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Weekend Homilies
A listing of recent homilies delivered at my parish.
Una lista de homilías recientes entregadas en mi parroquia.
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Current Episodes:
  • Pub Date: Oct 24, 2021
  • 10-24-2021 - 30o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Marcos 10:46-52
    Escribir:
    “¿Qué quieres que haga por ti?”
    Reflexionar:
    Como algunos de ustedes saben, a lo largo de los años he estado trabajando con Rachel’s Vineyard Retiros, que es un retiro para los sobrevivientes del aborto, mujeres y hombres. Este Evangelio es una de las historias que utilizamos en ese retiro. Instamos al tratado a que llame a Jesús “Señor, quiero ver!” Quiero poder acercarnos a ustedes con alegría.
    Lo primero que quiero que noten en esta lectura del evangelio es que el ciego nunca es nombrado. Bartimeo significa el hijo de Timeo, por lo que no sabemos cuál es su nombre. Eso es significativo por un par de razones.
    La primera y más importante razón es que Él es cada hombre. Él es todos los que buscan la verdad. Cada uno de nosotros ha estado buscando la verdad. Jesús es el único que nos ofrece verdad genuina, completa y absoluta. Todos necesitan aprender a clamar a Jesús para recibir la visión de esa verdad, la visión QUE ES verdad. Jesús incluso dice Santo Tomás: “Yo soy el camino, la verdad y la vida. Nadie viene al Padre excepto por mí”.
    La segunda razón por la que no se menciona su nombre porque es insignificante para la sociedad que lo rodea porque es ciego. La gente le dice – y dicen lo insignificante en nuestros días – que se callen. Hay muchas personas que son despedidas en nuestra sociedad porque no corresponden a las expectativas de los demás. Pero Jesús se detuvo y dijo, “llamarlo”.
    Este hijo sin nombre de un hombre llamado Timeo vino delante de Jesús. Y luego la historia se pone interesante. Jesús le pregunta: «¿Qué quieres que haga por ti?» La respuesta se puede ver de un par de maneras diferentes. La primera manera es como parece aquí. Jesús está realizando el milagro que este hombre quería.
    Pero quiero que consideres otra cosa. En los días de Jesús algunas personas tenían el hábito de mostrar su caridad a unos pocos. Creo que es posible que este hombre sólo esperaba obtener dinero de Jesús. Así que considere su respuesta «Quiero ver». Ahora aquí viene el giro. ¿Realmente tenía la intención de decir algo como esto: «Bueno, quiero ver, pero voy a tomar lo que pueda darme!» Pero Jesús no le permitió completar esa respuesta sarcástica. Sólo podía decir «Quiero ver»...
    Y entonces Jesús lo sorprendió. «Si quieres ver, ¡entonces mira!»
    Lo sé... Estoy leyendo mucho más en las Escrituras que lo que hay allí. Sé que hay un peligro cuando haces eso. El peligro es que realmente puedes estropear lo que está ahí delante de ti en las Escrituras. Pero el milagro todavía está allí, si el hombre anticipó el milagro o Jesús lo sorprendió con él.
    Además, hay una buena razón para rechazar lo que acabo de sugerir. El hijo de Timeo dijo: «Jesús, hijo de David, ten piedad de mí». Su reconocimiento de Jesús como Príncipe de la línea davídica dice que sabía algo más acerca de quién era Jesús.
    Aplicar:
    Entonces, ¿qué hacemos con todo esto? Permítanme unir brevemente los puntos una vez más.
    • Bartimeo no nos ha dado su nombre.
    o Eso se debe a que está destinado a ser cada uno de nosotros que necesitan clamar por la ayuda de Jesús
    o También es porque representa a los miembros olvidados de nuestra sociedad – aquellos que desecharíamos como inútiles
    • A continuación, Jesús es el obrador de milagros – el hijo de David que tiene el poder de Dios está en sus manos y puede tomar cualquier cosa que limite nuestra capacidad de entender la verdad de la voluntad de Dios.
    • A continuación, Jesús está listo para sorprendernos - para hacer más de lo que pensaríamos posible para nosotros
    • A continuación, él sabe cuáles son nuestras necesidades más internas incluso antes de que preguntemos – pero quiere que preguntemos – esto es parte de cómo debemos acercarnos a él: con la esperanza de que su deseo es satisfacer cada una de nuestras necesidades – no nuestras necesidades – nuestras necesidades
    • Por último, cuando vemos quién es Jesús con su fuerza y poder, con su misericordia y su toque sanador, debemos escuchar su voz de nuevo mientras dice «sigue tu camino»
    o Bartimeo hizo su camino el camino de Jesús mientras lo seguía
    o para seguir nuestro camino necesita convertirse en el camino de Jesús y que lamento decir que no está sucediendo tanto como debería
    o el hijo de Timeo tuvo su vista restaurada y su fe restaurada
    • Así que en realidad sólo tengo una pregunta que hacerle a alguien y a todos: ¿qué necesitas restaurado por Jesús?... Ahora! ¿Qué necesitas ahora restaurado por Jesús?
    ruegue/alabanza:
    Así que rezamos. Jesús, hijo de David, ten piedad de nosotros. Cada uno de nosotros a nuestra manera ha sido como Bartimeo. Asustados de las multitudes que nos rodean, cuestionando nuestro propio valor, tal vez incluso no se atreven a preguntar por lo que necesitamos. Pero hoy lo dejamos todo a un lado. Ustedes han sanado a tantos en las Escrituras y han sanado a tantos a través de las edades que ahora nos dirigimos a ustedes pidiendo su toque sanador.
    Cada uno de nosotros viene con necesidades que difícilmente podemos soportar mencionar. Pero ustedes los conocen porque conocen las profundidades de nuestros corazones. Escucha los gritos de nuestros corazones. Sanar la ruptura en nuestras vidas, en las vidas de nuestras familias, en la vida de nuestra iglesia, incluso en la vida de nuestra nación.
    Entonces, como le dijiste a Bartimeo que siguiera su camino, ayúdanos a hacer nuestro camino tu camino porque eres el único que es el camino, la verdad y la vida. Ayúdanos mientras clamamos desde lo más profundo de nuestras almas: ¡Jesús, hijo de David, ten piedad de nosotros! Amén.
    Ahora, quiero que todos consideren qué sanación necesitan más. Este es un momento para pedir «Jesús, hijo de David, ten piedad de mí» pedido con una fe expectante y recibe su bendición para ti hoy.
  • Pub Date: Oct 24, 2021
  • 10-24-2021 - 30th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Mark 10:46-52
    Write:
    “What do you want me to do for you?”
    Reflect:
    As some of you know, over the years I have been working with Rachel’s Vineyard Retreats which is a retreat for abortion survivors, women and men. This Gospel is one of the stories we use in that retreat. We urge the retreatant to call out to Jesus “Lord, I want to see!” I want to be able to approach you with joy.
    The first thing I want you to notice in this gospel reading is that the blind man is never named. Bartimaeus means the son of Timaeus, so we do not know what his name is. That is significant for a couple of reasons.
    The first and most important reason is that he is every man. He is everyone who is seeking for the truth. Every one of us has been searching for truth. Jesus is the only one who offers us genuine, complete, absolute truth. Everyone needs to learn to cry out to Jesus to receive the vision of that truth, the vision that IS truth. Jesus even says St. Thomas, “I am the way and the truth and the life. No one comes to the Father except through me.”
    The second reason that his name is not mentioned because he is insignificant to the society around him because he is blind. The people tell him – and they tell the insignificant in our day – to be quiet. There are many people who are dismissed in our society because they do not correspond to the expectations of others. But Jesus stopped and said, “call him.”
    This unnamed son of a man named Timaeus came in front of Jesus. And then the story gets interesting. Jesus asks him, “what do you want me to do for you?” The response can be seen in a couple of different ways. The first way is as it seems right here. Jesus is performing the miracle that this man wanted.
    But I want you to consider something else. In Jesus’ day some people made a habit of showing their charity to a certain few. I think it is possible that this man was only expecting to get money from Jesus. So consider his response “I want to see”. Now here comes the twist. Did he really intend to say something like this: “well, I want to see, but I will take whatever you can give me!”
    And then Jesus surprised him. “If you want to see, then see!”
    I know … I am reading much more into the Scriptures than what is there. I know there is a danger when you do that. The danger is that you can really mess up what is right there in front of you in the Scriptures. But the miracle is still there, whether the man anticipated the miracle or Jesus surprised him with it.
    Also, there is one good reason for rejecting what I just suggested. The son of Timaeus called out “Jesus, son of David, have pity on me.” His recognition of Jesus as a Prince of the Davidic line says he knew something more about who Jesus was.
    Apply:
    So, what do we do with all this? Let me bring the points briefly together one more time.
    • Bartimaeus does not have his name given to us.
    o That is because he is meant to be every one of us who needs to cry out for the help of Jesus
    o It is also because he represents the forgotten members of our society – those we would throw away as being useless
    • Next, Jesus is the miracle worker – the son of David who has the power of God is in his hands and he can take on anything that limits our ability to understand the truth of the will of God
    • Next, Jesus is ready to surprise us – to do more than we would think possible for us
    • Next, he knows what our innermost needs are even before we ask – but he wants us to ask – this is part of how we must approach him: with an expectancy that his desire is to fulfill every one of our needs – not our wants – our needs
    • Last, when we see who Jesus is with his strength and power, with his mercy and healing touch, we must hear his voice again as he says “go your way”
    o Bartimaeus made his way the way of Jesus as he followed him
    o so to go our way needs to become Jesus’ way and that I am sorry to say is not happening as much as it should
    o the son of Timaeus had his sight restored and his faith restored
    • so I really only have one question to ask anyone and everyone: what do you need restored by Jesus? … Now! what do you need restored by Jesus now?
    Pray/Praise:
    So we pray. Jesus, son of David, have pity on us. Each of us in our own way have been like Bartimaeus. Scared of the crowds around us, questioning our own worth, maybe even not quite daring to ask for what we need. But today we put that all aside. You have healed so many in the Scriptures and have healed so many throughout the ages that now we turn to you asking for your healing touch.
    Each one of us comes with needs that we can … hardly bear to mention. But you know them because you know the depths of our hearts. Hear the cries of our hearts. Heal the brokenness in our lives, in the lives of our families, in the life of our church, even in the life of our nation.
    Then, as you told Bartimaeus to go his way, help us to make our way your way because you are the only one who is the way, the truth, and the life. Help us as we cry out from the depths of our souls: Jesus, son of David, have pity on us! Amen.
    Now, I want you all to consider what healing you most need. This is a moment to ask “Jesus son of David have pity on me” asked with an expectant faith and receive his blessing for you today.
  • Pub Date: Oct 17, 2021
  • 10-17-2021 - 29th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Mark 10:35
    Write:
    James and John, the sons of Zebedee, came to Jesus and said to him, "Teacher, we want you to do for us whatever we ask of you."
    Reflect:
    First of all, I want to put this in a little more clear context. Just before this reading, Jesus was giving the third and final and most explicit prediction of his coming passion to his disciples. The “Sons of thunder”, a nickname Jesus gave to James and John, immediately seem to ask him for this favor. But Jesus begins to turn the table on them… immediately.
    He asks them if they can drink the cup that he will drink and endure the baptism that he must endure. Notice that Jesus does not rebuke them for their… ambition. Instead he challenges them with the notion of the cup and his baptism. In the Old Testament a cup was often seen as a metaphor for what God has in store for someone. It could be a cup of blessing or a cup of wrath!
    How would you describe the cup that Jesus took? In the Garden of Gethsemane he said “Father, let this cup pass from me!” It seems to me to be a blessing for us but wrath for Jesus, and for those who choose to follow him closely.
    James was martyred very early in the life of the church. John was the only apostle who lived to a natural death.
    As for his baptism, Jesus referred to his passion as a type of baptism. I will come back to the references to the cup and baptism in a moment. But I want to first recognize the response by James and John: “we can”. This was such a quick response that I need to question whether they understood what they were saying. They were saying they wanted to be on the right and the left of Jesus. But who was on the right and the left of Jesus when he was crucified? The two thieves. One of them reviled him while the other one asked for his mercy.
    John stood at the foot of the cross. Seeing the thieves, did he remember his request to be at the right or left of Jesus? The right and the left of the king are places of honor. James and John knew that is what they were asking for. And when Jesus did not respond positively and directly to their request, our reading tells us that the other apostles were not too happy with James and John. This is probably because they thought they would be important people in the kingdom as well.
    Now the book of Revelation tells us that the twelve apostles are important in the kingdom of God. They are in a position of great authority and honor, but they yield all of that to the Lamb who was slain.
    Then, after all of this posturing by the twelve, and after the minor indignation by the ten, Jesus puts them all in their place by saying “it shall not be so among you.” And he finishes the story today by reminding them again of his impending death: “the Son of Man did not come to be served but to serve and to give his life as a ransom for many.” And he is always calling ALL of his disciples to that same service of abandoning our life for the sake of the gospel.
    Apply:
    Now I want to return to baptism and the cup. As I described earlier, both of these Jesus used to refer to his impending passion. But they are also references to the two primary sacraments: Baptism which brings us into the family of God, and the Eucharist which strengthens and renews us throughout our lives.
    We so often think of these two sacraments with great joy. And we should! But I think it would be an unfortunate mistake to forget the reference Jesus gives them in our gospel today. They are the sacraments that lead us into the passion of Christ himself.
    Families are happy to see their children baptized. And this is a great and glorious ceremony. St. Peter in his first letter says that baptism now saves us. And there is another line in Scripture that says that the angels rejoice when a soul is saved. So, as I enjoy telling people at baptism of their children, the child’s guardian angel is getting ready to throw a party in heaven for all the angels.
    Many families plan big parties at the time of Baptism, and again at the time of First Communion. These are necessary parties! They celebrate the gift that God has given to us of new life and of a share in his eternal life. But never forget! Never forget the gospel reading of today that ties the cup with the suffering of Christ and baptism with the baptism of fire that he will endure on the cross.
    We are called to rejoice in the gifts that God has given. But with every gift comes a responsibility. That responsibility is to accept the challenge that Jesus gave to James and John: “can you endure what I am about to endure?”
    Throughout the history of Christianity Jesus continues to ask the same question to each of his disciples – to each of us. So I ask you, each of you, a question that has been asked of every life: can you endure what Christ sends you as a way to witness to the gift of life he has given you in baptism; can you let the Eucharist be the strength you need – as many saints have – to finish the race Christ has placed before you?
    As our reading from Hebrews said today “let us hold fast to our confession.… let us confidently approach the throne of grace to receive mercy and to find grace for timely help.” The grace of his mercy is in baptism, and the timely help comes to us through the Eucharist.
    Pray/Praise:
    So we pray. Lord Jesus, in the gospel today you issue a challenge to James and John. You have issued that challenge to everyone who would choose to wear your name. Throughout the centuries you have called the saints – and now you call us – to take up the cup of salvation and to endure the baptism of fire that is symbolized in the waters of baptism.
    Help us to respond as James and John did when you asked them if they could take what you offered them. Help us to say, “we can.” Strengthen us to shout before the world the wonders of your mercy and love. Strengthen us to whisper to everyone we meet that together we can enter the glory of your kingdom as you promised the good thief from the cross. Amen.
  • Pub Date: Oct 16, 2021
  • 10-17-2021 - 29o Domingo en Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Marcos 10:35
    Escribir:
    Santiago y Juan, los hijos de Zebedeo, y le dijeron: “Maestro, queremos que nos concedas lo que vamos a pedirte”.
    Reflexionar:
    En primer lugar, quiero poner esto en un contexto un poco más claro. Justo antes de esta lectura, Jesús estaba dando la tercera y última predicción y más explícita de su pasión venidera a sus discípulos. Los “Hijos del trueno”, un apodo que Jesús le dio a Santiago y a Juan, inmediatamente parecen pedirle este favor. Pero Jesús comienza a girar la mesa sobre ellos… inmediatamente.
    Él les pregunta si pueden beber la copa (esto está en la traducción al inglés - nuestra traducción de hoy dice 'pasar la prueba') y recibir el bautismo con el cual será bautizado. Note que Jesús no los reprende por sus… ambición. En vez de eso, Él los desafía con la noción de la copa y Su bautismo. En el Antiguo Testamento una copa fue a menudo vista como una metáfora de lo que Dios tiene en almacén para alguien. ¡Podría ser una copa de bendición o una copa de ira!
    ¿Cómo describiría la copa que Jesús tomó? En el Jardín de Getsemaní dijo: «Padre, ¡deja que esta copa pase de mí!» Me parece una bendición para nosotros, pero la ira para Jesús, y para aquellos que eligen seguirlo de cerca.
    Santiago fue martirizado muy temprano en la vida de la iglesia. Juan fue el único apóstol que vivió hasta una muerte natural.
    En cuanto a Su bautismo, Jesús se refirió a Su pasión como un tipo de bautismo. Volveré a las referencias a la copa y al bautismo en un momento. Pero quiero reconocer primero la respuesta de Santiago y Juan: “Podemos”. Esta fue una respuesta tan rápida que tengo que preguntar si entendieron lo que estaban diciendo. Ellos estaban diciendo que querían estar a la derecha y a la izquierda de Jesús. Pero ¿quién estaba a la derecha y a la izquierda de Jesús cuando fue crucificado? Los dos ladrones. Uno de ellos lo vilipendió mientras que el otro le pidió clemencia.
    Juan se paró al pie de la cruz. Viendo a los ladrones, ¿recordaba su petición de estar a la derecha o a la izquierda de Jesús? La derecha y la izquierda del rey son lugares de honor. Santiago y Juan sabían que eso era lo que estaban pidiendo. Y cuando Jesús no respondió positiva y directamente a su petición, nuestra lectura nos dice que los otros apóstoles no estaban muy contentos con Santiago y Juan. Esto es probablemente porque pensaban que serían personas importantes en el reino también.
    Ahora el libro de Apocalipsis nos dice que los doce apóstoles son importantes en el reino de Dios. Ellos están en una posición de gran autoridad y honor, pero le dan todo eso al Cordero que fue asesinado.
    Entonces, después de toda esta postura de los doce, y después de la menor indignación de los diez, Jesús los pone a todos en su lugar diciendo “no será así entre vosotros”. Y termina la historia hoy recordándoles de nuevo su inminente muerte: “El Hijo del Hombre no vino a ser servido sino a servir y dar su vida como rescate para muchos”. Y él siempre está llamando A TODOS sus discípulos a ese mismo servicio de abandonar nuestra vida por el evangelio.
    Aplicar:
    Ahora quiero regresar al bautismo y a la copa. Como describí anteriormente, ambos Jesús se refería a su pasión inminente. Pero también son referencias a los dos sacramentos primarios: El bautismo que nos lleva a la familia de Dios, y la Eucaristía que nos fortalece y nos renueva a lo largo de nuestras vidas.
    A menudo pensamos en estos dos sacramentos con gran alegría. ¡Y deberíamos! Pero creo que sería un error desafortunado olvidar la referencia que Jesús les da en nuestro evangelio de hoy. Son los sacramentos que nos llevan a la pasión de Cristo mismo.
    Las familias están felices de ver a sus hijos bautizados. Y esta es una gran y gloriosa ceremonia. San Pedro en su primera carta dice que el bautismo ahora nos salva. Y hay otra línea en la Escritura que dice que los ángeles se regocijan cuando se salva un alma. Así que, mientras disfruto diciendo a la gente en el bautismo de sus hijos, el ángel guardián del niño se está preparando para lanzar una fiesta en el cielo para todos los ángeles.
    Muchas familias planean fiestas grandes en el momento del Bautismo, y nuevamente en el momento de la Primera Comunión. Estas son partes necesarias! Celebran el don que Dios nos ha dado de nueva vida y de participación en su vida eterna. ¡Pero nunca olviden! Nunca olviden la lectura del evangelio de hoy que ata la copa con el sufrimiento de Cristo y el bautismo con el bautismo de fuego que él soportará en la cruz.
    Estamos llamados a regocijarnos en los dones que Dios ha dado. Pero con cada regalo viene una responsabilidad. Esa responsabilidad es aceptar el desafío que Jesús le dio a Santiago y a Juan: “¿Pueden soportar lo que estoy a punto de soportar?”
    A través de la historia del cristianismo Jesús continúa haciendo la misma pregunta a cada uno de sus discípulos – a cada uno de nosotros. Así que os pido, a cada uno de vosotros, una pregunta que se ha hecho de cada vida: ¿podéis soportar lo que Cristo os envía como una manera de testimoniar el don de la vida que Él os ha dado en el bautismo? ¿Puedes dejar que la Eucaristía sea la fuerza que necesitas – como muchos santos tienen – para terminar la raza que Cristo ha colocado ante ti?
    Como nuestra lectura de Hebreos dijo hoy “mantengamos firme la profesión de nuestra fe. … Acerquémonos, por lo tanto, con plena confianza al trono de la gracia, para recibir misericordia, hallar la gracia y obtener ayuda en el momento oportuno.” La gracia de Su misericordia está en el bautismo, y la ayuda oportuna viene a nosotros a través de la Eucaristía.
    ruegue/alabanza:
    Así que oramos. Señor Jesús, en el evangelio de hoy usted le hace un desafío a Santiago y a Juan. Usted ha emitido ese desafío a todos los que optarían por llevar su nombre. A través de los siglos ustedes han llamado a los santos – y ahora nos llaman – para tomar la copa de salvación y soportar el bautismo de fuego que es simbolizado en las aguas del bautismo.
    Ayúdanos a responder como Santiago y Juan hicieron cuando les preguntaste si podían tomar lo que les ofreciste. Ayúdanos a decir: “Podemos”. Fortaleciéndonos para gritar ante el mundo las maravillas de su misericordia y amor. Fortaleciéndonos para susurrar a todos nos encontramos para que juntos podamos entrar en la gloria de su reino como usted prometió el buen ladrón de la cruz. Amén.
  • Pub Date: Oct 10, 2021
  • 10-10-2021 - 28th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Hebrews 4:12
    Write:
    Indeed the word of God is living and effective, sharper than any two-edged sword, penetrating even between soul and spirit, joints and marrow, and able to discern reflections and thoughts of the heart.
    Reflect:
    I do not normally like to work with props, because I think it is so often distracting rather than helpful. But today I am making an exception.
    (Draw saber, grasp blade)
    What do you see? A saber, of course. Do not worry, the only thing that is sharp is the point.
    (Turn the saber)
    What do you see now? It could be looked at as a cross. And that is what I want you to see. The cross of Christ is the two-edged sword. The Word of God is the two-edged sword. The Gospel of John starts with this declaration: “in the beginning was the Word; the Word was in God’s presence, and the Word was God.” This “Word” is the personification or the incarnation of God himself for our world in Jesus.
    God’s word is consoling and life-giving, but it also inspires fear in those who try to ignore it. Saint Justin the Martyr said: “The word of his truth is hotter and brighter than the sun, and pierces the very depths of hearts and minds”.
    The depths of a person’s heart, his deepest thoughts, attitudes and intentions, lie open to God’s all-seeing eye. Saint Thomas Aquinas wrote “What a person does or thinks is expressed in his actions, but one can never be sure of what motivates his actions. That, however, is never hidden from God”.
    Apply:
    This is where I think we can see the unity of the cross and the saber. It is the cross of Christ that cuts through all our pretense, all our posturing, all our pride. It is the cross of Christ, wielded by the King of Kings who was victorious over death, that cuts apart all those things that limit our ability to work for Christ.
    When we allow ourselves to take up the cross of Christ, (grasp the hilt) we are also taking up the sword of the Spirit, the sword of the Word of God. It is only the Word of God that cuts as it heals. (grasp the blade) It is standing beneath the cross that we have the strength to be what God needs us to be in this world today.
    It is also by recognizing that we have all we need in the Word of God to conquer in Jesus name (grasp the hilt) that we are able to step out in faith and confidence knowing that Jesus has already conquered the evil of this world by his death and resurrection.
    This prop, this saber, was not meant to confuse you or distract you from the reality of the words we heard today. It is instead a call to rally around the cross (grasp the blade) recognizing that the Word of God, Jesus himself, is the weapon forged in the womb of a virgin, forged by the will of God, who has already defeated evil.
    It is all too much of a tragedy that we need to stand before the world lifting high the cross and (grasp the hilt) preparing ourselves for the spiritual warfare that is gathering around us in our society today.
    And in case you are wondering, this is my saber from West Point, the Military Academy. (Salute and sheath the saber)
    Pray/Praise:
    So we pray.
    Lord Jesus, invincible king, you came bringing healing to our hearts. You also came to cut away all that cannot serve you from us. Help us in these days to not just keep our eyes fixed on you, but to take up the Word that you have given us in such a way that we can fight for your glory.
    So many around us in our world do not desire to know you or to serve you. Give us the Word, the words, that will help you to cut between soul and spirit, joints and marrow, and be able to discern reflections and thoughts of the heart. Help us to live our lives in this world so as to be instruments not of war, but of healing. Help us to take up the Word of God boldly and bring your message of salvation to those who are not even aware of their own poverty and need.
    Finally, keep us safe as we face the spiritual warfare of our own day. Keep us faithful and on fire with your Spirit that we will not fall away ourselves but that we will be solid witnesses to your glory and lead others to your kingdom. Amen.
  • Pub Date: Oct 10, 2021
  • 10-10-2021 - 28o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Hebreos 4:12
    Escribir:
    La palabra de Dios es viva, eficaz y más penetrante que una espada de dos filos. Llega hasta lo más íntimo del alma, hasta la médula de los huesos y descubre los pensamientos e intenciones del corazón.
    Reflexionar:
    Normalmente no me gusta trabajar con accesorios, porque creo que a menudo distrae en lugar de ser útil. Pero hoy estoy haciendo una excepción.
    (Dibujar sable, agarrar la hoja)
    ¿Qué ve? Un sable, Por supuesto. No se preocupe, la hoja no está afilada.
    (girar el sable)
    ¿Qué ve ahora? Podría ser visto como una cruz. Y eso es lo que quiero que vean. La cruz de Cristo es la espada de dos filos. La Palabra de Dios es la espada de dos filos. El Evangelio de Juan comienza con esta declaración: “En el principio estaba la Palabra; la Palabra estaba en la presencia de Dios, y la Palabra era Dios”. Esta “Palabra” es la personificación o la encarnación de Dios mismo para nuestro mundo en Jesús.
    La palabra de Dios es consoladora y da vida, pero también inspira miedo en aquellos que tratan de ignorarla. San Justino Mártir dijo: “La palabra de su verdad es más cálida y brillante que el sol, y penetra las profundidades de los corazones y las mentes”.
    Las profundidades del corazón de una persona, sus pensamientos, actitudes e intenciones más profundos, están abiertas al ojo de Dios. Santo Tomás de Aquino escribió: “Lo que una persona hace o piensa se expresa en sus acciones, pero uno nunca puede estar seguro de lo que motiva sus acciones. Eso, sin embargo, nunca se oculta a Dios”.
    Aplicar:
    Aquí es donde creo que podemos ver la unidad de la cruz y del sable. Es la cruz de Cristo la que atraviesa toda nuestra pretensión, toda nuestra postura, todo nuestro orgullo. Es la cruz de Cristo, manejada por el Rey de Reyes que fue victorioso sobre la muerte, la que separa todas aquellas cosas que limitan nuestra habilidad de trabajar para Cristo.
    Cuando nos permitimos tomar la cruz de Cristo, (agarrar la empuñadura) también estamos tomando la espada del Espíritu, la espada de la Palabra de Dios. Es sólo la Palabra de Dios que corta como sana. (agarrar la hoja) Está de pie debajo de la cruz que tenemos la fuerza de ser lo que Dios necesita que seamos en este mundo hoy.
    También es reconociendo que tenemos todo lo que necesitamos en la Palabra de Dios para conquistar en el nombre de Jesús (agarrar la empuñadura) Que somos capaces de salir en fe y confianza sabiendo que Jesús ya ha conquistado el mal de este mundo por Su muerte y resurrección.
    Este accesorio, este sable, no fue destinada a confundirte o distraerte de la realidad de las palabras que escuchamos hoy. En cambio, es un llamado a reunirse alrededor de la cruz (agarrar la hoja) reconociendo que la Palabra de Dios, Jesús mismo, es el arma forjada en el seno de una virgen, forjada por la voluntad de Dios, quien ya ha derrotado al mal.
    Es una tragedia que tenemos que estar delante del mundo levantando la cruz y (agarrar la empuñadura) preparándonos para la guerra espiritual que se está reuniendo a nuestro alrededor en nuestra sociedad hoy.
    Y en caso de que se pregunten, este es mi sable de West Point, la Academia Militar. (Salude y funda el sable)
    ruegue/alabanza:
    Así que oramos.
    Señor Jesús, rey invencible, vino trayendo sanidad a nuestros corazones. También vinieron a cortar de nosotros todo lo que no puede servirle. Ayúdanos en estos días no sólo a mantener nuestros ojos fijos en ti, sino a tomar la Palabra que nos has dado de tal manera que podamos luchar por tu gloria.
    Tantos alrededor de nosotros en nuestro mundo no desean conocerle o servirle. Danos la Palabra, las palabras, que te ayudarán a cortar entre el alma y el espíritu, las articulaciones y la médula, y ser capaz de discernir las reflexiones y los pensamientos del corazón. Ayúdanos a vivir nuestras vidas en este mundo para ser instrumentos no de guerra, sino de sanidad. Ayúdanos a tomar la Palabra de Dios audazmente y llevar tu mensaje de salvación a aquellos que ni siquiera son conscientes de su propia pobreza y necesidad.
    Finalmente, manténganos seguros mientras enfrentamos la guerra espiritual de nuestros propios días. Manténganos fieles y en fuego con su Espíritu para que no nos caigamos a nosotros mismos, sino que seamos testigos sólidos de su gloria y llevemos a otros a su reino. Amén.
  • Pub Date: Oct 03, 2021 - 7:00 am
  • 10-03-2021 - 27th Sunday of Ordinary Time
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    Hebrews 2:9
    Write:
    He "for a little while" was made "lower than the angels," that by the grace of God he might taste death for everyone. …
    Reflect:
    This Wednesday we had the feast day of the archangels Michael, Gabriel, and Rafael. Saturday was the feast day of the Guardian Angels. So it seems appropriate to talk about this particular line from Hebrews in connection with the angels.
    It is true that there is not much we know with any kind of certainty about the angels other than the fact that they exist. We know that all of us are assigned a guardian angel. We know that Michael fought against Satan and this resulted in Satan and his minions being cast to earth. We know that Satan was once a powerful angel. We also know that this line from Hebrews was what Satan was upset about.
    He thought it was beneath God to become a man. After all, God is more like angels than like men. It is believed that his objection to God becoming “lower than the angels” was demeaning to God. But this idea was also tied up in Satan’s own pride at who he was as an angel.
    I believe what I am about to say is an important point, but I have to admit that it is also a red flag – meaning it is my idea. I think that it would not have been wrong for Satan to have thought it was demeaning to God to become a human IF that was as far as he went. If he could have seen the humility of God in choosing to become a man he would not have been caught up in the pride that cost him his place in heaven.
    Pride and humility are often considered contentious opposites of one another. I am not in any way trying to say that we should pray for a rehabilitation of Satan’s decision to go against God. He chose to act in pride instead of humility as Michael and the other Angels have done. Look at the images we have of the angels here in the church. Their eyes are downcast. They are humbly worshiping the God who made them.
    It is this same humility that God expressed by becoming Jesus that leads these mighty beings we call angels to be in service to us. They saw the magnitude of God’s decision to become a man, and they chose to stand by God in his holiness, his humility, his glory, his Majesty, his mercy. This is what makes the good angels… good.
    It is this same humility that Jesus personified that led him to his death. Remember the scene in the garden of Gethsemane and Jesus’ cry “not my will, but yours be done”. This was the ultimate act of humility!
    My favorite artist created a piece of art that depicts Jesus in the garden and an angel there to minister to him. But the angel is hovering above Jesus. The angel’s face in his hands. An angel might weep at the humility of the Man-God. A demon would sneer at it.
    Many in our world today cannot seem to understand the idea of a humble God. They cannot understand humility! They cannot understand Jesus. So it should not be a surprise that they cannot understand what we see in a God would do so much and would ask so little.
    Apply:
    How then must we act? Take a good look at the statues of angels we have here. For those of you who are watching on video, you will see them clearly when I move the camera to the altar. Let me ask you another question. What do you think your guardian angel is doing when you enter church? Can you imagine the multitude of angels that are here – in the church – right now? Can you imagine what they are doing?
    And probably among the most important questions I can ask right now: can you embrace the joy your guardian angel must feel to be in the presence of Jesus in the Most Holy Sacrament? The God they have chosen to serve rests here and in every Catholic Church in a more humble way than just becoming a man!
    Very soon we are going to return to times of Adoration. It is a time to spend before this most glorious and humble God. And I am ashamed to admit that I do not spend enough time in the presence of Jesus.
    The story was told of a Protestant minister who had never been in a Catholic Church. He went to visit a monastery and was being escorted around by one of the monks. They had to pass through the main chapel, and as they reached the center of the chapel, the monk turned and referenced the Tabernacle. When they left the chapel, the Protestant minister asked the monk why he did that.
    He said “I believe that Jesus Christ my Savior and my God is present there in the Tabernacle. So I stop and reference his presence, just for a moment.”
    According to the story the Protestant minister turned pale, fell against the wall, and said “if I could believe that I would move in there and never leave!” How much do we take for granted this humility of God; this God who made himself "for a little while"… "lower than the angels"?
    As we remember God’s own humility, the humility of the angels, the pride of the demons, we are called to a holiness based on the humility of God himself. And we can turn to her guardian angels asking them to remind us of our own need to stand humbly before our God.
    Pray/Praise:
    Angel of God, my guardian dear, to whom God's love commits me here, ever this day, be at my side, to light and guard, to rule and guide. Amen.
  • Pub Date: Oct 03, 2021
  • 10-03-2021 - 27o Domingo del Tiempo Ordinario
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    Hebreos 2:9
    Escribir:
    pero sí vemos ya al que por un momento Dios hizo inferior a los ángeles, a Jesús, que por haber sufrido la muerte, está coronado de gloria y honor.
    Reflexionar:
    Este miércoles tuvimos la fiesta de los arcángeles Miguel, Gabriel y Rafael. El sábado fue el día de fiesta de los Ángeles Guardianes. Así que parece apropiado hablar de esta línea particular de Hebreos en conexión con los ángeles.
    Es verdad que no sabemos mucho con ningún tipo de certeza acerca de los ángeles más que el hecho de que existen. Sabemos que a todos nosotros se nos asigna un ángel guardián. Sabemos que Miguel luchó contra Satanás y esto resultó en que Satanás y sus secuaces fueron arrojados a la tierra. Sabemos que Satanás fue una vez un ángel poderoso. También sabemos que esta línea de Hebreos era de lo que Satanás estaba molesto.
    Él pensó que estaba debajo de Dios para convertirse en un hombre. Después de todo, Dios es más como ángeles que como hombres. Se cree que su objeción a que Dios se convirtiera en “más bajo que los ángeles” se degradaba a Dios. Pero esta idea también estaba atada en el propio orgullo de Satanás por quien era ángel.
    Creo que lo que voy a decir es un punto importante, pero tengo que admitir que también es una bandera roja, lo que significa que es mi idea. Creo que no habría estado mal para Satanás haber pensado que se estaba degradando a Dios para convertirse en un humano SI eso era tan lejos como él fue. Si hubiera podido ver la humildad de Dios al elegir ser un hombre, no habría sido atrapado en el orgullo que le costó su lugar en el cielo.
    El orgullo y la humildad son a menudo considerados opuestos polémicos. No estoy tratando de decir de ninguna manera que debemos orar por una rehabilitación de la decisión de Satanás de ir en contra de Dios. Eligió actuar con orgullo en lugar de humildad como lo han hecho Miguel y los otros Ángeles. Mira las imágenes que tenemos de los ángeles aquí en la iglesia. Sus ojos están abatidos. Ellos están adorando humildemente al Dios que los hizo.
    Es esta misma humildad que Dios expresó al llegar a ser Jesús lo que guía a estos poderosos seres que llamamos ángeles para estar al servicio de nosotros. Ellos vieron la magnitud de la decisión de Dios de convertirse en hombre, y escogieron permanecer al lado de Dios en Su santidad, Su humildad, Su gloria, Su Majestad, Su misericordia. Esto es lo que hace a los buenos ángeles… buenos.
    Es esta misma humildad que Jesús personificó lo que lo llevó a su muerte. Recuerden la escena en el jardín de Getsemaní y el grito de Jesús “no mi voluntad, sino la suya hecha”. ¡Este fue el acto final de humildad!
    Mi artista favorito creó una obra de arte que representa a Jesús en el jardín y un ángel allí para ministrarle. Pero el ángel está flotando sobre Jesús. El rostro del ángel en sus manos. Un ángel podría llorar por la humildad del Hombre-Dios. Un demonio se burla de él.
    Muchos en nuestro mundo hoy no parecen entender la idea de un Dios humilde. ¡No pueden entender la humildad! Ellos no pueden entender a Jesús. Así que no debería ser una sorpresa que ellos no puedan entender lo que vemos en un Dios haría tanto y que preguntarían tan poco.
    Aplicar:
    ¿Cómo debemos actuar entonces? Echa un buen vistazo a las estatuas de ángeles que tenemos aquí. Para aquellos de ustedes que están viendo en video, los verán claramente cuando mueva la cámara al altar. Permítame hacerle otra pregunta. ¿Qué crees que está haciendo tu ángel guardián cuando entras a la iglesia? ¿Puedes imaginar la multitud de ángeles que están aquí – en la iglesia – ahora mismo? ¿Puede imaginarse lo que están haciendo?
    Y probablemente entre las preguntas más importantes que puedo hacer ahora mismo: ¿Puede abrazar la alegría que su ángel guardián debe sentir para estar en la presencia de Jesús en el Santísimo Sacramento? ¡El Dios que ellos han escogido para servir descansa aquí y en cada Iglesia Católica de una manera más humilde que simplemente convertirse en un hombre!
    Muy pronto volveremos a los tiempos de Adoración. Es un tiempo para pasar ante este Dios glorioso y humilde. Y me avergüenza admitir que no paso suficiente tiempo en presencia de Jesús.
    La historia fue contada de un ministro protestante que nunca había estado en una iglesia católica. Fue a visitar un monasterio y fue acompañado por uno de los monjes. Ellos tuvieron que pasar a través de la capilla principal, y cuando llegaron al centro de la capilla, el monje se volvió y se refirió al Tabernáculo. Cuando salieron de la capilla, el ministro protestante le preguntó al monje por qué lo hizo.
    Él dijo “Creo que Jesucristo mi Salvador y mi Dios están presentes allí en el Tabernáculo. Así que me detengo y me referiré a su presencia, sólo por un momento”.
    Según la historia, el ministro protestante se volvió pálido, cayó contra la pared y dijo: “¡si pudiera creer que entraría allí y nunca me iría!” Cuánto damos por sentado esta humildad de Dios; este Dios que se hizo «por un poco»… ¿inferior a los ángeles?
    Al recordar la humildad de Dios, la humildad de los ángeles, el orgullo de los demonios, estamos llamados a una santidad basada en la humildad de Dios mismo. Y podemos recurrir a sus ángeles guardianes pidiéndoles que nos recuerden nuestra propia necesidad de estar humildemente ante nuestro Dios.
    ruegue/alabanza:
    Ángel de la guarda. Dulce compañía. No me desampares. Ni de noche ni de día. Si me desamparas. ¿Qué será de mí? Ángel de la guarda. Ruega a Dios por mí. Amén.
  • Pub Date: Sep 26, 2021 - 7:00 am
  • 09-26-2021 - 26o Domingo del Tiempo Ordinario
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    Lectura completa del Evangelio de hoy
    Escribir:

    Reflexionar:
    ¿Por qué están estas tres partes juntas en el evangelio de Marcos? Tenemos la primera parte acerca de Jesús diciendo que « Todo aquel que no está contra nosotros, está a nuestro favor». Luego habla de hacer pecar a « Al que sea ocasión de pecado para esta gente sencilla que cree en mí». Entonces la tercera parte acerca de mutilarse, o frente a «donde el gusano no muere y el fuego no se apaga».
    Creo que puedo ver el hilo que cose estos tres juntos. En la primera parte está hablando de la fe en él. Este exorcista, aunque no forma parte del grupo de discípulos, creyó en el poder del nombre de Jesús. Por eso tuvo éxito. Pero en los Hechos de los Apóstoles, hay quienes tratan de usar el nombre de Jesús para echar fuera demonios, pero en cambio son atacados por los demonios.
    La diferencia es que el tipo en el evangelio debe haber creído en Jesús similar a los discípulos. Pero los tontos en los Hechos de los Apóstoles probablemente estaban pensando en usar el nombre de Jesús como una fórmula mágica, y no tenían fe.
    Ahora, la segunda parte está hablando de aquellos que egoístamente engañan a otros con respecto a la fe para su propio beneficio. Esto era probablemente una parte de estos tontos también. Siempre ha habido aquellos que eligen mal usar la fe. En las últimas décadas, hemos tenido mucho de eso en la iglesia. ¡Pero no es nuevo! Ha habido sinvergüenzas que han tratado de aprovechar la fe desde el principio. Nunca termina bien para esas personas, como vemos en los Hechos de los Apóstoles.
    Pero la tercera parte es la que más quiero enfocar. Principalmente porque hay algunas personas que no aceptan lo que Jesús está diciendo aquí. Hay personas en la iglesia que están tratando de decir que porque entendemos que Dios es un Dios misericordioso, no hay infierno. Esta es otra clase de engaño de la que Jesús estaba hablando en la segunda parte. ¡Estas personas MERECEN una piedra de molino atada alrededor de sus cuellos! ¡Esto va en contra de cada enseñanza en la historia de la iglesia! La comprensión del infierno se remonta a Jesús.
    Ha habido algunas maneras maravillosas de tratar de abordar esta cuestión. Uno de los más grandes que he leído proviene de un libro llamado “El Gran Divorcio”. El autor escribió: “Hay sólo dos tipos de personas al final: Aquellos que dicen a Dios, “se hará tu voluntad”, y aquellos a quienes Dios dice, al final, “se hará tu voluntad” Todos los que están en el Infierno, escogerlo. Sin esa auto elección no podría haber infierno”. - C. S. Lewis, El Gran Divorcio, citado en - Healy, Mary. El Evangelio de Marcos (Comentario católico sobre la Sagrada Escritura) (p. 192). Baker Book Group - A. Edición de Kindle.
    El catecismo de la Iglesia Católica dice: “La enseñanza de la Iglesia afirma la existencia del infierno y su eternidad. Inmediatamente después de la muerte, las almas de aquellos que mueren en un estado de pecado mortal descienden al infierno, donde sufren los castigos del infierno, «fuego eterno» El principal castigo del infierno es la separación eterna de Dios, [pero] Dios no predestinará a nadie a ir al infierno; para esto, es necesario un giro voluntario de Dios (un pecado mortal), y la persistencia en él hasta el final”. – CCC 1035, 1037
    Así que parece claro. No es una parte del cuerpo que causa el pecado, sino la voluntad humana. Jesús no está abogando por la automutilación física, sino por la acción despiadada contra todos nuestros impulsos, tentaciones y apegos pecaminosos, incluso (y tal vez especialmente) los que parecen ser una parte inseparable de nosotros mismos. Ningún bien terrenal o placer es demasiado costoso para dar para arriba, en vista de ganar vida eterna.
    Aplicar:
    Aquí está otro punto a reflexionar. Sabemos qué tipo de cosas llevan al pecado mortal, y el riesgo de ir al infierno. También sabemos que algunas de las cosas en este mundo son peligros extremos para algunas personas, pero no para otras. El primer ejemplo en el que pienso es el alcohol.
    Ha habido personas que no han tenido problemas con el alcohol, pero como son amigos de alguien que lo hace, evitan cualquier posibilidad de tropezar con la sobriedad de su amigo al no tener nunca alcohol a su alrededor. Este es un ejemplo del segundo y tercer punto que Jesús estaba haciendo en nuestra lectura del evangelio.
    El abuso del alcohol para algunos puede ser un pecado mortal porque está siendo abusado. Eso tiene que quedar fuera de la vida de un alcohólico. Si los amigos del alcohólico siempre están sirviendo alcohol en las fiestas donde su amigo es invitado, van en contra de la idea en la segunda parte poniendo esta ocasión cercana del pecado delante de su amigo. Finalmente, atándolo de nuevo a la primera parte, ¿es usted para su amigo o contra su amigo? ¿Es usted por Jesús o en contra de Jesús?
    Este es sólo un ejemplo de cómo estas diferentes partes del Evangelio de hoy encajan entre sí. Pueden sonar en la primera lectura que son apenas una colección lanzada junta de decir. Pensar que sería un error.
    Le he dado mucho que pensar en este fin de semana. Pero la única cosa que quiero que más te quites es recordar: Nuestro Dios es un Dios misericordioso; Él es tan misericordioso que Él permitiría a la gente ir al infierno en vez de permanecer en Su presencia cuando ellos no lo aman.
    Piense de esta manera. Cuando usted ya no amó a alguien en su pasado, ¿podría estar de pie a su alrededor? Para la mayoría, me imagino que la respuesta es no Así será para aquellos que eligen el infierno. No podrán estar viendo el amor de Dios por ellos, de modo que se transformarán y se irán al infierno. ¡En realidad será más fácil para ellos ir al infierno que quedarse con Dios!
    Nuestro trabajo aquí en la tierra es ayudar a todos A QUERER ese amor de Dios. Lamentablemente, no todos lo harán.
  • Pub Date: Sep 26, 2021
  • 09-26-2021 - 26th Sunday of Ordinary Time
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    Full reading from today’s Gospel
    Reflect:
    Why are these three parts put together in Mark’s gospel? We have the first part about Jesus saying that “whoever is not against us is for us.” Then he talks about causing “one of these little ones who believe in me to sin.” Then the third part about mutilating yourself, or facing “Gehenna, where 'their worm does not die, and the fire is not quenched.'".
    I think I can see the thread that sews these three together. In the first part he is talking about faith in him. This exorcist, though not part of the close knit group of disciples, believed in the power of the name of Jesus. That is why he was successful. But in the Acts of the Apostles, there are those who try to use Jesus’ name to cast out demons but instead are attacked by the demons.
    The difference is that the guy in the gospel must have believed in Jesus similar to the disciples. But the fools in the Acts of the Apostles were probably thinking of using the name of Jesus as a magic formula, and did not have faith.
    Now, the second part is talking about those who selfishly mislead others regarding the faith for their own gain. This was probably a part of these fools also. There have always been those who choose to mis-use the faith. In the last few decades, we have had a lot of that in the church. But it is not new! There have been scoundrels who have tried to take advantage of the faith from the very beginning. It never ends well for those people, as we see in the Acts of the Apostles.
    But the third part is the one I want to focus on most. Mainly because there are some people who do not accept what Jesus is saying here. There are people in the church who are trying to say that because we understand that God is a merciful God, there is no hell. This is another kind of misleading that Jesus was talking about in the second part. These people DESERVE a millstone tied around their necks! This goes against every teaching in the history of the church! The understanding of hell goes all the way back to Jesus.
    There have been some marvelous ways of trying to address this issue. One of the greatest that I have read comes from a book called “The Great Divorce”. The author wrote: “There are only two kinds of people in the end: those who say to God, ‘Your will be done,’ and those to whom God says, in the end, ‘Your will be done.’ All that are in Hell, choose it. Without that self-choice there could be no Hell.” - C. S. Lewis, The Great Divorce, quoted in - Healy, Mary. Gospel of Mark, The (Catholic Commentary on Sacred Scripture) (p. 192). Baker Book Group - A. Kindle Edition.
    The catechism of the Catholic Church says: “The teaching of the Church affirms the existence of hell and its eternity. Immediately after death the souls of those who die in a state of mortal sin descend into hell, where they suffer the punishments of hell, ‘eternal fire.’ The chief punishment of hell is eternal separation from God, [but] God predestines no one to go to hell; for this, a willful turning away from God (a mortal sin) is necessary, and persistence in it until the end.” – CCC 1035, 1037.
    So it seems clear. It is not a body part that causes sin but the human will. Jesus is not advocating physical self-mutilation but ruthless action against all our sinful drives, temptations, and attachments — even (and maybe especially) the ones that seem to be an inseparable part of ourselves. No earthly good or pleasure is too costly to give up, in view of gaining eternal life.
    Apply:
    Here is another point to ponder. We know what kinds of things lead to mortal sin, and the risk of going to hell. We also know that some of the things in this world are extreme dangers to some people, but not to others. The first example I think of with this is alcohol.
    There have been people who have not had problems with alcohol, but because they are friends with someone who does, they avoid any possibility of tripping up their friend’s sobriety by never having alcohol around them. This is an example of the second and third points that Jesus was making in our gospel reading.
    The abuse of alcohol for some can be a mortal sin because it is being abused. That needs to be cut out of an alcoholic’s life. If the alcoholic’s friends are always serving alcohol at parties where their friend is invited, they are going against the idea in the second part by placing this near occasion of sin in front of their friend. Finally, tying it back to the first part, are you for your friend or against your friend? Are you for Jesus or against Jesus?
    This is just one example of how these different parts of today’s gospel do fit together. They may sound at first reading that they are just a thrown together collection of saying. Thinking that would be a mistake.
    I have given you a lot to think about this weekend. But the one thing I want you to take away most is to remember: our God is a merciful God; he is so merciful that he would allow people to go to hell rather than remain in his presence when they do not love him.
    Think of it this way. When you no longer loved someone in your past, could you stand being around them? For most, I imagine the answer is no. So it will be for those who choose hell. They will not be able to stand seeing God’s love for them, so they will turn and run into hell. It will actually be easier on them to go to hell than to stay with God!
    Our work here on earth is to help everyone WANT that love of God. Unfortunately not everyone will.
  • Pub Date: Sep 19, 2021
  • 09-21-2021 - 25o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Sabiduría 2:13-16 - Los versículos omitidos
    Escribir:
    Él profesa tener conocimiento de Dios y se da un estilo a sí mismo hijo del Señor. Para nosotros es la censura de nuestros pensamientos; simplemente verlo es una dificultad para nosotros, porque su vida no es como la de los demás, y diferentes son sus caminos. Él nos juzga degradados; él se mantiene alejado de nuestros caminos como de las cosas impuras. Él llama al destino de los justos y se jacta de que Dios es su Padre.
    Reflexionar:
    Estos versículos que no están listados en nuestra lectura para este fin de semana. A mi manera de pensar, estos son un gran ejemplo de la condición de nuestra sociedad hoy. Todo el mundo está polarizado contra alguien. El mayor problema con eso es que todo el mundo piensa que tienen razón! ¿Cómo usted dice la diferencia? ¿Cómo se dice cuándo se está comprometa la verdad o, peor aún, se la ignora?
    Tomemos por ejemplo las luchas que están ocurriendo en la Misa Latina. Hay personas que no les gusta ni una forma ni la otra y algunas de ellas son muy inflexibles acerca de lo que es correcto. Hay quienes afirman que cualquier Misa que no se hace en latín y por la vieja manera de hacerlo no es una verdadera Misa. ¡Por su comprensión, los últimos treinta y ocho años de mi vida han sido desperdiciados!
    En el otro lado hay gente que no puede soportar la idea de ir a “una de esas misas”. Incluso llegan a decir que las personas que prefieren una misa latina, sólo porque la prefieren, van en contra de todo desde el concilio Vaticano II.
    ¿Dónde está el equilibrio correcto? Permítanme darles un poco más de perspectiva. Dependiendo de con quién hable, hay de siete a más de veinte maneras diferentes de orar la Misa. Todos ellos son considerados una forma legítima de la Misa dentro de la Iglesia Católica. Sé que esto puede ser muy confuso. Y cuando la gente comienza a pelear sobre cuál es el camino correcto, se vuelve muy destructiva de la unidad que Cristo quiere en la iglesia.
    Sin embargo, tengo que decir que hay personas que parecen ir deliberadamente en contra de la verdad y de la formación de la fe. Estas personas son espiritualmente peligrosas, y algunas de ellas son o han sido sacerdotes. Ha habido un montón de engaño siendo arrojado alrededor como si fuera enseñanza apropiada durante el último número de décadas. Esto sucede en el lado liberal y el conservador.
    Sé que esto no es sólo en la iglesia. Al salir de la iglesia y entrar en la cultura que nos rodea, tienen todos los problemas de la “teoría crítica de la raza”, que en realidad es un tipo de racismo en el que cualquiera que sea blanco se considera malo debido a su raza. Entiendo que probablemente estoy simplificando esto en exceso. Pero este tipo de ideas están en nuestra cultura.
    Se puede pasar a la dificultad de la disforia de género y a la forma en que se ha empujado en nuestra cultura hasta legalizar la insistencia de que un hombre sea llamado una mujer o una mujer un hombre. Esto parece ser sólo el último de una larga serie de confusiones y distorsiones sexuales.
    Me temo que llegará un día en un futuro no muy lejano en el que ocurrirá una de dos cosas. Primero, cualquiera que intente insistir en usar los pronombres dados por Dios – Dios dado en el sentido de cómo una persona fue creada – cuando alguien quiere usar el otro género, O ningún género será expulsado de sus puestos de trabajo –creo que eso ya está sucediendo– o será arrestado por crímenes de odio. En segundo lugar, la otra opción será que habrá tal reacción en este tipo de tonterías que aquellos que tienen verdaderas dificultades se convertirán como leprosos.
    Por lo tanto, vuelvo a la línea de apertura de la primera lectura: “Tendamos una trampa al justo, porque nos molesta y se opone a lo que hacemos…”
    Aplicar:
    Estar entre los justos va a ser más costoso. Ya sea dentro de la iglesia donde se trata de defender a todos y su derecho a orar la Misa como ellos lo deseen, O si es en la cultura que ha ido tan lejos de la decencia que es difícil encontrar un camino atrás, será más costoso elegir seguir a Cristo. Jesús enseñó a Sus discípulos en el evangelio de hoy que Él estaba a punto de ser asesinado. No lo entendieron claramente, porque no estaban listos para abrazar la plenitud de la verdad.
    DEBEMOS LUCHAR POR LA VERDAD. No siempre será cómodo de hacer. No siempre será fácil discernir. Pero debemos luchar contra todos los poderes de la oscuridad y la destrucción que están llegando hoy contra cristianos genuinos y sólidos. Regresaré a una línea de Deuteronomio que tuvimos en la misa durante el verano que Josué dijo: “En cuanto a mí y a mi casa, serviremos al Señor”.
    Algo así debe ser la declaración definitoria de cada persona que trata de seguir a Cristo. Y tenemos promesas de que Él estará con nosotros. Tengo una pequeña placa en el frente de mi ordenador en mi oficina con una cita de Proverbios: “Confíe en el Señor con todo su corazón y no se apoye en su propia comprensión. En todos sus sentidos reconocerlo y él dirigirá sus caminos”.
    Existe una verdad absoluta. Hay gente a lo largo del amplio espectro del camino de esta verdad. También hay personas que vagan por la mentira que piensan que es verdad, en un camino que piensan que es verdad.
    Nuestro trabajo, tan duro como es, es permanecer en el camino de la verdad genuina y llamar a otros de nuevo a ese mismo camino que es el único camino hacia el cielo. Nuestra iglesia tiene sus extremos incluso como lo hace nuestra sociedad. Nuestro trabajo ahora y siempre es llamar a la gente de nuevo al núcleo de la verdad. Amén.
  • Pub Date: Sep 18, 2021
  • 09-19-2021 - 25th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Wisdom 2:13-16 - the skipped verses
    Write:
    He professes to have knowledge of God and styles himself a child of the Lord. To us he is the censure of our thoughts; merely to see him is a hardship for us, because his life is not like that of others, and different are his ways. He judges us debased; he holds aloof from our paths as from things impure. He calls blest the destiny of the righteous and boasts that God is his Father.
    Reflect:
    These verses that are not listed in our reading for this weekend. In my way of thinking, they are a great example of the condition of our society today. Everyone is polarized against someone. The biggest problem with that is that everyone thinks they are right! How do you tell the difference? How do you tell when truth is being compromised or, worse, ignored?
    Take for example fighting that is going on over the Latin Mass. There are people that do not like either one form or the other and some of them are very adamant about which is right. There are those who claim that any Mass that is not done in Latin and by the old way of doing it is not a true Mass. By their understanding, the last thirty-eight years of my life have been wasted!
    On the other side there are people who cannot stand the idea of going to “one of those Masses”. They even go so far as to say that people who prefer a Latin Mass, just because they prefer it, are going against everything since the Second Vatican Council.
    Where is the right balance? Let me give you a little more perspective. Depending on who you talk to, there are anywhere from seven to over twenty different ways that the Mass can be prayed. All of them are considered a legitimate form of the Mass within the Catholic Church. I know, this can be very confusing. And when people begin to fight over which is the right way, it becomes very destructive of the unity that Christ wants in the church.
    I do have to say however that there are people who seem to deliberately go against the truth and the training of the faith. These people are spiritually dangerous, and some of them are or have been priests. There has been a lot of deception being thrown around as though it was proper teaching over the last number of decades. This happens on the liberal side and the conservative.
    I know this is not just in the church. Stepping outside of the church and into the culture around us you have all of the problems of “critical race theory” – which is in reality a type of racism where anyone who is white is considered bad because of their race. I understand I am probably oversimplifying this. But these types of ideas are in our culture.
    You can move on to the difficulty of gender dysphoria and the way it is been pushed in our culture so far as to legalize an insistence that a man be called a woman or a woman a man. This seems to be just the latest in a long series of sexual confusions and distortions.
    I am afraid there will come a day in the not too distant future where one of two things will happen. First, anyone who tries to insist on using the God given pronouns – God given in the sense of how a person was created – when someone wants to use the other gender, or no gender at all will be driven from their jobs – I think that is already happening – or be arrested for hate crimes. Second, the other option will be that there will be such a backlash at all of this type of nonsense that those who have genuine difficulties will become like lepers.
    So I return to the opening line of the first reading: “Let us beset the just one, because he is obnoxious to us; he sets himself against our doings…”
    Apply:
    Being among the righteous is going to become more costly. Whether it is within the church where trying to stand up for everyone and their right to pray the Mass as they choose, or whether it is in the culture that has gone so far from decency that it is hard to find a way back, it will become more costly to choose to follow Christ. Jesus taught his disciples in the gospel today that he was about to be killed. They did not understand it clearly, because they were not ready to embrace the fullness of the truth.
    WE MUST STRUGGLE FOR THE TRUTH. It will not always be comfortable to do. It will not always be easy to discern. But we must struggle against all the powers of darkness and destruction that are coming against genuine and solid Christians today. I go back to a line from Deuteronomy that we had in the Mass through the summer that Joshua said: “as for me and my house, we will serve the Lord.”
    Something like that should be the defining statement of every person who tries to follow Christ. And we have promises that he will be with us. I have a little plaque on the front of my computer in my office with a quote from Proverbs: “Trust in the Lord with all your heart and lean not on your own understanding. In all your ways acknowledge him and he will direct your paths.”
    There is an absolute truth that exists. There are people along the wide spectrum of the path of this truth. There are also people who are wandering about on the lie that they think is truth, on a path that they think is truth.
    Our job, as hard as it is, is to stay on the path of genuine truth and to call others back to that same path which is the only path toward heaven. Our church has its extremes even as our society does. Our job now and always is to call people back to the core of truth. Amen.
  • Pub Date: Sep 12, 2021
  • 09-12-2021 - 24o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Santiago 2:18
    Escribir:
    A ver cómo, sin obras, me demuestras tu fe; yo, en cambio, con mis obras te demostraré mi fe”.
    Reflexionar:
    Según algunos historiadores, Martín Lutero quería quitar la carta de Santiago de la Biblia. Él eliminó algunos libros del Antiguo Testamento, y por eso las Biblias Católicas son más grandes. No es que agregamos nada a la Biblia, pero Martín Lutero y los Protestantes quitaron cosas de la Biblia. Pero algunos creen que esta sección particular de la carta de Santiago es lo que causó tales problemas a Martín Lutero.
    Martín Lutero quería decir que somos salvos por fe solamente. Sin embargo, la escritura de Santiago demuestra lo contrario es la verdad.
    Esta enseñanza de Santiago está perfectamente en línea con la de Jesús: “No todos los que me dicen: «Señor, Señor» entrarán en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos” (Mt 7, 21).
    Una fe sin obras no puede obtener la salvación. Esta es una cita del Concilio Vaticano II: “Aunque está incorporado a la Iglesia, no se salva a uno que, sin embargo, no persevera en la caridad. En efecto, permanece en el seno de la Iglesia, pero «en el cuerpo» no «en el corazón». Sin embargo, todos los hijos de la Iglesia deben recordar que su condición exaltada no es el resultado de sus propios méritos, sino de la gracia de Cristo. Si no responden en pensamiento, palabra y acto a esa gracia, no sólo no serán salvos, sino que serán juzgados más severamente”.
    En la vida cristiana, por lo tanto, debe haber una coherencia completa entre la fe que profesamos y los hechos que hacemos.
    Ahora, en justicia, creo que muchos, si no la mayoría de los protestantes viven vidas de fe que incluyen buenas obras. Simplemente no lo ven como una parte integral de lo que significa recibir la salvación de Jesús. Debido a la desconexión aquí y al intento de distanciarse del pensamiento y la enseñanza católicos, eligen no destacar la comprensión de la necesidad de caridad como parte de una vida espiritual. Creo que muchos de ellos viven eso – de alguna manera de una manera aún mejor o más fuerte que muchos católicos.
    No estoy tratando de evitar este gran problema en los diferentes entendimientos de una vida espiritual apropiada. Lo que estoy tratando de decir es que creo –y esta es mi opinión, la bandera roja– que la mayoría de la cuestión no es vivir la fe, sino en los pensamientos sobre la fe. Es cierto que hay algunas personas que están tan atrapadas en la distinción de palabras que creen que hay poco o ningún acuerdo en cómo vivir una vida de fe. Pero creo que esto está mal.
    Permítanme repetir esa cita del segundo Concilio Vaticano. “Aunque está incorporado a la Iglesia, no se salva a uno que, sin embargo, no persevera en la caridad. En efecto, permanece en el seno de la Iglesia, pero «en el cuerpo» no «en el corazón». Sin embargo, todos los hijos de la Iglesia deben recordar que su condición exaltada no es el resultado de sus propios méritos, sino de la gracia de Cristo. Si no responden en pensamiento, palabra y acto a esa gracia, no sólo no serán salvos, sino que serán juzgados más severamente”.
    Aplicar:
    Permítame que separe un poco esta afirmación. Ninguna de las cosas que hacemos merecen nuestra salvación a menos que se hagan con la gracia de Dios. Podemos elegir hacer cosas buenas o malas. Nuestra elección de las cosas buenas puede ser totalmente humana o llena de gracia con nuestra actividad humana.
    ¿Cómo sabemos la diferencia entre una buena cosa hecha sólo por motivos humanos y una buena cosa hecha con la gracia de Dios? La respuesta a esto es: No nos corresponde a nosotros juzgar eso. Es por eso que hacemos las buenas obras de la iglesia, las buenas obras de la humanidad, las acciones amorosas en nuestra vida diaria. Y tratamos de hacerlos en el nombre de Jesús.
    Esto es de lo que Santiago estaba hablando. Es posible hacer el bien por… razones egoístas. Pero una vez que comenzamos a hacer el bien con la gracia de Dios, descubrimos cuánto más agradable y gratificante son estas cosas porque se hacen por amor a Dios y amor al vecino.
    Ahora veamos la última parte de la cita: “Si no responden en pensamiento, palabra y acto a esa gracia, no sólo no serán salvos, sino que serán juzgados más severamente”. Tenemos que luchar para cooperar con la gracia de Dios. No siempre es fácil ver dónde nos conduce la gracia de Dios. Pero cada uno de nosotros ha escuchado la voz de Dios de una manera u otra.
    Permítanme darles un breve tutorial sobre la comprensión de la voz de Dios. Mire atrás a través de su propia vida en las decisiones que usted ha hecho y encuentre dos. La primera es una decisión que usted tomó que usted sabía que era correcto y usted es feliz en hacer la elección. La segunda es una decisión que usted tomó que usted sabía que estaba en lo correcto, pero usted no está contento con esa opción. Sin embargo, usted se quedó con la decisión que tomó.
    Hay algo similar en esos dos eventos. Hay algunos… llamarlo una emoción… que usted puede identificar es similar entre los dos. Ahora voy a añadir uno más. Es una experiencia exclusivamente católica, pero es el sentido de “todo está bien” que a veces se siente cuando escucha las palabras de absolución en confesión: “Yo te absuelvo de tus pecados…”
    Ahora, compare los tres. Hay algo similar en los tres y así es como Dios te habla. Es único para usted, aunque similar a otros. Es la manera única en que Dios habla a su corazón. Una vez que usted descubra ese sentimiento – si usted puede llamarlo un sentimiento – usted podrá hacer las cosas con la gracia de Dios más fácilmente.
    Me he quedado sin tiempo. De lo contrario, trataría de desarrollar esto un poco más. Pero – con un poco de publicidad desvergonzada – les recuerdo que hago publicar mis homilías como podcasts. Y mi sitio de podcast está en la parte delantera del boletín. Si quieres revisar esto, ve allí.
  • Pub Date: Sep 11, 2021
  • 09-12-2021 - 24th Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    James 2:18
    Write:
    Demonstrate your faith to me without works, and I will demonstrate my faith to you from my works.
    Reflect:
    According to some historians, Martin Luther wanted to remove the letter from James from the Bible. He did remove some books from the Old Testament, and that is why Catholic Bibles are bigger. It is not that we added anything to the Bible, but Martin Luther and the Protestants removed things from the Bible. But it is believed by some that this particular section of James’ letter is what caused Martin Luther such problems.
    Martin Luther wanted to say that we are saved by faith alone. However James’ writing proves just the opposite is the truth.
    This teaching from James is perfectly in line with that of Jesus: “Not everyone who says to me, ‘Lord, Lord’, shall enter the kingdom of heaven, but he who does the will of my Father who is in heaven” (Mt 7:21).
    A faith without deeds cannot obtain salvation. This is a quote from the Second Vatican Council: “Even though incorporated into the Church, one who does not however persevere in charity is not saved. He remains indeed in the bosom of the Church, but ‘in body’ not ‘in heart’. All children of the Church should nevertheless remember that their exalted condition results not from their own merits but from the grace of Christ. If they fail to respond in thought, word, and deed to that grace, not only shall they not be saved, but they shall be the more severely judged”.
    In the Christian life, therefore, there needs to be complete consistency between the faith we profess and the deeds we do.
    Now in fairness I think many if not most Protestants live lives of faith that include good works. They simply do not see it as an integral part of what it means to receive the salvation of Jesus. Because of the disconnect here and the attempt to distance themselves from Catholic thought and teaching, they choose to not highlight the understanding of the need for charity as part of a spiritual life. I believe many of them live that – in some ways in an even better way or stronger way than many Catholics.
    I am not trying to go around this big problem in the different understandings of a proper spiritual life. What I am trying to say is that I think – and this is my thought, red flag – that the majority of the issue is not in living out the faith but in the thoughts about the faith. It is true that there are some people who are so caught up in the distinction of words that they believe there is little to no agreement in how to live a life of faith. But I think this is wrong.
    Let me repeat that quote from the second Vatican Council. “Even though incorporated into the Church, one who does not however persevere in charity is not saved. He remains indeed in the bosom of the Church, but ‘in body’ not ‘in heart’. All children of the Church should nevertheless remember that their exalted condition results not from their own merits but from the grace of Christ. If they fail to respond in thought, word, and deed to that grace, not only shall they not be saved, but they shall be the more severely judged”.
    Apply:
    Let me pull that statement apart a little bit. None of the things we do merit our salvation unless they are done with the grace of God. We can choose to do good things or bad things. Our choice of the good things can be either entirely human or grace filled with our human activity.
    How do we know the difference between a good thing done from only human motives and a good thing done with the grace of God? The answer to that is: it is not up to us to judge that. This is why we do the good works of the church, the good works of humanity, the loving actions in our daily lives. And we try to make them done in the name of Jesus.
    This is what James was talking about. It is possible to do good for… selfish reasons. But once we begin to do good with the grace of God we discover how much more pleasant and rewarding these things are because they are done for love of God and love of neighbor.
    Now let us look at the last part of the quote: “If they fail to respond in thought, word, and deed to that grace, not only shall they not be saved, but they shall be the more severely judged”. We have to struggle to cooperate with the grace of God. It is not always easy to see where the grace of God is leading us. But every one of us has heard the voice of God in one way or another.
    Let me give you a brief tutorial on understanding the voice of God. Look back through your own life at decisions you have made and find two. The first is a decision you made that you knew was right and you are happy at making the choice. The second is a decision you made that you knew was right but you are not happy with that choice. Yet you stayed with the decision you made.
    There is something similar about those two events. There is some… call it an emotion… that you can identify is similar between the two. Now I am going to add one more. It is a uniquely Catholic experience but it is the sense of “everything is okay” that you feel sometimes when you hear the words of absolution in confession: “I absolve you of your sins…”
    Now, compare all three of those. There is something similar in all three and that is how God speaks to you. It is unique to you, though similar to others. It is the unique way God speaks to your heart. Once you discover that feeling – if you can call it a feeling – you will be able to do things with the grace of God more easily.
    I have run out of time. Otherwise I would try to develop this a little bit more. But – with a little shameless advertising – I would remind you that I do post my homilies as podcasts. And my podcast site is on the front of the bulletin. If you want to review this, go there.
    +++++
  • Pub Date: Sep 05, 2021 - 7:00 am
  • 09-05-2021 - 23r Domingo del Tiempo Ordinario en la iglesia de Guadalupe, Omaha
  • Listen:
  • Lectura:
    Isaías 35:4
    Escribir:
    ¡Animo! No teman. He aquí que su Dios, vengador y justiciero, viene ya para salvarlos.
    Reflexionar:
    ¡Dios ha venido a salvarnos! Una cosa maravillosa. Pero la iglesia nos da esta lectura de Isaías debido a los versículos que la siguen acerca de los ojos, oídos y piernas. Luego nos pasamos al evangelio. Pero necesitamos añadir de una historia anterior en el evangelio acerca de lo que es la Decápolis.
    Esta es la zona donde el demoníaco de Gerasene fue curado enviando los demonios a los cerdos. ¿Ahora recuerda la historia? El hombre quería seguir a Jesús, pero Jesús le dijo que regresara a casa. Cuando lo hizo, compartió con la gente de su pueblo todo lo que Jesús hizo por él.
    Así que la próxima vez que Jesús vino a la ciudad, tenemos la historia del evangelio hoy. Recuerde, la gente tenía miedo del hombre de que Jesús quitó los demonios. Pero después de que él había sido liberado de los demonios, y fue restaurado a su familia, él pudo decirles las maravillas de este trabajador milagroso llamado Jesús.
    Así que cuando Jesús vino a la ciudad otra vez, todos estaban emocionados y querían traer a sus enfermos a él con la esperanza de que él traería la sanidad que él ya había mostrado que él podía hacer.
    Quiero hacer un par de observaciones al respecto. En primer lugar, Isaías dice: “¡Sea fuerte, no temáis!” ¿Cuán confiados somos nosotros de Dios y Su habilidad para protegernos, para sanarnos, para darnos lo que necesitamos?
    El segundo punto es muy similar. Jesús sabe lo que necesitamos porque Él ha vivido y visto las situaciones de nuestras vidas. Él conoce todos los problemas que rodean nuestras vidas humanas. Él sabe lo que es la tentación. Él sabe qué enfermedades. Y lo más importante es que sabe lo que es la salud, tanto espiritual como física.
    El tercer punto es el que quiero dedicar un poco más de tiempo. Tiene que ver con el testimonio del hombre que tenía los demonios en él. Jesús deliberadamente lo envió a una misión. Él lo envió en la misión porque este hombre sabía lo que le había pasado. Fue debido a esta misión que la gente vendría a Jesús en este tiempo posterior del evangelio.
    Esto es lo que tenemos que hacer. ¿Cómo ha tocado Jesús tu vida? ¿Cuáles son las historias de tu vida con Jesús? ¿Estás listo para decirle a alguien lo que ha hecho, por ti? En los últimos años, el Arzobispo Lucas ha hablado de la necesidad de convertir las parroquias en parroquias misionales. ¡Creo que esto es lo que eso significa! Cada uno de nosotros debe tener nuestras historias de fe listas para decirle a la gente por qué creemos en lo que creemos.
    El fin de semana pasado hice tres preguntas y pedí a la gente que escuchó mi homilía que tomara esas preguntas como tarea. Las repito hoy.
    ¿Qué es lo que te mantiene en la iglesia ahora mismo? ¿Por qué quieres venir a adorar a Dios? ¿Qué se trata de llegar a masa que te mantiene atraído?
    Además, yo añadiría una pregunta más: ¿Cómo te ha sanado Dios? Estas no son preguntas ociosas o algo que se puede dejar de lado debido a nuestra incomodidad al hablar de nuestra fe. DEBEMOS –estoy siendo serio– tener listas nuestras respuestas a estas preguntas.
    ¿Qué fue lo que el hombre curó de los demonios dijo para convencer a la gente en su pueblo para traer a los enfermos a Jesús? Y no sólo en su ciudad. La Decápolis significa diez ciudades. Este hombre evangelizó el mundo a su alrededor. Tomó en serio el llamado a ser misionero para Cristo. Conocía su historia. ¿Conoce el suyo?
    Amigos míos, esto no es una parte opcional de lo que significa seguir a Cristo. Estamos en una grave crisis en nuestra sociedad, en nuestra iglesia. ¡Muchas personas están decidiendo que venir a la iglesia no significa nada! Creo que la razón por la que sienten de esa manera es porque no han visto nada proveniente de la iglesia que encuentren de valor.
    Venir a la iglesia no significa nada porque ellos no han visto nada que venga de la iglesia que ellos quieran en sus propias vidas. Y esa es nuestra culpa.
    Permítanme contarles brevemente mi historia de por qué vine a creer en Jesús. Fueron casi 20 años antes de que me convirtiera en sacerdote. No tenía nada que hacer un sábado por la noche, pero me senté en el cuartel cuando estaba en el Ejército. Recibí una invitación a un estudio bíblico. Era mejor que no hacer nada. Pero durante el estudio, estaba sentado al lado de una gran ventana de la bahía y parecía que había un círculo alrededor de toda la habitación, pero cuando me vino, estaba en el exterior del círculo.
    Me quedé fuera por un par de semanas, pero había algo que me atraía. Era el nivel de amistad que tenían estos niños de la escuela secundaria y de la universidad. Yo estaba en su grupo de edad, y pude ver que lo que tenían era valioso. Así que cuando volví después de estas dos semanas fui a uno de los jóvenes que parecía saber lo que estaba pasando y dije –lo recuerdo claramente– “No sé lo que está pasando aquí, pero quiero”.
    No entendí en este momento que yo estaba diciendo que quiero a Jesús en mi vida, porque eso es lo que tenían estos jóvenes. Pero fue esa experiencia la que me llevó a renovar mi fe, a comprometerse con la Iglesia Católica. Este compromiso no me llevó al principio al sacerdocio. Pero ¡aquí estoy!
    No estoy diciendo que tu experiencia de Jesús te va a guiar en el mismo camino al que fui guiado. Pero ustedes necesitan saber cuál ha sido su camino para que puedan guiar a otros a ese mismo camino hacia Cristo. Si usted no puede ponerlo en palabras… entonces usted no está haciendo todo lo que se supone que está haciendo por el Reino de Dios.
    Sí, quiero decir ser tan fuerte en la forma en que lo digo. Permítanme volver a esas preguntas, las cuatro ahora.
    ¿Qué es lo que te mantiene en la iglesia ahora mismo? ¿Por qué quieres venir a adorar a Dios? ¿Qué se trata de llegar a masa que te mantiene atraído? ¿Cómo te ha sanado Dios?
    Conocer sus respuestas a estas preguntas le ayudará a hablar con aquellos que no entienden ni siquiera las preguntas.
  • Pub Date: Sep 05, 2021
  • 09-05-2021 - 23rd Sunday of Ordinary Time in Guadalupe Church, Omaha
  • Listen:
  • Reading:
    Isaiah 35:4
    Write:
    Be strong, fear not! Here is your God, he comes with vindication; with divine recompense he comes to save you.
    Reflect:
    God has come to save us! A wonderful thing. But the church gives us this reading from Isaiah because of the verses that follow it about eyes and ears and legs. Then we turn to the gospel. But we need to add from a previous story in the gospel about what the Decapolis is.
    This is the area where the Gerasene demoniac was cured by sending the demons into the pigs. Now do you remember the story? The man wanted to follow Jesus, but Jesus told him to return home. When he did, he shared with the people in his town all that Jesus did for him.
    So the next time Jesus came to town, we have the story of the gospel today. Remember, the people were afraid of the man that Jesus removed the demons from. But after he had been released from the demons, and was restored to his family, he was able to tell them of the wonders of this miracle worker named Jesus.
    So when Jesus came into town again, everybody was excited and they wanted to bring their sick to him in hopes that he would bring the healing that he had already shown he could do.
    There are a couple of points I want to make with this. First of all, Isaiah says “be strong, fear not!” How trusting are we of God and his ability to protect us, to heal us, to give us what we need?
    The second point is very similar. Jesus knows what we need because he has lived and seen the situations of our lives. He knows all of the problems that surround our human lives. He knows what temptation is. He knows what sicknesses. And most importantly he knows what health is, both spiritual and physical.
    The third point is the one I want to spend a little more time with. It has to do with the witness of the man who had the demons in him. Jesus deliberately sent him out on a mission. He sent him on the mission because this man knew what had happened to him. It was because of this mission that the people would come to Jesus at this later time of the gospel.
    This is what we need to do. How has Jesus touched your life? What are the stories of your life with Jesus? Are you ready to tell somebody what he has done – for you? Archbishop Lucas in the last couple of years has talked about the need to make parishes into missional parishes. I believe this is what that means! Every one of us should have our stories of faith ready to tell people why we believe what we believe.
    Last weekend I asked three questions and asked the people who heard my homily to take those questions as homework. I repeat them today.
    What is it that holds you to the church right now? Why do you want to come to worship God? What is it about coming to mass that keeps you attracted?
    In addition I would add one more question: How has God healed you? These are not idle questions or something that can be put aside because of our discomfort in talking about our faith. We MUST –I am being serious – we must have ready our answers to these questions.
    What was it that the man cured of the demons said to convince the people in his town to bring the sick to Jesus? And it was not just in his town. The Decapolis means ten cities. This man evangelized the world around him. He took seriously the call to be a missionary for Christ. He knew his story. Do you know yours?
    My friends, this is not some optional part of what it means to follow Christ. We are in a serious crisis in our society, in our church. So many people are deciding that coming to church means nothing! I think the reason why they feel that way is because they have seen nothing coming from within the church that they find of value.
    Coming to church means nothing because they have seen nothing coming from the church that they want in their own lives. And that is our fault.
    Let me briefly tell you my story of why I came to believe in Jesus. It was almost 20 years before I became a priest. I had nothing to do on a Saturday night but sit in the barracks when I was in the Army. I received an invitation to a Bible study. It was better than doing nothing. But during the study, I was sitting next to a big bay window and it felt like there was a circle going around the entire room, but when it came to me, I was on the outside of the circle.
    I stayed away for a couple of weeks, but there was something that was attracting me. It was the level of friendship that these high school and young college kids had. I was in their age group, and I could see that what they had was valuable. So when I returned after these couple of weeks I went to one of the young men who seemed to know what was going on and I said – I remember it clearly – “I do not know what is going on here, but I want in.”
    I did not understand at the moment that I was saying I want Jesus in my life, because that is what these young people had. But it was that experience that led me to renew my faith, to become committed to the Catholic Church. This commitment did not lead me at first to the priesthood. But, here I am!
    I am not saying that your experience of Jesus is going to lead you in the same path that I was led to. But you need to know what your path has been so that you can lead others to that same path toward Christ. If you cannot put it into words… then you are not doing all you are supposed to be doing for the sake of the kingdom of God.
    Yes I mean to be that strong in the way I put that. Let me go back again to those questions, all four of them now.
    What is it that holds you to the church right now? Why do you want to come to worship God? What is it about coming to mass that keeps you attracted? How has God healed you?
    Knowing your answers to these questions will help you speak to those who do not understand even the questions.
  • Pub Date: Sep 05, 2021
  • 09-05-2021 - 23rd Sunday of Ordinary Time in Guadalupe Church, Omaha
  • Listen:
  • Reading:
    Isaiah 35:4
    Write:
    Be strong, fear not! Here is your God, he comes with vindication; with divine recompense he comes to save you.
    Reflect:
    God has come to save us! A wonderful thing. But the church gives us this reading from Isaiah because of the verses that follow it about eyes and ears and legs. Then we turn to the gospel. But we need to add from a previous story in the gospel about what the Decapolis is.
    This is the area where the Gerasene demoniac was cured by sending the demons into the pigs. Now do you remember the story? The man wanted to follow Jesus, but Jesus told him to return home. When he did, he shared with the people in his town all that Jesus did for him.
    So the next time Jesus came to town, we have the story of the gospel today. Remember, the people were afraid of the man that Jesus removed the demons from. But after he had been released from the demons, and was restored to his family, he was able to tell them of the wonders of this miracle worker named Jesus.
    So when Jesus came into town again, everybody was excited and they wanted to bring their sick to him in hopes that he would bring the healing that he had already shown he could do.
    There are a couple of points I want to make with this. First of all, Isaiah says “be strong, fear not!” How trusting are we of God and his ability to protect us, to heal us, to give us what we need?
    The second point is very similar. Jesus knows what we need because he has lived and seen the situations of our lives. He knows all of the problems that surround our human lives. He knows what temptation is. He knows what sicknesses. And most importantly he knows what health is, both spiritual and physical.
    The third point is the one I want to spend a little more time with. It has to do with the witness of the man who had the demons in him. Jesus deliberately sent him out on a mission. He sent him on the mission because this man knew what had happened to him. It was because of this mission that the people would come to Jesus at this later time of the gospel.
    This is what we need to do. How has Jesus touched your life? What are the stories of your life with Jesus? Are you ready to tell somebody what he has done – for you? Archbishop Lucas in the last couple of years has talked about the need to make parishes into missional parishes. I believe this is what that means! Every one of us should have our stories of faith ready to tell people why we believe what we believe.
    Last weekend I asked three questions and asked the people who heard my homily to take those questions as homework. I repeat them today.
    What is it that holds you to the church right now? Why do you want to come to worship God? What is it about coming to mass that keeps you attracted?
    In addition I would add one more question: How has God healed you? These are not idle questions or something that can be put aside because of our discomfort in talking about our faith. We MUST –I am being serious – we must have ready our answers to these questions.
    What was it that the man cured of the demons said to convince the people in his town to bring the sick to Jesus? And it was not just in his town. The Decapolis means ten cities. This man evangelized the world around him. He took seriously the call to be a missionary for Christ. He knew his story. Do you know yours?
    My friends, this is not some optional part of what it means to follow Christ. We are in a serious crisis in our society, in our church. So many people are deciding that coming to church means nothing! I think the reason why they feel that way is because they have seen nothing coming from within the church that they find of value.
    Coming to church means nothing because they have seen nothing coming from the church that they want in their own lives. And that is our fault.
    Let me briefly tell you my story of why I came to believe in Jesus. It was almost 20 years before I became a priest. I had nothing to do on a Saturday night but sit in the barracks when I was in the Army. I received an invitation to a Bible study. It was better than doing nothing. But during the study, I was sitting next to a big bay window and it felt like there was a circle going around the entire room, but when it came to me, I was on the outside of the circle.
    I stayed away for a couple of weeks, but there was something that was attracting me. It was the level of friendship that these high school and young college kids had. I was in their age group, and I could see that what they had was valuable. So when I returned after these couple of weeks I went to one of the young men who seemed to know what was going on and I said – I remember it clearly – “I do not know what is going on here, but I want in.”
    I did not understand at the moment that I was saying I want Jesus in my life, because that is what these young people had. But it was that experience that led me to renew my faith, to become committed to the Catholic Church. This commitment did not lead me at first to the priesthood. But, here I am!
    I am not saying that your experience of Jesus is going to lead you in the same path that I was led to. But you need to know what your path has been so that you can lead others to that same path toward Christ. If you cannot put it into words… then you are not doing all you are supposed to be doing for the sake of the kingdom of God.
    Yes I mean to be that strong in the way I put that. Let me go back again to those questions, all four of them now.
    What is it that holds you to the church right now? Why do you want to come to worship God? What is it about coming to mass that keeps you attracted? How has God healed you?
    Knowing your answers to these questions will help you speak to those who do not understand even the questions.
  • Pub Date: Aug 29, 2021
  • 08-29-2021 - 22nd Sunday of Ordinary Time
  • Listen:
  • Reading:
    Dt 4:2
    James 1:27
    Write:
    You shall not add to what I command you nor subtract from it.
    … Keep oneself unstained by the world.
    Reflect:
    A warning that has NEVER been listened to! Let us go back to the book of Genesis for a moment. When Eve was confronted by the serpent regarding the forbidden fruit, she overstated what God said. God’s instructions were ‘do not to eat of that fruit’. When Eve confronted the serpent, she said that God said she could not eat it nor touch it. She added to the commandment of God, and at that moment Satan knew he had her.
    That is what all our readings this weekend point to as a problem. Granted, they are looking at it in different ways, but this is all part of the same problem. While we do not hear from St. Paul this weekend, he is very clear in many of his writings that we are not to be trapped by holding onto a legal structure that limits our ability to serve God freely.
    I think this is how the problem developed: When there were things commanded by God to avoid, there was an inclination to surround the basic points God was making with human laws so that you would not run the risk of violating God’s laws. Then, in the eyes of the people these human laws that were surrounding the law of God became God’s laws. So to protect themselves from those laws, they created another set of laws surrounding these. This kept adding to a warped sense of what it meant to follow God’s laws.
    This is what made it so hard for people to follow what God instructed them to do. As a result, we have Moses saying that they are not to add or subtract from the commands of God. St. Paul warns in his letter to the Romans that the law does not help us. I think he says that because it is… distorted by so many other layers beyond what God intended.
    Jesus issues this same kind of warning in many different places throughout the Gospels. Yet he also calls us to the simplicity of holiness. Please note that especially: the simplicity of holiness.
    St. James concludes with the line I quoted above from our reading. But it is a conclusion that comes from his understanding that we must be active in our Christian life. He says we must be “doers of the word.” This also means not being conformed to the world. It means not giving in to some of the things that the world says is okay. It means, sometimes, that we must be separate – and be willing to be seen as separate– from the rest of the world.
    Apply:
    This is why Moses also said “‘This great nation is truly a wise and intelligent people.’” Unfortunately, I do not believe our country can now claim that phrase of Moses of being a great nation. The morality of our country, the permissions given to all kinds of perversions, makes it clear to me that we cannot claim to be very wise or intelligent as a nation.
    The only way I see that changing is if the church wakes up to who she is in Christ and issues a call to holiness to our world in a way that the world can finally embrace it. This means we need to break through the foolishness and the spiritual bondage that our nation is in.
    There is no doubt in my mind that this is the tragedy of our day. It is also the challenge of the church today. We need to become missionaries here in our own land. How? We need to change our focus.
    What is it that holds you to the church right now? Why do you want to come to worship God? What is it about coming to mass that keeps you attracted? These are questions that need to be answered by each one of us. And we need to be ready to answer these kinds of questions to people who do not understand them. It is not that they do not understand our answers, they do not even understand our questions.
    The seduction of the world has been so severe that people who are not following Christ do not even understand the problems they are in. I believe the only way we can overcome this is if we as members of the church, believing active members of the church, find a way to talk to the world around us about the importance of our faith. Let me repeat those three questions I just asked. What is it that holds you to the church right now? Why do you want to come to worship God? What is it about coming to mass that keeps you attracted?
    That is your homework for this week. Live with those questions. They will do two things for you: first, it will give you a way to speak to those who no longer go to church in a way that, God willing, will attract them; second, and this is more important, it will give you a way to “to keep oneself unstained by the world,” as St. James said.
    This weekend has been the first national, o más bien internacional, conference for the Mater Filius movement. Mater Filius is a program that answers the call of the gospel to care for the least. It is housed locally here at Saints Peter and Paul convent. It is a home for women in crisis pregnancies. This movement started in Mexico City. Then, in answer to prayers, it began here in Omaha and has spread to Miami, Cincinnati, and Colorado Springs here in the United States and also in El Salvador, Chile, and Columbia. And there are negotiations for homes in France, Spain, and India. [¿Es Verdad? ¿Hay más? Are there more?] So it is an attempt – a successful one – to show these vulnerable women and children the simple truth of the Gospel.
    [Will all of those involved in Mater Filius please stand at this time. - Todos los que participan en Mater Filius por favor estarán de pie en este momento. - I want to thank you for joining us this weekend and I want to encourage you in your work for some of the most vulnerable members of the kingdom of God. You are “doers of the word” as St. James said. And, under the patronage of our Lady, you are giving people a chance to see holiness in action. May God continue to bring your good work to a holy conclusion.]
  • Pub Date: Aug 29, 2021
  • 08-29-2021 - 22o Domingo del Tiempo Ordinario
  • Listen:
  • Lectura:
    Deuteronomio 4:2
    Santiago 1:27
    Escribir:
    No añadirán nada ni quitarán nada a lo que les mando.
    … guardarse de este mundo corrompido.
    Reflexionar:
    ¡Una advertencia que NUNCA se ha escuchado! Volvamos al libro de Génesis por un momento. Cuando Eva fue confrontada por la serpiente con respecto al fruto prohibido, ella exageró lo que Dios dijo. Las instrucciones de Dios eran «no comer de ese fruto». Cuando Eva enfrentó a la serpiente, dijo que Dios dijo que no podía comerla ni tocarla. Ella añadió al mandamiento de Dios, y en ese momento Satanás sabía que la tenía.
    Eso es lo que todas nuestras lecturas de este fin de semana señalan como un problema. De acuerdo, lo están mirando de diferentes maneras, pero todo esto es parte del mismo problema. Mientras que no escuchamos de San Pablo este fin de semana, él es muy claro en muchos de sus escritos que no debemos ser atrapados por aferrarnos a una estructura legal que limita nuestra capacidad de servir a Dios libremente.
    Creo que así fue como se desarrolló el problema: Cuando hubo cosas que Dios ordenó evitar, hubo una inclinación a rodear los puntos básicos que Dios estaba haciendo con las leyes humanas para que no correría el riesgo de violar las leyes de Dios. Entonces, a los ojos de la gente, estas leyes humanas que rodeaban la ley de Dios se convirtieron en leyes de Dios. Así que para protegerse de esas leyes, crearon otro conjunto de leyes que las rodeaban. Esto siguió añadiendo a un sentido torcido de lo que significaba seguir las leyes de Dios.
    Esto es lo que hizo tan difícil para la gente seguir lo que Dios les instruyó a hacer. Como resultado, tenemos a Moisés diciendo que no deben sumar ni restar de los mandamientos de Dios. San Pablo advierte en su carta a los Romanos que la ley no nos ayuda. Creo que dice eso porque es… Distorsionado por tantas otras capas más allá de lo que Dios quería.
    Jesús emite este mismo tipo de advertencia en muchos lugares diferentes a través de los Evangelios. Sin embargo, Él también nos llama a la simplicidad de la santidad. Por favor note esto especialmente: La simplicidad de la santidad.
    St. James concluye con la línea que he citado anteriormente de nuestra lectura. Pero es una conclusión que viene de su entendimiento de que debemos ser activos en nuestra vida cristiana. Dice que debemos ser “Pongan en práctica esa palabra”. Del Leccionario inglés, las palabras se traducen como “hacedores de la palabra”. Esto también significa no ser conformada al mundo. Significa no ceder a algunas de las cosas que el mundo dice que está bien. Significa, a veces, que debemos estar separados – y estar dispuestos a ser vistos separados – como del resto del mundo.
    Aplicar:
    Es por eso que Moisés también dijo ““Esta gran nación es verdaderamente un pueblo sabio e inteligente”. Lamentablemente, no creo que nuestro país pueda ahora reclamar esa frase de Moisés de ser una gran nación. La moralidad de nuestro país, los permisos otorgados a todo tipo de perversiones, me deja claro que no podemos afirmar ser muy sabios o inteligentes como nación.
    La única manera en que veo que el cambio es si la iglesia se despierta a quien ella está en Cristo y emite una llamada a la santidad a nuestro mundo de una manera que el mundo pueda finalmente abrazar. Esto significa que necesitamos romper con la tontería y la esclavitud espiritual en que está nuestra nación.
    No tengo ninguna duda de que esta es la tragedia de nuestros días. Es también el desafío de la iglesia hoy. Necesitamos ser misioneros aquí en nuestra propia tierra. ¿Cómo? Tenemos que cambiar nuestro enfoque.
    ¿Qué es lo que te mantiene en la iglesia ahora mismo? ¿Por qué quieres venir a adorar a Dios? ¿Qué se trata de llegar a masa que te mantiene atraído? Estas son preguntas que deben ser contestadas por cada uno de nosotros. Y necesitamos estar preparados para responder a este tipo de preguntas a personas que no las entienden. No es que no entiendan nuestras respuestas, ni siquiera entienden nuestras preguntas.
    La seducción del mundo ha sido tan severa que las personas que no están siguiendo a Cristo ni siquiera entienden los problemas en los que están. Creo que la única manera en que podemos superar esto es si nosotros como miembros de la iglesia, creyendo en los miembros activos de la iglesia, encontramos una manera de hablar con el mundo que nos rodea sobre la importancia de nuestra fe. Permítanme repetir esas tres preguntas que acabo de hacer. ¿Qué es lo que te mantiene en la iglesia ahora mismo? ¿Por qué quieres venir a adorar a Dios? ¿Qué se trata de llegar a masa que te mantiene atraído?
    Esa es su tarea para esta semana. Vivir con esas preguntas. Ellos harán dos cosas por usted: Primero, le dará una manera de hablar a aquellos que ya no van a la iglesia de una manera que, Dios quiere, los atraerá; En segundo lugar, y esto es más importante, les dará una manera de “mantenerse sin mancha por el mundo”, como dijo Santiago.
    Este fin de semana ha sido la primera conferencia nacional, o más bien internacional, para el movimiento Mater Filius. Mater Filio es un programa que responde al llamado del evangelio a cuidar a los menos. Se encuentra aquí en el convento de los Santos Pedro y Pablo. Es un hogar para mujeres en embarazos de crisis. Este movimiento comenzó en la Ciudad de México. Luego, en respuesta a las oraciones, comenzó aquí en Omaha y se ha extendido a Miami, Cincinnati y Colorado Springs aquí en los Estados Unidos y también en El Salvador, Chile y Columbia. Y hay negociaciones para hogares en Francia, España e India. Por lo tanto, es un intento –un intento exitoso– de mostrar a estas mujeres y niños vulnerables la simple verdad del Evangelio.
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