Su deseo es por la salvación de todos. Pero también reconoce que hay quienes no aceptarán lo que ofrece, que eligen en cambio ser separados de él. Él dice esto en Mateo capítulo 7: "Entra por la puerta estrecha; porque la puerta es ancha y el camino ancho que conduce a la destrucción, y los que entran por ella son muchos. ¿Cómo estrecha la puerta y constreñido el camino que conduce a la vida. Y los que lo encuentran son pocos".
    Escuché a un sacerdote –no de nuestra arquidiócesis– que cometió el tonto error después de la nueva traducción de las oraciones eucarísticas de decir "que se derramará por vosotros y por muchos y por todos". Esa adición aparentemente pequeña abre los problemas de la herejía del universalismo.
    Aplicar:
    Tenemos que reconocer que hay peligros para permanecer en el pecado. Gracias a Dios, ¡nos ha dado el Sacramento de la Reconciliación! ¡en su misericordia nos ofrece perdón sin fin! No podemos usar su misericordia por nosotros. Como dijo San Juan Vianney: "Nuestros pecados no son más que un grano de arena junto a la gran montaña de la Misericordia de Dios". Desafortunadamente, hay muchas personas que no entienden esto. Debido a su falta de entendimiento, preferirían creer en un Dios que obligaría su amor a nosotros en lugar de arrepentirse de los pecados que han cometido.
    Hay demasiadas personas en nuestro mundo hoy que piensan que no están haciendo nada malo mientras continúan burlarse de Dios permaneciendo en sus pecados y animando a otros a hacer lo mismo.
    Estamos llamados a una santidad de vida. Estamos llamados a vivir en el poder del Espíritu Santo. En parte, esto es de lo que se trata la temporada de Pascua. Concluye con la gran fiesta de Pentecostés. La gran efusión del Espíritu Santo, que es nuestro otro Abogado, nos permite perseguir la santidad de los santos mientras estamos aquí en la tierra.
    Sin embargo, Juan nos dice hoy que Jesús es un defensor de nosotros con el Padre. Esto explica su capacidad de ser una "expiación por nuestros pecados". ¿Qué es la expiación? Algunos sinónimos son penitencia, compensación y castigo. Su defensa ante el Padre ha sido establecida para que podamos tener una conciencia clara cuando pidamos perdón. Pero debemos pedir, ser penitentes, y buscar ser transformados en la santidad que Jesús ofrece.
    Necesitamos esto para entrar en la estrecha puerta del cielo. Creo que sería algo análogo a llevar una enorme mochila y tratar de encajar a través de una puerta pequeña. Tenemos que quitarnos la mochila. Esa mochila es la suma de nuestros pecados. Necesitamos esforzarnos porque el amor de Dios sea verdaderamente perfeccionado en nosotros. Tenemos que poner las cargas de esta vida, llenas de pecado y rebelión, al pie de la cruz. Solo entonces la ofrenda de la cruz por Jesús nos quita las manchas y los problemas del pecado.
    ruegue/alabanza:

    Oremos.
    Señor Jesús, te damos gracias por tus grandes misericordias. El fin de semana pasado celebramos tu Divina Misericordia. Reconociendo ese don de su gracia, nos vamos a ustedes ahora. Escucha nuestras oraciones. Derrama tu misericordia en un mundo que no entienda tu misericordia. Cambia el corazón de aquellos que se niegan a reconocer tu majestad y gloria. Continúe bendiciendo a todos en el mundo de tal manera que reciban conocimiento de su misericordia y respondan a ella pidiendo el perdón de los pecados.
    Nos acercamos a ustedes, sabiendo que ustedes son los que pueden traernos a través de los problemas de este mundo y a la gloria del cielo. Ayúdanos a todos a dejar nuestro propio orgullo, nuestros propios conceptos erróneos, y abrazar la verdad – la única verdad que puede liberarnos. Tu salvación es ofrecida a todos nosotros. Ayúdanos a aceptar este regalo y vivir contigo en tu gloria para siempre. Amén.
  • Pub Date: Apr 11, 2021 - 8:00 am
  • 04-11-2021 - Domingo de la Divina Misericordia
  • Listen:
  • Lectura:
    1 Juan 5:4-5
    Escribir:
    … porque todo el que ha nacido de Dios vence al mundo. Y nuestra fe es la que nos ha dado la victoria sobre el mundo. Porque, ¿quién es el que vence al mundo? Sólo el que cree que Jesús es el Hijo de Dios.
    Reflexionar:
    Hay algunos puntos que me gustaría hacer este fin de semana. La primera es que este es el fin de semana de la Misericordia Divina. La segunda es que creer es una parte importante tanto de nuestra segunda lectura como de nuestro evangelio. El tercero es un pequeño punto: La traducción al español de nuestra lectura utiliza una palabra débil: vence. Pero el inglés usa una palabra mucho más fuerte: conquista. ¡Creo que es una palabra mejor! ¡ahora, sabes que no puedo parar con eso!
    De hecho, creo que están muy estrechamente relacionados. Y me atrevo a hacer una declaración fuerte: Creo que la combinación del Rosario y la Capilla de la Divina Misericordia será el único golpe que destruirá las fortalezas espirituales que son tan destructivas en nuestra sociedad actual.
    Primero, quiero ver la devoción de la Divina Misericordia. Al acercarnos a esta devoción con reverencia y anticipación del cumplimiento de las promesas en las oraciones, creo que estamos haciendo una batalla seria con las fuerzas del mal que están dispuestas contra el pueblo santo de Dios. Piensa en la simple oración que oramos cincuenta veces en la Capilla: "por su dolorosa pasión, ten misericordia de nosotros y del mundo entero".
    Tengo un tiempo difícil imaginando cualquier oración más fuerte, aparte de la oración que Jesús nos dio en el Padre Nuestro. Es nuestra creencia en el poder de la pasión, muerte y resurrección de nuestro Señor y Salvador Jesucristo que nos permite enfrentar todas y cada una de las batallas que tratan de arrancarnos de Dios. Y es debido a la pasión que sufrió que él tiene misericordia de nosotros para que sepamos incluso cuando fracasamos en nuestras propias batallas, tenemos su misericordia y podemos esperar ser restaurados a su gracia.
    La otra parte del uno-dos ponche es el Rosario. Pasar por la vida de Cristo, su sufrimiento y muerte, su resurrección y gloria mientras atravesamos todos los misterios nos recuerda lo que Dios ha escogido hacer al venir entre nosotros. Este es el evento más importante de toda la historia, y sin embargo hay quienes quieren minimizar la importancia de lo que Jesús eligió hacer, de lo que Dios escogió hacer.
    Meditar en los misterios del Rosario y orar la Capilla de la Divina Misericordia nos ayuda de maneras MAGNÍFICAS a vivir en la fe que conquista el mundo, como dijo San Juan en la segunda lectura.
    Ahora permítanme pasar a mi segundo punto repitiendo esta línea de Juan. “¿Quién es el que vence al mundo? Sólo el que cree que Jesús es el Hijo de Dios.” Escuchamos en el evangelio de Tomás hoy – no dudando a Tomás sino creyendo a Tomás. ¡Creo que ese es el punto de la historia del evangelio! Tomás es el primero en decir a Jesús "¡Mi Señor y mi Dios!"
    Sí, algunos demonios trataron de hacer una declaración acerca de que Jesús era el hijo de Dios. Pero Jesús los silenció. Los estaba despidiendo en más de un nivel. Primero, no iba a aceptar ningún homenaje de los demonios. En segundo lugar, no iba a dejar que distorsionar su misión. Tercero, estaba entrando en una batalla con ellos incluso entonces y allí. Esta batalla lo llevó a través de su pasión. "Por el bien de su dolorosa pasión tienen misericordia de nosotros y del mundo entero."
    Estoy convencido de que la Iglesia Católica se ha convertido en un guerrero dormido. Se supone que estamos en las primeras líneas de las batallas espirituales. En lugar de eso, pasamos mucho tiempo puliendo nuestra armadura o luchando entre nosotros. Ya es hora de que el militante de la iglesia se levantara y tomara las armas que Dios nos ha entregado – y todas esas armas son armas de oración – y tomar los poderes de la oscuridad, las fuerzas demoníacas, la ceguera que ha infectado a personas que no creen. Es hora de que nos tomamos en serio nuestro llamado a orar por la conversión de almas, incluso la salvación del mundo.
    ¿anhelamos ver milagros? ¿anhelamos ver mover poderosamente la mano de Dios? ¿anhelamos ver la victoria de nuestro Dios? Entonces es hora de que entremos en la guerra espiritual que sucede cuando nos tomamos en serio la oración.
    Yo será el primero en admitir que no he sido tan fuerte como podría ser un guerrero de oración. Eso tiene que cambiar. Con nuestra oración unos por otros todos podemos crecer en los santos aquí en la tierra que Dios necesita.
    Que este fin de semana de la Divina Misericordia sea un momento para que cada uno de nosotros, todos nosotros, nos recomiéramos a la oración por el bien de la iglesia y de todos los santos de Dios. Volver a comprometerse con la oración que derribará los bastiones de las fuerzas demoníacas. Volver a comprometerse con la oración que acercará el reino de Dios y será más visible para todos en el mundo. Volver a comprometerse con la oración para que se cumplan las promesas de Dios. Amén.
  • Pub Date: Apr 11, 2021
  • 04-11-2021 - Divine Mercy Sunday
  • Listen:
  • Reading:
    1 John 5:4-5
    Write:
    … whoever is begotten by God conquers the world. And the victory that conquers the world is our faith. Who indeed is the victor over the world but the one who believes that Jesus is the Son of God?
    Reflect:
    There are two points I would like to make this weekend. The first is that this is Divine Mercy Weekend. The second is that believing is an important part of both our second reading and our gospel. But you know I cannot stop with just that!
    In fact, I believe these are very closely related. And I am going to dare to make a strong declaration: I believe that the combination of the Rosary and the Divine Mercy Chaplet will be the one-two punch that will tear down the spiritual strongholds that are so destructive in our current society.
    First, I want to look at the Divine Mercy devotion. As we approach this devotion with reverence and anticipation of the fulfillment of the promises in the prayers, I believe we are doing serious battle with the forces of evil that are arrayed against God’s holy people. Think about the simple prayer that we pray fifty times in the Chaplet: “for the sake of his sorrowful passion have mercy on us and on the whole world”.
    I have a hard time imagining any stronger prayer, other than the prayer that Jesus gave us in the Our Father. It is our belief in the power of the passion, death, and resurrection of our Lord and Savior Jesus Christ that enables us to face any and all battles that try to tear us away from God. And it is because of the passion that he underwent that he has mercy on us so that we know even when we fail in our own battles, we have his mercy and we can expect to be restored to his grace.
    The other part of the one-two punch is the Rosary. Going through the life of Christ, his suffering and death, his resurrection and glory as we go through all of the mysteries reminds us of what God has chosen to do by coming among us. This is the most important event of all history, and yet there are those who want to minimize the importance of what Jesus chose to do, of what God chose to do.
    Meditating on the mysteries of the Rosary and praying the Chaplet of Divine Mercy helps us in MAGNIFICENT ways to live in the faith that conquers the world, as St. John said in the second reading.
    Now let me move to my second point by repeating this line from John. “Who indeed is the victor over the world but the one who believes that Jesus is the Son of God?” We hear in the gospel today of Thomas – not doubting Thomas but believing Thomas. I think that is the point of the gospel story! Thomas is the first one to say to Jesus “my Lord and my God!”
    Yes, some demons did try to make a declaration about Jesus being the son of God. But Jesus silenced them. He was dismissing them on more than one level. First, he was not going to accept any homage from demons. Second, he was not going to let them distort his mission. Third, he was entering into a battle with them even then and there. This battle took him through his passion. “For the sake of his sorrowful passion have mercy on us and on the whole world.”
    I am convinced that the Catholic Church has become a sleeping warrior. We are supposed to be in the front lines of the spiritual battles. Instead, we spend so much of our time polishing our armor or fighting among ourselves. It is time the church militant rose up and took up the weapons that God has handed us – and all those weapons are weapons of prayer – and take on the powers of darkness, the demonic forces, the blindness that has so infected people that do not believe. It is time we took seriously our call to pray for the conversion of souls, even the salvation of the world.
    Do we long to see miracles? Do we long to see the hand of God move mightily? Do we long to see the victory of our God? Then it is time for us to enter into the spiritual warfare that happens when we get serious about prayer.
    I will be the first to admit that I have not been as strong a prayer warrior as I could be. That needs to change. With our prayer for one another we can all grow into the saints here on earth that God needs.
    May this Divine Mercy Weekend be a time for each of us, all of us to recommit to prayer for the sake of the church and all the saints of God. To recommit to prayer that will tear down the strongholds of demonic forces. To recommit to prayer that will bring the kingdom of God closer and more visible to everyone in the world. To recommit to prayer that the promises of God will be fulfilled. Amen.
  • Pub Date: Apr 04, 2021
  • 04-04-2021 - Easter Sunday
  • Listen:
  • Yesterday’s date was April 3, 2021. In shorthand numerics, that was four – three – two – one… What comes next? No, I am not trying to be a doomsday believer. But I do know and believe that this world as we know it is coming to an end. It is coming to an end because of Christ our King, our resurrected Lord, our Savior. The one who has conquered death and the grave. The maker the feast that we come to celebrate as Easter.
    Let me tell you a small story of something that happened shortly after the Communists took over in Russia. There was a man who had a reputation as being a fiery evangelist for communism. He had just finished giving what he thought was a foolproof talk in favor of communism and atheism.
    He had a large crowd in front of him. And as he finished his talk, he invited anyone up to try to refute him. Well, an Orthodox priest stepped up onto the stage. This communist man glared at the priest and said, “do not take too long!”
    The priest said very quietly to the man “oh, I will not take long at all.” Then, stepping to the microphone, he raised his hands and shouted into the microphone “Christ has risen!” And the entire crowd responded back “he has truly risen!”
    In our day there are many people who want to dismiss the claims of Christ risen in glory. They are people who have not allowed the love of Christ to touch their hearts. They are people who are walking in a darkness that they do not even recognize themselves. They are much to be pitied. There are others who stay in a twilight not committing to Christ but admitting something in their lives of some acknowledgment of faith in a God who is somehow distant.
    We know and declare clearly and forcefully: God has risen! This is not some game or some fantasy! This is the reality that has torn down the strongholds of death and the grave! This is the glory of our God! This is our Easter proclamation: Alleluia! Alleluia! He is risen! Christ is risen! And he has taken us through the death of baptism to the resurrection of life!
    Let the world push to a close – fourth – three – two – one! We know our Savior lives and we will see him face-to-face in the glory of heaven and to the glory and praise of God the Father. This is our Easter proclamation: Alleluia! Alleluia! He is risen! Christ is risen! Amen.
  • Pub Date: Apr 04, 2021
  • 04-04-2021 - Domingo de Pascua
  • Listen:
  • La fecha de ayer fue el 3 de abril de 2021. En los valores numéricos taquigráficas, eran cuatro – tres – dos – uno… ¿Qué viene a continuación? No, no estoy tratando de ser un creyente del día del juicio final. Pero sí sé y creo que este mundo como lo sabemos está llegando a su fin. Está llegando a su fin debido a Cristo nuestro Rey, nuestro Señor resucitado, nuestro Salvador. El que ha conquistado la muerte y la tumba. El creador la fiesta que venimos a celebrar como Pascua.
    Permítanme contarles una pequeña historia de algo que sucedió poco después de que los comunistas asumieran el control en Rusia. Había un hombre que tenía una reputación de ser un evangelista ardiente para el comunismo. Acababa de terminar de dar lo que pensaba que era una charla infalible a favor del comunismo y el ateísmo.
    Tenía una gran multitud delante de él. Y cuando terminó su charla, invitó a cualquiera a tratar de refutarlo. Bueno, un sacerdote ortodoxo se acercó al escenario. Este hombre comunista miró al sacerdote y dijo: "¡no te lleves demasiado tiempo!"
    El sacerdote dijo muy silenciosamente al hombre: "Oh, no tomaré mucho tiempo". Luego, al ir al micrófono, levantó las manos y gritó en el micrófono: "¡Cristo ha resucitado!" Y toda la multitud respondió: "¡ha resucitado de verdad!"
    En nuestros días hay muchas personas que quieren desestimar las afirmaciones de Cristo resucitados en gloria. Son personas que no han permitido que el amor de Cristo toque sus corazones. Son personas que caminan en una oscuridad que ni siquiera se reconocen a sí mismas. Son mucho para ser compadecidos. Hay otros que permanecen en un crepúsculo no comprometiéndose con Cristo, sino admitiendo algo en su vida de cierto reconocimiento de la fe en un Dios que de alguna manera está distante.
    Sabemos y declaramos clara y enérgicamente: ¡Dios ha resucitado! ¡esto no es un juego o una fantasía! ¡esta es la realidad que ha derribado las fortalezas de la muerte y la tumba! ¡esta es la gloria de nuestro Dios! Esta es nuestra proclamación de Pascua: ¡Aleluya! ¡Aleluya! ¡ha resucitado! ¡Cristo ha resucitado! ¡y él nos ha llevado a través de la muerte del bautismo a la resurrección de la vida!
    ¡Que el mundo se cite a un final – cuarto – tres – dos – uno! Conocemos la vida de nuestro Salvador y lo veremos cara a cara en la gloria del cielo y para la gloria y alabanza de Dios el Padre. Esta es nuestra proclamación de Pascua: ¡Aleluya! ¡Aleluya! ¡ha resucitado! ¡Cristo ha resucitado! Amén.
  • Pub Date: Mar 28, 2021
  • 03-28-2021 - Domingo de Ramos o Pasión
  • Listen:
  • Quiero dedicar un poco de tiempo a hacer referencia a la contribución de María a la pasión de Cristo. En la película hecha por Mel Gibson llamada la Pasión de Cristo, las escenas como Jesús está muriendo en la cruz que muestran a María son muy importantes. Hay tres partes a las que me gustaría referirme.
    La primera es María arrodillada en el suelo frente a la cruz. Sus manos en el suelo recogen puñados de tierra y roca. Se arrodilla y abre las manos y deja caer la suciedad de sus manos. Esta no habría sido la forma normal en que alguien hubiera reaccionado en su día. En cambio, no sería una sorpresa si ella hubiera tomado las manos de la suciedad que los arrojó al aire y dejarlos aterrizar en su cabeza en desesperación, con llanto y muchas lágrimas.
    Esta no era la manera de reaccionar de María a la mano de Dios. Mientras su instinto maternal era estar en angustia, vio y entendió exactamente lo que Jesús estaba haciendo. Y en lugar de mostrar su angustia, simplemente lo dejó ir. Para mí fue una de las escenas más conmovedora de la película, y había un montón de escenas en movimiento. Pero este siempre me ha destacado.
    Unos momentos después se le permite acercarse a Jesús junto con Juan. Ella besa sus pies sangrientos y mientras ella retrocede, usted puede ver sus labios manchados de sangre. Y ella dice a través de sus lágrimas que ella desea que se le haya permitido morir con él.
    La siguiente escena con María teniendo alguna importancia en la escena es la imagen de que ella sostiene el cuerpo muerto de Jesús. Se trata de una escena destinada a imitar la estatua de la Pieta que se encuentra en la Basílica de San Pedro en Roma. Pero hay un punto importante que se hizo en la película: María mira directamente a la cámara, no para acusar ningún mal por nuestra parte, sino con una mirada alegando que no permitimos que la muerte de Jesús haya sido en vano; que nos comprometemos a la fe y al hacerlo aceptamos el precio de nuestra salvación.
    Al terminar la Cuaresma y volver los ojos este fin de semana sobre la pasión de Cristo en las lecturas de la Misa, y mirar hacia el Viernes Santo, estamos llamados a recordar el precio de nuestra salvación. Ese precio pagado por Jesús es la razón por la que llamamos este viernes santo y bueno.
    Una vez más, para darle palabras más específicas, la mirada que María da en la película mientras sostiene a su hijo muerto parece estar diciendo: "Mira lo que ha hecho por ti; ¿puedes aceptarlo por ti mismo?"
    Es la pregunta que todo ser humano debe responder: ¿puedes aceptar lo que Jesús ha hecho? ... ¿Para ti?
  • Pub Date: Mar 28, 2021
  • 03-28-2021 - Palm or Passion Sunday
  • Listen:
  • I want to spend a little time referencing Mary’s contribution to the passion of Christ. In the movie made by Mel Gibson called The Passion of the Christ, the scenes as Jesus is dying on the cross that show Mary are very important. There are three parts that I would like to reference.
    The first is Mary kneeling on the ground in front of the cross. Her hands on the ground gather handfuls of dirt and rock. She kneels upright and opens her hands and lets the dirt fall from her hands. This would not have been the normal way someone would have reacted in her day. Instead, it would not be a surprise if she had taken the handfuls of dirt tossed them up into the air and let them land on her head in despair, with wailing and many tears.
    This was not Mary’s way of reacting to the hand of God. While her motherly instinct was to be in anguish, she saw and understood exactly what Jesus was doing. And rather than display her anguish, she simply let it go. To me that was one of the most moving scenes in the movie, and there were a lot of moving scenes. But this one has always stood out to me.
    A few moments later she is allowed to approach Jesus along with John. She kisses his bloodied feet and as she steps back, you can see her bloodstained lips. And she says through her tears that she wishes she had been allowed to die with him.
    The next scene with Mary having any importance in the scene is the image of her holding Jesus’ dead body. It is a scene that was meant to imitate the statue of the Pieta that is in St. Peter’s Basilica in Rome. But there is an important point that was made in the film: Mary looks straight into the camera, not to accuse any wrongdoing on our part, but with a pleading look that we do not allow the death of Jesus to have been in vain; that we commit to the faith and in doing so accept the price of our salvation.
    As we finish Lent and turn our eyes this weekend on the passion of Christ in the Mass readings, and look forward to Good Friday, we are called to remember the price of our salvation. That price paid by Jesus is why we call this Friday Good.
    Again, to give it more specific words, the look that Mary gives in the movie as she holds her dead son seems to be saying “look what he has done for you; can you accept this for yourself?”
    It is the question every human being must answer: can you accept what Jesus has done… for you?
  • Pub Date: Mar 21, 2021
  • 03-21-2021 - 5o Domingo de la Cuaresma
  • Listen:
  • Lectura:
    Hebreos 5:8-9
    Escribir:
    A pesar de que era el Hijo, aprendió a obedecer padeciendo, y llegado a su perfección, se convirtió en la causa de la salvación eterna para todos los que lo obedecen.
    Reflexionar:
    Ya estamos en el fin de semana final de Cuaresma. Parece que ha pasado... casi demasiado rápido. Pero...
    ¡Espero que tu Cuaresma haya sido un verdadero desafío!
    ¡No creo que nos hayan desafiado lo suficiente… ninguno de nosotros! Especialmente cuando miras las lecturas este fin de semana y comienzas a anticipar el próximo fin de semana con la lectura de la Pasión y toda la Semana Santa.
    Empecemos por mirar la última línea de la lectura de Hebreos. ¿Qué significa el escritor cuando dice que Jesús fue hecho perfecto? ¡Pensé que él era Dios! En su divinidad él es y siempre ha sido perfecto. Pero en su humanidad, tuvo que crecer a la perfección. ¡Eso no significa que su imperfección fuera pecado! Significa que creció en su humanidad como nosotros. Él adquirió conocimiento del mundo que lo rodea, y cómo se relacionaba con todo lo que él sabía en su divinidad.
    Pero el crecimiento hacia la perfección en Jesús era diferente de lo que está en nosotros, y sin embargo es lo mismo. No me pidas que deje de hablar en acertijos, porque todo este misterio de la Encarnación es un acertijo de Dios que todavía estamos tratando de entender, cada uno a nuestra manera. Afortunadamente, tenemos la plenitud de la revelación que nos enseña lo que significa. Vemos esto en la última frase de la lectura de hoy: Jesús " se convirtió en la causa de la salvación eterna para todos los que lo obedecen." Lo hizo a través de su sufrimiento y muerte.
    En mi opinión, el principal punto de perfección al que se hace referencia aquí es el paso final de la conversión que ocurre en nosotros cuando morimos. No creo que Dios nos haya propuesto pasar la eternidad aquí en la tierra, sino pasarla con él. Debido al pecado, eso no era posible. Debido a la salvación, eso es perfectamente posible.
    La marcada diferencia entre la perfección de Cristo y la destrucción de la muerte no debe ser pasada como si fuera una parte intrascendente del misterio de la vida de Cristo. [Permítanme repetirlo.] Este es el propósito de su venida. Vino para que muriera y al morir nos diera vida.
    Pero nuestra lectura de Hebreos revela mucho más. El nivel de oración que Jesús ofreció mientras estaba "en la carne" fue mucho más intenso que cualquiera de las oraciones que hemos ofrecido... SIEMPRE ofrecido. Vemos que en el jardín de Getsemaní, lo escuchamos en sus palabras de la cruz: "Padre, perdónalos..." Y fue de la cruz que fue salvado de la muerte pasando por la muerte – y la tumba – hasta la resurrección.
    Aplicar:
    Ahora, él nos llama a seguir a donde él ha dirigido. Así es como nos hacen perfectos. La muerte ya no tiene, por favor perdone el juego de palabras, un apretón de la muerte en nosotros. Jesús tomó la muerte cautiva por su muerte. Destruyó el poder de la tumba. Pero todavía tenemos que seguirle en lo que hizo. Tenemos que morir. Esto sucede en el tiempo de Dios, no en los nuestros.
    Hay muchas muertes que deben ocurrir en nuestras vidas y que toman muchas formas diferentes: La muerte del orgullo, la muerte del pecado, la muerte del deseo por este mundo, la muerte del apego a cualquier cosa o a cualquier otra persona que no sea Jesús, podría enumerar muchos otros tipos de muerte que son necesarios. Pero creo que la muerte más necesaria es la muerte que nos lleva a la obediencia. Esto es lo que significa seguir a Cristo: Estar listos para morir para vivir en el reino de Dios por toda la eternidad.
    ¿No es esto lo que Jesús nos estaba diciendo en el evangelio de hoy? “El que se ama a sí mismo, se pierde; el que se aborrece a sí mismo en este mundo, se asegura para la vida eterna.”
    Esto es lo que llevó a los mártires. Ellos entendieron que la perfección no puede estar en este mundo, aunque la perseguimos y anhelamos y tal vez incluso alcanzamos alguna parte de ella. Pero en última instancia, la perfección solo ocurre cuando morimos completamente a nosotros mismos y vivimos por Cristo. Sé, estas son piadosas tópicos que han escuchado muchas veces. Y eso es parte del problema.
    Dios nos llama a un compromiso radical con la perfección. Pero esta perfección no puede lograrse aquí en esta vida. Todo lo que podemos hacer aquí y ahora es prepararnos para esa perfección para transformarnos. Esto es lo que hizo a los mártires tan dispuestos a morir por Cristo. Hubo un mártir en el segundo siglo que dijo que anhelaba ser molido por los dientes de las bestias en la harina para el cuerpo de Cristo – o algo muy cercano a eso. ????
    Por último, quiero mencionar la reacción de la multitud a la voz del Padre. Dijeron que su voz era como trueno. Otros dijeron que pensaban que era un ángel. Otros, probablemente los apóstoles, oyeron las palabras directamente – lo sabemos porque las palabras están registradas en el evangelio. Creo que esto indica diferentes niveles de comprensión y expectativa.
    Aquellos que escucharon truenos fueron los más alejados de entender quién era y es Jesús. Aquellos que escucharon a un ángel donde aquellos que estaban buscando alguna respuesta a quién es Dios y cómo él escogería mostrarnos. Aquellos que escucharon la voz, entendieron las palabras, y eligieron seguir a Jesús son los que están en el camino de la perfección.
    Entonces, permítanme cerrar haciéndoos una pregunta simple: ¿oyen truenos, un ángel, o la voz del Padre llamándoos a la santidad y a la perfección al estar listos para morir en Cristo?
    Recuerden nuestro versículo ante el Evangelio que también formaba parte de la lectura del Evangelio: “El que quiera servirme, que me siga, para que donde yo esté, también esté mi servidor.”
    ruegue/alabanza:
    Jesús, cada Cuaresma nos recuerda su pasión y muerte y la llamada a la santidad que nos han dado. Ayúdanos a buscar esta perfección en nuestras vidas aquí. Ayúdanos a ser testigos ahora de tu perfección creciendo en nosotros para que podamos guiar a otros de escuchar solo truenos a la bendición y la gracia de escuchar tus palabras.
    Ayúdanos en estos últimos días de Cuaresma y preparándonos para la gran celebración de la Pascua para estar totalmente listos para morir a nosotros mismos para que vives en nosotros y para que vivamos en ti por toda la eternidad.
  • Pub Date: Mar 21, 2021
  • 03-21-2021 - 5th Sunday of Lent
  • Listen:
  • Reading:
    Hebrews 5:8-9
    Write:
    Son though he was, he learned obedience from what he suffered; and when he was made perfect, he became the source of eternal salvation for all who obey him.
    Reflect:
    We are already in the final weekend of Lent. It seems to have gone by… almost too fast. But…
    I hope your Lent has been a real challenge!
    I do not think we have been challenged enough, none of us! Especially when you look at the readings this weekend and begin to anticipate next weekend with the reading of the Passion and all of Holy Week.
    Let us begin by looking at the last line of the reading from Hebrews. What does the writer mean when he says that Jesus was made perfect? I thought he was God! In his divinity he is and always has been perfect. But in his humanity, he had to grow to perfection. That does not mean his imperfection was sin! It means that he grew in his humanity like we do. He gained knowledge of the world around him, and how it related to everything he knew in his divinity.
    But the growth toward perfection in Jesus was different than it is in us, and yet it is the same. Do not ask me to stop speaking in riddles, because this whole mystery of the Incarnation is a riddle from God that we are still trying to understand, each in our own way. Thankfully, we have the fullness of the revelation that teaches us what it means. We see this in the very last phrase from today’s reading: Jesus “became the source of eternal salvation for all who obey him.” He did that through his suffering and death.
    In my opinion, the foremost point of perfection that is being referenced here is the final step of conversion that happens in us when we die. I do not think God intended us to spend eternity here on earth, but to spend it with him. Because of sin, that was not possible. Because of salvation, that is perfectly possible.
    The stark difference between the perfection of Christ and the destruction of death should not be brushed past as though it were some inconsequential part of the mystery of the life of Christ. [Let me repeat that.] This is the purpose for his coming. He came that he might die and in dying give us life.
    But our reading from Hebrews reveals so much more. The level of prayer that Jesus offered while he was “in the flesh” was far more intense than any of the prayers we have ever offered… EVER offered. We see that in the garden of Gethsemane, we hear it in his words from the cross: “Father, forgive them…” And it was from the cross that he was saved from death by going through death – and the grave – to the resurrection.
    Apply:
    Now, he is calling us to follow where he has led. This is how we are made perfect. Death no more has, please pardon the pun, a death grip on us. Jesus took death captive by his death. He destroyed the power of the grave. But we still need to follow after him in what he did. We need to die. This happens in God’s time not ours.
    There are many deaths that need to happen in our lives and they take many different forms: the death of pride, the death of sin, the death of desire for this world, the death of attachment to anything or anyone other than Jesus, I could list many other types of death that are necessary. But I think the death that is most necessary is the death that leads us to obedience. This is what it means to follow Christ: to be ready to die in order to live in the kingdom of God for all eternity.
    Is not this what Jesus was saying to us in the gospel today? “Whoever loves his life loses it, and whoever hates his life in this world will preserve it for eternal life.”
    This is what drove the martyrs. They understood that perfection cannot be in this world, though we pursue it and long for it and maybe even attain some part of it. But ultimately, perfection only happens when we fully die to ourselves and live for Christ. I know, these are pious platitudes that you have heard many times. And that is part of the problem.
    God is calling us to a radical commitment to perfection. But this perfection cannot be attained here in this life. All we can do here and now is prepare for that perfection to transform us. This is what made the martyrs so willing to die for Christ. There was one martyr in the second century who said that he longed to be ground by the teeth of the beasts into the flour for the body of Christ – or something very close to that. ????
    Finally, I want to mention the crowd’s reaction to the voice of the Father. They said his voice was like thunder. Others said they thought it was an angel. Still others, probably the apostles, heard the words directly – we know this because the words are recorded in the gospel. I think this indicates different levels of understanding and expectation.
    Those who heard thunder were the farthest away from understanding who Jesus was, and is. Those who heard an angel where those who were seeking some answer to who God is and how he would choose to show himself to us. Those who heard the voice, understood the words, and chose to follow Jesus are the ones who are on the way of perfection.
    So, let me close by asking you one simple question: do you hear thunder, an angel, or the voice of the Father calling you to holiness and perfection by being ready to die in Christ?
    Remember our verse before the gospel that was also part of the reading of the gospel as well: “Whoever serves me must follow me, says the Lord; and where I am, there also will my servant be.”
    Pray/Praise:
    Jesus, every Lent we are reminded of your passion and death and the call to holiness that you have given to us. Help us to pursue this perfection in our lives here. Help us to be witnesses now to your perfection growing in us that we may lead others from just hearing thunder to the blessing and grace of hearing your words.
    Help us in these final days of Lent and preparation for the great celebration of Easter to be fully ready to die to ourselves that you may live in us and that we may live in you for all eternity.
  • Pub Date: Mar 14, 2021
  • 03-14-2021 - 4o Domingo de la Cuaresma
  • Listen:
  • Lectura:
    Efesios 2:10
    Escribir:
    …porque somos hechura de Dios, creados por medio de Cristo Jesús…
    Reflexionar:
    Creo que esta pequeña frase se pasa por alto seriamente. Creo que en realidad es un núcleo para entender quiénes somos en Cristo. Por supuesto, tiene que ser leído en conjunción con los versos justo por encima de él que hemos escuchado hoy. Pero esta simple y pequeña frase habla sobre quiénes somos a los ojos de Dios y quiénes se supone que somos mientras estamos aquí en esta tierra.
    Los dos versículos justo antes de esto que leímos son: “En efecto, ustedes han sido salvados por la gracia, mediante la fe; y esto no se debe a ustedes mismos, sino que es un don de Dios. Tampoco se debe a las obras, para que nadie pueda presumir…” Y luego inmediatamente San Pablo dice: “…porque somos hechura de Dios…”
    Creo que esto apunta a la transformación que ocurre a través del Bautismo. La Iglesia Católica sostiene que somos completamente una nueva creación porque hemos sido bautizados. Voy a usar una palabra de lujo aquí: Hay un cambio ontológico que ocurre en el bautismo, la confirmación y la ordenación. La palabra de lujo significa que no somos lo mismo después que antes.
    ¡Es un regalo total de Dios! No podemos reclamar ningún crédito por ello. Y cualquier cosa que hagamos que sea digna del aviso de Dios en nuestras vidas se hace debido a la gracia que brota del bautismo y la confirmación y – en el caso de un obispo, sacerdote o diácono – la ordenación.
    Así como nuestro nacimiento en la vida natural fue una creación, así esta nueva vida de fe es una recreación dada a nosotros tan libremente como la vida natural que tenemos ahora fue dada a nosotros a través de nuestros padres por Dios.
    Es esta gracia que hemos recibido como un regalo de Dios que nos marca como sus hijos. Esto no es algo en lo que nos jactamos. ¡esto es parte del don gratuito de Dios! La parte inicial de la lectura de Efesios hoy nos recuerda que la misericordia y el amor de Dios son muy grandes y esto se revela en su amor por nosotros.
    Esta es la transformación que debe ocurrir para que crezcan en santidad. Ya se nos ha dado en el bautismo. ¿pero está creciendo? Aquí es donde se trata de la cuestión de las "obras". Este es también un punto de disputa con personas que no entienden cómo nos dan el don de la fe.
    Esta confusión, tengo que decir, comenzó con Martín Lutero y la revolución protestante. La confusión ocurre porque la idea de ser salvado a través de la fe – siento decirlo – ha sido distorsionada por cristianos que han abandonado o nunca han sido parte de la Iglesia Católica.
    Aplicar:
    “En efecto, ustedes han sido salvados por la gracia…” Es la gracia de Dios que nos salva, no la fe. La fe juega un papel importante en ella, pero la fe es también un don de Dios que nos transforma. Es totalmente la obra de Dios porque él elige, por la gracia de los sacramentos, hacernos sus hijos. Así que, no tenemos razón para jactarnos de ninguna de las cosas que hemos hecho o de nuestro linaje, como los judíos que fueron el primer pueblo elegido de Dios.
    Pero ahora llegamos a la última línea de la lectura de hoy. Hemos sido "creados en Cristo Jesús para las buenas obras que Dios ha preparado de antemano, para que vivamos en ellas". Estas no son las mismas cosas, las mismas obras, que se mencionan justo por encima de mi versículo principal para hoy. Las obras que San Pablo estaba rechazando son las obras del Antiguo Testamento, de la ley, por las que vivían los judíos.
    En cambio, las buenas obras que Dios ha preparado para nosotros son las obras espirituales y corporales de misericordia que estamos llamados a hacer para compartir la vida de Dios con otros.
    Por último, permítanme recordarles algo que he dicho en los últimos años. Creo que nuestros hogares en el cielo estarán hechos de los ladrillos de nuestras buenas obras, el mortero de nuestras virtudes, y la madera de la cruz.
    Es por eso que es tan importante para nosotros hacer estas buenas obras que Dios ha preparado por adelantado. ¡él los ha establecido para que lo hagamos! Y tenemos que preguntarnos: ¿cuán difícil estamos buscando en nuestras vidas los tiempos y lugares y cosas que Dios quiere que hagamos por el bien de los demás y por el bien del Reino?
    Dos versículos después de nuestra lectura de hoy San Pablo dice: "Ahora en Cristo Jesús, que una vez estabas lejos, te has acertado a la sangre de Cristo". ¿Qué nos hemos acercada? Nos hemos acercada al trono de la gracia. Nos hemos acercada al Dios que es rico en misericordia. Nos hemos acercada a la fuente de las buenas obras que están en la gracia de Dios. Y esta fuente no se puede agotar.
    Hay otra frase que me gusta que no está en las Escrituras. Una pena compartida se reduce a la mitad; una alegría compartida se duplica. Cuando trabajamos con las gracias de Dios, somos capaces de compartir tanto las alegrías como las penas de los demás y ayudar a llevarlos a la gracia de Dios que los hará, también, hijos de Dios por adopción – coherederos con nosotros en Cristo.
    Creo que este es el punto que San Pablo está tratando de llegar a los Efesios. No es que se nos exija hacer las obras de las leyes del Antiguo Testamento. Pero como hijos e hijas de Dios, príncipes y princesas del Reino, recibimos la gracia y la alegría de hacer estas buenas obras por el bien de los demás y por el bien del Reino.
    Si algún no católico trata de decirle que la enseñanza de la iglesia sobre la salvación está vinculada con nosotros haciendo obras, confíe en que están equivocados. Si te sientes cómodo, diles que están equivocados. Y luego explíqueles que no se trata de "hacer las cosas" para asegurar nuestra salvación. Ya hemos sido transformados en hijos de Dios, en realeza, por el bautismo y esto nos da la gracia de hacer las obras corporales y espirituales de la misericordia. Nos da lo que necesitamos para participar en la vida de Dios que es "rico en misericordia" y nos ofrece la oportunidad de vivir en su santidad haciendo estas obras de misericordia.
    Por último, para recordarte cuáles son estas obras de misericordia.
    Las obras corporales de misericordia son: Alimentar a los hambrientos, beber a los sedientos, proteger a los sin hogar, visitar a los enfermos, visitar a los prisioneros, enterrar a los muertos, y dar limosnas a los pobres.
    Las obras espirituales de la misericordia son: Aconsejar a los dudosos, instruir a los ignorantes, amonestar al pecador, reconfortar a los dolorosos y perdonadores heridos, llevar errores pacientemente, y orar por los vivos y los muertos.
    Y otro recordatorio de lo que dije antes: Creo que nuestros hogares en el cielo estarán hechos de los ladrillos de nuestras buenas obras, el mortero de nuestras virtudes, y la madera de la cruz.
    ruegue/alabanza:
    Así que, oramos.
    Padre, eres rico en misericordia y has pedido a tus hijos que compartan tu riqueza y tu misericordia siendo tus embajadores de la santidad en el mundo que nos rodea. Danos la fuerza que necesitamos hoy para ser quienes necesitas que seamos por tu magnificencia para dar testimonio de tu misericordia y gloria en todo lo que decimos y hacemos para que toda Gloria sea al Padre y al Hijo y al Espíritu Santo. Como era en el principio, ahora y siempre, por los siglos de los siglos. Amén.
  • Pub Date: Mar 14, 2021
  • 03-14-2021 - 4th Sunday of Lent
  • Listen:
  • Reading:
    Ephesians 2:10
    Write:
    For we are his handiwork, created in Christ Jesus…
    Reflect:
    I think this small phrase is seriously overlooked. I believe it is actually a core to understanding who we are in Christ. Of course, it has to be read in conjunction with the verses just above it that we heard today. But this simple little phrase speaks volumes about who we are in the eyes of God and who we are supposed to be while we are here on this earth.
    The two verses just before this that we read are: “For by grace you have been saved through faith, and this is not from you; it is the gift of God; it is not from works, so no one may boast.” And then immediately St. Paul says: “for we are his handiwork…”
    I think this is pointing to the transformation that happens through Baptism. The Catholic Church holds that we are completely a new creation because we have been baptized. I am going to use a fancy word here. There is an ontological change that happens in baptism, and confirmation, and ordination. The fancy word means that we are not the same after as before.
    It is a total gift of God! We cannot claim any credit for it. And anything we do that is worthy of God’s notice in our lives is done because of the grace that springs out of baptism and confirmation and – in the case of a bishop, priest, or deacon – ordination.
    Just as our birth in the natural life was a creation, so this new life of faith is a re-creation given to us as freely as the natural life that we have now was given to us through our parents by God.
    It is this grace that we have received as a gift from God that marks us as his children. This is not something we boast in. This is part of the free gift of God! The opening part of the reading from Ephesians today reminds us that God is rich in mercy and this is revealed in his love for us.
    This is the transformation that must occur for us to grow in holiness. It has already been given to us in baptism. But is it growing? This is where it comes down to the question of “works.” This is also a point of contention with people that do not understand how we are given the gift of faith.
    This confusion, I have to say, began with Martin Luther and the Protestant revolution. The confusion happens because the idea of being saved through faith – I am sorry to say – has been distorted by Christians who have abandoned or have never been part of the Catholic Church.
    Apply:
    “For by grace you have been saved through faith…” It is the grace of God that saves us, not faith. Faith plays an important part in it, but faith is also a gift from God that transforms us. It is totally the work of God because he chooses, by the grace of the sacraments, to make us his children. So, we have no reason to boast about any of the things that we have done or our ancestry, like the Jews who were the first chosen people of God.
    But now we come to the last line of the reading from today. We have been “created in Christ Jesus for the good works that God has prepared in advance, that we should live in them.” These are not the same things, the same works, that are mentioned just above my primary verse for today. The works that St. Paul was rejecting are the works of the Old Testament, of the law, that the Jews lived by.
    Instead, the good works that God has prepared for us are the spiritual and corporal works of mercy that we are called to do to share the life of God with others.
    Finally, let me remind you of something I have said over the past few years. I think that our homes in heaven will be made up of the bricks of our good works, the mortar of our virtues, and the wood of the cross.
    This is why it is so important for us to do these good works that God has prepared in advance. He has set them up for us to do! And we need to ask ourselves: how hard are we looking in our lives for the times and places and things that God wants us to do for the sake of others and for the sake of the Kingdom?
    Two verses after our reading today St. Paul says, “now in Christ Jesus you who once were far off have become near by the blood of Christ.” What have we come near? We have come near to the throne of grace. We have come near to the God who is rich in mercy. We have come near to the font of good works that are in the grace of God. And this font cannot be exhausted.
    There is another phrase I like that is not in the Scriptures. A sorrow shared is halved; a joy shared is doubled. When we work with the graces of God, we are able to share in both the joys and sorrows of others and help lead them into the grace of God that will make them, also, children of God by adoption – coheirs with us in Christ.
    I think this is the point that St. Paul is trying to get across to the Ephesians. It is not that we are required to do the works of the Old Testament laws. But as God’s sons and daughters, princes and princesses of the Kingdom, we receive the grace and the joy of doing these good works for the sake of others and for the sake of the Kingdom.
    If any non-Catholic tries to tell you that the church’s teaching about salvation is tied up with us doing works, trust that they are wrong. If you feel comfortable, TELL them they are wrong. And then explain to them that it is not a matter of “doing things” to assure our salvation. We have already been changed into the children of God, into royalty, by baptism and this gives us the grace to do the corporal and spiritual works of mercy. It gives us what we need to participate in the life of God who is “rich in mercy” and offers us a chance to live in his holiness by doing these works of mercy.
    Finally, to remind you what these works of mercy are.
    The corporal works of mercy are: feed the hungry, give drink to the thirsty, shelter the homeless, visit the sick, visit the prisoners, bury the dead, and give alms to the poor.
    The spiritual works of mercy are: counseling the doubtful, instructing the ignorant, admonishing the sinner, comforting the sorrowful, forgiving injuries, bearing wrongs patiently, and praying for the living and the dead.
    And one other reminder of what I said earlier: I believe our homes in heaven will be made of the bricks of our good works, the mortar of our virtues, and the wood of the cross.
    Pray/Praise:
    So, we pray.
    Father, you are rich in mercy and have asked your children to share in your richness and your mercy by being your ambassadors to holiness in the world around us. Give us the strength we need today to be who you need us to be for the sake of your magnificence that we may give witness to your mercy and glory in everything we say and do that all Glory may be to the Father and to the Son and to the Holy Spirit, as it was in the beginning, is now, and ever shall be, world without end. Amen.
  • Pub Date: Mar 07, 2021
  • 03-07-2021 - 3er Domingo de la Cuaresma
  • Listen:
  • Lectura:
    1 Corintios 1:25
    Escribir:
    Porque la locura de Dios es más sabia que la sabiduría de los hombres, y la debilidad de Dios es más fuerte que la fuerza de los hombres.
    Reflexionar:
    ¿Qué es esta "sabiduría humana"? Según la Biblia, es lo que sucede cuando las personas persiguen el conocimiento sin la meta adecuada. ¿Cuál es un objetivo adecuado para el conocimiento humano? Todo el conocimiento... TODO conocimiento debe conducirnos a Dios que es la fuente del verdadero conocimiento y la fuente del único conocimiento que realmente importa. Los científicos deben mirar la maravilla del mundo que nos rodea y ver el maravilloso orden que Dios ha creado.
    Es cuando este conocimiento se distorsiona que las cosas extrañas comienzan a suceder. La gente busca ideas que no son morales. La gente persigue lo que ellos piensan será una respuesta a sus deseos y necesidades, pero en realidad, los lleva a una oscuridad que solo puede ser definida como demoníaca. Las personas seculares hoy en día en sus pensamientos pueden ser identificadas como víctimas de estos impulsos demoníacos. La lista de estos sería demasiado larga para hacer ahora mismo.
    Esta sabiduría humana no puede alcanzar el conocimiento de Dios, ya sea porque exige signos externos (como San Pablo se queja de los judíos) o porque sólo acepta argumentos racionales (como San Pablo se queja de los griegos). Ahora, nuestra fe es racional, pero no según los métodos de la "ciencia pura". Nuestra fe ve milagros que son señales externas. Pero con demasiada frecuencia son descartados por una mentalidad secular que cree que "sabe" todo lo que hay que saber. La verdad es que no tienen ni idea.
    Los "pueblos modernos" están más preocupados por sus propias actividades que por la verdad genuina. Esa búsqueda puede ser el uso del poder, el placer, el dinero o cualquier otro deseo que pueda ser satisfecho en el momento por el mundo. ¡Fíjate que dije satisfecho en el momento! Realmente no hay satisfacción que sea posible en nada más allá de un placer momentáneo cuando todo lo que estás persiguiendo son las cosas de este mundo.
    Aplicar:
    Déjame cambiar un poco los engranajes. La sabiduría de Dios puede ser interpretada de dos maneras diferentes:
    1. Dado que el mundo no podía alcanzar el conocimiento de Dios por sus propios esfuerzos, a través de la filosofía o a través de los elaborados sistemas de pensamiento de los griegos y del mundo moderno parecen tan orgullosos, Dios decidió salvar a los creyentes a través de la predicación de la Cruz, lo que a los ojos humanos parece una tontería, un obstáculo.
    2. Dado que el mundo, debido a su visión distorsionada de las cosas, no logró el conocimiento de Dios, a pesar de la manera en que Dios se manifestó en la creación y en la Sagrada Escritura, Dios decidió salvarnos de una manera notablemente absurda que refleje mejor la sabiduría divina, la predicación de la Cruz.
    Sí, dije absurdo. Lo absurdo viene por el método: Dios escogió el signo del sacrificio de Jesús para ganarnos, o darnos, el cielo.
    Tengo una cita más larga de Saint Bernard con la que me gustaría concluir hoy:
    Todo lo que Jesucristo hizo por nosotros ha sido… necesario y ventajoso para nuestra salvación;
    Su propia debilidad ha sido para nosotros no menos útil que su majestad. Porque, si por el poder de su divinidad nos ha liberado del cautiverio del pecado, él también ha destruido, a través de la debilidad de su carne, los derechos de la muerte.
    Como [San Pablo] tan bellamente dijo: "La debilidad de Dios es más fuerte que los hombres".
    De hecho, con esta locura se ha alegrado de salvar al mundo combatiendo la sabiduría del mundo y confundiendo a los sabios;
    porque, poseyendo la naturaleza de Dios y siendo igual a Dios, se abocó a sí mismo, tomando la forma de un siervo;
    siendo rico, se hizo pobre por amor a nosotros;
    siendo grande, se hizo pequeño;
    siendo exaltado, humilde;
    se debilitó, que era poderoso;
    sufrió hambre y sed, se puso en las carreteras y sufrió de su propia voluntad y no por necesidad.
    [Esto sigue siendo de San Bernardo, pero lo que dice tiene tanto énfasis como puedo hacer:]
    Este tipo de locura… : ¿no ha significado para nosotros un camino de sabiduría, un modelo de justicia y un ejemplo de santidad, como {San Pablo} dice: la tontería de Dios es más sabia que los hombres?
    Así es cierto:
    que la muerte nos ha liberado de la muerte,
    la vida nos ha liberado del error,
    y la gracia del pecado”.
    ruegue/alabanza:
    Mi oración de hoy es muy simple: Señor, ayúdanos a ser tontos con tu necedad; ayúdanos a ser fuertes con tu fuerza. No seamos atrapados por la falsa sabiduría o la falsa fuerza de este mundo. Amén.
  • Pub Date: Mar 06, 2021
  • 03-07-2021 - 3rd Sunday of Lent
  • Listen:
  • Reading:
    1 Corinthians 1:25
    Write:
    For the foolishness of God is wiser than human wisdom, and the weakness of God is stronger than human strength.
    Reflect:
    What is this “human wisdom”? According to the Bible, it is what happens when people pursue knowledge without the proper goal. What is a proper goal for human knowledge? All knowledge… ALL knowledge must lead us to God who is the source of true knowledge and the source of the only knowledge that really matters. Scientists should look at the wonder of the world around us and see the marvelous order that God has created.
    It is when this knowledge gets distorted that strange things begin to happen. People pursue ideas that are not moral. People pursue what they think will be an answer to their desires and needs, but in reality, it leads them into a darkness that can only best be defined as demonic. Secular people today in their thoughts can be identified as victims of these demonic drives. The list of these would be too long to make right now.
    This human wisdom cannot attain the knowledge of God either because it demands external signs (as St. Paul complains about the Jews) or because it accepts only rational arguments (as St. Paul complains about the Greeks). Now, our faith is rational, but not according to the methods of “pure science”. Our faith sees miracles which are external signs. But these are too often dismissed by a secular mindset that thinks it “knows” all that there is to know. The truth is, they do not have a clue.
    “Modern people” are more concerned about their own pursuits than they are pursuing genuine truth. That pursuit may be the use of power, pleasure, money, or any other desire that can be satisfied in the moment by the world. Notice I said satisfied in the moment! There really is no satisfaction that is possible on anything beyond a momentary pleasure when all you are pursuing are the things of this world.
    Apply:
    Let me shift gears a little bit. The wisdom of God can be interpreted in two different ways:
    1. Since the world could not attain knowledge of God by its own efforts, through philosophy or through the elaborate systems of thought the Greeks and the modern world seem so proud of, God decided to save believers through the preaching of the Cross, which to human eyes seems foolishness, a stumbling block.
    2. Since the world, because of its distorted view of things, failed to attain knowledge of God, despite the way God manifested himself in creation and Holy Scripture, God decided to save us in a remarkably absurd way which better reflects divine wisdom—the preaching of the Cross.
    Yes, I said absurd. The absurdity comes because of the method: God chose to the sign of the sacrifice of Jesus to gain, or give, us heaven.
    I have a longer quote from Saint Bernard that I would like to conclude with today:
    “All that Jesus Christ did for us has been… necessary and advantageous to our salvation;
    His very weakness has been for us no less useful than his majesty. For, if by the power of his divinity he has released us from the captivity of sin, he has also, through the weakness of his flesh, destroyed death’s rights.
    As [St. Paul] so beautifully said, ‘the weakness of God is stronger than men’.
    Indeed, by this folly he has been pleased to save the world by combating the wisdom of the world and confounding the wise;
    For, possessing the nature of God and being equal to God, he abased himself, taking the form of a servant;
    Being rich, he became poor for love of us;
    Being great, he became little;
    Being exalted, humble;
    He became weak, who was powerful;
    He suffered hunger and thirst, he wore himself out on the roads and suffered of his own free will and not by necessity.
    [This is still from St. Bernard, but what he says bears as strong an emphasis as I can make:]
    This type of folly… : has it not meant for us a way of wisdom, a model of justice and an example of holiness, as {St. Paul} says: ‘The foolishness of God is wiser than men’?
    So true is this:
    that death has freed us from death,
    life has freed us from error,
    and grace from sin”.
    Pray/Praise:
    My prayer today is really very simple: Lord, help us to be foolish with your foolishness; help us to be strong with your strength. Let us not be trapped by the false wisdom or the false strength of this world. Amen.
  • Pub Date: Feb 28, 2021
  • 02-28-2021 - 2nd Sunday of Lent
  • Listen:
  • Reading:
    Romans 8:34-39
    Write:
    [Let us continue from our reading from Romans:] Who will condemn? It is Christ [Jesus] who died, rather, was raised, who also is at the right hand of God, who indeed intercedes for us. [We have heard that much already in our reading] What will separate us from the love of Christ? Will anguish, or distress, or persecution, or famine, or nakedness, or peril, or the sword? As it is written: “For your sake we are being slain all the day; we are looked upon as sheep to be slaughtered.”
    No, in all these things we conquer overwhelmingly through him who loved us. For I am convinced that neither death, nor life, nor angels, nor principalities, nor present things, nor future things, nor powers, nor height, nor depth, nor any other creature will be able to separate us from the love of God in Christ Jesus our Lord.
    Reflect:
    Sometimes I do not understand the thinking behind how the Lectionary has been set up. The first part of what I just read is the last part of our second reading this weekend. In the following verses that I read follow immediately after our reading. It is such a powerful section of the letter to the Romans that I am surprised that it has been left out of our Lectionary at this time.
    Paul gives us this marvelous list of challenges to following Christ. He splits it into two parts with the center part being a challenge to his understanding of his own purpose and life. He is quoting one of the Psalms when he talks about “being slain all the day”, as being “sheep to be slaughtered.”
    And again, he has these marvelous bookends for this simple statement about being a martyr for the faith.
    Apply:
    During this time of Lent, it is appropriate for us to align ourselves with the sufferings of Christ. We do that through the mortifications that we choose to do for Lent, the sacrifices we offer to Christ – small though they are compared to his.
    Yet Paul’s strong bookend statements that enclose this statement about martyrdom are really a rallying cry for Christians to stand firm with confidence in who God is and what he has promised to do.
    This section of Romans starts with the following phrase: “We know that all things work for good for those who love God…” And our reading today began with: “If God is for us, who can be against us?”
    Putting these things together with those bookends of St. Paul, it makes me think of a coach’s pep talk or the attempt of a captain to rally his troops. Listen to these rallying cries one more time:
    What will separate us from the love of Christ? Will anguish, or distress, or persecution, or famine, or nakedness, or peril, or the sword? … No, in all these things we conquer overwhelmingly through him who loved us. For I am convinced that neither death, nor life, nor angels, nor principalities, nor present things, nor future things, nor powers, nor height, nor depth, nor any other creature will be able to separate us from the love of God in Christ Jesus our Lord.
    Oh, it thrills my heart to hear these words every time. It is one of the options that the church offers is for funerals, but it is not just simply of sadness but of a glorious triumph in Christ, because as our reading said Christ died, or rather was raised and is now at the right hand of God interceding for us.
    What will separate us from the love of Christ? Let the devil, the world, anything try to come against us and keep us from Christ! Nothing can succeed, not even the grave.
    This is our declaration of hope. This is our declaration of faith. This is why we are here today, or why you are watching this today. Our declaration is a declaration of triumph in Christ. In a few weeks, our Easter songs will speak triumph of the resurrection. While we subdue our joy on this journey through Lent, it is never without the knowledge of what follows.
    Nothing! Nothing can separate us from the love of God in Christ Jesus our Lord! Amen.
  • Pub Date: Feb 28, 2021
  • 02-28-2021 - 2o Domingo de la Cuaresma
  • Listen:
  • Lectura:
    Romanos 8:34-39
    Escribir:
    [Continuemos de nuestra lectura de Romanos:] ¿Quién será el que los condene? ¿Acaso Jesucristo, que murió, resucitó y está a la derecha de Dios para interceder por nosotros? [Ya hemos oído eso mucho en nuestra lectura]
    ¿Quién nos separará del amor de Cristo? ¿La tribulación?, ¿la angustia?, ¿la persecución?, ¿el hambre?, ¿la desnudez?, ¿los peligros?, ¿la espada?, como dice la Escritura: Por tu causa somos muertos todo el día; tratados como ovejas destinadas al matadero. Pero en todo esto salimos más que vencedores gracias a aquel que nos amó.
    Pues estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni los ángeles, ni los principados, ni lo presente, ni lo futuro, ni las potestades, ni la altura, ni la profundidad, ni otra criatura alguna podrá separarnos del amor de Dios manifestado en Cristo Jesús Señor nuestro.
    Reflexionar:
    A veces no entiendo el pensamiento detrás de cómo se ha establecido el Leccionario. La primera parte de lo que acabo de leer es la última parte de nuestra segunda lectura este fin de semana. En los siguientes versículos que leí, siga inmediatamente después de nuestra lectura. Es una sección tan poderosa de la carta a los romanos que me sorprende que se haya quedado fuera de nuestro Leccionario en este momento.
    Pablo nos da esta maravillosa lista de desafíos para seguir a Cristo. Lo divide en dos partes, siendo la parte central un desafío para su comprensión de su propio propósito y vida. Cita uno de los Salmos cuando habla de "muertos todo el día", como " ovejas destinadas al matadero".
    Y otra vez, tiene estos sujetalibros maravillosos para esta declaración simple sobre ser un mártir para la fe.
    Aplicar:
    Durante este tiempo de Cuaresma, es apropiado que nos alineemos con los sufrimientos de Cristo. Lo hacemos a través de las mortificaciones que elegimos hacer para la Cuaresma, los sacrificios que ofrecemos a Cristo – pequeños aunque se comparan con el suyo.
    Aún las declaraciones del sujetalibros fuertes de Pablo que encierran esta declaración sobre el martirio son realmente un grito de guerra para que los cristianos se firmes con confianza en quién es Dios y lo que ha prometido hacer.
    Esta sección de Romanos comienza con la siguiente frase: "Sabemos que todas las cosas funcionan para bien para aquellos que aman a Dios..." Y nuestra lectura de hoy comenzó con: " Si Dios está a nuestro favor, ¿quién estará en contra nuestra?"
    Reuniendo estas cosas con aquellos sujetalibros de San Pablo, me hace pensar en la charla de un entrenador o en el intento de un capitán de reunir a sus tropas. Escucha estas llamadas a las armas una vez más:
    “¿Quién nos separará del amor de Cristo? ¿La tribulación?, ¿la angustia?, ¿la persecución?, ¿el hambre?, ¿la desnudez?, ¿los peligros?, ¿la espada?… Pero en todo esto salimos más que vencedores gracias a aquel que nos amó. Pues estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni los ángeles, ni los principados, ni lo presente, ni lo futuro, ni las potestades, ni la altura, ni la profundidad, ni otra criatura alguna podrá separarnos del amor de Dios manifestado en Cristo Jesús Señor nuestro.”
    Ah, me emociona el corazón escuchar estas palabras cada vez. Es una de las opciones que la iglesia ofrece es para los funerales, pero no es simplemente de tristeza, sino de un glorioso triunfo en Cristo, porque como decía nuestra lectura, Cristo murió, O más bien se levantó y ahora está a la derecha de Dios intercediendo por nosotros.
    ¿Qué nos separará del amor de Cristo? ¡que el diablo, el mundo, cualquier cosa trate de venir contra nosotros y mantenernos de Cristo! Nada puede tener éxito, ni siquiera la tumba.
    Esta es nuestra declaración de esperanza. Esta es nuestra declaración de fe. Es por eso qué estamos aquí hoy, o por qué lo están viendo hoy. Nuestra declaración es una declaración de triunfo en Cristo. En pocas semanas, nuestras canciones de Pascua hablarán el triunfo de la resurrección. Si bien sometemos nuestra alegría en este viaje a través de la Cuaresma, nunca está sin el conocimiento de lo que sigue.
    ¡Nada! ¡Nada puede separarnos del amor de Dios en Cristo Jesús nuestro Señor! Amén.
sort
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